Bienvenue dans la petite nation des Caraïbes d'Antigua-et-Barbuda, une destination de vacances très prisée par tous les amateurs de vacances tropicales basées sur le soleil, la mer, une nature intacte et, bien sûr, une histoire inépuisable.

Barbuda fait partie des îles des Caraïbes, dont Antigua et Redonda. Malgré le passage de l'ouragan Irma, en 2017, qui a laissé une trace de destruction qui a détruit près de 90 % des bâtiments présents, ce petit lieu magique commence déjà à s'élever, et offre aux touristes de grands espaces intacts qui vous laisseront bouche bée.

En 2016, Barbuda a été incluse dans les 10 plus belles destinations de vacances selon Conde Nast Traveller, et malgré ce qui s'est passé, elle reste aujourd'hui un point d'intérêt pour tous ces voyageurs sur lesquels les Caraïbes ont toujours eu un grand charme.

Baignée par le profond océan Atlantique, Barbuda est encadrée par une étendue de plages de sable immaculé agrémentées de bois et de coquillages. Vous pouvez venir ici pour nager, faire du snorkeling et de la plongée, ou simplement vous détendre sur la plage et profiter du soleil. Si vous avez envie de porter une paire de chaussures confortables, vous pouvez toujours explorer la nature sauvage de l'endroit et découvrir de merveilleux animaux dans leur habitat naturel, tels que des oiseaux et des petits reptiles.

Nous avons établi une liste de choses à voir à Barbuda pendant votre séjour ici avec Costa Croisières. Pour que vous puissiez profiter au maximum de votre temps avec nous, dans un lieu tout simplement unique !

Le village de Codrington

 

Le village de Codrington est le dernier qui reste sur l'île de Barbuda. Avec près de 1500 habitants, jusqu'à récemment, les rues de cet endroit étaient presque toutes sans nom et non pavées. Maintenant, avec l'arrivée du tourisme de masse, l’objectif de faire de Barbuda une capitale du tourisme des Caraïbes.

Jusqu'à il y a peu, à Codrington, les chèvres se déplaçaient en troupeaux dans la nature sauvage entourant une ville endormie. Vous ne trouverez pas beaucoup de services touristiques ici, et pourtant, quiconque qui passe par Codrington tombe amoureux de la population locale et de l'atmosphère simple qui règne ici. La ville de Codrington doit son nom à l'histoire coloniale de l'île : la majorité de la population descend des esclaves qui travaillaient dans les plantations de coton locales. Lorsque l'esclavage a finalement été aboli, Barbuda a été donnée à ses habitants, où chaque territoire appartient au Commonwealth. Vous avez bien compris : à Barbuda, personne ne peut acheter de terrain. Les habitants peuvent y demander l'autorisation de construire leur maison, tandis que les grandes entreprises, telles que les stations balnéaires, ne peuvent que louer le terrain.

La reconstruction après l'ouragan Irma est toujours en cours, et lentement le village se transforme en un petit paradis tropical où vous pouvez profiter d'une expérience caribéenne à l'ancienne.

Le refuge d'oiseaux Frégate

 

L'ouragan Irma, en septembre 2017, n'a pas seulement balayé des maisons, des infrastructures et des vies mais il a également déstabilisé l'ensemble de l'écosystème de l'île de Barbuda. Le sanctuaire d'oiseaux Frégate, situé dans le lagon de Codrington, abritait environ 10 000 magnifiques spécimens d'oiseaux frégates, des créatures spectaculaires au plumage rouge vif et noir. À une certaine époque, la lagune ne pouvait être visitée que par le biais de visites guidées. La saison recommandée pour visiter le lieu est la saison des amours, entre septembre et avril. Les frégates sont célèbres pour leur envergure colossale, plus de 2 mètres et demi, et parce que les mâles gonflent leur poitrine rouge lors des rituels d'accouplement, pour séduire les femelles.

L'île de Barbuda est, avec les Galapagos, l'une des plus importantes zones de nidification de ce splendide oiseau. Les mangroves offraient un abri et une protection aux spécimens qui pondaient leurs œufs, mais malheureusement, peu de cet habitat est resté intact après l'ouragan Irma.

En 2018, plusieurs généreux donateurs ont investi leur argent dans la reconstruction de Barbuda et de ses habitats. Cela a pris un certain temps, mais finalement les oiseaux ont commencé à revenir dans les zones touchées par l'ouragan, grâce en partie aux efforts des environnementalistes. L'argent investi a été utilisé pour former la population locale à la restauration des environnements et à la protection d'espèces d'une importance capitale pour la région des Caraïbes, comme la tortue à bec de faucon, qui est gravement menacée d'extinction.

Si vous visitez Barbuda, venez admirer ces magnifiques spécimens d'oiseaux, symbole de l'île, et faites-vous un cadeau : contribuez avec une petite offre à la reconstruction de leurs territoires. Vous allez sauver une espèce entière.

Les grottes de Barbuda

 

La beauté préhistorique des grottes de Barbuda vous laissera sans voix. Ces grottes, ainsi que de nombreux autres sites archéologiques qui subsistent sur la côte, offrent un aperçu de ce que devait être la vie ici il y a de nombreux siècles. Les Indiens ont laissé ici de spectaculaires pétroglyphes d'Arawak, que l'on peut encore admirer aujourd'hui en entrant dans les différentes grottes.

Si vous êtes fatigué de passer votre journée au soleil, l'alternative culturelle est bien sûr d'explorer les grottes, dont cet endroit est particulièrement riche. De celles d'origine naturelle peuplées de chauves-souris, aux pétroglyphes dessinés sur les murs, vous n'avez que l'embarras du choix. La seule chose que nous vous recommandons vraiment est de faire ces visites avec les bons guides touristiques.

Parmi les visites à ne pas manquer, nous vous recommandons la grotte de Two Foot Bay, peuplée de crabes, de chauves-souris, d'iguanes et d'oiseaux. La lumière pénètre à travers les rochers de la grotte et génère des ombres fantasmagoriques. Il faut également voir la Dark Cave, à 3 kilomètres au sud de Darby Cave, à laquelle nous avons consacré un chapitre séparé. Cette grotte est particulière car elle est remplie d'eau : ici vivent les chauves-souris qui se nourrissent des crevettes qui peuplent ce délicat écosystème caché. Si vous cherchez d'autres pétroglyphes, vous devrez également visiter Indian Cave.

Nombre de ces destinations sont accessibles à pied ou en taxi et méritent une visite en raison de leur beauté évocatrice.

Darby Cave

 

Il faut environ 45 minutes pour se rendre à pied à la Darby Cave, située au nord-est du village de Codrington. Cette cavité naturelle, entourée d'une épaisse végétation qui la rend encore plus impressionnante, offre une vue sans précédent à tous les touristes qui décident de s'y aventurer. La carrière Darby a un diamètre de 90 mètres et une profondeur de 21 mètres, et à l'intérieur de celle-ci, d'énormes stalactites de plus de trois mètres créent un paysage hors du commun.

Quand on pense à la grotte de Darby, il ne faut pas imaginer la carrière classique qui s'enfonce dans la roche, mais plutôt un énorme trou où toute une forêt a poussé ! Le résultat vous laissera tout simplement bouche bée. Terre d'animaux incroyables, de paysages de photographie et de surprises sans fin.

La Tour Martello

 

Près de 90% des structures de Barbuda ont été rasées par l'ouragan Irma, mais pas la Tour Martello. De loin, elle ressemble à un moulin, mais il suffit de s'approcher un peu plus près pour se rendre compte que cette tour explique en partie l'histoire de l'île.

Son nom, plus exactement, devrait être la tour Mortella. La tour Martello a été nommée ainsi par erreur par les Anglais lorsqu'ils ont décidé de copier le dessin cylindrique de cette tour à la pointe de Mortella, en 1794, utilisée par les Corses pour défendre leur territoire depuis le lointain XVe siècle. Agréablement impressionnés par l'efficacité de ces bâtiments défensifs, les Anglais ont copié sa structure - qui pouvait parfaitement se défendre à 360 degrés - un peu comme tout le périmètre du royaume anglais. Et ce fut aussi le tour de Barbuda, qui possède aujourd'hui l'une des 150 tours "Mortella" encore debout dans le monde.

La tour Martello à Barbuda remonte au XIXe siècle, lorsque d'innombrables défenses ont été construites sur l'île pour la protéger des raids de pirates. Les étages intérieurs de la tour n'ont pas survécu à l'inclémence du temps. Il est toutefois possible d'atteindre le sommet en le gravissant de l'extérieur, ce qui permet d'admirer une vue privilégiée de Barbuda, de ses terres et de son littoral. Une vue à couper le souffle ! D'une hauteur de 17 mètres, cette tour était la gardienne idéale pour avoir une vue privilégiée sur Barbuda, aidant les voyageurs en navigation depuis plus de 200 ans.

La tour Martello est située à quelques kilomètres de Codrington, et n'est séparée de la mer que par la plage de sable rose. Malgré la violence de l'ouragan qui a frappé l'île, la tour est toujours là, intacte et belle : on peut dire que cette tour restera là où elle est pour les siècles à venir.

Les plages de Barbuda

Vous venez à Barbuda pour apporter votre contribution à la reconstruction du pays le plus touché par l'ouragan Irma, mais vous venez aussi ici parce que l'île offre un aperçu de paysages fabuleux sur les Caraïbes vierges. Sans parler des plages : sauvages, belles et complètement renaissantes après que les agents atmosphériques naturels les aient nettoyées.

Le secret le mieux gardé des Caraïbes sont les étendues de sable blanc et rose qui encadrent l'île de Barbuda, protégée par la beauté du récif corallien. Nous parlons de kilomètres et de kilomètres de côtes vierges et inhabitées, riches en vie marine et capables d'offrir des sports ou des explorations de grande qualité. Venez faire du snorkeling, de la plongée, de la natation ou du surf. Ou, si vous préférez, vous pouvez toujours déposer une serviette et profiter du calme et du bruit des vagues, entouré d'un paysage de carte postale.

Le sable y est majoritairement blanc, à quelques agréables exceptions dues aux plages roses : la coloration est due à la présence d'un corail rouge du récif qui, en s'effritant, se mélange au sable blanc pour former cette couleur rose typique.

Parmi les plages que nous aimerions recommander : Great Bird Island, Green Island, Guiana Island, Maiden Island, Rabbit Island et Hells Gate.

Venez vous détendre à la plage de Buccaneer Cove, où les amateurs d'aventure se lancent avec la planche à voile sous l'effet de la brise océane. Le sable ici est blanc et doux comme un nuage, idéal pour un long sommeil dans un endroit magique.

Low Bay vaut également le détour : plage basse entourée d'une étendue de sable à perte de vue. Profitez du vent et du soleil dans un environnement tout simplement irrésistible !

Coco Point est une plage entourée par l'océan de deux directions différentes. Les eaux peu profondes de cette péninsule sablonneuse offrent l'occasion parfaite de se baigner tranquillement. Idéale pour échapper au tourisme de masse que l'on trouve sur d'autres plages, Coco Point est un paradis sur terre. La région n'a pas d'équipements publics, il est donc conseillé d'apporter un panier-repas avec vous.

La plage la plus célèbre de Barbuda ? Il s'agit de Pink Sand Beach ! Bien qu'elle soit considérée comme la plage la plus touristique, n'attendez pas autant de monde que dans d'autres endroits des Caraïbes. Le sable rose offre un spectacle magique qui descend en pente douce dans les eaux cristallines de l'océan. Venez profiter du spectacle, mais sachez que même ici, il n'y a pas d'installations publiques. Apportez avec vous un panier-repas, beaucoup d'eau et de crème solaire.

Explorez Barbuda avec Costa Croisières

Partez pour Barbuda avec Costa Croisières ! Laissez-vous séduire par le charme rustique des villages, ou admirez de vos propres yeux la beauté de ses plages. Cette région a besoin du tourisme pour se remettre du lourd fardeau de l'ouragan Irma, et sa beauté sauvage ne vous décevra jamais. Laissez-vous enchanter par Barbuda !

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