Un paradis pour ceux qui veulent se reposer dans un cadre incomparable, mais aussi pour ceux qui veulent faire des sports nautiques et du snorkeling. Hawaï représente le cinquantième état des USA (l’Etat d’Aloha), mais aussi un archipel d'origine volcanique, qui regroupe huit îles principales.

Imaginez des traces de beauté éparpillées sur 2 400 kilomètres carrés le long de centaines d'atolls. Respirez la brise marine, le parfum du jasmin, apprenez à apprécier la variété des paysages, mais aussi les traditions qui sont le fruit d'une histoire pleine de contributions différentes.

Hawaï est un mélange de tradition et d'innovation, ainsi le flux des discothèques et l'énergie de la vie nocturne peuvent alterner avec les cérémonies japonaises ou la tranquillité des temples.  Les paysages variés, le climat tropical, la variété des plages, les océans et les volcans majestueux en font une destination idéale pour les touristes et un point de référence pour les chercheurs.

De nombreuses curiosités tournent autour des îles, à commencer par la présence de la seule forêt tropicale humide des États-Unis. Il y a également plusieurs plantations de café à Hawaï, bien qu'il s'agisse d'un produit très rare et raffiné. L'archipel a toujours été l'habitat idéal pour de nombreuses espèces animales, à commencer par les oiseaux. On y trouve également 20 % d'espèces marines, de nombreuses variétés de poissons-papillons et de poissons-anges. Mais découvrons ensemble quels autres trésors se cachent derrière les huit îles principales.

  • Oahu
  • Big Island
  • Maui
  • Kauai
  • Molokai
  • Lanai
  • Niihau
  • Kahoolawe

Oahu

Oahu est la troisième des îles hawaïennes, après Maui et Big Island, mais on peut dire qu'elle est sans égale. Elle est maintenant une destination fixe sur tous les itinéraires touristiques et accueille plus de la moitié de la population totale. Les attractions et les services ne manquent pas, surtout dans la capitale Honolulu. En plus d'être une ville pleine d'idées, c'est aussi le lieu de naissance de l'ancien président américain Barack Obama.

Et nous n'avons pas encore parlé des paysages qui peuvent mélanger des plages magnifiques avec des plantations d'ananas, sans oublier les volcans ou les zones sauvages. C'est aussi l'île la plus fréquentée avec le plus de connexions : vous pouvez y arriver par vol international, et même pour vous déplacer à l'intérieur les bus fonctionnent bien.

Et puis il y a l'histoire à redécouvrir. Oahu est le site de l'ancienne base navale de Pearl Harbor, qui est devenue célèbre pour l'attaque de l'armée de l'air japonaise le 7 décembre 1941. Chaque jour, de longues files de personnes visitent le USS Arizona Mémorial, qui abrite les restes du navire dans lequel plus de 1100 marins ont été tués. Un lieu de mémoire et de souvenir historique.

Honolulu, en hawaïen, signifie "baie protégée", en raison de sa position stratégique, dans l'un des rares ports naturels de l'archipel. Bien que la capitale soit un lieu qui parvient à maintenir sa tranquillité, très différente du chaos européen. Le centre-ville donne la priorité aux piétons par rapport aux voitures et peut être visité à pied. La ville est située sur la côte sud-est. Honolulu ne manque pas de mélange architectural. Vous trouverez des gratte-ciels, des plages à couper le souffle, des clubs animés et des restaurants spécialisés dans les plats à base de poisson.

Le fil rouge ici est l'équilibre entre l'ancien et le moderne, mais il y a un bâtiment qui se démarque : le Palais Lolani. La structure a été commandée par le roi Kamehameha I qui a choisi Honolulu comme capitale. Il existe un musée qui rend hommage au dernier descendant de la dynastie royale : Musée Bernice Pauahi Bishop, où vous pourrez vous immerger dans les nombreux trésors de l'artisanat hawaïen. Vous y trouverez de nombreux matériaux hérités de la princesse : masques, œuvres d'art, et même des armes. Ici, vous pouvez découvrir les traditions polynésiennes comme nulle part ailleurs dans le monde. A l'intérieur, vous trouverez également une curieuse collection d'insectes, ainsi qu'un planétarium et un jardin.

Parmi les autres musées à ne pas manquer, il y a l'Académie des Arts d'Honolulu, qui présente des œuvres d'artistes américains, asiatiques et européens, dont Monet et Modigliani.  Pour profiter d'un peu de dynamisme et de locaux, vous devez vous rendre à Waikiki, l'extension côtière d'Honolulu. C'est un long cadre de magasins, de restaurants et de boîtes de nuit typiques. La région est fréquentée depuis le 19ème siècle, quand il était le lieu de vacances de la royauté hawaïenne qui aimait surfer avec des planches rudimentaires.

Waikiki s'est rapidement transformé en un quartier résidentiel avec des gratte-ciels, du shopping et une vie nocturne animée. Même sa plage (Waikiki Beach) est devenue l'une des plus célèbres au monde, symbole du tourisme de luxe : son nom en hawaïen signifie littéralement " eau ruisselante " et fait référence aux sources et aux ruisseaux qui l'alimentaient lorsqu'elle était isolée de la ville. La plage est divisée en deux parties, l'une dans laquelle il y a des surfeurs. D'autres plages à ne pas manquer sont Sandy Beach, Kailua Beach et les trois plages de corail un peu plus sauvages : Waimanalo Bay, Kualoa et Malaekahana.

Peut-on se rendre à Hawaï sans voir de volcans ? Ne vous inquiétez pas, vous avez de la chance que le cratère le plus emblématique (Diamond Head) se trouve près de la capitale. Il suffit de deux heures de marche pour avoir accès à des vues inoubliables. Les amoureux de la mer doivent visiter le Sea Life Park Hawaï : ici, vous trouverez des pingouins et des dauphins qui se promènent. Vous verrez aussi des raies, des otaries et des requins. Plus au sud, à l'intérieur d'une tour de forme cylindrique, se trouve le Makapuu Point Light, un phare de 14 mètres.

Pour les amateurs de trekking, le sentier des chutes de Manoa est une occasion unique. Ce n'est pas donné à tout le monde de pouvoir traverser des goyaviers et des figuiers. Le sentier d'Oahu vous permettra également de voir des eucalyptus et des bambous. Sur les pentes, vous pouvez voir des fleurs sauvages et des traces de gingembre. A la fin du sentier, vous vous trouverez devant les chutes de Manoa Falls, des chutes d'eau qui, depuis les montagnes, finissent dans un bassin d'eau claire après un saut de 45 mètres.

Sur l'île, il y aura de nombreux endroits pour goûter la cuisine typique et les plats locaux, en particulier le saumon de Lomi. Selon la recette traditionnelle, le sel est frotté sur le saumon qui est massé avec les mains avec quelques ingrédients. Le nom du plat révèle déjà le processus : le mot "lomi" signifie frotter ou pétrir. Le Poi est un autre plat national hawaïen, qui est fait à partir de la racine de taro, un tubercule, pelé, bouilli et ensuite mélangé avec de la viande.

Big Island

Elle est officiellement appelée Hawaï, comme l'archipel, mais pour éviter toute confusion, il a été décidé de lui donner le surnom de Big Island. C'est la plus vaste des îles car elle est, géologiquement parlant, la plus jeune. Sa vocation touristique est moins accentuée et vous permet de profiter de vacances pleines de tranquillité et en contact avec la nature.

Moins touristiques que les îles d'Oahu et de Maui, elle est parfaite pour ceux qui recherchent la tranquillité et la nature. L'île, qui s'étend sur plus de 10 000 kilomètres, est si grande que ses territoires varient non seulement en termes de type de paysage, mais aussi en termes de climat. Elle passe de la toundra au climat humide, vous traverserez la lave des volcans, vous vous retrouverez devant des sommets enneigés. Vous pourrez vous promener dans des vallées verdoyantes ou aller jusqu'aux plages noires de Punaluu Beach.

La Big Island possède également certaines des chutes d'eau les plus impressionnantes : les chutes Hiilawe. Préparez-vous à assister à des sauts d’eau de plus de 400 mètres. Nous sommes sur la rivière Lalakea. Seules les chutes de Waihilau peuvent aller plus haut, à 790 mètres. Les îles savent donner le meilleur d'elles-mêmes, y compris avec le feu. Les passionnés de randonnées et les amoureux de la nature auront de nombreuses occasions de voir de merveilleux sites volcaniques. Pour commencer, il y a le Parc National des Volcans d'Hawaï, à une quarantaine de kilomètres de la ville de Hilo.

La zone est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO et vous permet de découvrir différents sentiers, avec la possibilité de faire du camping. Le parc englobe deux volcans encore actifs. L'un d'eux, le plus grand de la planète, appelé Mauna Loa, est un colosse de 4 169 mètres. Le deuxième est le kilauea Caldera. La zone est largement visitée sur des sentiers et des pistes qui s'étendent sur plus de 240 kilomètres. Vous pouvez vous promener parmi des espèces végétales très rares et des animaux exotiques.

Sur Big Island, les passionnés de randonnée ne peuvent bien sûr pas manquer l'excursion au Mauna Kea. La montagne blanche atteint 4205 mètres au-dessus du niveau de la mer. C'est un point astronomique, parmi les plus importants du monde. A ne pas manquer, le Centre d'astronomie Imaloa d'Hawaï, un musée qui parvient à combiner nature, religion et science.

Ici vous apprendrez comment fonctionnent les télescopes les plus modernes, nous parlerons de voyage, mais surtout vous apprendrez la logique des cartes des anciens Polynésiens. Ils ont été établis sur la base de croyances religieuses répandues. En se dirigeant vers la côte ouest, la ville de Kailua est le centre principal. C'est une zone très touristique, organisée et avec d'excellents services. Ajoutez à cela un climat parfait. Elle est desservie par un aéroport, mais aussi un port de croisière, c'est l'une des stations balnéaires les plus touristiques de l'île.

Les principales attractions peuvent être visitées dans le centre. Des bâtiments colorés sont transformés en restaurants, magasins et sites historiques, comme le palais de Hulihee, un musée, autrefois la maison où les monarques passaient leurs vacances. Il y a aussi plusieurs églises à visiter. Parmi les plus caractéristiques, on trouve la petite Saint Pierre au bord de la mer, blanc et bleu. Un bijou à photographier.

Parmi les villes à ne pas manquer, il y a Hilo, qui dispose également d'un aéroport international : au nord-est de l'île, parfait pour faire du shopping, ou pour faire une pause dans des restaurants ou des bars typiques. Pour ceux qui aiment la nature, il y a des plages magnifiques ou pittoresques. Il accueille le Musée du Tsunami du Pacifique, où vous pourrez en apprendre davantage sur les terribles phénomènes qui ont failli détruire la région. Il y a également un marché de producteurs, en plein centre, où vous pouvez déguster des plats typiques et acheter de l'artisanat traditionnel. Les beautés naturelles de la région ne manquent pas. Parmi celles-ci se trouve le jardin Liliuokalani, avec ses étangs et ses jardins de style japonais couvrant 30 hectares.

Maui

Maui est la deuxième plus grande île de l'archipel hawaïen. Même ici, les choses à faire ne manquent pas, à commencer par le trekking sur deux volcans. Pour avoir une vue d'ensemble, les chutes d'eau, les paysages variés et les plages de cartes postales ne manquent pas.  Le nom Maui vient du demi-dieu de la mythologie hawaïenne. Selon les légendes, c'est James Cook qui l'a découverte, mais il n'a pas pu y entrer parce qu'il n'a pas trouvé d'endroit pour accoster.

Celui qui réussit à débarquer sur l'île fut l'amiral français La Pérouse en 1786. Et en son honneur, il y a maintenant une baie avec une plage de sable doré près de Wailea. Les fonds marins de la côte sont propices à la plongée et au snorkeling. Et aussi le climat ne manque de rien. Parmi les merveilles naturelles de la région se trouvent les chutes Honokohau, des chutes d'eau qui tombent de 335 mètres. Le cadre est une végétation luxuriante.

Amusez-vous ici à reconnaître les lieux choisis par Spielberg pour son "Jurassic Park". Vous pourrez également découvrir la vie quotidienne des centres : Lahaina est le plus connu et le plus grand de cette région ; de 1820 à 1845, elle fut la capitale du royaume d'Hawaï et la résidence des rois. Le climat est ensoleillé et sec ; en effet, le nom Lahaina signifie " soleil implacable ". Dans les rues étroites de cette jolie ville, vous pouvez respirer l'atmosphère de 1800. Front Street est le cœur : laissez-vous intriguer par cette rue piétonne aux bâtiments colorés. Vous pouvez entrer dans les magasins, les restaurants et les galeries d'art. La rue s'ouvre également sur des espaces verts et offre à d'autres moments des vues uniques sur l'océan.

Au nord se trouve la capitale de l'île, Wailuku, riche en clubs et magasins. Il y a aussi des musées où vous pouvez apprendre sur la culture et les traditions polynésiennes. A proximité se trouve la plage de Hookipa, un paradis pour les surfeurs. Grâce aux énormes vagues, c'est le siège des championnats de surf et de planche à voile. Les stations balnéaires les plus connues sont situées là où le climat est plus sec et plus ensoleillé. Au sud se trouve la grande plage de Makena : sable doré, végétation luxuriante et eaux claires idéales pour le snorkeling.

La côte orientale est couverte d'une forêt tropicale luxuriante. La route qui la longe est l’une des plus panoramiques. Les curiosités ne manquent pas non plus : le plus grand volcan de l'île, le Haleakala peut offrir un paysage lunaire qui rend les touristes fous. Rien ne les arrête dans leur ascension à 3000 mètres d'altitude, il y a ceux qui marchent, ceux qui vont en voiture, en bus ou même à vélo. Parmi les nombreux sentiers, divisés selon le degré de difficulté, on peut voir non seulement les cratères et l'océan, mais aussi les nuages d'en bas. A ne pas manquer, l'observatoire astronomique.

Kauai

Surnommée " l'île jardin " pour la taille de ses forêts, Kauai, est découpée et possède deux sommets qui dépassent les 1500 mètres : le Kawaikini, qui atteint 1598 mètres, et le Waialealeale, un volcan un peu plus bas. Sur l'île, il suffit de garder les yeux ouverts pour admirer les falaises qui se mêlent aux étendues de sable avant d'entrer doucement dans les eaux claires. Vous aurez l'occasion de découvrir le style décontracté des habitants. Le premier Européen à mettre les pieds à Kauai fut l'amiral britannique James Cook en 1778.

La variété des paysages et des vues naturelles de l'île est unique et variée, mêlant forêt tropicale, déserts, marécages, montagnes abruptes à côté de collines cultivées.  Cependant, les visiteurs sont captivés par le littoral, où l'on trouve de belles plages de sable fin bordées de palmiers, à l'abri des vents les plus forts.  Un exemple est la plage d'Anini. C'est une baie protégée où la mer est calme et idéale pour la baignade et le snorkeling, étant donné la présence de récifs coralliens. Dans cette plage magique, le sable est rose, l'eau est claire et le long de la plage vous trouverez des villas luxueuses avec de grands jardins.

A Kauai, la nature se donne en spectacle avec la Côte Na Pali, une falaise majestueuse surplombant l'océan. Un joyau qui s'étend sur 35 kilomètres à l'intérieur du parc du même nom. D'autres trésors comprennent le phare de Kilauea, un autre parc spécial. La zone s'étend et se termine par un phare. D'en haut, on peut même voir le passage des baleines de novembre à avril. Vous pouvez traverser les Nene, les oies sauvages d'Hawaï.

Molokai

La lenteur et la simplicité sont les ingrédients de base d'une visite à Molokai. Longue d'une soixantaine de kilomètres, " l'île amicale " est une explosion de forêts luxuriantes, immergée dans un océan de cristal. Le point culminant, à un peu plus de 1500 mètres, est le Kamakou : il est entouré de falaises irrégulières surplombant la mer claire. Vous serez très tranquilles, il n'y a que 8 mille habitants, dont beaucoup sont des indigènes.

L'une des régions les plus intéressantes est la péninsule de Kalaupapa, dont les montagnes plongent parfois dans un léger brouillard et sont constamment frappées par des vagues hautes et impétueuses. Belle et isolée, elle accueille une ancienne léproserie où un prêtre belge, le Père Damien, travaillait avec les malades. Il a consacré sa vie à prendre soin des nécessiteux et a travaillé à la construction d'églises et de maisons. L'histoire du généreux missionnaire, qui à son tour est mort de la lèpre, a été racontée dans deux films biographiques : « L'île maudite », 1959, et le film « Molokai : l'histoire du Père Damien », 1999. Aujourd'hui, toute la région est devenue un parc historique national. Il ne peut être visité qu'en groupe et avec un guide agréé.

A ne pas manquer Kamakou, la plus haute montagne de Molokai, touchée par les nuages et protagoniste d'une légende locale. Selon la tradition, les femmes locales y apportaient le placenta de leurs bébés : un signe de bon augure pour leur garantir une vie paisible. La ville de Kaunakakai est le centre le plus grand et le plus accueillant de l'île. Promenez-vous le long de la jetée, visitez deux églises, comme l'église catholique St. Joseph et l'église Kaluaaha. Si vous avez la main verte, rendez-vous dans une pépinière, où vous pourrez découvrir toutes les étapes de fabrication des fameuses guirlandes hawaïennes. La zone la plus touristique est le village de Molokai Ranch : la zone s'étend sur 21 000 hectares et comprend une ferme et de nombreuses installations sportives de plein air, dont le VTT, le kayak et la plongée libre.

Les plages sont tranquilles, mais ne baissez jamais votre garde face aux courants. La plus connue est la plage de Papohaku (Three Mile Beach) qui se trouve à l'ouest, dans le parc de Papohaku Beach. Il est constitué de sable blanc et s'étend sur plus de 5 kilomètres. De mi-décembre à fin mars, vous pouvez observer les baleines lors d'une visite guidée en bateau ou en catamaran. Une expérience magique et engageante, en plus d'observer les géants de la mer, vous serez impliqués avec l'équipage dans un travail d'équipe.

Lanai

Lanai a un littoral à couper le souffle avec des plages et des falaises fabuleuses, et une forêt intérieure merveilleuse. Un paradis miniature à vivre selon ses besoins et ses possibilités : c'est un lieu à deux visages : celui du confort et de la détente et celui de l'aventure, hors des sentiers battus, pour explorer de merveilleuses régions. Il y a une autre raison de visiter Lanai, pour goûter les ananas en direct. L'île est en effet surnommée "L'île de l'ananas", pour les immenses plantations de ce fruit, cultivé uniquement pour un usage interne. Ce n'est que ces dernières années que Lanai a connu la présence de touristes, mais il y aura des sourires, de la convivialité et de l'hospitalité.

Et le temps aide aussi : doux et avec peu de pluie. Même la petite ville a des plages de rêve, la plus connue étant la plage de Hulopoe, qui se trouve au sud, dans la baie de Hulopoe. Cette grande plage publique est la meilleure pour ceux qui veulent se détendre et s'allonger pendant des heures sur le sable doré, mais aussi pour ceux qui aiment faire du snorkeling, grâce à la quantité de créatures marines. Avec des eaux cristallines parfaites pour la plongée et une aire de pique-nique avec des tables et des fours à barbecue.

Il y a aussi une piscine naturelle à découvrir sur le côté Est de la baie. Un bijou sculpté dans la roche volcanique. Ici, vous aurez l'impression d'être à l'intérieur d'un petit aquarium, parmi les bernard-l'ermites, les patelles et les petits poissons fluorescents. La plage se trouve à l'intérieur d'une zone protégée et les touristes sont invités à être respectueux et à ne pas emporter de roches, de coquillages ou de sable. Un joyau à ne pas manquer dans la région sont les jardins rocheux de Lanai : pour les atteindre il faut parcourir plus de 11 kilomètres.

Ici, le paysage de roches et de formations géologiques pittoresques attire non seulement les initiés mais aussi les amoureux de la nature. Les rochers portent des traces d'éruptions anciennes, et leurs formes semblent sculptées. Les couleurs vont du rouge à l'orange, du violet à la couleur terre, et changent en fonction de la lumière qui les frappe.  Le centre de la région est le Dole Park, un espace vert où les gens se rencontrent et font un pique-nique à l'ombre des pins. Autour de cette zone se trouvent les clubs, les magasins, les restaurants et les points de rencontre de la ville. Perdez-vous dans les ateliers qui produisent de l'artisanat ou faites une pause dans les restaurants pour découvrir la cuisine locale. Il y a aussi une touche de culture dans le Centre d’Art de Lanai. Des œuvres d'artistes locaux sont conservées ici : un mélange de styles et de techniques allant de l'aquarelle à des sculptures colorées.

Niihau

Niihau est parmi les îles habitées d'Hawaii, la plus petite et la plus isolée. Si vous voulez imaginer un endroit extrême, c'est la bonne destination. Il n'y a pas d'hôtels, pas de routes, pas de restaurants.  Le seul établissement se trouve à Puuwai, un village indépendant et autonome où vit la communauté, comme si le temps s'était arrêté. Les seules activités sont la pêche, l'élevage et un peu d'agriculture. Pourtant, nous parlons d'un paradis, plein de beauté et de charme. Un joyau de seulement 180 kilomètres carrés et est entouré de falaises et de plages formées par une infinité de petits coquillages. Certains des habitants de Niihau passent des journées à cueillir et à sélectionner les meilleurs coquillages, avec lesquels ils créent des colliers raffinés.

Depuis plus de 150 ans, l'île appartient à la famille écossaise Sinclair, qui a réussi, pour honorer une promesse, à maintenir Niihau isolé du reste du monde. L'île n'a que des chemins de terre qui vous permettent de vous déplacer sur le territoire. Seuls quelques-uns, donc, parviennent à obtenir la permission d'arriver, précisément dans l'idée de préserver le précieux écosystème. Même le leader des Rolling Stones, Mick Jagger, s'est vu refuser la permission d'atterrir par hélicoptère.

Kahoolawe

La plus petite des îles a été utilisée par les Américains comme base militaire. Au fil du temps, elle a toujours été peu peuplée, et aujourd'hui elle est occasionnellement habitée. Elle est très proche de Maui, puisque les deux îles ne sont qu'à 17 kilomètres. Vous pouvez la visiter de façon originale : en devenant bénévole sur l'île (une expérience que les enfants peuvent aussi faire). Les " expéditions " ont pris le départ de Maui, et il y a plusieurs activités à faire et à planifier. De la plantation de nouveaux arbustes à l'élimination des graminées envahissantes. Le travail alterne également des moments de loisirs avec des activités culturelles. Parmi les chants et les danses typiques, les volontaires se voient raconter l'histoire de l'île.

La beauté des îles d'Hawaï

 

Huit îles qui offrent des possibilités infinies : Hawaï raconte des histoires sauvages et féeriques et offre des spectacles naturels uniques, dans une alternance de volcans et de parcs. Les vestiges archéologiques ou les bâtiments modernes qui accueillent des clubs, des centres commerciaux ne manquent pas. La culture hawaïenne est un carrefour d'influences, qui se mélangent à la tradition indigène.

Il y a une constante dans les îles, vous serez toujours accueillis par des sourires éblouissants, des colliers de fleurs et des couchers de soleil magiques, avec des couleurs qui semblent être dessinées. La nature est luxuriante et éclatante, le récif est une œuvre d'art qui offre des eaux calmes.

Les chutes d'eau et les cratères vous transporteront dans des décors particuliers. Il y a aussi la possibilité de faire beaucoup de sport. Même le golf, si vous êtes un fan : les îles abritent plus de 100 parcours avec des vues folles. Hawaï est un endroit paradisiaque et vierge et ce n'est pas un hasard si sa beauté a été le cadre de nombreux succès : certains des films célèbres tournés là-bas étaient Raiders of the Lost Ark et Jurassic Park. Il est temps de planifier votre prochain film de vacances. Allez-y, on tourne. Destination Hawaï.

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