Des plages dorées, une mer cristalline et un horizon sans fin caressé par le soleil. Bienvenue sur l'île de Saint-Martin ! Cachée parmi les mille merveilles des Caraïbes, cette île est le plus petit territoire du monde à être divisé sous deux drapeaux différents : La France et les Pays-Bas partagent ce coin tropical microscopique où les palmiers font de l'ombre aux touristes et aux habitants. Marigot est la capitale de la zone française et Philipsburg est la capitale de la zone néerlandaise.

Cette double domination remonte à plus de 350 ans et est riche en histoire et en anecdotes. La légende veut que les Néerlandais et les Français aient décidé de diviser le territoire en confiant la tâche à deux soldats. Au moment de l'exécution de la tâche, le soldat français était ivre de vin rouge, tandis que le soldat néerlandais était ivre de Jenever. Ils partirent chacun dans une direction opposée le long de l'île, et l'endroit où ils se rencontrèrent serait celui où les territoires seraient divisés. Le Néerlandais, malheureusement, était beaucoup plus ivre que le Français, et il est allé moins loin, donc il a eu la plus petite part. Cependant, la partie néerlandaise de Saint-Martin s'est avérée être la plus riche en ressources. Il s'agit bien sûr d'une version fictive de la colonisation de l'île.

La partie néerlandaise est particulièrement connue des touristes pour sa vie nocturne, ses casinos et son rhum. La partie française, en revanche, reste plus authentique et plus sauvage, et conserve un charme naturel qui s'exprime pleinement dans des plages infinies (même pour les nudistes), des restaurants et des centres commerciaux. Si vous voulez faire un peu de nature, vous pouvez également visiter le zoo de Saint Martin, où vous pourrez admirer des iguanes, des macaques et de nombreuses autres espèces d'animaux.

Ceux qui viennent à Saint Martin le font en raison de la nature et de la beauté caribéenne d'une plage surplombant une mer fantastique. Mais finalement, ils sont ravis par le folklore local, sa gastronomie et une tradition d'hospitalité centenaire, alors bienvenue au paradis !

Nous serons heureux d'être votre guide parmi les 18 meilleures choses à voir et à faire dans les îles Saint-Martin.

Baie Orientale

La partie orientale de l'île de Saint-Martin fait face à l'océan Atlantique, tandis que la partie occidentale fait face à la mer des Caraïbes. La baie d'Orient, comme on l'appelle, est également connue sous le nom de "Saint-Tropez des Caraïbes", et dès votre arrivée, vous comprendrez immédiatement pourquoi. En plus d'être la destination favorite de nombreuses personnalités et célébrités du monde entier, c'est aussi la plage la plus grande et la plus populaire de toute l'île de Saint-Martin. Outre les eaux féeriques qui bordent une plage de carte postale, vous trouverez ici tout ce dont vous avez toujours rêvé pour des vacances de luxe à la plage : équipements, stations balnéaires, restaurants, magasins et centres sportifs. Le surf, qui peut être pratiqué à tous les niveaux d'expérience, est particulièrement populaire.

La baie orientale est célèbre pour être divisée en plusieurs sections, chacune étant très unique et différente des autres. Prenez par exemple la zone nudiste, mais aussi la plage Bikini, pleine de chaises longues, de parasols et de personnes qui n'ont pas peur de vivre la plage en toute détente et... des maillots de bain légèrement plus serrés que ceux que nous avons l'habitude de voir dans d'autres parties du monde.

Le pittoresque village de Grand Case

Le petit et pittoresque village de Grand Case, situé dans la partie française de Saint-Martin, offre aux touristes un petit aperçu du paradis, non seulement en termes de plages de rêve, mais aussi d'un point de vue strictement culturel. Grand Case est la capitale gastronomique de l'île et offre au touriste attentif un grand nombre de restaurants et de bars qui réuniront même les palais les plus sophistiqués et les plus difficiles. Avec son mélange de cuisine française, caribéenne et créole, il sera impossible de résister à la tentation de rester dîner plusieurs fois pendant votre séjour. Une garantie ! À la fin du repas, de nombreux restaurants offrent un verre de leur propre rhum pour donner à l'expérience une touche encore plus exclusive.

De Grand Case, vous avez une vue magnifique sur l'île voisine d'Anguilla. Ceux qui arrivent ici seront séduits par le large choix de restaurants et les fabuleuses spécialités locales. Prenez par exemple le Grand Case Beach Club, une station balnéaire où vous pouvez pratiquer toutes sortes de sports nautiques, de la plongée libre dans les zones de Creole Rock au kayak, en passant par le paddle surf, le ski nautique et bien plus encore. L'endroit est également bien équipé pour recevoir les touristes, ce qui en fait un lieu intéressant pour ceux qui recherchent le confort et la détente sans avoir à faire trop de programmes ou de voyages.

L’île de Pinel

Au nord-est de Saint-Martin, il y a une petite île appelée Pinel. C'est l'une des destinations les plus populaires pour tous ceux qui viennent en vacances ici, et un endroit idéal pour passer un peu de temps au calme, entouré par la nature et un peu "loin du trafic touristique de Saint Martin. L'île de Pinel est un joyau pour les vrais voyageurs : vous pouvez facilement l'atteindre en 10 minutes en ferry depuis le port de Saint-Martin, un endroit où le stationnement est abondant. Vous pouvez également louer un kayak et atteindre Pinel de manière indépendante, en suivant une série de routes recommandées aux touristes pour mieux profiter de la vue. Ceux qui arrivent à Pinel sont immédiatement subjugués par la beauté quelque peu sauvage du lieu : cherchez une plage et laissez-vous enchanter par le sable nacré, la mer turquoise et le ciel bleu. Bien qu'il s'agisse d'une zone touristique, il est facile de trouver des endroits isolés, même en haute saison. Il y a également plusieurs zones nudistes ou topless à Pinel.

Ceux qui choisissent Pinel pour les excursions peuvent faire du trekking à la place. Une activité qui, dans ce lieu, convient vraiment à toute la famille ! La différence de hauteur est ici très faible, et la marche est un plaisir même pour les plus petits. Bien qu'il n'y ait pas beaucoup de pistes balisées, il est difficile de se perdre. En fait, il faut un peu plus de 10 minutes pour traverser l'île à pied ! Pinel est également un lieu très populaire auprès des plongeurs : apportez votre équipement ou louez-le sur place pour profiter d'un spectacle sous-marin vraiment époustouflant.

Si vous décidez de rester à Pinel toute la journée, vous pouvez emporter un panier-repas ou vous arrêter dans l'un des bars/restaurants locaux, où les menus proposent le meilleur de la cuisine créole, caribéenne et française à des prix assez abordables.

Lagune de la baie de Simpson

Bienvenue à la baie Simpson, l'un des principaux centres d'intérêt de l'île de Saint Martin. Malgré sa destruction presque totale en 2017, due à un ouragan, de nombreuses activités ont été réouvertes en quelques semaines, se renouvelant pour offrir aux touristes un service encore meilleur. Il y a quelques années, le lagon était parsemé de plages de sable qui servaient de port aux pêcheurs, les principaux habitants de la région. La pêche se poursuit comme toujours, mais avec l'arrivée du tourisme de masse, la plupart de ces lieux enchanteurs sont passés aux mains des établissements. Aujourd'hui, le Lagon est l'un des points de référence pour les divertissements de l'île et identifie cette zone d'installations, de bars, de restaurants qui vont jusqu'au Casino Tropicana. La région regorge de distilleries de rhum qui proposent des visites guidées aux touristes curieux.

La zone du lagon est protégée, offre un habitat parfait pour les mangroves et la prolifération d'algues et abrite un écosystème idéal pour les poissons qui peuplent ensuite le récif corallien. Bien qu'elle ne soit qu'à quelques kilomètres de l'aéroport international Princess Juliana, c'est une destination parfaite pour une journée à la plage qui se termine, pourquoi pas, par une balade romantique au coucher du soleil.

La plage de Happy Bay

Ceux qui arrivent à Saint Martin doivent faire un arrêt sur les plages immaculées de Happy Bay, sinon pour une journée en mer, du moins pour une photo. Si vous en avez assez des plages habituelles, vous devez venir ici : contrairement à Orient Bay, il y a peu de monde et encore moins d'installations - le calme est donc assuré. Happy Bay est une bande de côte sauvage où l'on peut trouver le calme et se détendre à l'ombre des palmiers. Cette oasis de beauté est située entre Friars Bay et Grand Case, mais ne peut être atteinte que par une marche de 10 à 15 minutes à travers un champ d'arbustes. C'est l'endroit idéal pour ceux qui recherchent un peu d'espace romantique, ou qui veulent quelques heures de tranquillité avant de remonter à bord de leur bateau de croisière.

Catamaran Golden Eagle

Si vous prévoyez de vous rendre au bord de l'eau, vous devriez absolument vous rendre à Philipsburg et embarquer sur l'un des catamarans Golden Eagle. L'excursion vous emmènera de Maho Beach à Millet Beach dans un bateau magnifiquement équipé qui vous fournira tout ce dont vous avez besoin pendant le voyage. En plus de l'équipement de plongée, des palmes et des masques, les catamarans offrent également des rafraîchissements avec de la musique et tout ce dont vous avez besoin pour vous détendre, y compris un minibar avec des sandwiches et des rafraîchissements. Les circuits Golden Eagle conviennent à tous les âges et sont parfaitement adaptés aux besoins des plus petits. Que vous ayez peu de temps à consacrer à Saint-Martin ou que vous ayez plusieurs jours à y rester, ne manquez pas cette expérience. La vue de l'île est tout simplement unique !

Snorkeling sur la barrière de corail

L'île de Saint-Martin, dans les Caraïbes, offre une gamme de sites de plongée exclusifs pour tous les niveaux d'expérience. Les eaux chaudes et calmes de la mer des Caraïbes offrent aux touristes un panorama sous-marin unique. Que vous soyez du côté néerlandais ou français de l'île, les eaux qui entourent Saint-Martin sont riches et diverses, et bien que certaines zones soient plus adaptées aux experts, il existe de nombreuses installations insulaires qui proposent des cours très efficaces pour améliorer vos techniques.

Si vous êtes du côté néerlandais, faites un saut dans la baie de Mullet pour admirer les récifs coralliens, ou rendez-vous à Cupecoy Beach ou à Dawn Beach pour voir des poissons aux couleurs étonnantes. Faire de la plongée en apnée ici est facile, mais il faut faire très attention aux courants lointains. Si vous êtes du côté français, le snorkeling vous attend à Baie Rouge, ainsi appelée pour ses plages rougeâtres ; les endroits les plus intéressants sont également Creole Rock (d'où partent de nombreux circuits organisés vers les plus beaux endroits) et, bien sûr, l'île Pinel. La célèbre Orient Bay est également un endroit parfait pour la plongée en apnée : il suffit de réserver une excursion et d'atteindre les petites îles et les falaises qui s'élèvent le long de la côte, comme Tintamarre, Petite Clef et Caye Vetre, pour enfin profiter d'un tour de plongée digne de ce nom.

Rockland Estate (Aventures dans la forêt tropicale)

 

Dans les Caraïbes, Saint-Martin est synonyme de plaisir depuis de nombreuses années. Mais depuis l'ouverture du domaine de Rockland de Rainforest Adventure en 2018, le niveau a encore augmenté, et pas seulement un peu. Ce parc naturel extraordinaire propose non seulement des visites guidées, mais aussi toute une série d'attractions qui font monter l'adrénaline et qui permettent de se détendre. Essayez le Flying Dutchman : c'est le téléphérique le plus raide et le plus rapide du monde ! Tout cela, bien sûr, au milieu de la nature la plus intacte d'un paradis des Caraïbes comme Saint-Martin. Il faut également essayer le "Pirate Sky Ride", un télésiège quatre places suspendu en l'air qui offre des vues tout simplement époustouflantes. Les attractions de Rockland Summer sont nombreuses, et toutes ne nécessitent pas un acte de courage pour savourer la beauté des lieux.

Musée Emilio Wilson

 

Après la montée d'adrénaline, vous pouvez profiter d'un petit moment dédié à la connaissance au musée Emilio Wilson. L'histoire de la terre qui accueille le domaine de Rockland est racontée ici. Tout commence avec l'esclave Trace Wilson, qui a donné naissance à Emilio, le futur propriétaire de toute l'usine. Le musée est situé dans une vieille villa au cœur d'une plantation du 18ème siècle et raconte au monde l'histoire de la famille Wilson, pionnière dans la préservation et la protection de la terre. C'est aussi le bon endroit pour s'immerger dans les traditions, les coutumes et les traditions de l'île, les mêmes qui ont valu à Saint Martin le nom d'"île amicale" au fil des ans.

Télésiège Soualiga Sky Explorer

 

Ceux qui arrivent au domaine de Rockland doivent vivre le frisson du Soualiga Sky Explorer, un fabuleux télésiège suspendu au-dessus du sol de la forêt qui, en 25 minutes, mène directement au plus haut sommet de Saint Martin, Sentry Hill. Avec ses 68 sièges de quatre places, le spectacle est véritablement assuré et offre un point de vue privilégié sur les merveilles de l'île, en toute sécurité.

Aéroport Princess Juliana

L'aéroport principal de Saint-Martin s'appelle Princess Juliana et est situé dans la partie néerlandaise de l'île. Bien qu'il s'agisse d'un service essentiel pour le tourisme, ce petit bijou conserve également une certaine importance historique dans ses murs. La Princesse Juliana a été construite pour la première fois en 1942, au cœur de la Seconde Guerre mondiale, et a été utilisée par les forces américaines comme base militaire. A la fin des opérations de guerre, l'aéroport a été déplacé et modernisé pour répondre aux besoins toujours croissants du tourisme.

La plage de Maho

Ceux qui se rendent à Maho Beach ne le font que pour une seule raison : pour regarder les avions atterrir ou décoller de l'aéroport Princess Juliana. En soi, la plage ne présente pas de caractéristiques esthétiques notables : les touristes s'y arrêtent pour se détendre dans l'eau en attendant le grand miracle de l'aviation. Maho Bay est l'un des rares endroits au monde où la passerelle pour avions peut-être admirée d'aussi près et permet une grande marge d'activité aux "plane spotters". Il suffit de penser que l'activité ici est si bien établie que de nombreux bars et restaurants de la côte affichent un panneau d'affichage ou un écran lumineux avec les heures de départ et d'arrivée, afin que les touristes puissent se préparer bien à l'avance.

L'aéroport étant si proche de la plage, le gouvernement local a établi que vous entrez dans Maho Bay à vos propres risques : le passage très proche des avions peut provoquer des épisodes de souffle de jet, c'est-à-dire des turbulences provoquées par les moteurs d'avion pouvant atteindre 190 km à l'heure, causant de graves dommages aux personnes et aux objets. Pour assurer la sécurité du public, de nouvelles clôtures ont récemment été installées pour protéger davantage les observateurs d'avions et les amateurs de tournage. Attention : les avions passeront très, très près de votre parasol - une expérience palpitante !

Points de vue : Harold Jack Lookout et Great Bay

La vue de Harold Jack Lookout vous laisse sans voix. Il est impossible de ne pas vider la batterie de votre appareil photo ici, l'un des points culminants de la colline de Cole Bay, où le soleil est très chaud et la vue sur la baie tout simplement enchanteresse ! De là, vous pouvez profiter d'une vue panoramique sur la baie de Simpson, Philipsburg et Great Bay. Si la journée est particulièrement claire, vous pouvez également voir quelques petites îles tropicales à l'horizon.  Si vous êtes un passionné de photographie, n'oubliez pas de venir ici au coucher du soleil et de vous laisser enchanter par la magie sans limite d'un paysage des Caraïbes au sommet de sa beauté. Il en va de même pour l'incroyable beauté de la Grande Baie, d'où l'on peut voir des paysages insulaires et, les jours de soleil, on peut également voir les îles de Saint-Barth et de Saba.

La ville de Philipsburg

Si vous prévoyez une croisière à Saint-Martin, il est fort probable que vous atterrirez à Philipsburg, où la beauté tropicale du lieu rencontre une architecture à saveur nettement occidentale. Avant de vous lancer dans les excursions qui vous feront découvrir l'île, prenez un moment pour explorer ce charmant village. Il faut environ 20 minutes pour se rendre au centre-ville depuis les docks, et la promenade vaut chaque minute de votre temps.

La destination peut être atteinte par une route panoramique ou une ruelle parsemée de boutiques qui attendent toutes d'être découvertes. La beauté de Philipsburg a quelque chose de typiquement hollandais, et vous aurez l'impression d'être de retour en Europe, du moins jusqu'à ce que vous décidiez de vous éloigner du luxe et du confort de l'une des villes les plus importantes de Saint Martin. À quelques pas du centre se trouve la langue côtière de Great Beach, une plage touristique spectaculaire où l'eau est cristalline et où le sable est comme un doux nuage sous vos pieds. C'est l'endroit idéal pour une journée de détente dans une station balnéaire bien organisée, et offre également un refuge sûr aux croisiéristes qui ne veulent pas s'égarer trop loin et qui, en même temps, ont décidé de profiter d'un peu de temps sur l'île.

Ceux qui veulent faire un voyage peuvent plutôt choisir l'un des nombreux circuits qui mènent à la découverte des distilleries de rhum de la ville. Beaucoup de ces visites permettent d'admirer le cycle de production du distillat, des baies de goyave au symbole alcoolique des Caraïbes.

Le grand étang salé

Le grand étang salé est la raison pour laquelle les Hollandais et les Français ont décidé de coloniser l'île de Saint-Martin vers 1631. Le potentiel des salines locales a offert aux conquérants un profit sûr pendant plus de 300 ans. Actuellement, la production s'est arrêtée pour préserver la beauté de la région, qui est devenue une réserve naturelle d'une beauté troublante. C'est un paradis pour ceux qui aiment observer les oiseaux : venez admirer de magnifiques spécimens d'aigrette des neiges, de pélican brun, de frégate magnificens, de capogiallo nitticora et de nombreuses autres espèces. Les zones d'observation ne sont pas marquées, mais avec un peu d'expérience, vous pourrez admirer ces belles créatures dans leur nid ou pendant la chasse.

La ville de Marigot

Saint Martin est surtout connue pour ses fabuleuses plages. Toute personne connaissant l'île recommandera une visite à la ville de Marigot, située sur la côte ouest de l'île. Autrefois un village de pêcheurs endormi, Marigot est devenu la capitale de Saint-Martin à l'époque de Louis XVI, qui a construit les murs fortifiés que l'on peut encore admirer aujourd'hui sur les collines. Ceux qui veulent se familiariser avec cette belle ville devraient fermer chaque carte ou guide et simplement laisser leur instinct les guider dans les rues étroites pleines de boutiques. C'est l'endroit idéal pour acheter un souvenir ou faire du shopping de luxe. Si vous recherchez les saveurs authentiques des Caraïbes, rendez-vous plutôt au marché : bien qu'il soit ouvert tous les jours, l'endroit ne s'anime vraiment que les mercredi et vendredi, et est parfait pour acheter des ingrédients frais ou de petits chefs-d'œuvre d'artisanat.

Les amateurs d'histoire devraient se rendre au Fort Luis, construit en 1789 par le gouverneur Jean Sebastian de Durat sur une colline près de la baie de Marigot. Son but était de défendre les entrepôts remplis de marchandises d'exportation, telles que le café, la canne à sucre, le rhum et le sel. Depuis sa construction, le bâtiment est malheureusement tombé plusieurs fois en ruine, mais l'association archéologique "Hope Estate" a récemment commencé à travailler à la restauration de la zone.

Enfin, la Roland Richardson Gallery, une galerie d'art qui présente le travail d'un célèbre artiste local, mérite une visite. Vous trouverez ici des huiles sur toile, des aquarelles et de nombreuses autres œuvres qui vous aideront à mieux entrer dans la fabuleuse dynamique des traditions insulaires de Saint-Martin.

Front Street

 

Venez à Philipsburg pour les plages de Great Bay et vous serez éblouis par la beauté de Front Street, l'une des zones commerciales les plus exclusives de Saint Martin. Vous trouverez ici les meilleures offres de l'île en matière de vêtements, d'électronique et autres. Et quand vous avez envie de faire du vrai shopping sur l'île, il vous suffit d'aller au Guavaberry Emporium, où vous pourrez acheter les meilleurs rhums de l'île. Toute la zone est entièrement exempte de droits de douane. Une autre bonne idée est de localiser le produit et d'essayer de marchander avec le commerçant : c'est une pratique assez courante qui vous permettra d'obtenir des prix intéressants.

Parc sous-marin Sea Trek

 

Vous êtes fasciné par l'idée d'explorer la faune sous-marine des Caraïbes, mais vous n'avez jamais fait de plongée de votre vie ? Pas de problème. À Saint-Martin, vous trouverez le parc sous-marin Sea Trek, une source inépuisable d'expériences et d'émotions inoubliables sous l'eau. Il vous suffit de mettre un casque et l'équipement de plongée qui vous accompagne au début de la visite de deux heures et demie. Vous serez descendu dans l'eau à l'aide d'une échelle et de là, vous pourrez décider d'explorer les fonds marins en nageant ou en faisant de la plongée libre en toute sécurité. Pendant cette période, vous serez guidé par une équipe de plongeurs expérimentés qui vous assisteront pour tous vos besoins et vous garantiront une expérience magnifique. Le parc Sea Trek est situé dans une zone riche en poissons, algues et coraux. Vous pourrez également y admirer de nombreuses épaves, dont un sous-marin, un hélicoptère, un avion et les canons du Fort Amsterdam. Pendant le voyage, des photos seront prises et pourront être achetées plus tard à bord. Il y a également une petite boutique à bord avec des t-shirts, des souvenirs et, bien sûr, de délicieux en-cas.

Sea Trek peut être atteint par une courte excursion en bateau et offre également aux touristes un coffre-fort pour garder leurs objets de valeur en sécurité pendant la plongée. C'est une merveilleuse aventure à vivre même avec des enfants, à condition qu'ils aient plus de 8 ans.

Partez pour Saint-Martin avec Costa Croisières 

Profitez des merveilles d'une croisière sur la Costa et partez à la découverte du paradis caribéen de Saint-Martin. Passez une journée à naviguer pour admirer toute la beauté de l'île, puis plongez pour explorer le récif de corail. Ne manquez pas une montée d'adrénaline à Maho Beach, où vous pourrez voir les avions atterrir à l'aéroport Princess Juliana. Qu'est-ce que vous attendez ? Saint Martin est la destination de rêve pour des vacances amusantes !

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