Au cœur des Petites Antilles émerge la charmante île de la Dominique, un paradis naturel pour les touristes qui ne cesse de surprendre par son extraordinaire beauté sauvage. Située entre la Guadeloupe et la Martinique, l'île acquiert une beauté unique car elle est bordée d'un côté par la mer des Caraïbes et de l'autre par les eaux impétueuses de l'océan Atlantique.

L'île de la Dominique est une destination de vacances idéale. Bien que très petite - avec ses 750 kilomètres carrés de superficie - la zone est équipée pour la vie balnéaire et possède un certain nombre d'attractions et de points d'intérêt naturels incontournables parmi les volcans, les paysages sous-marins et les eaux thermales. Imaginons que la Dominique compte jusqu'à 9 volcans, ce qui représente la plus forte concentration de volcans en activité de tous les endroits du monde. Sa beauté est sauvage et, en même temps, luxuriante : laissez-vous émerveiller par les mille merveilles de cette île qui en a vu beaucoup.

Faisant partie des îles du Vent du Nord, la Dominique a été l'un des derniers remparts de la résistance des Caraïbes aux forces d'invasion européennes. Les habitants des Caraïbes ont opposé une résistance acharnée avant d'accorder leur territoire, et ils vivent encore aujourd'hui sur l'île. Appelée Dominique parce qu'elle a été découverte un dimanche, et plus précisément en 1493, l'île a ensuite été ravagée par les combats entre les Français et les Britanniques. C'était jusqu'en 1978, lorsque l'île de la Dominique s'est proclamée indépendante. Sur l'île, on parle encore l'anglais et une langue créole.

Bienvenue sur l'île de la Dominique, l'une des îles les plus belles et les plus vierges des Caraïbes. Dans ce guide, nous vous proposons des itinéraires spectaculaires pour que chaque moment de votre visite sur cette magnifique terre en vaille la peine, dans l'espoir que vous viviez un voyage vraiment inoubliable.

  • Le Lac Bouillant
  • Le Parc National de Morne Trois Pitons
  • Les chutes jumelles de Trafalgar
  • Titou Gorge
  • Parc national Cabrits
  • Emerald Pool
  • Les chutes MiddleHam Waterfalls
  • Les jardins botaniques
  • Le Fort Shirley
  • Kalinago Barana Aute
  • Cascade de Sari Sari
  • Centre culturel Old Mill
  • Red Rocks 
  • La cathédrale Notre-Dame de Fair Heaven

Le Lac Bouillant

L'une des plus importantes attractions de la Dominique est le parc national du Morne Trois Pitons. Le lac Bouillant est un endroit à l'aspect quelque peu effrayant où les eaux naturelles gris-vert d'un lac bouillent continuellement, répandant une vapeur fantasmagorique dans toute la région environnante.

Il faut environ 3 heures d'escalade pour arriver à ce lieu unique, mais cela en vaut la peine. Ce réservoir très spécial, d'environ 63 mètres de large, est le deuxième plus grand lac en ébullition du monde. Les géologues ont établi la nature du phénomène : il s'agit en fait d'une fumerolle volcanique inondée, une faille dans la terre qui permet aux gaz chauds du volcan de se décharger dans l'atmosphère. Il va sans dire qu'il est absolument interdit de s'y baigner, car les températures aux extrémités du bassin sont d'environ 80-90°C. Ceux qui décident d'emprunter cette route à l'intérieur du parc doivent le faire en compagnie d'un guide, qui pourra leur fournir toutes les informations nécessaires pour atteindre le lieu en toute sécurité.

Le Parc National de Morne Trois Pitons

Le long de l'épine dorsale montagneuse de la Dominique s'étend le parc national du Morne Trois Pitons, un paradis naturel sauvage, de canyons et de volcans marmonnants. Avec ses 6 800 hectares, elle occupe environ 9% de l'île. Le parc doit son nom au Morne Trois Pitons, l'un des cinq volcans actifs qui s'y trouvent. La beauté des paysages de ce territoire est rendue encore plus époustouflante par la présence de forêts tropicales de diverses espèces et de lacs naturels, dont le lac bouillant, le Boeri et le Freshwater. Les endroits à ne pas manquer dans ce parc extraordinaire ne manquent certainement pas.

Prenons par exemple aussi les grands sulfataras de la Vallée de la Désolation. Cette zone, un gigantesque amphithéâtre naturel, présente une activité volcanique marquée grâce à la présence de fumerolles qui produisent des vapeurs colorées intenses et très chaudes, des eaux thermales et des mares de boue marmottant. C'est à cet endroit que le lac bouillant dont nous avons parlé, monte avec ses températures très élevées. Le Morne Trois Pitons a été déclaré site du patrimoine de la biosphère par l'UNESCO et vaut chaque minute de votre visite.

Munissez-vous de chaussures confortables, d'un guide et d'un appareil photo, et vous rentrerez probablement chez vous épuisé, mais plus heureux que jamais d'avoir entrepris une telle aventure.

Les chutes jumelles de Trafalgar

A 20 minutes de Roseau, la capitale, les chutes jumelles connues dans le monde entier sous le nom de Trafalgar Falls s'élèvent majestueusement. Depuis le parking, il faut environ 10 à 15 minutes à pied, en suivant un chemin bien entretenu, pour rejoindre l'un des plus beaux et, en même temps, des plus passionnants sites touristiques de l'île de la Dominique. Les chutes de Trafalgar sont en effet accessibles et photographiables depuis une passerelle qui offre une vue privilégiée sur ce petit chef-d'œuvre naturel. En parcourant la distance qui vous sépare de l'une des plus belles photos de votre vie, prenez quelques instants pour profiter de la chaleur de l'air, rendue encore plus magique par la présence des eaux thermales chaudes qui émergent du sol.

Situées dans le pittoresque village de Trafalgar, ces chutes d'eau devaient autrefois être encore plus belles et accueillantes. Malheureusement, en 1995, un petit tremblement de terre a presque entièrement submergé certaines des piscines thermales naturelles qui flanquaient ce fantastique endroit en pierre. La plus haute chute d'eau était celle de gauche, les "Papa Falls". La plus petite et la plus impétueuse est connue sous le nom de "Mama Falls". En plus des rochers et des belles plantes qui l'embellissent, faites attention à la présence de petits crabes qui vivent dans ces eaux magnifiques.

Ceux qui décident de prendre une journée pour se rendre aux chutes d'eau se retrouveront devant une attraction naturelle bien équipée, également d'un point de vue touristique. Le centre d'accueil situé à proximité est en effet équipé d'un vaste parking, de toilettes, de boutiques de souvenirs et d'aires de rafraîchissement pour passer une journée dans le confort. La zone est également équipée d'une série de salles d'exposition qui offrent quelques exemples de la flore et de la faune locales. Qui veut, ici, peut aussi organiser une visite guidée qui mène aux pentes des chutes d'eau, afin que vous puissiez profiter encore plus de la beauté du lieu.

Ti Tou Gorge

Nous sommes près de Laudat, un petit village de l'île de la Dominique situé dans le parc national du Morne Trois Pitons. De là, nous devons faire un petit détour par les gorges de Ti Tou, l'un des plus beaux et des plus intéressants endroits de la région. En plus d'être l'endroit idéal pour commencer votre excursion au Lac Bouillant, dont nous avons parlé plus haut, c'est en fait un endroit magnifique pour une plongée différente de toutes les autres.             

La gorge de Ti Tou, "petite gorge", doit être traversée à la nage pour être vraiment comprise : c'est un court chemin d'eau très pure qui s'engage entre les parois volcaniques escarpées environnantes, qui la rendent presque noire. Ceux qui marchent peuvent atteindre une belle petite chute d'eau, une récompense pour une petite aventure. La gorge de Ti Tou est magnifique à tout moment de la journée, mais ceux qui arrivent à l'heure de pointe peuvent la trouver très fréquentée. Nous recommandons une visite en fin d'après-midi pour profiter pleinement de ce lieu magique sans trop se soucier de la foule.

Parc national Cabrits

Au nord de Portsmouth, sur la petite péninsule située à l'extrémité supérieure de la Dominique, se trouve le parc national de Cabrits, une belle région de nature intacte où la flore et la faune règnent en maître. Le parc protège et sauvegarde une belle forêt tropicale, un récif corallien et quelques zones marécageuses. Le parc tire son nom du Cabrits, le volcan désormais inactif qui formait autrefois une île séparée et qui, par suite des éruptions, est devenu une extension de la Dominique. "Cabrits" signifie également "chèvre", un animal indigène qui a été amené ici par les marins pour se développer de façon indépendante, devenant ainsi une source possible de nourriture.

Les gens viennent à Cabrits non seulement pour la biodiversité que l'on peut admirer le long des sentiers, mais surtout pour les itinéraires et les excursions spectaculaires, dont beaucoup sont bien entretenus et faciles à parcourir. Il est recommandé de se rendre au centre d'accueil des visiteurs de Cabrits, où vous trouverez des magasins, des toilettes et des restaurants, et de là, de continuer jusqu'à la destination souhaitée. Ne manquez pas une visite au Fort Shirley. Bien que les itinéraires soient relativement faciles, nous vous recommandons d'emporter beaucoup d'eau et de faire attention, car la plupart des sentiers restent au soleil toute la journée.

Emerald Pool

Que vous ayez décidé de rester en Dominique pour quelques heures ou quelques jours, vous passerez forcément par Emerald Pool. Avec Trafalgar Falls, c'est l'un des lieux d'intérêt à ne pas manquer. Nourrie par les eaux transparentes de la montagne, la "piscine d'émeraude" est un beau réservoir entouré de grands rochers ronds, d'arbustes et d'arbres feuillus alimentés par une magnifique cascade qui émerge de la roche verte. La lumière du soleil frappe les eaux quelque peu troubles de cette piscine naturelle et crée un magnifique jeu d'ombres, ce qui en fait l'endroit idéal pour votre prochaine photo Instagram. Et ce n'est pas tout : Emerald Pool a également été le cadre de plusieurs films et de luxueux mariages.

La piscine Emerald Pool est peut-être l'une des attractions les plus populaires de la Dominique, ce qui la rend également très fréquentée. Cependant, cela en vaut la peine. Surtout si vous y allez avec la bonne sensibilité. Cette belle région est située au sommet du parc national du Morne Trois Pitons et est facilement accessible, contrairement par exemple au lac Bouillant. Ceux qui viennent ici ne peuvent faire qu'une chose : prendre un bain. L'eau est un peu froide, mais l'endroit prendra en charge les éventuelles exigences de température.

Il y a environ 45 minutes de route entre Portsmouth et Emerald Pool. La route sinueuse qui mène au centre d'accueil est en parfait état et se termine par un grand parking qui vous mènera presque à votre destination. Nous vous recommandons de louer une voiture et d'arriver ici tôt le matin, éventuellement aux premières lueurs du jour. Avec un peu de chance, vous serez parmi les premiers à atteindre la piscine Emerald Pool et vous pourrez apprécier la beauté des lieux pendant que la rosée mouille encore les feuilles. A cette époque, vivre le massage de la cascade qui vous tombe dessus n'a pas de prix !

Les chutes MiddleHam Waterfalls

Lorsque les premiers plans du parc national du Morne Trois Pitons ont été mis en place au début des années 1970, John Archbold, propriétaire du domaine de Middleham et millionnaire américain, a fait don d'une partie des terres au projet du Fonds mondial pour la nature afin d'encourager la création d'une réserve de beauté naturelle vierge.

Les quatre cents acres appartenant à cet illustre personnage devinrent ainsi la propriété de la Dominique, dont le gouvernement décida plus tard de lui dédier certaines des chutes d'eau locales. Middleham offre une variété de forêt tropicale qui vous laissera sans souffle et, avec un peu de chance, vous pourrez même apercevoir quelques magnifiques spécimens de perroquet Jaco, endémique à l'Amazonie. Pour se rendre aux chutes de Middleham, il faut emprunter un chemin relativement facile qui longe les villages de Cochrane et de Laudat, et qui dure environ une heure si l'on part de ce dernier.

Ceux qui quittent Cochrane se retrouveront sur une route moins escarpée et un peu plus longue. Le parcours fait également partie du sentier national de Wai'tukubuli et nécessite, quelle que soit la manière dont vous l'affrontez, de traverser à gué une petite rivière et plusieurs voies navigables. Une fois arrivé à destination, vous serez récompensé pour l'effort de la randonnée : les chutes de Middleham sont l'un des plus beaux endroits de la Dominique et abritent les plus hautes chutes d'eau de l'île. La piscine à la base est tout aussi grande et profonde, et cela vaut le coup de se rafraîchir dans ses eaux magnifiques. Les chutes de Middleham sont magnifiques en toutes saisons, et chaque époque de l'année offre un spectacle différent. En période de sécheresse, par exemple, le débit de l'eau est faible et doux. Cependant, pendant les périodes les plus humides, la cascade offre un spectacle déchaîné qui projette de la vapeur et des nuages d'eau le long de toutes les zones environnantes, créant ainsi un paysage de conte de fées.

Jardins botaniques

Vous venez d'arriver à Roseau après un long et épuisant voyage. Vous avez laissé vos bagages et vous vous demandez ce qu'il faut faire. Sans hésiter, rendez-vous immédiatement au Jardin botanique, à l'ouest de la ville, au pied du Morne Bruce. C'est la destination idéale pour une promenade rafraîchissante en contact non seulement avec la biodiversité locale, mais aussi avec certaines des plus belles merveilles naturelles de la Dominique. Les jardins sont devenus un point de repère non seulement pour le tourisme local, mais aussi pour les habitants, qui aiment se promener dans les sentiers les après-midis de week-end chauds.

La Couronne britannique a commencé à développer l'idée de ce jardin botanique dès 1889. L'objectif initial était de fournir une riche variété de semences aux agriculteurs locaux afin qu'ils puissent les cultiver librement. A cet effet, une grande partie du jardin est parsemée de canne à sucre, l'une des premières cultures à être exploitée dès 1890. L'emplacement était également favorable à la croissance des plantes ornementales, qui étaient particulièrement appréciées par la population locale.

Très vite, la région est devenue bien plus qu'un simple site de culture et s'est érigée en véritable jardin : des portes en fer forgé, des fontaines et des décorations de toutes sortes offrent un véritable spectacle aux yeux de ceux qui la visitent encore aujourd'hui. Pendant la période coloniale dominicaine, plusieurs jardiniers et botanistes londoniens sont passés par ici pour apporter leur contribution à ce magnifique projet, en faisant venir des centaines d'espèces non indigènes dans ce cadre magnifique. Le résultat est ce que nous pouvons admirer aujourd'hui : le jardin botanique de la Dominique, ou presque. Malheureusement, en 1979, la région a été dévastée par l'ouragan David. Après de nombreux efforts et un long travail de reconstruction, les jardins ont été réouverts au public et offrent un magnifique spectacle à la population.

Parmi les attractions les plus intéressantes du parc, il y a un vieux bus jaune qui a été complètement écrasé par la chute d'un baobab, mais qui n'a pas cédé à l'accident et a continué à pousser sur de la tôle. Le jardin botanique comprend également une grande volière qui abrite les perroquets Sisserou, les oiseaux nationaux de la Dominique qui sont devenus une espèce en voie de disparition.

Le jardin botanique est également un endroit idéal pour les observateurs d'oiseaux qui, avec un peu de chance, peuvent apercevoir les petits visiteurs du parc, qui se pressent quotidiennement dans les arbres feuillus à la recherche de nourriture, comme les colibris.

De cet endroit commence également un chemin qui mène au Morne Bruce, où l'on peut atteindre une zone panoramique vraiment époustouflante. L'itinéraire est raide et fatiguant, mais récompense le voyageur tenace par une vue magnifique sur Roseau et ses zones côtières.

Le Fort Shirley

Venez en Dominique pour sa beauté naturelle et vous serez également impressionnés par sa valeur historique inestimable. Au cœur du parc national de Cabrits - une incroyable péninsule au nord de Portsmouth - se trouve le charmant Fort Shirley. Ce site fortifié, accessible à pied depuis le centre d'accueil du parc, est devenu célèbre en 1802, à la suite de la terrible révolte des esclaves africains qui a abouti à leur libération complète en 1807.

Le Fort Shirley a été construit sur un cratère volcanique à un endroit très stratégique de l'île, parfait pour la défense le long de la ligne des Petites Antilles. C'est le Fort Shirley qui a fait de la Dominique l'un des points centraux des batailles entre les Français et les Britanniques pendant la période coloniale, et bien que le temps n'ait pas été particulièrement clément avec l'emplacement, une grande partie du fort peut encore être visitée par les touristes. Alors que chaque année la forêt tropicale avale une partie des ruines, Fort Shirley est et restera l'un des centres les plus importants de l'histoire de l'île. La partie touristique a en effet été reconstruite et vous permet d'avoir une idée générale de ce qu'aurait pu être cet endroit il y a près de deux cents ans. Prenez le temps d'escalader les murs et de passer en revue les rangées de canons, en imaginant les navires ennemis émergeant de la ligne d'horizon.

La reconstruction a été rendue possible grâce au Dr Lennox Honychurch, un historien et anthropologue dominicain bien connu qui a déployé de grands efforts pour redonner au Fort Shirley sa gloire d'antan. La zone des officiers a été entièrement rénovée et est désormais un lieu très prisé pour les mariages, les réceptions, les concerts et autres événements. Le Fort Shirley offre une vue privilégiée sur la baie de Prince Rupert, les plages environnantes et les montagnes au cœur de la Dominique.

Kalinago Barana Aute

Le village de Kalinago Barana Aute offre une expérience unique sur l'île de la Dominique, pour vivre au contact de l'histoire et de la tradition du peuple Kalinago, les premiers habitants du lieu. C'est une attraction touristique et une reproduction fidèle d'un ancien village du peuple Kalinago, où les couleurs, les motifs, les ponts et les chemins reconstruisent parfaitement un fragment de la culture d'un groupe ethnique qui ne compte aujourd'hui que 2000 survivants. Plongez dans la beauté des ajoupas, ces petites cabanes qui parsèment tout le site, jusqu'au Karbet principal, qui accueille fréquemment des spectacles et des manifestations musicales. Chacune des huttes est dédiée à l'accueil d'un petit élément de la culture Kalinago, montrant les différentes techniques de survie et d'adaptation. Prenez par exemple celui consacré à la construction de canoës, à la transformation du manioc, au tissage de paniers ou à la préparation d'herbes et de médicaments. Des démonstrations pratiques des activités ont lieu tous les jours d'octobre à avril, chaque année.

Ce lieu très spécial joue un rôle crucial dans la promotion du développement socio-économique du peuple Kalinago de la Dominique. Kalinago Barana Aute offre une double source de revenus pour la population résidente, des opportunités d'emploi et la possibilité de gérer de petites boutiques d'artisanat local vendues exclusivement dans la zone du village.

Chute d’eau de Sari Sari

 

Les cascades de Sari Sari sont une récompense respectable pour ceux qui ont assez de souffle et de détermination pour s'engager sur le long chemin glissant qui longe la rivière jusqu'aux cascades. C'est une randonnée difficile qui se termine cependant à la grande satisfaction de toute la famille.

Plutôt que de grimper, vous aurez parfois l'impression de nager, avec un courant malveillant qui peut vous faire reculer de plusieurs mètres. Sari Sari est une zone protégée et peu fréquentée par les touristes qui n'offre pas de grandes installations de loisirs, mais seulement la paix de la nature et une beauté intacte. Si vous cherchez un restaurant, vous devrez vous rendre au Riverside Café, où vous trouverez toute la nourriture réconfortante dont vous avez besoin pour reprendre la route.

Centre culturel Old Mill

 

Officiellement fondé en 1985, le centre culturel Old Mill offre des installations pour la culture et les arts de l'île de la Dominique. L'objectif est de créer un lieu de rencontre pour les artistes, les touristes et les résidents afin qu'ils puissent se rencontrer et échanger des idées et des techniques pour la création d'œuvres d'art. En plus d'être un bâtiment spectaculaire rappelant l'architecture coloniale d'autrefois, Old Mill est devenu un musée, un centre de recherche, un atelier de sculpture et un studio de danse.

Au départ, Old Mill n'était rien d'autre qu'un vieux moulin construit par les pionniers britanniques entre les XVIIIe et XIXe siècles, où ils produisaient du sucre, du rhum et de la mélasse. Après l'effondrement de l'industrie sucrière au XXe siècle, le propriétaire foncier, Andrew Green, a réaménagé la zone en une plantation de chaux. En 1964, la zone, appelée Canefield, a ensuite été vendue au gouvernement de la Dominique, qui a offert ses espaces pour une utilisation plus artistique et créative.

Red Rocks

Au fil des siècles, nous devons imaginer la Dominique comme un territoire constamment remodelé par les caprices des volcans actifs qui la parsèment. Ces bouches de lave ont fait de l'île un sol incroyablement fertile pour la croissance de belles plantes et, en d'autres endroits, ont donné naissance aux célèbres Roches rouges.

Le long des côtes du nord, par exemple, de grandes masses de lave incandescente se sont jetées dans la mer, balayant tout ce qui se trouvait dans les environs. Il en résulta d'énormes blocs de basalte, riches en fer, qui se consolidèrent en falaises douces et arrondies. Au fil du temps, le fer s'est oxydé et s'est rouillé, obtenant cette couleur rougeâtre particulière qui constitue les Roches rouges que nous pouvons admirer aujourd'hui. Ceux qui quittent les sentiers pour s'aventurer dans ces lieux magnifiques auront l'impression d'avoir atterri sur Mars. Lissés par les vents perpétuels de l'océan, les rochers de couleur ocre se jettent tête baissée dans la mer et offrent un paysage différent de tous les autres que l'on peut admirer en Dominique, l'enrichissant ainsi de sa variété.

Les Red Rocks peuvent être visités à tout moment de la journée et sont un endroit parfait pour un pique-nique et quelques prises de vue dignes d'Instagram. Vous pouvez vous y rendre en conduisant jusqu'à Calibishie, puis continuer vers l'est à partir du centre-ville.

La cathédrale Notre-Dame de Fair Heaven

Son nom est "Cathédrale de Notre-Dame du Beau Paradis", et c'est l'un des centres historiques de la ville de Roseau, sur l'île de la Dominique. Au départ, on dit qu'il ne s'agissait que d'une petite cabane en bois adaptée à la diffusion de la croyance chrétienne. En 1730, elle a été consolidée en tant qu'église permanente et a été construite en bois, avec un pavage en pierre, afin de répondre aux besoins religieux croissants de la population française locale. La structure actuelle a été construite vers 1840 dans un style néo-gothique et offre un magnifique spectacle aux visiteurs. Au fil des décennies, de nouvelles sections ont été ajoutées à la structure originale, créant ainsi la cathédrale brute et extraordinaire qui est aujourd'hui l'une des principales attractions de la capitale de la Dominique.

Partez sur l'île de la Dominique avec Costa Croisières

 

Profitez d'une fantastique croisière Costa pour explorer l'île de la Dominique. Ne manquez pas les merveilles naturelles du parc national de Morne Trois Pitons, le lac bouillant et les nombreuses chutes d'eau qui font de cette île un paradis sur terre. Visitez également la capitale Roseau et immergez-vous dans la culture locale. La mer des Caraïbes vous attend, pour des vacances de plaisir et de détente !

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