La plus grande et la plus touristique des îles de Thaïlande, Pukhet, est l'une des destinations tropicales les plus prisées au monde, grâce à ses plages et à ses paysages époustouflants, comme la baie de Phang Nga. Un lieu d'une beauté irréelle : pour ceux qui visitent la Thaïlande, il est difficile de manquer un tour entre les îles et les formations calcaires de la baie, aux formes et couleurs incroyables. Le vert de l'eau, l'enchevêtrement de la jungle sauvage, les temples colorés. Aussi connue comme la "perle des îles Andaman", Phuket est également célèbre pour ses luxueuses stations balnéaires. L'île est entourée d'oasis couvertes de sable blanc, bordées de palmiers et de forêts de mangroves : parmi les plages de Thaïlande, celles de Phuket méritent une mention spéciale non seulement pour le paysage, mais aussi pour les délicatesses servies par les restaurants de poissons et - surtout dans le cas de Patong Beach - pour la vie nocturne animée.

Voici un résumé des meilleures choses à voir à Phuket, peut-être avec une croisière Costa :

Wat Chalong

S'il y a un endroit qui respire le mysticisme, à Phuket, c'est bien Wat Chalong, un complexe de temples également connu sous le nom de Wat Chaithararam. C'est l'un des sites les plus vénérés de Thaïlande et il se trouve à quelques kilomètres seulement du Grand Bouddha : cette immense statue blanche, haute de 45 mètres, domine les collines et la partie sud de l'île avec sa masse imposante. Le Wat Chalong est entouré de jardins bien entretenus et contient une relique du Bouddha : le fragment d'os se trouve dans la partie la plus élevée du sanctuaire, à laquelle on accède strictement pieds nus. À l'intérieur des temples, vous pouvez également admirer des peintures et des statues dorées, représentant le Bouddha et les moines. Dans l'air résonne le bruit de petites explosions : c'est un rite qui exprime la gratitude des fidèles pour les prières exaucées.

Phuket FantaSea

Situé près de Kamala Beach, Phuket FantaSea est un parc à thème sans fin qui rend hommage à la richesse de la culture thaïlandaise. Les traditions anciennes coexistent avec les effets spéciaux : le spectacle fascine les visiteurs depuis des années avec un décor somptueux digne de Las Vegas. Avant de profiter du spectacle - dont les protagonistes sont, en plus des danseurs, une douzaine de grands éléphants - vous pouvez vous détendre dans les boutiques, les jeux et les divertissements de toutes sortes. Le restaurant est impressionnant : c'est un immense temple doré de quelques milliers de places. Le spectacle FantaSea de Phuket évoque la mythologie thaïlandaise : l'attention se porte sur les couleurs vives, les costumes élaborés et les évolutions des acrobates.

Cap Promthep

Où regarder le coucher de soleil à Phuket ? La réponse est presque évidente : au cap Promthep, à l'extrémité sud de l'île. D'ici, la vue sur la mer est infinie, et très spectaculaire lorsque le soleil disparaît à l'horizon. Il n'est pas étonnant qu'à cette heure de la journée, le Cap Promthep soit toujours très fréquenté : les touristes, armés d'appareils photo, affluent régulièrement à Phuket en bus pour profiter de la vue. Vous pouvez aussi vous aventurer le long de la côte, en faisant attention à l'endroit où vous mettez les pieds. Les bars et restaurants ne manquent pas au point de vue pour admirer le coucher du soleil.

Phuket Thai Village

L'endroit idéal pour une immersion totale dans la culture thaïlandaise ? C'est le Phuket Thai Village, où vous pouvez goûter à toutes les nuances de la tradition : de la nourriture aux arts martiaux, de l'artisanat local aux danses typiques. Le spectacle a lieu deux fois par jour et divertit les invités avec des spectacles de boxe thaïlandaise, des combats d'épée et des danses en costume traditionnel. Le menu du restaurant est bien sûr axé sur la cuisine thaïlandaise, mais il y a aussi une sélection de spécialités chinoises. Le village thaïlandais de Phuket accueille également des expositions d'artisanat et un jardin où l'on peut admirer de belles orchidées exotiques.

Baie de Phang Nga

La province de Phang Nga, au nord de Phuket, abrite plusieurs parcs nationaux, dont le parc de Phang-nga et l'archipel des Similan. Il contient une collection infinie d'îles, de grottes et d'animaux sauvages, ainsi que des temples, des sites archéologiques et d'autres merveilles. Cependant, la mer est la principale attraction pour les touristes : la baie de Phang Nga abrite certains des plus beaux sites de plongée de Thaïlande et une centaine de petites îles. C'est, de loin, l'un des plus précieux trésors naturalistes de l'Asie du Sud-Est. Ses affleurements calcaires prennent des formes variées : largement inexplorés, ils ressemblent à des montagnes verticales englouties par la jungle verte et l'eau émeraude. L'une des plus emblématiques est celle que l'on appelle "l'île de James Bond" : en l'admirant depuis le canoë, on a spontanément les yeux plissés : le doute est qu'il s'agit d'un mirage. La baie de Phang Nga est l'un des plus beaux endroits de la planète.

Phuket Sunshine Village

Le plus beau marché de Noël de Thaïlande ? C'est celui organisé par Phuket Sunshine Village, un village d'enfants qui accueille une centaine d'orphelins et d'enfants sans défense. En plus du traditionnel marché de Noël, la fondation organise également une fête pour le réveillon du jour de l'an - ainsi qu'une célébration dédiée à l'anniversaire de l'ouverture du village pour financer ses projets.

Musée Thai Hua

L'une des étapes culturelles les plus classiques de Phuket est le musée Thai Hua : passer une heure à l'intérieur est une excellente façon de préparer votre visite de la ville de Phuket et de vous immerger dans l'histoire locale. La collection retrace les événements de la grande immigration chinoise. Le développement économique de l'île est dû - outre le commerce du caoutchouc - à l'industrie minière et à l'extraction de l'étang, activités qui attirent une grande quantité de main-d'œuvre à Phuket. Le musée Thai Hua offre un aperçu intéressant des traditions et coutumes de la communauté chinoise, en consacrant un espace aux événements les plus importants de Phuket, comme le célèbre festival végétarien. Cette fête, d'origine chinoise, comprend un riche calendrier de cérémonies qui se déroulent à l'intérieur des sanctuaires et dans les rues, avec des processions rituelles rythmées par le son des tambours et des feux d'artifice.

Jui Tui Shrine

L'un des lieux de référence du Festival végétarien de Phuket est le temple chinois Jui Tui Shrine, situé près du plus grand marché de fruits et légumes de la ville. Le temple a été déplacé ici après avoir été détruit par un incendie et est maintenant l'un des plus visités de la ville de Phuket. A l'intérieur, il abrite trois autels différents, caractérisés par une très riche décoration et une authentique forêt de statues dédiées aux divinités chinoises et taoïstes. En entrant dans le complexe, vous tomberez sur un grand bâtiment rouge, enfermé entre des colonnes recouvertes de dragons dorés : là aussi, des éclats de pétards rituels résonnent.

Wat Pra Thong

Situé dans le district de Thalang, le temple Wat Phra Thong est l'un des plus légendaires de Phuket. Sa renommée est due à la statue du Bouddha à moitié enterré qui, selon le mythe, a été trouvée ici. L'histoire commence ainsi : dans un temps lointain, un garçon a attaché son buffle à un morceau de bois dépassant du sol. Après qu'ils soient tous deux tombés malades, le père du jeune homme, guidé par un rêve, a découvert que la protubérance était en fait la partie supérieure de la tête du Bouddha. Plusieurs tentatives de libération de la statue ont suivi, qui ont toutes échoué en raison de l'intervention d'essaims de bourdons, de fourmis et d'autres calamités. Depuis lors, la légende veut que la statue soit intouchable. À vrai dire, l'or que l'on admire aujourd'hui dans le temple n'est pas l'original, mais la suggestion reste intacte.

Village de Koh Panyee

Également connu sous le nom de "village des gitans de la mer", Koh Panyee est l'un des paysages les plus caractéristiques de la baie de Phang Nga. La colonie est construite sur un ensemble de pieux, construits à l'origine par des pêcheurs malaisiens et reliés par des passerelles qui forment un labyrinthe de rues étroites. C'est un lieu intemporel : Koh Panyee se trouve au pied d'une haute falaise rocheuse et a conservé son aspect original presque intact. Construite seulement en petites parties sur le continent - où se trouve la mosquée - elle abrite également une école, de petites boutiques de souvenirs et de nombreux faucons dressés. Les occasions ne manquent pas de passer la nuit dans le village et d'y admirer le coucher de soleil : le spectacle des îles environnantes et le clapotis de l'eau autour des bateaux créent un effet hypnotique difficile à oublier. Pour savourer la magie, il suffit d'une pause déjeuner au restaurant flottant de Koh Panyee, avant de reprendre la navigation dans la baie de Phang Nga : l'île de James Bond est à quelques kilomètres.

Parc national de Khao Phra Thaeo

Vous rêvez d'un trekking aventureux dans la jungle vierge ? Le bon endroit est le parc national de Khao Phra Thaeo, situé au nord de Phuket et plus précisément dans la province de Thalang. Ce grand parc couvre une superficie d'environ 22 kilomètres carrés, peuplé d'une riche variété de singes et de mammifères et d'une centaine d'espèces d'oiseaux, sans parler, bien sûr, des présences moins amicales, comme les serpents, les araignées et autres habitants sauvages de la jungle. Il est conseillé de faire appel à un guide : dans tous les cas, ceux qui le souhaitent peuvent explorer le parc par eux-mêmes, en suivant les panneaux qui indiquent le parcours entre les cascades.

Ville de Phuket

Une promenade dans la ville de Phuket est une sorte de chasse au trésor pleine de surprises. La visite vous fait découvrir l'élégante architecture sino-portugaise dont le musée Thai Hua, les marchés animés et les sanctuaires colorés. Les attractions ne manquent pas pour les gourmets et les amateurs de shopping : en particulier le long de Thalang Road, la rue principale de la vieille ville, où vous pouvez passer la soirée dans un club avec de la musique live. Ne manquez pas le marché de Phuket City sur Ranong Road. Une particularité : le célèbre hôtel du film The Beach n'est pas à Bangkok, mais à Phuket Town.

Parc Sirinat

Situé à quelques kilomètres de l'aéroport de Phuket, le parc national de Sirinat est constitué d'un ensemble de plages magnifiques qui s'étendent sur des kilomètres et des kilomètres. C'est l'un des endroits les plus vierges de l'île : certaines de ses plages sont, sans surprise, des lieux de nidification pour les tortues de mer. Parmi eux se trouve Hat Mai Khao, le plus grand du parc Sirinat. Hat Nai Yang, situé à proximité, est une destination très prisée des plongeurs. En plus de profiter du sable blanc et de la mer cristalline, vous pouvez admirer la forêt côtière, riche en espèces tropicales. Le parc national Sirinat comprend également une petite zone de forêts de mangroves, équipée d'une longue passerelle en bois qui permet de contempler ses habitats. Vous pouvez visiter le parc pendant la journée ou, à défaut, y passer la nuit.

Plages de Phuket

Il est presque impossible de nommer toutes les plages de Phuket : l'île se vante d'une série infinie d'oasis couvertes de sable doux, encadrées de palmiers et de promontoires sauvages. Patong Beach, un long croissant blanc où vous pouvez profiter de toutes sortes de divertissements, du sport à la vie nocturne. Si Patong est la plus populaire, la plus longue plage est celle de Mai Khao, déjà mentionnée, une étendue de sable infinie entourée de pins et. Parmi les plus recherchées, on trouve également la plage de Freedom Beach, un coin de paradis accessible uniquement par bateau. Cela en vaut la peine : le sable est immaculé, l'eau chaude et cristalline et l'atmosphère très détendue.

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