Rapa Nui ou l'île de Pâques : une des destinations les plus lointaines mais aussi les plus fascinantes du monde. Une magie qui se situe à mi-chemin entre la Polynésie française et les plages du Chili. C'est la plus isolée des terres habitées du globe et vous pourrez vous y rendre en atterrissant à l'aéroport international de Mataveri, où arrive un seul avion par jour.

Que voir et faire à l'île de Pâques ? Ahu Tahai, Ranu Raraku, Orongo et bien d'autres encore. Découvrez les meilleurs endroits à voir avec une croisière Costa !

Ahu Tahai

Il est difficile d'imaginer un site archéologique plus charmant : Tahai combine la magie des ruines archéologiques d'une importance historique absolue avec un panorama d'une grande beauté qui se reflète directement dans l'océan Pacifique. C'est sans aucun doute le site le plus célèbre de l'extraordinaire île de Pâques, l'un des plus anciens sites de l'île dont les premiers vestiges remontent à 700 après J.-C.

C'est un complexe cérémonial qui comprend également Ahu Tahai, Ahu Vai Uri et Ahu Ko Te Riku et qui a été entièrement restauré dans les années 1960.  On a découvert des maisons, des coraux, des sites cérémoniels, des plates-formes et même une rampe en pierre pour lancer les bateaux. Plusieurs chambres funéraires construites pour les chefs de la communauté ont été identifiées, comme certaines maisons sous forme de bateaux renversés utilisées par les anciens de la communauté. On estime qu'environ 200 personnes vivaient ici, bien que la plupart aient utilisé les grottes et autres abris sous roche situés à proximité.

La grande attraction de Tahai est sans aucun doute ses trois Ahu (plates-formes cérémonielles) situés sur la petite falaise rocheuse surplombant la mer : les autels se détachent sur cette magnifique toile de fond. Selon la tradition, Ahu Tahai était le dernier lieu de résidence de Ngaara, le dernier ariki mau ou souverain de haut rang, qui est mort et a été enterré sur l'île.

La plate-forme qui compte le plus grand nombre de statues est l'Ahu Vai Uri dont le nom signifie "eau sombre" ou "eau verte". Elle date de 1200 après J.-C. et ses cinq Moaï restaurés montrent différents styles de sculpture. Ahu Ko Te Riku est la dernière plate-forme, située plus au nord : c'est le Moaï avec des yeux, fait de corail blanc. Ici, il y a un seul Moaï de plus de 5 mètres de haut, entièrement restauré. Sur sa tête se trouve un pukao, un bloc cylindrique sculpté dans la pierre rouge du volcan Puna Pau : selon les interprétations, il représente un chapeau ou un chignon. On pensait que la statue pouvait prendre vie en projetant une force spirituelle pour protéger la tribu : c'est pourquoi tous les Moaï regardent vers l'intérieur de l'île (comme à Tahai, où se trouvaient les villages et leurs habitants) et non vers l'océan.

Jusqu'en 1978, l'existence des yeux dans les statues était inconnue, mais dans les fouilles d'Ahu Nau Nau, à Anakena, on a trouvé un corail, qui est aujourd'hui exposé au musée Sebastian Englert. Probablement dans le passé, les yeux ont été détruits lors des guerres tribales qui ont fini par démolir même les statues. D'autres statues qui préservent le pukao original sont celles de Ahu Nau Nau, sur la belle plage d'Anakena, ainsi que celle de Ahu Tongariki.

Ahu Akivi

Ahu Akivi est, pour plusieurs raisons, un site archéologique aux caractéristiques très particulières, d'après les travaux précis de restauration (c'est la première plate-forme qui a été restaurée en 1960). Il est situé sur le côté sud-ouest du volcan Maʻunga Terevaka, le point le plus élevé de l'île, où se trouve Ana Kakenga, la grotte des deux fenêtres. Le fait qu'elle soit située à l'intérieur des terres est déjà significatif, car la plupart des plates-formes cérémonielles sont situées le long de la côte de l'île et c'est aussi la plus élaborée.

On pense que sa construction a commencé à la fin du XVe siècle, une plate-forme rectangulaire construite sur une surface plate, avec une rampe de 25 mètres menant à la place centrale. Au fond, se trouve le crématorium qui était utilisé lors des cérémonies funéraires. Dans un deuxième temps, la structure a été intégrée à un autre crématorium et sept statues Moaï ont été érigées sur la plate-forme centrale.

Sur ce territoire vivait la tribu Miru, l'une des plus anciennes. Ils étaient probablement présents ici 150 ans avant l'arrivée des Européens. Les sept statues ont été transportées depuis la carrière du volcan Ranu Raraku, à 15 kilomètres de là, selon une méthode qui est restée inconnue : ce sont des statues assez uniformes, contrairement aux autres, et ce sont les seules qui font face à la mer. En fait, ils font face à une zone où il y avait un village, donc, comme tous, ils ont pour fonction de protéger les habitants grâce à l'influence de leur pouvoir mystique.

Aku Akivi a également été construit suivant une orientation astronomique précise, avec pour fonction de contrôler les changements de saison et les périodes les mieux adaptées aux différentes activités agricoles. Les faces des Moaï sont orientées exactement vers le point où le soleil se couche pendant l'équinoxe de printemps austral, le 21 septembre, et sont orientées vers le soleil qui se lève pendant l'équinoxe d'automne, le 21 mars.

Il semble que les sept statues soient dédiées aux sept jeunes gens qui ont exploré l'île avant la colonisation du roi Hotu Matu'a. En réalité, les statues ont été placées dans une période ultérieure, après 1440 et la légende ne trouve donc pas de confirmation temporaire.

Volcan Rano Raraku

Le volcan Rano Raraku est situé à 20 kilomètres au nord-ouest de Hanga Roa. Sa conformation absolument unique en fait un lieu d'une grande beauté. Il était autrefois appelé Maunga Eo, "la colline parfumée", car une plante aromatique y poussait et son odeur imprégnait toute la région. Le nom actuel, Rano Raraku, dérive du mot Rano qui, dans la langue de Rapa Nui, fait référence aux volcans avec une lagune interne, tandis que Raraku fait plutôt référence aux grands sillons de la face sud de la montagne.

Le volcan s'est formé il y a 300 000 ans, mesure 160 mètres de haut et le cratère est de forme elliptique avec un diamètre de 700 mètres. A l'intérieur, il y a une lagune d'eau douce. Ici, les Moaï ont été sculptés puis emmenés sur les "ahus", les plates-formes cérémonielles, le long de toute la côte. Des dizaines de têtes de pierre se détachent sur d'étranges figures sculptées dans la surface rocheuse de la montagne.

Il y a des statues partout : parmi les figures qui reposent au pied du volcan et celles qui sont laissées sur le versant extérieur, on a compté au total 397 Moaï. En fait, c'est dans cette zone de l'île que sont concentrées le plus grand nombre de statues.

Le silence qui domine désormais la carrière provoque un sentiment de respect et de vénération typique d'un lieu sacré. Malgré cela, c'était un lieu de travail continu : on estime que le travail de sculpture des statues de Rano Raraku a duré plus de 500 ans, de l'an 1000 jusqu'au milieu du 18e siècle. Une période d'abondance et de richesse pour la population de l'île. Comment s'est-elle terminée ? Parmi les hypothèses, il y a eu un tremblement de terre, mais il est probable que les travaux se sont arrêtés progressivement.

Ahu Tongariki

L'image de ce lieu est comme une carte postale. L'imposant Ahu Tongariki, la plus grande plate-forme cérémoniale de l'île, avec l'océan derrière elle, est l'une des plus populaires et le symbole de la magie de l'île de Pâques. Il est situé à l'extrémité orientale de la côte sud de l'île, près du volcan Poike, le plus ancien de l'île. En haut, le cratère est couvert d'une petite forêt d'eucalyptus, tandis qu'en bas, les rochers forment la baie de Hanga Nui. En arrière-plan, on voit l'îlot du Motu Marotiri qui, dans le passé, lors des conflits tribaux, accueillait de nombreuses personnes.

Histoires mythologiques, guerres de clans et colonisations tribales dans l'histoire de ce lieu. Tongariki était probablement le centre sociopolitique et religieux de Hotu Iti, l'un des deux grands clans qui regroupaient les tribus de la partie orientale de l'île.

Ahu Tongariki, comme nous l'avons dit précédemment, est la plus grande structure cérémoniale construite sur l'île de Pâques et le monument mégalithique le plus important de toute la Polynésie : il représente l'excellence des constructions sacrées (ahus et moai) qui se sont développées sur Rapa Nui pendant plus de 500 ans. Le lieu a servi de cimetière après la conversion des habitants au catholicisme dans la seconde moitié du XIXe siècle.

Dans la nuit du 22 mai 1960, tout a changé avec l'un des plus grands tremblements de terre de l'histoire, un tsunami qui a également atteint l'île de Pâques, laissant derrière lui un paysage apocalyptique. Une dévastation qui a causé la perte de quelques précieux vestiges. Quelques mois plus tard, les sept Moai de Ahu Akivi ont été restaurés. Après la restauration, on peut aujourd'hui admirer cette merveille comme à son apogée.

Orongo

Le village cérémonial d'Orongo, qui signifie "L'appel", est l'un des sites les plus spectaculaires de l'île. Il est situé au sud du volcan Rano Kau, sur la bande qui sépare le cratère de la lagune et la falaise qui descend vers la mer. Le village était habité par des chefs tribaux et les premières maisons en pierre d'Orongo semblent avoir été construites vers 1400.

Un ancien rituel qui inspire encore les représentations du festival Tapati : le culte de l'homme-oiseau (Tangata Manu). Autour du lieu qui a accueilli ce culte, 54 maisons ont été construites alignées sur le bord du cratère, formant trois groupes indépendants face à la mer. Ils ont souvent été pillés et reconstruits au cours des différentes expéditions des conquérants européens.

À l'intérieur de certaines maisons, des peintures intéressantes liées au Tangata Manu déjà mentionné ont été trouvées. Les couleurs rouge, blanc et noir ont été utilisées, la figure récurrente est celle de l'homme-oiseau ou encore la figure du soi-disant Ao, avec des visages humains schématiques, et le masque du dieu Make-Make, avec de grandes orbites.

La reproduction des voiliers européens, semblables à ceux de la grotte d'Ana Kai Tangata, est également intéressante : les habitants considéraient probablement les visiteurs venus de l'étranger comme des messagers de l'au-delà qui arrivaient puis disparaissaient comme des oiseaux migrateurs.

Beaucoup de ces dalles ont été pillées et sont aujourd'hui exposées dans des musées du monde entier. L'un des objets les plus impressionnants du village est un Moaï de basalte appelé Hoa Hakanan'a, le "brise-lames" : il a été volé par le cuirassé britannique Topaze en 1968 et est exposé au British Museum de Londres depuis lors, c'est pourquoi il est également connu sous le nom de "l'ami volé".

Autre particularité : les rochers autour de la ville sont couverts de plus de 1700 pétroglyphes, un exemple d'art rupestre. Toutes les pierres sont recouvertes de gravures et le thème principal est une tête d'oiseau avec un long bec.

Volcan Rano Kau

Le Rano Kau est le plus grand volcan de l'île et l'un des plus beaux paysages naturels. Le silence n'est interrompu que par le vent ou le bruit des vagues et le chant des oiseaux de mer. Sa formation est due à de nombreuses coulées de lave basaltique, qui ont pris naissance il y a environ 2,5 millions d'années. Le mot Kau signifie abondance d'eau : et c'est exactement la description de cet extraordinaire phénomène de la nature.

Un grand lagon s'est formé, largement recouvert d'îles flottantes de roseaux, des plantes qui poussent près de l'eau, d'un mètre d'épaisseur. Cependant, jusqu'à il y a quelques décennies, ce lagon était l'une des principales sources d'eau douce de l'île.

L'intérieur du cratère constitue une grande serre naturelle qui génère un microclimat favorable au développement et à la culture de nombreuses espèces végétales endémiques. A l'intérieur et à l'extérieur du cratère, on a trouvé des grottes, des dessins et des fondations de maisons.

Vinapu

Vinapú est le nom donné à la zone côtière sud-ouest de Rapa Nui. Il conserve deux plates-formes d'ahu, le Vinapu et l'Ahu Tahira, toutes deux avec des statues de Moaï et de pukaos de la période la plus récente.

Ahu Tahira représente le meilleur exemple de l'ingénierie des roches sur l'île, où les blocs de pierre ont été moulés puis apportés sur le site au lieu d'être adaptés à la forme naturelle des roches. Ce haut niveau de sculpture sur roche à Ahu Tahira montre clairement que les roches n'ont pas été conçues à Rapa Nui ou en Polynésie. Le choix le plus probable mène alors aux Incas, célèbres pour être passés maîtres dans l'art de construire des murs de pierre. Il existe des légendes qui font référence à l'arrivée de ces populations.

Volcan Poike

La péninsule volcanique de Poike est célèbre pour ses gigantesques statues de pierre (plus de 600) et les ruines de plateformes géantes construites à trois époques culturelles différentes. Elles remontent aux deux premières, Tahai et Vinapu, admirées et décrites par le capitaine anglais Cook.

Les blocs utilisés pour fabriquer les statues ont probablement été soulevés et transportés par des centaines d'hommes, comme le démontre une expérience réalisée il y a une trentaine d'années. Il y a de nombreux bustes avec des styles différents des autres statues. La destruction aurait commencé après les luttes entre deux peuples de cultures et de langues différentes : les Oreilles longues et les Oreilles courtes.

Volcan Maʻunga Terevaka

Maʻunga Terevaka est le point culminant de l'île, avec 511 mètres de haut offrant une vue panoramique de 360 degrés sur l'île entourée par l'immensité de l'océan Pacifique. Autrefois, les pentes ondulantes du volcan abritaient une vaste végétation et une population importante. Terevaka devait être un lieu important pour les anciens indigènes, compte tenu des nombreux centres cérémoniels qu'on y trouve. Les canoës utilisés pour naviguer ont probablement été fabriqués ici.

Les plages d'Anakena et d'Ovahe

Selon la légende, les premiers marins arrivés de Polynésie ont débarqué sur cette côte Est et sur la plus grande plage de l'île, Anakena Beach. Pour y arriver, il faut prendre un petit chemin le long d'une colline pleine de palmiers. Le sable est très fin et clair et à certains moments des différentes saisons, il prend une couleur rose. Des vagues toujours douces, une eau propice à la plongée. Toute la baie d'Anakena est d'une grande importance historique : des colonies, des os de dauphins, des restes de tortues et, près de l'autel, des yeux de corail et des statues Moai ont été trouvés.

La petite plage d'Ovahe est située sous une falaise qui abrite une petite grotte. Ici aussi, les eaux sont riches en vie sous-marine, en coraux et en poissons. Ici, l'océan est plus ouvert qu'à Anakena, il y a des courants dangereux et même des petits requins : il vaut mieux ne pas quitter la côte.

Île de Motu Nui

L'absence de plancton et l'absence substantielle de pollution rendent l'environnement de l'îlot du Motu Nui particulièrement adapté à la plongée et au snorkeling. Les eaux sont claires et transparentes et la température, qui varie de 18 à 26ºC, en fait une expérience inoubliable.

Il n'y a pas de grands récifs coralliens, mais les quelques espèces de corail sont d'une taille spectaculaire, comme les porites lobata (lobe de corail), qui peuvent atteindre 5 mètres de diamètre. Sur le Motu Nui, comme dans la baie de Hanga Roa, vous pourrez plonger à différentes profondeurs et profiter de la visibilité de l'eau.

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