Lokrum est l'île verte de Dubrovnik : un grand parc naturel niché dans les vagues de la mer en Dalmatie. Aussi appelée l'île de l'amour, elle est l'une des plus romantiques de toutes les îles de la Croatie.  Inhabitée et sans hôtel, elle est peuplée de paons et de lapins qui errent sans être dérangés : ces créatures enchanteresses apparaissent partout, le long des chemins et même sur la plage. L'île est un havre de paix pour les visiteurs : il n'y a pas de possibilités d'hébergement, mais il suffit de prendre un ferry de Dubrovnik pour faire une pause bien méritée dans ce paradis.

Parmi les plages de Croatie, celles de Lokrum valent vraiment le détour : ce sont de minuscules joyaux rocheux, surplombant une mer magnifique. Comme le nom lui-même le révèle - du latin acrumen, agrume, Lokrum a toujours été lié à la tradition des plantes exotiques : pratiquée pendant des siècles par les moines bénédictins, elle a été rénovée par le duc Maximilien de Habsbourg : l'illustre propriétaire de l'île a été à l'origine de la naissance du Jardin botanique qui, aujourd'hui encore, agrémente la visite du monastère bénédictin. C'est sans doute l'un des plus beaux jardins de Croatie et l'une des 6 choses à faire et à voir sur l'île de Lokrum :

Monastère bénédictin et jardin botanique

Pour les fans de Game of Thrones, la visite du monastère de Lokrum est une sorte de déjà vu : en effet, certaines scènes de la célèbre série télévisée y ont été tournées. Ce fait a sans aucun doute donné à Dubrovnik une forte impulsion touristique grâce à la multiplication des circuits, des boutiques de souvenirs, des expositions et des événements thématiques. La fiction télévisuelle contribue au charme du monastère bénédictin, mais son aura légendaire est beaucoup plus ancienne.

La première trace écrite de Lokrum remonte à 1023 et est liée à la fondation de l'abbaye. Quelque temps plus tard, en 1192, Riccardo Cuor de Leone aurait débarqué sur les côtes de l'île, après avoir fait naufrage au retour des croisades. Pendant de nombreux siècles, le monastère de Lokrum a été occupé par les Bénédictins, qui se consacraient à la prière et à la culture de plantes médicinales et exotiques. Forcés plus tard d'abandonner le site, les moines se sont vengés - selon la légende - en aspergeant de cire les frontières de l'île et en lançant une malédiction. Avec la dissolution de l'ordre et l'occupation napoléonienne, même les derniers moines ont été contraints de partir.

Au milieu du XIXe siècle, l'archiduc Maximilien de Habsbourg a pris possession de Lokrum et a décidé de transformer ce qui restait du monastère en résidence d'été. La luxueuse résidence - un mélange d'éléments architecturaux romans, gothiques et Renaissance - a été complétée par un luxuriant jardin botanique, enrichi d'une variété de plantes exotiques importées principalement d'Australie et d'Amérique du Sud : la collection d'eucalyptus, de cactus et de plantes grasses est particulièrement intéressante. En 1964, l'île de Lokrum a été déclarée Réserve naturelle et en 1976 Réserve spéciale de végétation sauvage : il s'agit, en somme, d'un grand parc naturel d'une superficie d'environ un kilomètre carré, couvert de lauriers roses, d'agaves, de myrtilles et d'autres essences méditerranéennes, harmonieusement mêlés à des plantes rares. Les promenades vers le monastère offrent une foule de merveilles : des palmiers sculptés, des murs majestueux - y compris les vestiges de la basilique - et des parterres de fleurs artistiquement sculptés, au-delà desquels se détachent les élégantes colonnes du cloître. Un point stratégique pour profiter de tout cela est le restaurant bar entouré de verdure, l'un des rares sur l'île.

Fort Royal

Sur les collines de Lokrum se dresse le Fort Royal, une impressionnante forteresse située au point le plus élevé de l'île, à environ 96 mètres au-dessus du niveau de la mer. La construction a été commencée par les Français au moment de l'occupation napoléonienne et achevée par les Autrichiens qui l'ont rebaptisée Tour de Maximilien. La citadelle fortifiée est le point le plus panoramique de Lokrum : du haut du fort, vous pouvez admirer une vue enchanteresse qui balaie toute l'île, embrassant également la ville voisine de Dubrovnik. Pour conquérir cette merveille, il existe un chemin assez difficile avec une vue splendide : si les températures ne sont pas trop élevées, "le chemin du paradis" est une perspective enchanteresse pour les amateurs de trekking. L'entrée de la forteresse, bien conservée, est un plongeon dans le passé, encore plus impressionnant pour les fans de la série Game of Thrones : le lieu leur semblera immédiatement très familier.

Le puits de Charlotte

En vous promenant parmi les beautés de Lokrum, vous découvrirez un bâtiment très particulier, le Puits de Charlotte, un intéressant témoignage du temps de Maximilien de Habsbourg. Il a été construit, probablement, pour remplir une double fonction.

La première fonction pratique, pour satisfaire la soif des plantes exotiques qui peuplaient les clairières du parc. La seconde fonction plus agréable : accueillir les bains des nobles et de leurs invités. En plus de témoigner de la passion botanique de l'archiduc, cette élégante baignoire en pierre de forme ovale conserve, en somme, les souvenirs de la "dolce vita" de l'époque.   

Mer Morte

Avez-vous déjà rêvé de flotter sans effort dans la mer Morte ? À Lokrum, vous pouvez le faire : la petite île croate possède un lac salé qui communique avec la mer par un système de grottes souterraines, appelé la mer Morte. Elle se caractérise par une salinité plus élevée que l'eau de mer : il suffit de plonger dedans et de profiter de l'inhabituelle sensation de légèreté pour la voir. Le lac, situé dans la partie sud de l'île, atteint une profondeur maximale de 10 mètres. En plus d'être très salée, l'eau est très chaude : y nager, en somme, est un vrai rêve. La mer Morte est également une attraction pour les plongeurs : si vous avez cette passion, ne manquez pas l'occasion d'explorer un endroit aussi spécial.

Admirez les paons

Passer quelques heures à Lokrum, c'est un peu comme se promener dans le mythique Eden. Une présence très singulière contribue à ce sentiment, les paons qui sont devenus le symbole de l'île. Avec leur pelage plumeux, ces nobles animaux font partout un bon spectacle : ils représentent les seigneurs incontestés de Lokrum, qui ont maintenant conquis tous les coins de l'île. L'épaisse colonie représente un élément incontournable du paysage : même sur la plage, on peut apercevoir un paon qui fait la roue. Ou bien vous pouvez apercevoir un paon perché confortablement sur un arbre.

La curiosité s'éveille spontanément : d'où viennent ces oiseaux majestueux ? Les premiers paons ont été importés des îles Canaries et introduits au XIXe siècle : depuis lors, la colonie est parfaitement installée et s'est développée dans des proportions démesurées. À Lokrum, on a l'impression d'être à l'intérieur d'un tableau, avec une atmosphère rêveuse grâce aussi aux mignons lapins qui sautent ici et là.

Les plages de Lokrum

L'accès à la mer, il faut le dire, ne se distingue pas par le confort, mais cela ne décourage pas le moins du monde les amateurs de plongée et les visiteurs plus "aventureux", attirés par la merveilleuse eau. Lokrum est entourée de falaises rocheuses qui, dans certaines parties - le long de la côte ouest - deviennent hautes et inaccessibles : en certains points de l'île, cependant, la côte devient moins difficile d’accès et accueille de petites "plages" où l'on peut prendre un bain de soleil sur les rochers. Parmi les plus connues se trouve la plage dite FKK, ou Freikörperkultur (culture corporelle libre), la plage ouverte aux nudistes. Située dans la partie nord-ouest de Lokrum, cette plage satisfait un peu tout le monde, grâce à la beauté de la mer et à son atmosphère sauvage.

Des échelles de rochers pratiques sont disponibles pour entrer et sortir de l'eau : encore plus facile pour ceux qui ont des chaussures de rochers. La plage, constituée de plaques de rochers plates, offre également un bar où vous pouvez vous rafraîchir avec une boisson ou prendre un en-cas : c'est l'un des rares sur l'île, fermé à la circulation automobile et sans hôtel : se rafraîchir au milieu du paradis terrestre, après tout, est un privilège. Ne manquez pas la plage de Stijene, l'une des plus populaires de l'île, située près de la mer Morte. La baie de Portoc, l'un des meilleurs endroits de Lokrum pour observer les merveilles de la vie marine, est également enchanteresse. Comme nous l'avons vu, la mer Morte est également l'un des arrêts obligatoires pour une baignade à Lokrum.

Explorez l'île de Lokrum avec Costa Croisières

Minuscule mais pleine de surprises, l'île de Lokrum est un spectacle qui passionne inévitablement les amoureux de la nature. Pour la découvrir, il suffit de se promener sur l'un des nombreux sentiers qui la traversent, entouré de verdure et d'arbres sur lesquels dorment des paons langoureux. Chaque chemin mène à une surprise différente : ce peut être le magnifique Jardin botanique, le Trône de fer ou une plage baignée par des eaux cristallines. Lokrum est aussi appelée l'île de l'amour et cela est confirmé par le Trail Kiss, le "chemin des baisers" récemment inauguré, qui relie tous les points les plus évocateurs et poétiques de l'île. Si vous avez une âme romantique, sachez que chaque occasion est bonne pour admirer le panorama à deux. Le désir d'explorer Lokrum vous envahit-il déjà ? Faites une croisière Costa en Méditerranée : Lokrum n'est qu'une des nombreuses destinations qui vous attendent !

Choisissez votre prochaine croisière