L'archipel des Açores est un exemple unique dans le monde de la grande puissance de Dame Nature. Il s'agit d'un archipel de neuf îles volcaniques au milieu de l'océan Atlantique, caractérisé par une nature époustouflante et résolument inattendue pour ceux qui, comme la plupart d'entre nous, sont habitués au maquis méditerranéen et aux doux paysages maritimes.

Les Açores sont sauvages, luxuriantes, pleines de surprises : il suffit de penser que chacune des neuf îles qui composent l'archipel a sa propre particularité et qu'il existe certaines espèces de plantes et de fleurs uniques au monde, alors qu'au contraire certaines espèces animales n'ont jamais pu prendre racine sur les îles (les moustiques, par exemple !); ce qu'elles ont en revanche en commun, dans le sens transversal, ce sont les buissons d'hortensias colorés qui poussent spontanément sur les bords des routes et les décorent d'incrustations de pierres précieuses.

Étant des îles volcaniques, il est très fréquent de trouver des lacs naturels qui se sont formés dans les cratères des volcans, que l'on peut admirer en faisant de belles excursions de trekking, adaptées à tous les niveaux d'expérience. Mais découvrons-les ensemble.

Les îles principales sont São Miguel et Terceira, et sont les plus proches de la côte portugaise. Dans ces deux îles, il y a non seulement des plages incroyables et des lieux naturels à visiter, comme la Caldeira das Sete Cidades à São Miguel et les Furnas à Terceira, mais aussi des lieux de grand intérêt historique et culturel. Vila Franca do Campo à São Miguel est un beau village plein de traditions, et il y a aussi des plantations de thé sur l'île, les Plantações de Chá Gorreana, qui peuvent être visitées et sont un joyau inattendu.

Angra do Heroismo à Terceira, en revanche, se caractérise par une architecture très particulière : des bâtiments bas de couleur pastel entourés de blanc qui courent le long des rues et des ruelles étroites qui, du flanc de la colline, descendent jusqu'au bord de la mer ; ce n'est pas pour rien qu'elle est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO. Santa Maria est une île beaucoup plus petite qui se trouve près des deux plus grandes îles, pleine de plages claires et magnifiques, tandis que plus loin de la côte portugaise se trouvent les îles de São Jorge et Pico.

A côté de Pico, il y a Graciosa et Faial : Graciosa est célèbre pour les eaux thermales de Carapacho et la nourriture exotique, à Faial il y a de belles plages et un musée intéressant avec une collection d'objets en os de baleine.

Flores et Corvo sont les îles les plus éloignées de l'archipel et Flores, en particulier, est indiquée sur les cartes comme le point le plus à l'ouest de l'Europe. Corvo, en revanche, est l'endroit idéal pour les amateurs d'observation des oiseaux, car dans la nature intacte de cette île vivent des espèces d'oiseaux incroyables et uniques, non visibles de chez nous.

Le passage d'une île à l'autre est bien sûr possible par la mer, mais chaque île possède son propre aéroport : prendre l'avion d'une île à l'autre est une alternative très pratique, étant donné que les ferries sont souvent annulés et que les heures de navigation sont nombreuses, mais c'est aussi très cher.

Après vous avoir fait découvrir ce que vous rencontrerez lors de votre visite aux Açores, entrons dans l'un des éléments les plus étonnants de ces îles magnifiques, les belles plages qui les encadrent. Voici les étapes que nous allons aborder, pour découvrir l'océan, ses merveilles, et les magnifiques côtes volcaniques qui caractérisent ces îles.

Plage de Santa Bárbara (São Miguel)

Nous commençons ce voyage pour découvrir les plus belles plages des Açores avec la plage de Santa Bárbara à São Miguel, le paradis de tous les amateurs de sports nautiques. C'est l'une des plus grandes plages de toutes les îles et elle se caractérise par un sable doré et une position qui la prédispose au vent de manière favorable. C'est précisément pour cette raison que c'est la plage parfaite pour tous les surfeurs de passage aux Açores.

Sa largeur garantit non seulement qu'il y a l'espace nécessaire et surfer sur la vague parfaite, mais aussi que, bien que ce soit une plage très célèbre et très fréquentée, il n'y a jamais de surpopulation au point de nuire à la détente et à la beauté de s'allonger au soleil en toute tranquillité.

Santa Bárbara n'est pas équipée en tant que telle, mais il y a des douches, des toilettes, des bars et des restaurants dans la partie juste avant la plage. Dans les restaurants, vous pouvez manger avec vue sur l'océan aussi bien au déjeuner qu'au dîner, et le soir, il est fréquent de trouver des DJ sets, des fêtes et de la musique live.

Plage d'Água d’Alto (São Miguel)

Nous restons à São Miguel, mais nous nous déplaçons vers un endroit beaucoup moins touristique : nous visitons Água d'Alto, un petit village où les habitants partagent leurs journées entre le travail de la terre, la collecte de la laine et la pêche. Ce petit village comprend une minuscule plage de sable blanc, une crique paradisiaque aussi peu connue, mais il est aussi le protagoniste d'une intéressante légende locale qui remonte au XVIe siècle.

On raconte qu'une nuit, sur cette plage, des pirates arrivèrent : ils pillèrent la ville et mirent la population en échec, et un batteur de leurs rangs avança dans les rues de la ville, semant la terreur ; quand ils eurent fini, les pirates se retirèrent vers leurs navires, mais le batteur, assourdi par le bruit qu'il faisait, ne remarqua pas la retraite et continua à marcher, en battant le tambour. Il est tombé dans une grotte, et depuis lors, l'esprit du batteur continue à jouer du tambour dans ce qui a été appelé Grota do Tamborileiro.

Plage de Caloura (São Miguel)

Caloura est un pittoresque village de pêcheurs sur l'île de São Miguel, et sa plage est l'exemple parfait des magnifiques piscines naturelles qui sont très typiques à la fois à São Miguel et dans le reste des îles de l'archipel.

La plage de Caloura est isolée, entourée d'une végétation verte luxuriante et encadrée de petites maisons blanches. L'eau est d'un turquoise profond et, un peu plus loin du rivage, se trouve la piscine naturelle, une sorte d'œil bleu transparent qui se distingue dans le bleu de l'océan.

Plage de Silveira (Terceira)

Nous nous installons à Terceira pour plonger dans la zone de la plage de Silveira, une sorte de plage très appréciée par les habitants.

Elle est située juste à l'extérieur de la ville d'Angra do Heroismo et même si c'est une plage artificielle, elle est en harmonie avec le reste du paysage : un bloc de béton blanc rend la descente dans la mer facile et douce, en contraste avec toutes les aspérités rocheuses des environs.

La mer, vers le rivage, prend les couleurs du vert foncé de l'eau et du turquoise, tandis que plus au large, là où les profondeurs de l'océan deviennent importantes, est bleu d'encre.

Plage de Formosa (Santa María)

Les plages de l'île de Santa Maria sont très différentes des plages volcaniques noires typiques présentes dans tout l'archipel des Açores ; à Santa Maria, certaines plages sont de sable blanc.

Le plus beau de ce genre est surtout Praia Formosa, qui se caractérise par des eaux bleues calmes et cristallines, et une bande de sable blanc, suffisamment large pour accueillir les touristes qui viennent sur l'île pour admirer ce spectacle de la nature et, bien sûr, aussi pour se baigner dans ces eaux paradisiaques.

On peut également admirer Praia Formosa d'en haut, depuis le Miradouro da Macela. Une expérience et un point de vue vraiment uniques ! Enfin, Praia Formosa est le lieu splendide d'un important festival qui en est à sa trente-cinquième édition, le Festival Maré de Agosto, un festival qui dure quatre jours dans la semaine centrale d'août et qui combine la découverte de la beauté naturelle du lieu - en organisant des activités de trekking et bien plus encore - avec la musique et la fête au bord de la mer.  

Plage de Fajã Grande (Flores)

Nous passons maintenant à la partie la plus occidentale, non seulement de l'archipel des d'Açores, mais de toute l'Europe. L'île de Flores est un endroit vraiment fascinant, si éloignée qu'elle abrite des espèces animales visibles uniquement ici pour tous les chanceux qui décident de s'aventurer sur ses rives.

Surtout, Praia da Fajã Grande, est une véritable perle nichée parmi les roches volcaniques de la côte de l'île de Flores et, avec les collines vertes derrière elle et l'eau turquoise qui la baigne, elle pourrait facilement être une plage de l'île d'Amazonie (si vous avez vu le récent film "Wonder Woman").

Cette plage est principalement fréquentée par les habitants de l'île et les amateurs de sports nautiques : le surf et la plongée sont les activités qui mettent le mieux en valeur l'incroyable nature de Fajã Grande. Ses eaux sont si propres et cristallines qu'elles ont valu au Quercus, la plus grande association environnementale du Portugal, le titre de Praia Qualidade de Ouro.

Plage de Vila Franca (São Miguel)

Nous retournons à São Miguel pour plonger dans les eaux de ce qui est l'un des endroits les plus spectaculaires de l'île. C'est une petite île située à un kilomètre de la côte de São Miguel, en correspondance avec la ville de Vila Franca do Campo et ses particularités sont nombreuses : tout d'abord, il s'agit, à toutes fins utiles, d'un cratère semi-submergé d'un volcan éteint ; ensuite, c'est une réserve naturelle et, pour cette raison, il est possible d'y observer des espèces marines de toutes sortes, y compris de nombreux poissons tropicaux.

La meilleure expérience est de prendre un bateau et de faire de la plongée en apnée autour de l'îlot de Vila Franca. L'eau est spectaculaire, mais ce qui vous coupe vraiment le souffle, c'est de voir les pentes de cet ancien volcan se perdre dans l'immensité des abysses.

Les espèces marines qui peuplent l'îlot de Vila Franca vont des colonies de crabes colorés aux étoiles de mer rouges géantes, des poissons-clowns colorés aux sébastes à la morphologie compliquée et aux couleurs inattendues ; on peut même apercevoir des raies pastenagues et de redoutables barracudas (dont il vaut mieux ne pas s'approcher de trop près !).

Tout cela se passe autour de l'îlot, mais il est également possible de nager à l'intérieur du cratère qui forme une piscine naturelle avec une plage de sable au milieu de l'océan. Plongez dans ces eaux magnifiques remplies de poissons et vous aurez l'impression de faire partie de l'écosystème marin, de véritables tritons et sirènes !

Plage de Caldeira de Santo Cristo (São Jorge)

Nous partons maintenant pour São Jorge et l'un des plus beaux itinéraires de trekking de tous, celui qui mène, après beaucoup d'efforts et des vues à couper le souffle, à la plage de Fajã da Caldeira do Santo Cristo.

Mais qu'est-ce qu'un Fajã ? Les fajas sont de petites plaines côtières qui se sont créées au cours des millénaires grâce au déplacement de la lave et qui confèrent à la côte une morphologie vraiment unique composée de petits lacs volcaniques entourés de marécages et de végétation (typiques des parois des volcans) qui absorbent pratiquement la mer, et qui semblent, vus d'en haut, être de véritables extensions des parois des volcans.

Eh bien, São Jorge est pleine de fajas, il y en a plus de 40. Dans ce cas, la Fajã da Caldeira do Santo Cristo est l'une des plus belles et des plus suggestives. On peut l'admirer d'en haut, mais on peut aussi y accéder en traversant la réserve naturelle qui l'entoure avec un itinéraire de trekking qui traverse des zones pleines d'hortensias et d'autres fleurs parfumées et magnifiques, des ruisseaux, des cascades, des zones marécageuses et des belvédères.

Une fois que vous avez atteint la côte, il y a de nombreuses maisons de surf pour ceux qui veulent faire l'expérience de ce sport nautique.

Plage de Biscoito (Terceira)

La plage de Biscoito à Terceira est l'un des plus beaux complexes de piscines naturelles de l'île. En fait, il ne s'agit pas d'une zone de baignade avec quelques piscines naturelles, mais de toute une agglomération rocheuse qui possède de nombreux points où l'on peut se baigner dans l'océan tout en restant protégé de son impétuosité. Les rochers noirs sont adoucis par des plateformes en bois pour les bains de soleil, des piliers et des échelles métalliques pour faciliter la descente dans la mer.

La plage de Biscoito est l'endroit idéal pour plonger et nager sans être dérangé parmi ce qui semble être de véritables merveilles architecturales : il y a des arches de rochers semblables à des ponts, des rochers plus ou moins apparents, de petites grottes et des criques de toutes formes et de toutes tailles.

Il est intéressant de noter que ces piscines naturelles sont l'endroit idéal pour plonger et nager même lorsque l'océan est agité : l'eau des piscines est en effet protégée par la barrière de roches volcaniques, ce qui la rend assez sûre et calme même en cas de mer agitée, et à l'abri des forts courants océaniques. Pas directement sur la plage, il y a une zone équipée avec des points de rafraîchissement et des stands de vente de produits typiques.

Plage de Ribeira Quente (São Miguel)

S'il y a une chose qui caractérise l'eau de l'océan - et donc les mers des îles des Açores - c'est sa température : nous n'allons pas vous mentir, l'eau des Açores est généralement très, mais très froide.

Toutefois, la Praia da Ribeira Quente, située sur l'île de São Miguel, fait exception ; c'est une plage baignée par des eaux influencées par les sources thermales de la baie. Grâce aux sources thermales, l'eau de la baie est chaude presque partout, et en effet, contrairement à l'océan glacé qui baigne toutes les autres plages, à certains endroits ici l'eau est même brûlante ! C'est précisément pour cette raison que cette plage est également appelée Praia do Fogo, ou "plage de feu".

La mer de Ribeira Quente, en plus d'être agréablement chaude, est également belle : les tons vert eau prédominent, reflétant la couleur des montagnes environnantes pleines de végétation.

À Praia da Ribeira Quente, il existe également des services gratuits très confortables, tels que des douches et des toilettes, qui servent à réconforter ceux qui passent la journée à la plage mais ne sont pas envahissants pour ceux qui veulent simplement se détendre au bord de la mer en pleine nature.

Baie de São Lourenço (Santa María)

La Baía de São Lourenço est située sur l'île de Santa Maria et est une très grande baie où le bleu de la mer atteint des nuances inattendues de vert émeraude et de turquoise. Cette baie est située dans une position très favorable : grâce à sa forme semi-circulaire, elle est protégée de la pluie et du vent.

C'est précisément pour cette raison que derrière la Baía de São Lourenço ont été créées de nombreuses terrasses typiques où poussent des vignobles dans lesquels sont produits les meilleurs vins locaux de tout l'archipel des Açores, parfumés, corsés, presque liquoreux dans certains cas.

La terre et l'eau sont deux éléments qui se confondent souvent et volontairement aux Açores, et ce avec une incroyable harmonie : c'est le cas de l'îlot Romeiro qui se trouve devant la baie et qui non seulement offre une vue spectaculaire d'en haut, mais renferme une grotte qui est l'habitat naturel de la Nottola des Açores, le seul mammifère endogène de l'archipel.

La Baía de São Lourenço est l'endroit idéal pour se détendre et se prélasser au soleil : il n'y a pas de vent gênant qui vous dérangera sur ses rives, et un bon verre de vin sera toujours à portée de main !

Plage de Porto Pim (Faial)

Faisons maintenant un voyage sur l'île de Faial pour aller nous détendre sur l'une des rares plages de sable blanc, non seulement sur l'île, mais dans tout l'archipel des Açores. Il s'agit de Porto Pim, une belle plage avec son ancien village de pêcheurs.

Si ce nom vous est familier, vous avez probablement de très bons goûts littéraires : Antonio Tabucchi a écrit après un voyage aux Açores "Femme de Porto Pim", un livre d'histoires qui s'inspire des lieux et des gens qu'il a rencontrés lors de son séjour dans les îles.

À Porto Pim, le sable blanc est également accompagné d'une belle mer bleu clair, habitée par de nombreux poissons qui accompagnent volontiers les baigneurs pendant leur baignade.

Plage d'Almoxarife (Faial)

En contraste avec le sable blanc de Porto Pim, juste à côté, se trouve la plage noire d'Almoxarife. Sur la plage noire d'Almoxarife, vous pouvez non seulement vous détendre, prendre le soleil et vous baigner dans un cadre volcanique vraiment unique, mais aussi profiter d'une vue magnifique sur la montagne du Pico, qui se trouve sur l'île du même nom et à seulement quelques heures de navigation de Faial.

Près de la plage d'Almoxarife se trouve également un intéressant musée où vous pourrez admirer une collection riche et particulière d'anciens artefacts en os de baleine, des animaux toujours présents dans les eaux de la région (et que vous pourrez voir lors des excursions en bateau).

Plage de Mosteiros (São Miguel)

A votre gauche, non seulement l'océan, bleu, profond et intense, mais aussi deux roches émergeant des profondeurs comme de mystérieux monolithes volcaniques. C'est le paysage qui vous attend Mosteiros sur l'île de São Miguel, l'une des plus belles plages de sable noir d'Europe. Les plus sportifs peuvent se baigner sur les deux rochers de la plage, l'endroit idéal pour une séance de plongée en apnée hors du commun.

Plage Canto da Areia (Pico)

Nous terminons notre voyage en accostant sur l'île de Corvo. La plage de Canto da Areia (également connue sous le nom de Portinho da Areia) est la seule plage de sable de l'île, qui se caractérise par des roches volcaniques et des falaises abruptes.

La particularité de cette plage est que son sable est plutôt une poussière créée au cours des millénaires, composée de grains de cendres volcaniques et de coquillages émiettés.

Explorez les îles Açores avec Costa Croisières

Partez avec Costa Croisières à la découverte des îles Açores, de leur nature intacte et sauvage, de leurs scénarios volcaniques et lunaires, de leur faune unique et très riche, mais surtout de leurs magnifiques plages où le bleu de l'océan atteint des nuances d'une profondeur impensable qui contraste étonnamment avec le blanc et le noir des côtes.

Choisissez votre prochaine croisière