Hvar n'est pas une destination de vacances habituelle : c'est une combinaison inattendue de belles plages et de pentes de dolomie verdoyantes traversées par des eaux de source fraîches, qui créent une atmosphère accueillante. Les collines de l'île sont couvertes de forêts de pins, de vignes, d'oliviers, de vergers et de champs de lavande.

Située au cœur de la mer Adriatique, son importance stratégique au fil des siècles en a fait une plaque tournante précieuse de l'histoire humaine méditerranéenne. Peuplée depuis la préhistoire, lorsque les habitants ont créé des poteries qui sont devenues par la suite l'icône de la culture de Hvar, elle a ensuite été dirigée par les Illyriens jusqu'à ce que les Grecs fondent la colonie de Pharos près de ce que nous connaissons aujourd'hui comme Stari Grad - fondée en 384 après J.-C. - l'un des plus anciens établissements humains en Europe. La région autour de Stari Grad est entrée dans le patrimoine de la biosphère de l'UNESCO. La ville a ensuite pris de l'importance pendant la période de la domination vénitienne, qui a apporté la culture, l'art et la beauté à un endroit déjà riche.

Le 16ème siècle a vu de lourds affrontements à Hvar, entre la rébellion, les attaques de pirates et l'assaut ottoman - et aujourd'hui nous pouvons admirer la présence d'énormes bâtiments défensifs protégeant son périmètre. Après une courte période de domination napoléonienne, la région est passée sous la domination autrichienne, jusqu'à ce qu'elle devienne le Hvar d'aujourd'hui.

Avec un passé historique aussi important, ce n'est donc pas un hasard si Hvar est considérée par les magazines spécialisés comme l'une des plus belles de toutes les îles de Croatie, voire du monde. Facile d'accès, cet endroit est la destination proche de chez vous que vous n'attendez pas, mais qui mériterait d'être prise en considération pour vos prochaines vacances en croisière. Outre la ville de Hvar, ne manquez pas la beauté de Stari Grad, Jelsa, ou les petits villages comme Milna, Vrboska et Zavala. Si vous aimez les eaux turquoise et transparentes qui recouvrent les plages de sable doré, à quelques mètres seulement des pentes rocheuses verdoyantes, des villes chargées d'histoire et d'architecture locale et des plats de poisson délicieux, Hvar est certainement vos prochaines vacances : ici, vous pouvez vous détendre sur les plus belles plages de Croatie ! Voici les choses à voir sur cette île méditerranéenne qui vous laisseront complètement bouche bée.

La ville de Hvar

De toutes les destinations ici, la ville de Hvar est peut-être la plus populaire et la plus touristique. Cette charmante petite ville abrite près de 20 000 personnes en haute saison, qui, étonnamment, parviennent toutes à vivre ensemble dans un village de bord de mer qui semble de plus en plus petit. Entourée de murs datant du XIIIe siècle, Hvar est un joyau d'architecture finement gothique, où les rues pavées de marbre sont exemptes de circulation automobile et vous permettent de profiter d'un lieu magique.

Asseyez-vous à la table de l'un des nombreux restaurants locaux et profitez de la meilleure prise du jour sous le soleil de Croatie, dans un cadre historique unique.

Ne manquez pas la beauté excitante de la vieille ville de Hvar - un magnifique labyrinthe de rues où vous pouvez vous promener pendant des heures dans d'agréables balades parmi les palais d'antan. Les gens s'arrêtent pour parler devant les vitrines des magasins, et si vous tendez l'oreille à l'heure du déjeuner, vous entendrez le tintement agréable des couverts de la famille qui déjeunent ensemble.

La cathédrale Santo Stefano

Parmi les bâtiments les plus impressionnants de Hvar, on ne peut manquer de mentionner la cathédrale Santo Stefano, une belle cathédrale catholique romaine blanche située sur la place de la ville. Et toutes les rues historiques de la ville vous y mèneront : construite sur les fondations d'une église chrétienne du 6ème siècle, la cathédrale prend la forme que nous pouvons admirer aujourd'hui déjà au 16ème siècle, et était dédiée à Santo Stefano, pape et martyr, protecteur du diocèse de Hvar.

Le clocher Renaissance de la cathédrale est considéré comme l'un des plus beaux de toute la Dalmatie. À l'intérieur, Hvar possède des œuvres d'art très précieuses, notamment des peintures de Stefano Celesti, Palma Junior et du peintre espagnol Juan Boschettus - bien que l'œuvre la plus importante soit la Madone, un exemple d'art proto-vénitien et l'une des plus anciennes de Dalmatie, en 1220. À côté de la cathédrale, le palais épiscopal abrite une collection d'objets d'art sacré, de reliques, de documents et de précieux vêtements liturgiques, fondée en 1963.

L'église est ouverte aux visiteurs tous les jours de 9 heures à midi, et de 16 heures à 6 heures.

La forteresse Fortica

Parmi les attractions de Hvar, ne manquez pas la puissance de la Forteresse Fortica. Depuis la place centrale de la ville, marchez vers le nord, passez par les portes des dattes et montez les escaliers qui mènent à la vieille ville, où se trouvent des bâtiments construits au XVe siècle, entourés de jardins spectaculaires aux parfums méditerranéens. Vous arriverez à la Forteresse de Fortica, que les habitants du pays appellent aussi Spanjola.

Construite au XVIe siècle, pendant la période de domination vénitienne, la forteresse a été fortement endommagée au fil du temps, puis reconstruite en 1679. Aujourd'hui, le fort abrite une très grande collection d'amphores et d'autres expositions d'antiquités remontant à l'époque médiévale. Sa structure, fortement influencée par la période de sa construction, peut encore être explorée à pied. Montez le grand escalier et n'oubliez pas d'apporter votre appareil photo : la vue du sommet est fantastique ! Vous pouvez voir toute la côte et, bien sûr, admirer la beauté des îles Pakleni toutes proches.

Le théâtre et Arsenal de Hvar

Depuis la belle place de Hvar, vous pouvez facilement rejoindre le théâtre de Hvar, l'un des lieux incontournables de la ville. Fondé en 1612, il est considéré comme le premier théâtre civique d'Europe. Deuxième après le Théâtre Olympique de Vicence (1585) et le Théâtre de Sabionetta (1588), le théâtre de Hvar est assuré d'une place d'excellence dans l'histoire des théâtres de luxe.

Construit au-dessus de l'Arsenal, qui servait autrefois à réparer les navires et à entreposer le matériel nautique. Actuellement, le théâtre de Hvar est ouvert au public et abrite la Galerie d'art contemporain ouverte pendant la haute saison.

Il a été construit par le Duc Petar Semitecolo au-dessus de l'Arsenal, qui à l'époque était considéré comme l'un des bâtiments militaires et maritimes les plus importants de tout Hvar. Après sa rénovation, le théâtre Semitecolo est devenu un lieu où des gens de tous horizons peuvent assister à des événements publics. Imaginez une telle démocratisation de la culture à cette époque, et imaginez maintenant l'importance d'un tel lieu dans les temps anciens.

Le monastère franciscain

En vous promenant dans les rues de Hvar, vous rencontrerez sûrement le monastère franciscain, une incroyable structure de pierre qui vous laissera tout simplement bouche bée. Construit en 1461, il a été financé par la noblesse de Hvar et la capitainerie de la marine en témoignage de leur gratitude pour toutes les vies sauvées en mer sur l'île. Parmi les contributeurs à cet ouvrage figurent le nom d'Antun Lucić et son fils Hanibal Lucić, l'un des poètes les plus célèbres de Hvar, qui reposent sous l'autel dans la nef.

Le monastère franciscain est considéré comme l'un des bâtiments les plus sophistiqués et les plus raffinés de l'île. En décembre 2012, il a fêté son 560e anniversaire. De tous les tronçons côtiers de l'île, celui qui se trouve près du monastère est probablement le plus calme : il faut traverser le Carpe Diem et suivre la route qui mène à la petite baie.

À l'intérieur, vous trouverez des expositions d'objets anciens datant des époques grecque et romaine. Des pièces de monnaie vénitiennes, des objets utilisés lors des liturgies, un atlas du cartographe antique Ptolémée et une collection d'amphores. Il y a aussi une belle représentation de la Cène, qui vous laissera vraiment sans voix. Certains attribuent cette œuvre au peintre ravennais Matteo Ingoli, d'autres pensent qu'elle provient de l'école de Palma Junior.

De toutes les raretés trouvées au monastère franciscain, on ne peut pas manquer le merveilleux cyprès de 300 ans qui domine le jardin du château. Le monastère peut être visité de 10 heures à midi et de 17 heures à 19 heures.

Le monastère bénédictin

 

La célèbre maison du noble poète Hanibal Lucić, née en 1484, est devenue plus tard un monastère bénédictin en moins de deux siècles. Aujourd'hui, il abrite l'église Saint-Jean-Baptiste et Saint-Antoine l'Abbé. Les premières initiatives prises dans la ville pour construire un monastère bénédictin ont commencé en 1664 grâce à l'évêque Milani, deux religieuses sont arrivées à Hvar en provenance de l'île de Pag pour commencer leurs activités monastiques.

Bien que l'ordre bénédictin masculin et féminin suive les mêmes règles, le concept d'espace clos est à prédominance féminine. En 1836, la municipalité de Hvar a demandé aux bénédictins de créer une école publique pour filles sur l'île. Et comme les religieuses bénédictines considèrent la famine et l'inactivité comme le grand ennemi de l'âme, il a été décidé d'accepter la proposition. Une école d'infirmières a été créée, où les sœurs se sont consacrées à la production de vêtements de masse, de broderies et de dentelles inspirées des feuilles d'agave.

Bien qu'il soit l'un des plus récents monastères bénédictins de la Méditerranée, sa valeur historique et culturelle est inestimable. À l'intérieur, il y a un musée consacré à Hanibal Lucić, fondé en 1986, qui se compose principalement d'éléments d'art sacré. Parmi les peintures les plus célèbres conservées ici, on trouve l'Adoration des Mages, datant du XVe siècle, une détrempe sur bois d'une beauté bouleversante. L'Assomption de Marie, huile sur cuivre, est également très belle.

Brusje

A Hvar, il y a des pôles touristiques célèbres, et puis il y a Brusje. Ce village oublié par l'univers résume l'âme millénaire de l'île. Les toits sont recouverts d'une tuile spéciale utilisée depuis l'époque romaine et, malgré l'architecture, le village a conservé son authentique atmosphère méditerranéenne. Jardins, ruelles, murs de pierre. Cet endroit tranquille semble s'être cristallisé au fil du temps, et offre maintenant quelque chose que l'on ne trouve plus dans le reste de l'île. Venez ici et visitez la maison de Macirovo, un bâtiment public, l'église de St. George et le marché aux poissons local, ainsi que l'école et le cimetière.

Bien qu'elle soit un héritage culturel de la République de Croatie, Brusje compte aujourd'hui 150 habitants, contre 1000 au XXe siècle. Peuplé depuis le XVe siècle, ce lieu est devenu au XVIIIe siècle la maison des agriculteurs et des bergers. Le raisin, les olives et le romarin étaient cultivés pour la création d'huiles essentielles. Aujourd'hui, les habitants de cette région se consacrent principalement au tourisme et à la culture de la lavande.

Stari Grad

De toutes les villes de Hvar, Stari Grad est la plus ancienne de toute la Croatie ! C'est du moins ce que disent les historiens. Quoi qu'il en soit, on peut dire sans risque de se tromper que cette ville est la destination touristique la plus populaire.

La même année qu'Aristote est né, en 384 avant J.-C., les Grecs quittèrent l'île de Paros pour établir la colonie de Pharos à Hvar. Sa situation avantageuse, au cœur de l'île, a fait du village un port sûr pour tous. Avec le passage ultérieur des Romains, puis des Vénitiens, et enfin les premières tentatives de la jeune Yougoslavie, Stari Grad est devenu unique. Même l'UNESCO lui a décerné le titre de site du patrimoine mondial.

Vrboska

Vrboska est la plus petite ville de l'île de Hvar, célèbre pour sa position géographique avantageuse et un peu à l'écart de la baie. Entourée d'une belle pinède, elle émerge de la nature intacte grâce aux édifices gothiques, de la Renaissance et baroques qui la peuplent. La présence de petits canaux et de ponts qui la relient lui ont valu le nom de Petite Venise.

A voir également le musée des pêcheurs, une belle collection de filets et d'engins de pêche traditionnels de l'île, ainsi que toutes les machines appartenant à une ancienne usine de salaison.

Venez également visiter l'église et la forteresse de Santa Maria Grazia, construite au XVIe siècle comme lieu de culte et comme bâtiment de protection contre les attaques des Turcs.

Jelsa

Bienvenue à Jelsa, un petit village au cœur de la douce île de Hvar, paisible et accueillant pour les hôtes qui viennent ici chaque année à la recherche du véritable esprit insulaire. Jelsa est entourée de deux énormes montagnes : Saint-Nicolas à l'ouest et Hum à l'est.

Jelsa est devenu un centre touristique déjà dans le passé, à l'époque médiévale, lorsque des villae rusticae ont été construites à travers les champs de Hvar - des bâtiments utilisés pour le repos et la détente. Plus tard, de nombreux ethnologues et herboristes sont venus à Hvar pour poursuivre leurs fabuleuses recherches. Aujourd'hui, Jelsa est un centre touristique populaire pour tous.

Les plages de Hvar

S'il y a une chose que la Croatie sait faire, c'est de prendre soin de ses plages de sable et de les transformer en excellentes attractions touristiques. Enfilez un maillot de bain et laissez-vous guider sur les plages de Hvar. Il n'est pas nécessaire de gravir des montagnes pour atteindre des destinations exotiques et magnifiques, certaines des plus belles côtes sont à portée de main. Vous pourrez y venir pour bronzer, plonger ou pratiquer des sports nautiques, même en compagnie d'enfants.

Prenez Pokonji Dol, par exemple, une plage qui ressemble à une carte postale des années 1970, à 25 minutes de marche de la ville principale de l'île. Les eaux sont turquoise et magnifiques, et le sable mélangé aux galets est confortable pour s'allonger avec une serviette. Venez vous tremper dans l'eau, ou perdez-vous dans l'un des nombreux petits restaurants proposant des menus à base de poisson frais.

La plage de Bonj Beach, à 10 minutes de marche de Hvar, vaut également le détour. Cette plage est également considérée comme une plage populaire grâce à l'observation de quelques célébrités qui passent par ici sur des yachts, ou viennent séjourner au club de plage Bonj Les Bains, un club exclusif avec des transats de luxe et tout le confort pour se sentir vraiment choyé. Bonj est parfait pour ceux qui ne veulent pas s'égarer trop loin et, en tout cas, qui recherchent une mer propre où ils peuvent plonger et faire une pause.

Venez à la plage de Mekicevica, que l'on peut atteindre en 20 minutes de marche depuis Pokonji Dol à travers une magnifique forêt de pins. Mekicevica est un paradis de la côte de galets isolé du reste du monde, où vous pourrez trouver la paix et le calme pour votre séjour à Hvar. Si vous cherchez une plage entourée de nature et pas trop éloignée de la ville principale, c'est là que vous devez venir. Plongez dans la mer bleue et reposez-vous à l'ombre de la végétation.

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