Il existe près de 6000 îles qui composent le Japon, répartis en de nombreux archipels. Chacune d'entre elles mérite d'être découverte, explorée et vécue car elle représente un authentique joyau.

Les îles de l'Empire du Soleil Levant suscitent également une particularité : certaines d'entre elles, en effet, n'ont pas été créées de manière naturelle mais sont "artificielles", comme par exemple l'île de Dejima qui a été littéralement faite par l'homme pour accueillir les activités commerciales des garnisons venant des pays européens.

Visiter les îles et les plages du Japon signifie se plonger dans une dimension parallèle, presque un rêve, dans laquelle il est possible de vivre pleinement les traditions japonaises, en se laissant transporter par des atmosphères oniriques, des paysages de conte de fées, une nourriture délicieuse et des histoires intemporelles.

Car une fois découvertes, les îles du Japon restent dans le cœur. Pour toujours. Ceux qui souhaitent découvrir ce paradis de l'Asie n'ont qu'à lire la présentation de chacune des 25 plus belles îles du Japon :

Hashima

Ceux qui ont toujours rêvé de se retrouver sur une île abandonnée ont trouvé le bon endroit. Oui, parce que l'île de Hashima est vraiment abandonnée, par tout et par tous. Depuis qu'elle a été laissée à son propre destin, il y a environ quarante ans, tout ce qui reste sur la petite île sont des bâtiments en béton et des lieux sans maîtres. Et dire qu'il y avait autrefois tant de gens qui vivaient sur cette île.

Elle fait désormais partie des 505 îles japonaises inhabitées qui font référence à la préfecture de Nagasaki. Son histoire est liée à la découverte et au développement de l'un des sites miniers les plus riches de la nation japonaise. Ce sont les gisements qui ont favorisé sa colonisation et ont incité des milliers de personnes à s'y installer pour y travailler comme mineurs.

Transformé en camp de travail pour les soldats prisonniers de Chine et de Corée, elle est devenue la zone ayant la plus forte densité de citoyens sur la planète avec près de 1 400 habitants au kilomètre carré. Puis les mines ont été fermées et l'abandon a commencé, devenant total.

Elle offre aujourd'hui un paysage unique, que vous pouvez découvrir avec les excursions de Costa Croisières. Un scénario choisi non par hasard comme décor pour une partie du tournage du film Skyfall.

 

Aoshima

Dans la région qui prend le nom de Shikoku se trouve Aoshima, surnommée "l'île aux chats". Comme son nom l'indique, c'est l'une des destinations les plus populaires et les plus désirables pour les amateurs de chats mais aussi pour ceux qui aiment prendre des photos et des portraits "de rue".

À vrai dire, ce n'est pas la seule île du Japon qui compte une importante population de chats, mais Aoshima est sans aucun doute la plus célèbre et celle qui en compte le plus grand nombre, objet dans le passé de belles photographies qui, devenues virales sur le web, ont accru l'intérêt pour l'île.

Une première colonie de chats a été établie au milieu du siècle dernier pour soutenir les pêcheurs, aux prises avec une lutte serrée contre les souris. À l'époque, la population féline ne comprenait qu'un petit groupe de chats par rapport à moins de mille habitants ; au fil des ans, en raison également du dépeuplement, le rapport a été déséquilibré en faveur des chats, à tel point qu'aujourd'hui, on peut estimer qu'il y a six chats par habitant sur l'île. L'île des chats est accessible en bateau, dans le cadre des excursions de la Costa Croisières.

Miyajima

Découvrez le Japon avec toutes ses traditions et en toute détente. C'est l'expérience qui assure l'île de Miyajima, une splendide coupe transversale du Pays du Soleil Levant qui permet au touriste qui participera à l'excursion proposée par Costa croisières de découvrir le folklore japonais et son histoire.

Pour voir absolument le sanctuaire d'Itukushima, qui semble sortir tout juste de l'océan. Le sanctuaire est universellement connu pour ses torii rouges (portail traditionnel japonais) qui "flottent" sur l'eau. Les différents bâtiments qui composent le sanctuaire sont reliés par un réseau de passerelles et reposent sur de solides piliers qui leur permettent de rester au-dessus de la mer.

Pour admirer l'île d'en haut, vous pouvez monter au sommet du mont Misenle point culminant de Miyajima. Le long de l'ascension du Mont Misen, vous pouvez visiter le temple bouddhiste Daisho-i. Il est également conseillé de faire un arrêt dans l'autre sanctuaire de l'île, Senjokaku, qui signifie littéralement "pavillon aux mille tapis". En effet, la taille du palais équivaut à mille tatamis.

Enfin, pour approfondir la culture traditionnelle japonaise, vous pouvez visiter le musée de l'histoire et du folklore, ainsi que l'aquarium public, qui abrite des poissons indigènes, mais aussi des spécimens d'autres régions du monde. Très curieux, à l'intérieur de l'aquarium, une exploitation ostréicole.

Dejima

Située dans la baie de Nagasaki, l'île de Dejima est connue bien au-delà des frontières asiatiques pour avoir été construite artificiellement par l'homme. L'île a été conçue à l'origine pour accueillir les missionnaires chrétiens des régions portugaises qui, étant "confinés" sur l'île, pouvaient être suivis de près pendant leurs activités évangéliques.

Plus tard, les choses ont changé et les missionnaires ont été chassés : à ce moment-là, Dejima a été mis à la disposition des marchands néerlandais qui y ont installé la base de la Compagnie des Indes orientales.

C'est pour cette raison que l'île de Dejima, dont la forme ressemble à un éventail, présente des caractéristiques liées aux modes de vie néerlandais et japonais. Une combinaison riche en histoire et en folklore qui mérite d'être découverte et savourée sous toutes ses facettes à travers les excursions organisées par Costa Croisières.

Aogashima

Comment vit-on à l'intérieur d'un volcan ? La réponse se trouve dans la découverte de l'île d'Aogashima, une authentique merveille naturaliste caractérisée par la présence de deux cratères d'origine volcanique, l'un à l'intérieur de l'autre. Le plus petit est peut-être encore en activité, mais cela n'inquiète pas même les deux cents Japonais qui continuent d'y vivre. Les quelques habitants qui y vivent aujourd'hui vivent grâce à la pêche, à l'agriculture et à la production de sel de mer.

C'est un endroit paradisiaque, appréciable pour son charme sauvage mais aussi parce qu'il ressemble à un sauna en plein air. Sa conformation particulière nous rappelle une période préhistorique lointaine et mal définie, lorsque les dinosaures et autres créatures aujourd'hui disparues vivaient sur l'île.

Située dans la mer des Philippines, au sein de l'archipel japonais d'Izu, l'île d'Aogashima est extraordinaire aussi parce que sa surface est couverte de végétation.

Pour atteindre l'île, vous devez utiliser le ferry, mais seulement si la mer est calme, car sinon vous aurez besoin d'un hélicoptère.

Miyakejima

L'île de Miyakejima bénéficie d'un climat de conte de fées, où des excursions à couper le souffle permettent de s'approcher des sources d'eau chaude, de plonger et d'admirer les dauphins. Tout cela dans un environnement féerique, assuré par les origines volcaniques de l'île et un climat extrêmement agréable.

Cela devient donc la bonne destination pour rester en forme, au nom du bien-être. En plus des nombreuses possibilités offertes à ceux qui pratiquent des sports nautiques, il existe également de nombreuses solutions pour les activités de plein air et pour profiter de moments de régénération dans les merveilleuses sources thermales de Miyakejima.

Au départ de magnifiques plages de sable noir, vous pouvez sortir en mer et plonger, où vous pourrez découvrir des poissons tropicaux colorés et des coraux fantastiques.

Yakushima

L'île de Yakushima offre une expérience inoubliable de la nature. Située sur la côte sud de Kyushu, elle se distingue par ses caractéristiques subtropicales et, en particulier, par une forêt dense riche en cèdres, au sein de laquelle on peut admirer certains des plus vieux arbres du pays japonais. Les connaisseurs du Japon affirment qu'il y a un arbre vieux de 7000 ans dans cette forêt.

Dans ce contexte, Yakushima abrite un parc national et a été reconnu par l'UNESCO comme un site du patrimoine mondial. La forêt, qui couvre une superficie de plus de 400 hectares, peut être visitée par trois sentiers, le long desquels vous pourrez admirer des parois rocheuses à couper le souffle, car en de nombreux endroits, elles sont couvertes de verdure et de mousse.

Sur l'île se trouve également un musée qui vous permet d'approfondir votre connaissance de la forêt de cèdres et, en général, de vous plonger dans l'écosystème qui caractérise Yakushima.

A ne pas manquer, une magnifique plage blanche qui permet d'admirer de beaux spécimens de tortues de mer. Enfin, il y a aussi des cascades et des spas en plein air : bref, un authentique paradis sur terre.

Naoshima

L'île de Naoshima peut être rebaptisée "île de l'art". Ce lieu est un must pour les touristes en quête d'art contemporain.

Situé dans un merveilleux archipel, son symbole internationalement reconnu est la gourde jaune à pois de Yayoi Kusama, une sculpture qui, étant située à quelques pas de la mer à marée haute, est littéralement submergée par les eaux. La citrouille géante est l'emblème du vaste patrimoine culturel, composé de musées et de points d'intérêt artistique et historique, que l'île de Naoshima offre.

Elle peut être visitée à pied ou à vélo et peut être facilement exploré en une seule journée. Au cours de la promenade, vous pourrez admirer le style particulier de certains bâtiments publics qui présentent des éléments stylistiques typiques de l'architecture de Naoshima. En même temps, vous pouvez compléter votre expérience touristique en découvrant les nombreuses galeries d'art de l'île.

 

Nishinoshima

L'île de Nishinoshima, comme la plupart de celles qui composent le Japon, est d'origine volcanique. Également connue sous le nom de Rosario Island, elle a vu sa zone d'extension s'accroître à la fin des années 1970 par suite d’une série d'éruptions volcaniques. Des éruptions qui se sont répétées après 2010, augmentant encore sa taille.

Cependant, Nishinoshima reste une petite île, dont la superficie touche à peine trois kilomètres carrés : c'est en effet le sommet d'un volcan encore en activité. De ce fait, Nishinoshima est complètement inhabitée. Il s'agit plutôt d'une destination populaire pour les universitaires, les scientifiques et les chercheurs.

Okinawa

L'île d'Okinawa, la cinquième plus grande île du Japon, est un paradis préservé. Le tourisme de masse ne s'est pas encore étendu à ce coin extraordinaire du Japon. En effet, on a souvent l'impression que c'est une île trop éloignée et, en tout cas, pas très connue. En fait, l'archipel dont elle fait partie est le plus méridional du Japon, au point de toucher les tropiques, mais grâce à ce positionnement, Okinawa a réussi à se préserver comme un joyau de tranquillité et de beauté naturelle.

Choisie par de nombreux couples asiatiques pour leur lune de miel, l'île offre des paysages de conte de fées, avec des eaux cristallines (et très chaudes !), habitées par de magnifiques poissons colorés.

Honshu

Parmi les dix plus grandes îles du monde se trouve l'île de Honshu, qui est également la plus grande du Japon. Située pratiquement au centre du pays japonais, l'île a une forme qui rappelle vaguement celle d'une arche.

Ses côtes, réunies, mesurent plus de dix mille kilomètres et sont caractérisées par la présence de criques, de charmantes baies et de petites péninsules. Les collines et les montagnes prédominent, y compris le mythique Mont Fuji, qui atteint une hauteur de 3776 mètres. Il n'y a qu'une seule plaine digne d'intérêt, le Kanto, sur lequel la ville de Tokyo s'est développée.

En plus des 38 millions d'habitants concentrés dans la capitale japonaise, plus de soixante millions de personnes vivent sur l'île. La zone la plus peuplée est la côte sud-ouest, tandis que la côte opposée est surtout connue pour la présence de villages habités par des pêcheurs.

Des ponts imposants et des lignes de chemin de fer futuristes relient Honshu aux trois autres principales îles japonaises.

Amami

Bien qu'elles ne soient pas connues du grand public, les îles Amami sont vraiment splendides. Leur beauté est assurée par la présence de plages qui se distinguent par leur sable totalement blanc, ainsi que de côtes rocheuses qui semblent sortir d'un livre de conte de fées.

Ce qui fait de ce coin du Japon un petit paradis est le fait que c'est une région encore peu fréquentée par le grand tourisme. Les iles Amami n'ont rien à envier aux îles qui bénéficient d'une plus grande publicité. En effet, elles offrent des possibilités de détente infinies, allant des arrêts régénérants sur la plage et de la plongée sous-marine aux excursions dans la pittoresque forêt subtropicale caractérisée par une faune et une flore uniques. Dans ce contexte, les forêts de mangroves et la population de lapins noirs doivent être mises en évidence.

Hokkaido

Ceux qui pensent que le Japon est une destination exclusivement réservée aux amateurs d'innovation, de modernité et de mode se trompent, car le pays du soleil levant permet de se plonger complètement dans la nature.

L'un des meilleurs exemples est l'île d'Hokkaido, qui se caractérise par un écosystème exclusif. Deux données en tout pour vous faire comprendre la beauté naturaliste : sur l'île, il n’y a pas moins de six parcs dans lesquels on trouve plus de soixante volcans.

Les températures, froides en hiver, élevées mais sèches en été, font d'Hokkaido l'île parfaite tant pour ceux qui veulent s'essayer aux sports d'hiver que pour ceux qui aiment camper ou profiter du soleil sur la plage ou le long de la côte.

Ce qui rend l'île unique est la présence d'oiseaux marins qui vivent exclusivement dans ce coin de la planète, offrant des vols fantastiques au-dessus des chutes d'eau, des sapins et des forêts de bambous.

Rishiri

L'île de Rishiri est l'endroit idéal pour se perdre à jamais. Peu de gens connaissent ce petit bijou japonais, que l'on peut apercevoir en admirant l'horizon depuis la côte d'Hokkaido.

La nature de Rishiri est complètement intacte et offre une merveille après l'autre. Parmi celles-ci se trouve le volcan, dont la hauteur dépasse 1700 mètres, qui domine l'île, offrant de nombreuses possibilités de promenades pendant la saison estivale. Les excursions permettent d'admirer les fleurs et les plantes typiques de la montagne. Inestimable, pendant la saison froide, la vue qui rend la montagne enneigée, surtout si vous l'observez dans la chaleur, peut-être en sirotant une tasse du fameux thé vert japonais.

L'île fait partie d'un parc national et compte une population de seulement six mille habitants.

Rebun

Lorsque les journées chaudes et ensoleillées arrivent, l'île de Rebun se transforme en aquarelle, dominée par les nombreuses fleurs qui fleurissent sauvagement le long des falaises.

C'est pourquoi tout le monde connaît Rebun comme "l'île des fleurs". Située sur le côté nord de l'île d'Hokkaido, elle est entourée d'une nature intacte, où vous pouvez passer des vacances de détente et de paix authentique.

En été, les collines vertes et la mer bleue dominent, tandis qu'en hiver, le protagoniste est la neige qui donne au plus romantique un scénario de conte de fées. En montant à haute altitude, la vue que l'on peut apprécier est littéralement à couper le souffle, loin du trafic et du bruit de la métropole japonaise chaotique.

Nokono

L'île de Nokono se distingue par son magnifique panorama, où de grandes étendues de fleurs colorées contrastent avec le bleu de l'océan. Accessible par ferry depuis Fukuoka, c'est une île qui incite à la détente pour ceux qui la visitent.

Nokono convient à tous, même aux enfants : c'est pourquoi il peut être considéré comme la destination idéale pour les familles qui veulent passer des vacances loin de l'agitation, en s'immergeant dans la tranquillité.

Mais sur l'île, pas le temps de s'ennuyer, car vous pouvez choisir parmi un large éventail d'activités : des excursions sur les pistes fleuries aux barbecues en plein air, des activités sportives totalement immergées dans la nature et aux fêtes au bord de la mer.    

Sado

Dans le passé, l'île de Sado était restée dans l'histoire comme un lieu de confinement pour des personnes illustres qui avaient été invitées au gouvernement japonais. La découverte de gisements d'or a toutefois changé le destin de ce lieu, en faisant de lui une destination parfaite pour les familles et les touristes qui veulent découvrir le folklore et l'histoire du Japon d'une manière un peu différente.

L'idéal est de découvrir l'île en séjournant dans l'un des ryokan locaux et en savourant les spécialités culinaires créées par les chefs locaux à partir de matières premières indigènes.

Les plages, mais aussi les rizières en terrasses ainsi que les rues étroites qui relient les flancs des montagnes à la côte, donnent à l'île une allure formidable. L'île offre de nombreuses possibilités de pratiquer des sports de plein air.

 

Iriomote

L'île d'Iriomote est une destination touristique populaire pour son merveilleux environnement naturel intact. La scène est dominée par les majestueuses forêts typiques des zones tropicales et les côtes vraiment impressionnantes, le long desquelles sont installés de petits villages.

Seulement deux mille personnes vivent sur l'île et une seule route relie les principaux centres. Il est donc clair que visiter Iriomote signifie choisir des vacances relaxantes, où le stress sera un lointain souvenir, en faveur d'un style de vie tranquille et dédié à la simplicité et au désir de vivre pleinement la nature. Tout cela dans le respect total des traditions japonaises.

Taketomi

Les paysages de campagne sont les grands protagonistes de l'île de Taketomi. Le point d'intérêt le plus significatif est certainement représenté par un village qui est resté intact depuis l'époque de l'ancien royaume japonais.

Dans ce coin de l'île, tout est comme autrefois. Les maisons, dont les toits sont également encore faits de tuiles rouges, présentent des jardins extraordinaires pour la couleur et le soin. Certaines maisons ont été utilisées comme auberges, tandis que d'autres accueillent de petites boutiques où l'on peut acheter des produits culinaires et artisanaux, dans le strict respect de la tradition du lieu.

Ishigaki

La destination parfaite pour ceux qui veulent combiner nature et détente en ville est l'île d'Ishigaki, où se trouve la ville du même nom, qui est le seul centre urbain de ce coin du Japon.

D'une part, il est possible de faire des promenades passionnantes le long de sentiers évocateurs qui traversent des forêts et des milieux sauvages ou d'admirer de belles plages, idéales pour apprécier une mer peuplée de beaux poissons et riche en coraux.

D'autre part, vous pouvez vous immerger dans la vie quotidienne des habitants de l'île en visitant les marchés du centre, en dégustant les plats typiques dans les restaurants particuliers de la région ou en vous relaxant dans les charmants jardins qui sont entourés de maisons en bois accueillantes.

Kume

L'île de Kume vous permet de découvrir le paysage et le climat typiques des zones tropicales en vous plongeant dans les traditions japonaises qui mettent l'accent sur la méditation et la tranquillité. Vous trouverez ici tous les ingrédients nécessaires pour vous régénérer, à partir d'un paysage marin d'une rare beauté qui offre de belles plages blanches.

aTout aussi excellente est la mer dans laquelle vous pouvez plonger, donnant aux amateurs de snorkeling l'occasion de voir de près des fonds marins extrêmement impressionnants, où de merveilleux coraux entourent des poissons aux couleurs extraordinaires.

Miyako

L'île de Miyako est connue pour ses plages, qui ressemblent au sujet d'une peinture impressionniste. Les plages blanches qui se perdent au loin sont entourées de belles eaux, ce qui permet aux amateurs de plongée d'apprécier de magnifiques coraux.

Ne manquez pas le cap Higashi-Hennazaki, la pointe la plus méridionale de l'île qui s'étend sur plus de deux kilomètres sur l'océan, en flottant presque. De là, et aussi du phare du même nom sur le promontoire, vous pouvez profiter de vues fantastiques.  La ville d'Hirara, principale ville de Miyako, est également particulièrement intéressante. Elle abrite un mausolée, un jardin botanique et des étendues fleuries.

Les promenades sur les ponts de l'île sont très excitantes car elles permettent de marcher suspendu au-dessus de la mer pendant plusieurs kilomètres. Vous ne pouvez pas quitter l'île sans avoir goûté les plats typiques ni découvrir les produits locaux, parmi lesquels se trouvent certainement le saké maison et le sel obtenu à partir des eaux pures de la mer entourant Miyako.

Chichijima

Reconnue par l'UNESCO comme un site du patrimoine mondial, l'île de Chichijima est connue pour son extraordinaire paysage naturel. Si les forêts d'un côté se distinguent, les plages blanches s'étendant entre de merveilleuses falaises, battues par les vagues de l'océan, suscitent des émotions fortes.

Pour l'admirer dans toute sa beauté, une promenade en bateau est idéale, au cours de laquelle vous pourriez voir des baleines et des dauphins. Les activités de plongée en apnée, de pêche et de planche à voile ou simplement les promenades le long des belles plages sont intéressantes.

A signaler, au sud de Chichijima, l'îlot de Minamijima, une goélette extrêmement caractéristique dans laquelle brille un fantastique miroir de mer entouré d'une extraordinaire falaise perforée en son centre. Et pour se régénérer, voici les plats traditionnels, parmi lesquels les différentes spécialités à base de viande de tortue et de rhum aux fruits de la passion sont particulièrement appréciées.

Tokashiki

L'île de Tokashiki offre une atmosphère particulière avec une saveur particulière, combinant de petites plages caractéristiques avec des forêts sensationnelles, traversées par des itinéraires de trekking passionnants. Les sentiers qui serpentent le long des pentes des plus hauts sommets permettent d'admirer des paysages extraordinaires, dont les vues se perdent dans un horizon bleu profond.

Tokashiki est donc l'endroit idéal parce qu'il veut laisser derrière lui le stress du travail et de la vie quotidienne, pour passer des vacances régénératrices, au nom de la nature, des activités de plein air, du repos sur la plage et, pourquoi pas, de la bonne nourriture.

Shikoku

L'île de Shikoku représente une opportunité à ne pas manquer pour découvrir le Japon dans son âme la plus intime. En effet, en longeant les côtes de l'île, qui mesurent ensemble plus de mille kilomètres, on peut faire le pèlerinage dédié au moine du IXe siècle Kūkai. Le long de ce parcours passionnant et évocateur, vous rencontrerez jusqu'à quatre-vingt-huit temples bouddhistes.

Huit de ces temples sont situés dans l'un des principaux centres de Shikoku, la ville de Matsuyama, où vous pouvez également visiter un château majestueux et une ancienne station thermale.

Ceux qui n'ont pas l'occasion de parcourir la route des temples, qui prend en fait plusieurs semaines, peuvent encore s'immerger dans l'esprit sauvage de l'île en se promenant sur les sentiers qui traversent l'intérieur des terres, entourés d'arbres féeriques et de petites chutes d'eau.

 

Explorez le Japon avec Costa Croisières

Le Japon est certainement connu pour ses métropoles futuristes, riches en technologies innovantes et en infrastructures de pointe et aux bénéfices les plus significatifs apportés par les progrès de la science et de la technologie. Mais d'un autre côté, les villes du Japon sont des villes très peuplées et "rapides", qui ne satisfont pas toujours le désir de ceux qui recherchent des vacances capables de se régénérer, de transmettre la détente et de faire vivre le Japon dans ses facettes les plus naturalistes et folkloriques.

Ici, le voyage à la découverte des 25 plus belles îles du Japon devient donc la solution idéale. Ces lieux, caractérisés dans de nombreux cas par des environnements non contaminés ou par des particularités vraiment uniques et curieuses, vous donneront des vacances de rêve, où vous pourrez découvrir en profondeur les différents visages du Japon traditionnel.

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