Bienvenue dans l'archipel du Dodécanèse ! Il est difficile de résumer en quelques mots l'âme de cet archipel, qui abrite quelques-unes des plus belles îles de Grèce.

Il suffirait de nommer Rhodes pour honorer sa réputation touristique bien méritée. En fait, l'île principale condense parfaitement la "recette" magique du Dodécanèse : paysages sauvages, mer transparente et suggestions culturelles riches, allant des sites archéologiques à l'architecture médiévale, reliés par des routes spectaculaires.

Certaines des plages les plus célèbres de Grèce se trouvent ici, au sud-est de la mer Égée, dispersées dans une myriade d'îles et d'îlots : pour donner un exemple, on pourrait citer la plage d'Apella dans les Carpates.

En réalité, il n'est pas conseillé de se concentrer sur les îles les plus grandes et les plus connues, car les destinations symboliques de l'archipel ne contiennent en fait qu'une partie de son charme : les surprises ne manquent pas !

Ceux qui voyagent à la voile dans les eaux de la mer Égée le savent bien, explorer les îles depuis l'eau est le meilleur moyen de découvrir les destinations les plus éloignées : un itinéraire qui se trace dans l'écho des traditions anciennes, et à travers des baies silencieuses et tranquilles, qui contrastent avec les zones où la vie nocturne domine l'atmosphère, comme Faliraki et les plages plus touristiques, qui sont encore irrésistibles.

Vous voulez les découvrir avec nous ? Voici les 24 plus belles îles du Dodécanèse :

Rhodes

Rhodes est la plus grande des îles du Dodécanèse, avec des centaines de kilomètres de développement côtier et de longues plages d'une beauté éblouissante : parmi les îles les plus visitées de Grèce, Rhodes accueille un nombre record de visiteurs, attirés non seulement par les centres côtiers, mais aussi par un riche patrimoine archéologique et architectural.

A son apogée, l'île pouvait se vanter du célèbre Colosse de Rhodes, une statue géante érigée en l'honneur d'Hélios, la personnification du Soleil. À l'époque médiévale, Rhodes était gouvernée par les Chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem, à qui la vieille ville doit son apparence : une merveille de l'UNESCO magnifiquement préservée, où l'on peut admirer le quartier Collacchio, l'Hôpital des Chevaliers, le Palais de l'Armurerie, le Palais du Grand Maître et la Rue des Chevaliers. En vous promenant dans la ville, vous trouverez également des mosquées aux minarets surélevés et de nombreuses églises médiévales, sans parler de la promenade spectaculaire dans la zone portuaire, Mandraki.

Sur l'île de Rhodes, le paysage offert par Lindos, un village blanc traditionnel dominé par l'acropole fortifiée, est étonnant : la vue d'ici est extraordinaire et comprend également la baie d'Aghios Pavlos (baie de Saint-Paul), l'une des plages les plus célèbres de Rhodes avec la plage de Prasonisi, la "plage des deux mers", si convoitée par les surfeurs.

Rhodes offre des paysages étonnants (comme la Vallée des Papillons), de charmants villages typiques (comme Koskinou, où vous pouvez acheter des poteries colorées faites à la main) et une grande collection de sites archéologiques : Lindos, l'Acropole de Rhodes, mais aussi les ruines de l'ancienne Ialyssos.

Vous aimez faire la fête ? Le cœur de la vie nocturne de Rhodes est sans aucun doute le Faliraki : plein de clubs très appréciés des jeunes et des moins jeunes. Vous aimez la randonnée ? Les itinéraires ne manquent pas pour les amateurs de randonnée, entre forêts de pins, anciens monastères et châteaux médiévaux, avec une vue sur la mer turquoise à l'horizon.

En bref, il n'est pas étonnant que Rhodes soit si désirable : personne ne peut dire qu'elle est à l'abri de son charme. Vous voulez savoir ce qu'il y a à voir et à faire à Rhodes ? Découvrez-le avec Costa Croisières !

Kos

Kos est connue pour être le lieu de naissance d'Hippocrate, elle se distingue par la variété de son paysage qui comprend des villages de montagne et des plages infinies, où le soleil brille toujours. Le passé est toujours vivant dans les sites archéologiques qui parsèment l'île, dont le plus célèbre est l'Asclepeion avec son temple de style corinthien et son escalier majestueux. Dans la vieille ville, on peut admirer les vestiges de l'Agora, le château médiéval de Neratzia, construit par les Chevaliers Hospitaliers, et l'arbre d'Hippocrate : il est passionnant de penser que sous les branches de cet arbre, vénérant le père de la médecine, ses enseignements ont été conservés.

À Zia, un village traditionnel avec de petites maisons blanches perchées dans la forêt, vous apprécierez la vue, surtout au coucher du soleil, et vous pourrez vous restaurer dans une taverne typique. Les villages côtiers réservent des surprises qui vont bien au-delà des centres touristiques, bien que ce soient ces derniers qui prennent le relais : les plages de Cos, après tout, sont parmi les plus recherchées de tout l'archipel : elles sont illimitées et sablonneuses, en version blanche ou dorée, et sont baignées par une mer impressionnante et encadrées par un contour sauvage de rochers, de dunes et d'îlots.

Kàlymnos

Plongé dans une atmosphère encore authentique, Kálimnos est un lieu idéal pour découvrir les traditions de la Grèce antique.  C'est aussi un fantastique gymnase en plein air : c'est un paradis pour les amateurs d'escalade sportive, car l'endroit comprend des milliers de parcours de tous niveaux de difficulté. Les grimpeurs les plus expérimentés peuvent s'essayer aux spectaculaires parcours suspendus, où l'on peut grimper entre les stalactites qui s'élèvent du mur. L'excitation est garantie. Kálimnos est également bien connu des plongeurs, attirés par la beauté de ses paysages sous-marins.

En plus de conquérir les amateurs d'adrénaline, Kálimnos, "l'île aux éponges", regorge d'attractions pour ceux qui aiment les vacances tranquilles et ceux qui se contentent d'une simple détente. Ses plages, pas toujours faciles d'accès, sont charmantes : l'une des plus confortables est la plage de Mirties, qui surplombe la petite île de Telendos.

Leros

Selon le mythe, Leros, connue sous le nom d'île d'Artémis, se caractérise par son profil montagneux et ses paysages variés, avec des vallées fertiles, des collines, de hautes falaises et des criques bien protégées, baignées par des eaux cristallines. En vous promenant sur l'île, vous trouverez des maisons seigneuriales, des moulins à vent et des églises : sans oublier la visite du château de la Panagia, à Agia Marina. Non loin du centre se trouve l'une des plages les plus grandes et les plus fréquentées de Leros : la plage d'Alinda.

Patmos

Patmos est aussi appelée "l'île de l'Apocalypse" : c'est là, en effet, que le disciple Jean a conçu, pendant son exil, le dernier livre du Nouveau Testament. Le symbole de la spiritualité qui imprègne l'île, également appelée "Jérusalem grecque", est la grotte de l'Apocalypse, où l'évangéliste a eu ses célèbres visions. Le monastère de Saint Jean le Théologien est également emblématique : il est le cœur de la chora, un splendide établissement médiéval formé par un labyrinthe de rues pavées. L'aura mystique de Patmos est indéniable, mais elle n'épuise pas son charme. L'île offre en effet un large éventail de plages où l'on peut prendre le soleil : pour n'en citer que deux, Agriolivadi Beach et Psili Ammos, une plage de sable encadrée de tamaris.

Kàrpathos

La deuxième plus grande île de l'archipel, Kárpatos, est située entre la Crète et Rhodes, à l'extrémité sud du Dodécanèse. Sa physionomie est principalement montagneuse : la montagne Kali Limni est, sans surprise, la plus haute de l'archipel et sert de toile de fond à des excursions impressionnantes. Cependant, la renommée de Kárpatos est principalement due aux plages et à la beauté des fonds marins : un mirage pour les amateurs de plongée. Elle va des plages de sable aux plages de galets. La plage d'Apella, en particulier, est à ne pas manquer.

Simi

Sur Symi, il y a des centaines d'églises et de monastères (dont beaucoup sont dédiés à l'Archange Michel), un décor classique pour les promenades sur l'île au nord de Rhodes. Le port, avec ses maisons colorées donnant sur la mer, est considéré comme l'un des plus beaux de Grèce : les détails architecturaux et les pignons néoclassiques révèlent le passé glorieux de l'île, qui a également prospéré grâce au marché aux éponges. L'air aristocratique coexiste avec le charme des plages, telles que Agia Marina et Agios Georgios, sans oublier la plage de Nimborios, baignée par des eaux cristallines.

Nissiros

D'origine volcanique, Nísiros révèle une forme arrondie et une conformation presque entièrement montagneuse. Le volcan Polyvatis, le volcan le plus à l'Est de la mer Égée, est considéré comme toujours actif, bien que son activité soit limitée à des phénomènes secondaires, tels que les bouffées de fumée et les sources sulfureuses chaudes qui entrent en éruption le long de la côte. Selon la mythologie, Nisiros est apparu au milieu de la mer pendant le Gigantomaquia, la lutte entre les Dieux et les Géants.

L'île était célèbre pour le commerce de la pierre ponce, un matériau qui est également utilisé pour isoler les maisons qui peuplent Mandraki, le centre habité le plus suggestif. En se promenant dans ses rues pittoresques, on peut atteindre le château, construit sur le promontoire surplombant le port. Entre un village et un autre, il y a des églises avec de belles icônes et des vestiges romains.

Autour de Nísiros se trouve l'île de Gyali et un petit groupe d'îles inhabitées qui forment un petit archipel. Ne manquez pas de vous promener dans la caldeira du volcan, tout en profitant, bien sûr, des plus belles plages de l'île.

Astypálea

Formée de deux masses rocheuses reliées par une fine langue de terre, l'Astipalea est bordée de baies et d'anses irrégulières. C'est l'île la plus occidentale du Dodécanèse et elle fait face aux Cyclades, avec lesquelles elle peut être comparée d'un point de vue architectural et naturaliste. Sur les pentes des collines se trouve la chora d'Astypalea, une magnifique zone habitée composée de maisons blanches et carrées surplombant la mer turquoise. Plus haut se trouve le château d'Astypalea, dont les coupoles sont très pittoresques : construite par les Querini (la famille vénitienne qui a gouverné l'île jusqu'au milieu du XVIe siècle), la forteresse comprend deux églises avec des clochers en pierre.

Les promenades autour de l'île sont animées par des moulins à vent et une variété de trésors architecturaux et archéologiques. Astipalea est une destination secrète, avec des baies semi-désertiques et des grottes impressionnantes : ne manquez pas une promenade en caïques, bateaux typiques d'origine turque, pour explorer les îlots voisins et vous détendre sur des plages au charme exotique.

Kassos

Riche en falaises, Kasos est l'île la plus méridionale du Dodécanèse. Elle se situe, pour être précis, entre Kárpatos et la Crète, et rappelle à bien des égards cette dernière. Elle est balayée par le vent et entourée de rochers et d'îlots, dont le plus grand est Armathia : aujourd'hui inhabitée, elle est une destination de rêve pour les excursions en kayak et possède de belles plages.

Sur l'île principale, l'une des plages les plus populaires est Paralia Antiperatos.  Les grottes de Kasos sont également spectaculaires, en particulier la grotte Ellinokamara, entourée de murs anciens, et la grotte Selai, où l'on peut voir un paysage fascinant de stalactites.

Calme et toujours riche en traditions, l'île est peuplée de pêcheurs et de villages pittoresques : l'un des plus frappants est le microscopique village de Poli, formé par une poignée de maisons blanches sur la colline.

Tilos

Tilos est un grand parc écologique qui abrite de nombreuses espèces protégées. Une île à la forme sinueuse : vue de dessus, elle ressemble à un "S". Jusqu'à il y a quelques milliers d'années, elle abritait également des habitants très particuliers, les éléphants dits nains, qui seraient les derniers en Europe à avoir disparu.

On peut compter des centaines d'espèces d'herbes et de fleurs sauvages sur l'île : cette biodiversité enrichit délicieusement les promenades autour de l'île, entre les villages pittoresques et les plages charmantes, comme celle de Livadia.

Kastellorizo

Une petite île au large de la Turquie, Kastellorizo (ou Megisti), se trouve à l'est de Rhodes et a une histoire très ancienne. La capitale est Kastellorizo, la ville du même nom, qui est très pittoresque en raison de son architecture colorée. Le centre du Kastellorizo est dominé par une imposante forteresse au pied de laquelle se trouve un tombeau du IVe siècle avant J.-C., entouré d'une série d'églises suggestives. Il existe de nombreuses tavernes typiques où l'on peut déguster les spécialités de l'île, sans oublier les plats de poisson et le dessert appelé "katoumari".

Ne manquez pas la visite de la Grotte bleue, où vous pourrez nager parmi les stalactites qui semblent danser au soleil, et une promenade en bateau pour découvrir l'île de Ro et les autres îles voisines. Une particularité : l'île a servi de décor à un film oscarisé : "Mediterraneo" de Gabriele Salvatores.

Chàlki

Peuplée de quelques centaines de personnes, Chàlki est la plus petite île habitée de l'archipel.  Son nom vient des mines de cuivre qui étaient autrefois présentes sur l'île : aujourd'hui, elle est le théâtre de promenades tranquilles et de plongées spectaculaires.

La chora de Chàlki, caractérisée par des rues étroites et une architecture élégante, et les ruines de la vieille ville valent bien une visite : ceux qui grimpent les restes des murailles médiévales jouiront d'une vue étonnante - ne manquez pas le trajet de la chora de Chàlki au monastère abandonné de San Juan Alargas. Parmi les plus belles plages se trouve Playa Ftenagia, une oasis paradisiaque surplombant un îlot.

Agathonisi

Agatonisi est l'île la plus au nord de l'archipel. Petite et intacte, elle est couverte de quelques buissons et bordée de rochers irréguliers, parmi lesquels se trouvent les villages de Mikro Chorio, Aghios Georgios et Megalo Chorio : ce dernier est le plus ancien de l'île et est fascinant par son architecture.

En se promenant sur les magnifiques sentiers qui traversent l'île, faisant partie d'une réserve qui comprend également les îles environnantes, on découvre les dômes caractéristiques, des bâtiments aux plafonds voûtés qui servaient autrefois d'entrepôts. La promenade vers l'église Mikro Chorio, en particulier, offre des vues uniques. Il est difficile de choisir les plus belles plages, comme la plage de Spilia et la baie de Poros, la seule plage de sable de l'île.

Farmakonisi

Farmakonisi est une petite île isolée, célèbre pour un épisode raconté par les historiens de l'Antiquité : l'enlèvement par des pirates de Jules César qui, ici même, aurait attendu le paiement de la rançon et le bon moment pour se venger. Située à quelques kilomètres des côtes turques, elle est aujourd'hui une destination d'immigration et est habitée en permanence par quelques dizaines de personnes. Son nom vient des herbes médicinales qui y poussaient autrefois : malgré son aspect stérile que nous pouvons admirer aujourd'hui, elle était décrite dans l'Antiquité comme une île verte à la flore très riche.

Telendo

Adjacent à Kálimnos, Telendos est un demi-cercle de roche entouré d'une mer impressionnante. L'île est dominée par une montagne qui descend jusqu'à la côte, laissant la place à une zone plus plate. Le village se développe autour du petit port et séduit par son atmosphère paisible : il ne pourrait en être autrement, car l'île peut être explorée qu’à pied et dans le "village" il n'y a que quelques tavernes et peu de services essentiels. Vous pouvez y aller pour vous promener : les plages et les routes panoramiques ne manquent pas.

Arki

L'île d'Arki est située au large des côtes turques et fait partie du territoire de Patmos. Entourée de petites îles, que l'on peut également atteindre à la nage, elle est plongée dans une tranquillité totale, à l'exception des bateaux qui transportent les groupes de touristes. Sa tranquillité, minée en haute saison, devient absolue à d'autres moments de l'année, lorsqu'il ne reste que quelques dizaines d'habitants. Arki est célèbre pour la beauté de sa mer et pour la plage de Tiganakia, une merveilleuse crique aux profondeurs incroyables.

Saria

Saria est une destination classique pour les excursions quotidiennes en bateau depuis Kárpatos : séparée par une étroite bande de mer, elle est située juste au nord de cette dernière. Autrefois destination des pirates, l'îlot abrite le village "fantôme" d'Argos, niché dans une étendue stérile de rochers parsemée de buissons et de plages sauvages couvertes de pierres. Coupée par des côtes déchiquetées et de charmantes criques, Saria est une destination fantastique pour la plongée libre.

Gyali

Faisant partie d'un ancien système volcanique, l'île de Gyali, c'est-à-dire "cristal", se trouve entre Cos et Nísiros. Le paysage est très particulier : il n'y a pas de végétation, mais des extensions constituées d'obsidienne et de pierre ponce, matériaux extraits de l'Antiquité. Les traces de l'intense activité minière qui a affecté l'île sont encore visibles aujourd'hui : les seuls "habitants" de l'île sont les travailleurs de l'agence qui exploite les gisements de minerais de Gyali, principalement la grande carrière de pierre ponce située dans la zone orientale.

Levita

Selon le mythe, Lévite, l'ancien Lébynthos, a été survolé par Icare lors de son audacieuse évasion de Crète. Perdu en mer entre Cos et Amorgos, elle est pratiquement inhabitée, à l'exception d'une poignée de maisons blanches. Ceux qui arrivent par bateau peuvent trouver une taverne, où ils peuvent nourrir leur appétit et admirer la vue sur la baie. L'île est traversée par de magnifiques promenades, entourées de murs de pierre et de champs en fleurs.

Ro

L'île de Ro fait partie de l'archipel de Kastellorizo, qui comprend également les Mégistis Strongyli et un groupe d'îlots en partie inclus dans le territoire grec et en partie liés à la Turquie. Elle est d'apparence rocheuse, avec des touffes de maquis méditerranéen qui poussent ici et là. La superficie est minime : "l'île noire" s'étend en effet sur 2,6 kilomètres et, à son point le plus étroit, elle ne mesure que 300 mètres de long. Autour du petit port, on peut admirer une petite église, les vestiges d'une fortification et le monument à la célèbre "Dame de Ro", une patriote qui a été la seule habitante de l'île pendant de nombreuses années : cela ne l'a pas empêchée de renouveler jour après jour le rite de la levée du drapeau, devenu légendaire.

Strongili

Située au sud-est de Kastellorizo, Strongyli a une superficie encore plus réduite, mais elle regorge de charme : l'acteur Johnny Depp a dû y penser aussi, ayant récemment acheté l'île pour quelques millions de dollars. Son phare, situé sur la côte sud de Strongyli, est le bâtiment le plus à l'est de la Grèce.

Alinnia

Atteinte par goélette, Alimia est une île déserte située entre Rhodes et Jalki. Comme le Jalki, elle est connue pour sa biodiversité et contient de nombreuses espèces rares. Ile inhabitée et sauvage, elle abrite les vestiges d'une petite forteresse et une belle plage de galets avec un fond marin de rêve.

Sirna

L'île de Syrna est une pointe rocheuse au milieu de la mer : petite et inhabitée, elle abrite quelques chapelles éparses et des troupeaux de bétail au pâturage. Il n'y a pas d'installations touristiques, ce qui lui donne une tranquillité absolue. En plus d'offrir un abri aux bateaux grâce à sa large baie, Syrna est l'endroit idéal pour faire deux choses : nager sans être dérangé et marcher en silence.

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