De Porto Rico à la côte du Venezuela, il y a une partie de l'archipel des Antilles appelée les Petites Antilles : un ensemble de coins à découvrir, une infinité de beautés. Des plages et des forêts qui ressemblent à une carte postale et de nombreuses cultures différentes qui ont fusionné au fil des ans. Les îles les plus fascinantes du monde font sans aucun doute partie des îles des Caraïbes.

Quelles sont les plus belles iles des Petites Antilles ? Anguilla, Guadeloupe, Martinique et bien d'autres. Découvrez les meilleures destinations à visiter avec une croisière Costa !

Îles Vierges

Le nom de cet archipel annonce déjà l'émerveillement que ce lieu d'une beauté intacte a toujours eu : les îles Vierges sont à la frontière entre la mer des Caraïbes et l'océan Atlantique, juste à l'Est de Porto Rico et sont situées dans la partie occidentale des Petites Antilles. Leur nom est dû à Christophe Colomb lui-même, qui, lors de son deuxième voyage en Amérique, a décidé de donner aux nouvelles îles le nom du saint auquel il était dévoué : Sainte-Ursule et les onze mille vierges.

L'archipel est toujours divisé entre les îles Vierges britanniques et les îles Vierges américaines. Ce n'est que ces dernières années que la population locale est devenue plus autonome en s'ouvrant aux touristes et aux services financiers. Les îles les plus connues et les plus appréciées parmi les îles Vierges sont Sainte-Croix, Saint-John, Saint-Thomas et la minuscule Salt Cay. Des coffres au trésor pleins de bien-être avec un climat typiquement tropical, toujours doux, chaud et humide à toute époque de l'année. Les vents alizés garantissent des températures agréables.

Il est évident que les plages des îles Vierges sont belles et de toutes les variétés : les plages des stations balnéaires sont bien équipées, tandis que les plages sauvages et balayées par le vent, idéales pour le surf, sont un véritable paradis et sont libres. De nombreuses plages sont choisies par les tortues pour y pondre leurs œufs.

Les fonds marins sont merveilleux, avec un riche récif de corail submergé dans des eaux de rêve. C'est précisément pour cette raison qu'une grande attention est portée au tourisme durable. Il y a 21 parcs naturels à visiter, notamment ceux de Tortola et d'Anegada. Les paysages sont si évocateurs qu'ils privilégient avant tout les voyages romantiques : un endroit parfait pour se marier ou pour une lune de miel de rêve !

Île de Saint-Martin

Une petite île de la mer des Caraïbes, à moitié française et à moitié néerlandaise : il s'agit de l'île de Saint-Martin. C'est le plus petit territoire habité du monde qui est divisé en deux états différents. Il s'agit en fait de deux zones très différentes : alors que les Néerlandais s'amusent beaucoup et qu'il y a de grands bâtiments derrière les plages, les Français sont plus caribéens. La frontière est uniquement marquée par des panneaux de signalisation et il n'y a aucun contrôle pour ceux qui la franchissent.

Le Saint Martin français est plus grand et sa capitale est Marigot, une ville avec des marchés colorés, des plages pour les naturistes, une savoureuse cuisine créole et française avec l'euro comme monnaie.

D'autre part, la Saint-Martin néerlandaise, dont la capitale est Philipsburg, a une vie nocturne liée aux casinos, utilise le florin antillais comme monnaie et possède un aéroport : le Princess Juliana International Airport, considéré comme le plus dangereux du monde avec sa piste près de la plage, pleine de monde.

L'île de Saint-Martin a également été découverte par Christophe Colomb qui, en 1493, a choisi ce nom en l'honneur de l'anniversaire lié à Saint-Martin de Tours. L'île compte 37 plages accessibles par voie terrestre, à l'exception de l'îlot de Pinel, qui nécessite un trajet en bateau d'environ 5 minutes. Le sable léger et doux attire ici de nombreux Européens, qui se rendent à Baie Rouge, Baie aux Prunes, Baie Longue, Mullet Bay et Playa Maho, la plage de l'aéroport.

Anguilla

Anguilla est au nord, en position défensive. C'est une colonie britannique de 15 000 habitants, 26 kilomètres de côte et 33 plages de sable blanc et d'eau cristalline, des logements de rêve pour tous les touristes et une cuisine de qualité. L'île parfaite pour s'échapper de la ville, le refuge tropical que tout le monde aimerait trouver : c'est un sanctuaire marin et en tant que tel, très adapté aux activités de plongée et de snorkeling, il possède un merveilleux récif de corail et une extraordinaire variété de poissons multicolores.

Six parcs naturels entourent l'île et comprennent les îles d'Anguilla, Anguilita, Dog, Prickly Pear Cays, Sandy, Scrub, Little Scrub, Seal et Sombrero. Sont également protégés les lacs salés où 130 espèces de hérons, pluviers, aigrettes et autres genres rares se sont installés. Anguilla a organisé des visites guidées avec la Fondation nationale des lieux d'intérêt historique ou de beauté naturelle et un projet d'énergie renouvelable qui tend à compenser 70 % des besoins des hôtels. L'île serait l'une des meilleures destinations de lune de miel, également appréciée en tant que "capitale culinaire" des Caraïbes, offrant une grande variété de plats et des emplacements spectaculaires en bord de mer.

Îles ABC : Aruba, Bonaire et Curaçao

Le stéréotype des Caraïbes, avec des plages extraordinaires baignées par des eaux cristallines, du sable blanc partout et des palmiers qui les entourent, est ce que nous trouvons magnifiquement exprimé dans les îles ABC. Autrefois, on les appelait les Antilles néerlandaises et aujourd'hui, on les appelle les îles ABC, d'après les initiales d'Aruba, Bonaire et Curaçao.

Depuis 2010, Aruba et Curaçao ont rejoint l'île de Saint-Martin, donnant naissance à deux petites nations.

La plus petite des îles ABC est également la plus connue : Aruba. La capitale Oranjestad réserve des surprises architecturales colorées qui laisseront le visiteur sans voix. En vous promenant le long de la rue principale, Lloyd G. Smith Boulevard, vous pouvez admirer, parmi les boutiques, la combinaison parfaite du style hollandais et caribéen. Aruba a sa place magique dans la formation rocheuse d'Ayo, une formation rocheuse située dans une zone désertique de l'île, avec de nombreux cactus et monolithes. Un cadre magique qui révèle également les gravures rupestres attribuées aux dernières populations d'Arawak.

Curaçao, avec la capitale Willemstad, est la plus grande île. Elle possède des palais colorés, un centre pittoresque sauvegardé par l'UNESCO et transmet une magie qui dépasse toutes les frontières culturelles ou géographiques. Le pont Queen Juliana qui traverse la baie de Santa Ana est caractéristique, pour voir les grottes de Hato, de magnifiques ravins marins de corail calcaire. Quelque chose d'unique !

Bonaire, en revanche, a assumé un statut municipal spécial et a rejoint Saint-Eustache et l'île de Saba pour former les îles BES : ceci d'un point de vue politique, alors que géographiquement les îles ABC existent toujours. Sur l'île de Bonaire, la nature domine, avec un immense parc national qui attire de nombreux amateurs d'oiseaux. À l'intérieur des terres, de nombreux lacs d'eau salée comme le lac Goto abritent des refuges de flamants roses. Le parc national de Washington Slagbaai abrite d'importantes découvertes archéologiques, notamment dans la région de Malmok, qui était habitée par les Amérindiens avant l'occupation européenne.

Antigua-et-Barbuda

Parmi les maisons en bois et les stations balnéaires cinq étoiles, le charme d'Antigua apparaît immédiatement très britannique en raison de son histoire liée au capitaine Nelson, qui était engagé dans ses combats contre les pirates de l'époque. Toujours fréquentée par l'aristocratie du tourisme occidental, l'île offre du nord au sud de charmantes plages avec des criques, toujours avec des atmosphères différentes. La rupture avec le passé, essentiellement marqué par l'esclavage, n'a pas été facile pour les habitants de l'île et certaines zones sont abandonnées. Malgré tout, la nature est extraordinaire. Dans la capitale, Saint John, vous pouvez trouver les meilleurs restaurants dans la zone touristique de Redcliff Quay. Dans English Harbour et Falmouth Harbour, vous trouverez les meilleurs clubs, autour du vieux port où la Royal Navy britannique avait l'habitude de se stationner, tandis que chaque dimanche le rendez-vous est à Shirley Heights Hill. 

Parmi les plages à ne pas manquer à Antigua, il y a sans aucun doute la Jolly Beach, très longue et presque entièrement gratuite, ou la Dickenson Bay, très appréciée des Européens et dotée d'une jetée de style Art Nouveau. Tout près se trouve la plage du naufrage où l'on peut voir un voilier coulé dans la baie : Galleon Beach. Ceux qui cherchent à se détendre peuvent s'arrêter à Deep Bay, qui est blanche et magnifique. Vous ne pouvez pas manquer une excursion inoubliable à la Stingray City Antigua, une piscine naturelle où il est possible de se promener parmi les poissons. 

De Saint John, vous pouvez rejoindre l'île de Barbuda en catamaran, où de nombreuses légendes parlent de trésors cachés de pirates. Les zones protégées ne manquent pas, dans la lagune derrière les dunes blanches, comme le Frigate Bird Sanctuary, dans le Codrington Lagoon, un sanctuaire d'oiseaux qui abrite les frégates, des oiseaux très spéciaux. C'est aussi la belle plage Lady Diana, une plage au sable si doux qu'il ressemble à du talc. Vous ne pouvez pas non plus manquer la Pink Sand Beach.

Saint-Christophe-et-Niévès

Le plus petit État souverain de l'hémisphère occidental est légèrement plus grand que l'île d'Elbe et se compose d'une île plus grande, Kitts, séparée de la petite île de Nevis par le détroit The Narrows. C'est là que les premiers envahisseurs européens ont établi leurs bases dans des emporiums commerciaux, mais ils se sont également rendus coupables du génocide des indigènes de Kalinago.

Il est surnommé le Gibraltar des Caraïbes. Parfaitement préservée, au sommet d'une colline s'étend la forteresse de pierre de lave de Brimstone Hill, surplombant la mer, à l'Est. Une façon originale de visiter l'île est de monter dans le train d'époque du St. Kitts Scenic Railway, dont le toit à ciel ouvert vous permet de profiter des magnifiques vues.

La capitale Basseterre rappelle la domination française et anglaise, c'est une ville riche en histoire, au centre d'un paysage qui a mille coins secrets. Le Liamuiga est un volcan qui permet aux visiteurs, après une promenade passionnante, de descendre dans son cratère. Sur la plus petite île, il y a une merveille similaire : Nevis Peak.

Guadeloupe

Ces cinq îles appartiennent à l'outre-mer et l'île principale, la Guadeloupe, est divisée en deux parties : Basse-Terre et Grande-Terre séparées par le lagon de la Rivière Salée. La Guadeloupe est connue comme "l'île aux papillons" en raison de sa forme et les autres îles portent des noms extravagants comme Marie-Galante ou Désirade.

Il est difficile de dire quelle est la plus belle partie de cet archipel, peut-être en raison de ses merveilleuses plages, ou peut-être en raison d'autres beautés telles que les forêts tropicales, le volcan encore actif, la barrière de corail, les deux réserves naturelles ou les petites îles qui font de l'archipel une destination colorée et attrayante. La réserve naturelle du Grand Cul-de-sac Marin est une forêt marine avec de petites îles et un récif corallien de 20 km de long.

L'île principale de la Guadeloupe est la petite "Bretagne des Antilles" avec ses plages paradisiaques et ses paysages exceptionnels. L'île de Marie-Galante est "l'île aux cent moulins", célèbre pour ses plantations de canne à sucre et ses distilleries qui produisent du rhum blanc. Enfin, l’île Désirade est solitaire et déserte, encore intacte, avec le royaume des iguanes et des falaises surplombant la mer.

Dominique

L'île de la Dominique est sans aucun doute l'île la plus verte des Caraïbes : pas étonnant qu'on l'appelle "l'île de la nature" : c'est l'une des îles au vent des Petites Antilles et elle doit son nom au jour de la semaine où Christophe Colomb l'a découverte : un dimanche.

Deux cents rivières la traversent et la plupart d'entre elles font partie du Parc National du Grand Morne Trois Pitons, où le plus haut sommet de l'île se trouve à 1447 mètres. Ne manquez pas une excursion au Lac Bouillant, le deuxième plus grand lac à vapeur du monde, avec une température comprise entre 80 et 90ºC. Unique parmi toutes les îles, la Dominique possède encore des descendants de lignées précolombiennes des Caraïbes.

L'île de la Dominique a une capitale appelée Roseau, une petite ville avec des bâtiments de style colonial français sur un fond de montagnes vertes. Au bout de Dame Mary Eugenia Charles Blvd, une sorte de promenade, se trouve le fameux "Marché". Au nord de Roseau se trouve Canefield, qui était autrefois le centre de la production de chaux et de sucre sur l'île.

Saint Vincent et les Grenadines

À Saint-Vincent-et-les-Grenadines, la nature l'emporte toujours sur l'invasion touristique, grâce au charme des plages de sable blanc, aux palmiers omniprésents et à un volcan toujours actif. Il s'agit d'un archipel composé de 32 îles qui étaient autrefois liées à la pêche et à la cueillette de bananes, et qui sont maintenant destinées au tourisme.  Seules dix des 32 îles sont habitées, et les centres touristiques exclusifs se trouvent sur les îles de l'Union, Bequia et Mustique. Cependant, des îlots comme les Tobago Cays sont rêveurs, inhabités et au milieu de parcs marins. Ce sont tous des endroits merveilleux où la haute saison dure de janvier à mai.

La capitale de Saint-Vincent-et-les-Grenadines, Kingstown, est située sur l'île de Saint-Vincent, protégée d'en haut par le Fort Charlotte, une forteresse construite en 1806. L'atmosphère est agréable et accueillante dans les rues du centre où ne manquent pas les exemples d'architecture locale : particulièrement extravagante, à cet égard, est la cathédrale de l'Assomption qui est romane, gothique et mauresque.

Grenade

Juste au-dessus de l'État de Trinidad et Tobago, la petite île de Grenade est un lieu de prédilection où de nombreuses personnes choisissent de célébrer des mariages extraordinaires. Le littoral est l'un des plus populaires au monde et révèle les belles plages de Grenade, à commencer par celle de Grand Anse, située près de la capitale, Saint-Georges.

La Grenade est un véritable Eden où tout est parfait. Le Mont Sainte Catherine est une montagne qui cache de merveilleuses ressources et, en particulier, les cascades typiques du Parc naturel du Grand Etang, dans un sentier naturel qui entoure le lac d'origine volcanique : le lac du Grand Etang.  

Martinique

Christophe Colomb l'a baptisée Martinique en pensant à Saint-Martin, mais ses habitants l'ont toujours appelée Madinina, l'île aux fleurs, car la nature est vraiment éblouissante sur cette île volcanique. Elle a le pouvoir d'enchanter ceux qui la visitent grâce à l'immensité de ses paysages, aux forêts tropicales denses et aux nombreuses traditions et cultures que l'histoire a vu s'entremêler. Elle séduit à tout moment de l'année, vit dans un éternel été et le climat chaud est toujours rafraîchi par les vents alizés.

Le nord est sauvage avec des cascades, des ruisseaux et la montagne Pelée, le poumon vert de l'île. Vous ne pouvez pas manquer les belles plages noires, d'origine volcanique, entourées de plantations d'ananas, de bananes et de canne à sucre. Une halte à Saint-Pierre, ancienne capitale culturelle et économique, s'impose.

Dans le sud de l'île, vous trouverez de longues plages dorées dans un style caribéen parfait : de la Plage des Salines, en passant par la sauvage et paisible Grande Terre, jusqu'à l'Anse Mabouyas, entourée de verdure.

Sainte-Lucie

Sainte-Lucie est une destination qui vous surprendra, un joyau d'origine volcanique un peu plus grand qu'Ibiza qui ressemble à un jardin tropical, un paradis secret où se perdre est un plaisir !

Le symbole de Sainte-Lucie sont les célèbres Deux Pitons, deux prodigieuses montagnes de lave, protégées par l'UNESCO : le Gros Piton et le Petit Piton, hauts respectivement de 771 et 743 mètres qui sont recouverts d'un épais manteau tropical qui encadre la magnifique baie de Soufrière, un village haut en couleur. Le Gros Piton et le Petit Piton sont deux paradis d'une extraordinaire biodiversité animale et végétale avec des points de vue panoramiques, et des itinéraires dans des forêts luxuriantes animées par des cascades d'eau douce.

Les plages sont le point culminant de l'île : les Pitons embellissent le paysage avec des plages comme l'Anse des Pitons, un endroit de rêve comme l'Anse Chastanet, ou l'Anse la Raye, qui accueille le célèbre festival du Friday Fish, un rassemblement de pêcheurs locaux préparant des fruits de mer. Marigot Bay a servi de décor au film Doctor Dolittle de 1967. Une plage majestueuse est la Vigie Beach, la plus longue plage de l'île entourant la capitale Castries.  

Barbade

La Barbade est belle et c'est aussi une île à deux visages : d'un côté, la mer des Caraïbes, de l'autre, l'océan Atlantique. Située sur la côte des Caraïbes, avec de longues plages blanches et une côte atlantique venteuse, elle est très populaire auprès des surfeurs. Pour cette raison, en raison de la grande variété de plages, elle est considérée comme l'île parfaite.

Parmi les belles plages de la Barbade, la baie de Paynes se distingue, surplombant mille nuances de bleu et de vert : elle abrite une colonie de tortues de mer. Crane Beach, en revanche, a des nuances de rose et un récif de corail à proximité. La baie d'Alleynes est très calme et constitue une carte postale parfaite. Au nord-est, vous aurez l'impression d'être en Écosse, en fait, on l'appelle le Scotland District. Depuis la colline du Cherry Tree, on peut voir des prairies, des forêts d'acajou et des plantations de canne à sucre. L'une des attractions les plus remarquables de l'île est la célèbre Harrison's Cave : une grotte calcaire souterraine avec des stalactites et des stalagmites.

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