Carthagène des Indes est la sixième ville la plus peuplée de Colombie, une ville côtière et festive qui peut offrir des vacances complètes. Elle offre de l'histoire, en commençant par la ville fortifiée et en continuant par ses palais et ses églises. Elle regorge de musées et de quartiers plein de charme à découvrir, de traditions et d'un esprit créatif toujours accueillant. Même les espaces naturels, comme le parc Bolivar, peuvent s'animer et devenir le centre de spectacles folkloriques, de danses, de musique de groupe. Le célèbre écrivain Gabriel Garcia Marquez l'a également mentionné dans un de ses romans, ce qui en fait un protagoniste. Il suffit de se perdre parmi les couleurs de la ville, parmi les tons pastel des maisons coloniales pour avoir un moment d'émotion.

Découvrez avec nous quels sont les 16 trésors à voir absolument :

  • La ville fortifiée
  • Le château de San Felipe
  • Musée de l'or de Zenu
  • La cathédrale de San Pedro
  • La Tour de Reloj
  • Portail de Los Dulces
  • Plaza de la Aduana
  • Barrio San Diego
  • Barrio de Gethsémani
  • La Place de la Trinité
  • Le parc Bolivar
  • Couvent La Popa de la Galera
  • Musée de la bijouterie Caribe
  • Le front de mer de Carthagène
  • Les îles du Rosaire
  • Volcan Totumo

La ville fortifiée

Entourée d'une belle baie, Carthagène rappelle l'époque coloniale par ses ruelles, ses places, ses palais raffinés, ses patios spacieux qui en ont fait un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Ses fortifications, construites depuis 1500, vous étonneront. Un projet titanesque, commencé par un architecte italien, Battista Antonicelli, et terminé avec un total d'environ 11 kilomètres de murs après environ deux siècles. Après tout, Carthagène était l'un des ports les plus riches et les plus stratégiques de l'Amérique espagnole : on y échangeait toutes sortes de marchandises et le trafic d'esclaves vers les autres colonies était très développé.

En vous promenant dans ses rues étroites, vous aurez l'impression de faire un pas en arrière dans le temps, lorsque les voiliers accostaient dans le port et que les pirates attendaient le bon moment pour attaquer. Dans cette zone, il y a plusieurs attractions à ne pas manquer, notamment la populaire Place de l'horloge et le charmant Café del mar, un endroit avec une vue inestimable sur l'océan et un paysage très romantique où vous pouvez attendre le coucher du soleil.

Le château de San Felipe

Il est encore parfaitement préservé et constitue un lieu spectaculaire pour les célébrations et les événements.  Il s'agit du château de San Felipe de Barajas, héritage des Espagnols pendant la période coloniale. Il est situé dans une position stratégique car il domine depuis une colline, et c'est l'un des plus grands manoirs de toute l'Amérique latine. Vous pouvez le visiter seul ou dans le cadre de visites guidées : vous vous trouverez devant des cours, des tunnels secrets, des galeries communicantes, des murs et des tours, mais surtout vous traverserez 400 ans d'histoire sans vous en rendre compte. Le système de communication très sophistiqué a permis de résister aux assauts car le réseau de tunnels a permis l'approvisionnement en armes et le passage de fournitures. Là encore, comme dans le cas des remparts de la ville, la construction de la structure a été assez laborieuse et a pris plus d'un siècle.

Musée de l'or de Zenu

Un petit bijou qui contient encore plus de joyaux précieux. Une attraction à ne pas manquer à Carthagène est le musée Zenu Gold. Le bâtiment rassemble des objets et des bijoux appartenant à la civilisation préhispanique, d'une valeur inestimable. La collection rassemble des bijoux finement travaillés en or, bien que les ustensiles en terre cuite ou les objets enrichis de pierres précieuses ne manquent pas. C'est une exposition ciblée mais fascinante, non seulement d'un point de vue artistique, mais surtout d'un point de vue historique. Il a été inauguré le 27 mars 1982 et peut compter sur plus de 700 pièces uniques. Il représente une version miniature du Musée de l'or de Bogota. L'exposition est particulièrement détaillée et organisée : il y a également des panneaux d'information.

La cathédrale de San Pedro

Il porte le nom d'un vaillant moine colombien qui s'est battu pour les droits des esclaves et représente l'un des bâtiments les plus emblématiques de la ville de Carthagène. Il a été construit à la fin des années 1600 et malgré les nombreuses transformations et travaux qu'il a subis, un effort a été fait pour conserver autant que possible son aspect d'origine. L'extérieur de la façade est assez simple et sobre, l'intérieur est plus décoré. En particulier, plusieurs statues se distinguent, parmi lesquelles celle du pape Wojtyla est très populaire. Le bâtiment donne sur l'une des plus jolies places de la ville, caractérisée par des couleurs pastel et des nuances d'ocre. San Pedro a été missionnaire pendant 44 ans parmi les esclaves africains et leur a apporté de la nourriture, de l'aide et du réconfort par bateau.

La Tour de Reloj

La Porte de la Tour Reloj est la principale porte d'entrée de la vieille ville de Carthagène et l'entrée originale de la ville fortifiée. Elle est située entre la Place de l'Indépendance et des Coches. Le nom "Porte de l'horloge" vient de l'horloge dont la tour a été dotée au début du XVIIIe siècle. Ce nom est dû au fait que, pendant la période coloniale espagnole, un pont-levis a été construit au pied de l'ancien canal de San Anastasio, qui reliait la ville fortifiée au légendaire quartier de Gethsémani. Le pont servait également à la défense de la ville, puisqu'en cas d'attaque ennemie, il était surélevé pour empêcher l'accès des pirates et des envahisseurs.

La Porte était également protégée par les remparts de San Pedro Apóstol et de San Juan Bautista. Sa façade présente un style post-classique, précurseur de ce qui sera plus tard les éléments clés des traités de fortification de la seconde moitié du XVIIIe siècle. La Porte de la Reloj est l'œuvre de l'ingénieur militaire Juan de Herrera y Sotomayor, fondateur de l'Académie de Carthagène, et son style rappelle la façade de l'église du couvent de San Francisco dans la ville de Saint-Domingue. En fait, les deux portes ont un arc romain d'une demi-pointe, flanqué de deux paires de colonnes toscanes. Pour les fans et les critiques, cette porte est l'une des œuvres les plus réussies de l'école de fortification hispano-américaine et peut-être l'une des mieux conservées du Nouveau Monde.

Portail de Los Dulces

Le portail des Dulces, connu sous le nom de Place du Juez ou Place de la Yerba, la place triangulaire juste derrière la Porte de la Reloj était autrefois utilisée comme marché aux esclaves, et est la place la plus centrale de la ville. L'endroit est appelé El Portal de los Dulces parce qu'il y a des siècles, il y avait des vendeurs ambulants qui vendaient toutes sortes de délices, de pâtisseries et de sucreries. Aujourd'hui, la tradition, d'une certaine manière, est restée. Et il en a fait l'un des endroits les plus agréables de Carthagène. Se promener sous le porche est une expérience très agréable. Les arômes de toutes sortes de sucreries et les parfums des aliments remplissent l'air et le colorent.

Vous y trouverez des stands proposant des fruits, du caramel, de la noix de coco, du chocolat, des amandes et d'autres délices exotiques à ne pas manquer. Vous pouvez également choisir parmi une variété de bonbons à partager avec vos amis et votre famille. De nombreux noms et ingrédients vous feront sourire parmi le Cubanito, le diabolín du fromage, les casadillas de coco, les graines de sésame, En outre, vous pourrez admirer des détails artistiques et des bâtiments pittoresques avec des balcons donnant sur des arcs coloniaux.

Plaza de la Aduana

C'est l'une des plus grandes et des plus élégantes places de Carthagène des Indes. Le fondateur de Carthagène, Don Pedro de Heredia, a vécu dans le bâtiment des douanes, qui couvre tout le côté de la place. Pedro de Heredia, avec son Alonso, résiste à l'attaque féroce du pirate français Roberto Baal le 25 juillet 1544. Comme la plupart des places de la ville, la Plaza de la Aduana a reçu plusieurs noms qui rappellent les étapes de son histoire. Lorsque les bureaux royaux ont été installés dans le bâtiment des douanes, la place s'appelait "Antigua Real Contaduria".

Puis, en 1790, lorsque l'Administration des douanes y a été organisée, elle a commencé à s'appeler "Place des douanes". Le 12 octobre 1894, à l'occasion de l'anniversaire de la découverte de l'Amérique, une statue de Christophe Colomb a été inaugurée sur la place. C'est une sculpture en marbre du "découvreur" à côté d'une femme indigène, couchée sur un piédestal décoré de reliefs des trois caravelles : la Pinta, la Niña et la Santamaría. L'événement a amené les autorités à changer son nom en "Plaza Colón", mais Carthagène a continué à l'appeler Plaza de la Aduana.

Plus tard, le conseil municipal a décidé de l'appeler place Rafael Núñez en hommage posthume au quadruple président de la République, né à Cartagena. Une fois de plus, la décision populaire l'emporte sur les dispositions officielles, de sorte qu'elle continue à s'appeler "Place des douanes". Autrefois, à l'intérieur de cette place, il y avait le Portal de los Moros, une galerie avec des arcs occupés par les boutiques et les magasins des musulmans arrivés à Carthagène au début du XVIIe siècle. Aujourd'hui, la structure de cette place est dominée par le poste de douane, un imposant bâtiment colonial, où opèrent les fonctionnaires de la mairie de Carthagène.

Barrio San Diego

Pour les touristes les plus amoureux de ce quartier, se promener dans ses rues, c'est comme "être les protagonistes d'un film d'époque". En fait, le cadre est vraiment impressionnant et ce sont les détails qui font la différence. Il représente le quartier le plus élégant et le plus raffiné de la ville et conserve toute l'atmosphère coloniale. Se perdre dans ses rues est merveilleux et les visiteurs ne peuvent se tromper car ce quartier coloré, le plus majestueux et le plus exclusif de l'époque coloniale, situé dans la vieille ville de Carthagène, tourne autour de la magnifique Plaza de San Diego. C'est un lieu de détente où vous pouvez vous arrêter pour prendre un verre dans l'un des restaurants avec les belles terrasses.

Autour de la place se trouvent les fortifications presque suspendues dans le temps et ses précieux remparts, la Plaza de Las Bóvedas, l'église de Santo Toribio, la Plaza Fernández de Madrid et les calèches, le plus petit détail de son architecture coloniale, les rues étroites et pittoresques avec des maisons claires et colorées parmi d'immenses fenêtres et de beaux balcons fleuris.

Barrio Getsemani

C'est l'un des lieux caractéristiques, que ce soit pour ses couleurs, pour son air pétillant ou pour le dédale de rues qui le caractérise. Le Barrio Getsemani vous étonnera pour les marchés qui gardent l'âme de la Colombie, pour les maisons colorées aux drapeaux suspendus, pour cet air créatif. Dans cette zone, outre les vues et les coins adaptés à toutes sortes de photos, vous trouverez également des lieux et des restaurants à l'atmosphère vintage, qui vous feront découvrir la meilleure cuisine traditionnelle.

De plus, de nombreux clubs organisent, après le dîner, des spectacles de salsa et des moments où la danse sera le protagoniste et où vous pourrez vous défouler sans vous soucier de l'heure. La place vous surprendra par sa végétation luxuriante. Chaque rue vous racontera une histoire, comme celle de l'artisan cubain Pedro Romero, qui a organisé la résistance pour la liberté de Carthagène. Parmi les rues les plus connues se trouve celle du "guerrier" ou des "tortues", caractérisée par de belles peintures murales. Chaque coin de rue offre des clubs, des services, des hôtels et des restaurants. La région, qui avait un passé sombre, est aujourd'hui un lieu d'agrégation et de tourisme très prisé. Chaque pierre raconte l'histoire de la Colombie et les gens sont souriants et serviables.

La Place de la Trinité

Elle est située près du Barrio Getsemani, mais mérite une mention à part, car la Plaza de la Trinidad est l'une des places les plus populaires, les plus connues et les plus animées de Carthagène. Ce n'est pas très grand, mais il y a beaucoup de choses à trouver et à découvrir, à commencer par les nombreux stands de nourriture de rue où l'on peut déguster des produits typiques, en particulier des produits à base de viande, à un bon prix. Le soir, la place s'anime avec des personnalités, de la musique, des spectacles et ce ne sont pas les endroits qui manquent pour déguster un cocktail. C'est l'endroit idéal pour passer une soirée de partage et de plaisir.

Le parc Bolivar

On dit que c'est l'endroit où l'on peut découvrir la culture colombienne la plus authentique. En plus d'être l'un des espaces verts les plus appréciés et les plus reposants, c'est un lieu symbolique qui se transforme le soir. Vous pouvez donc assister à des spectacles de danseurs, d'artistes de rue, de musiciens ou à des événements improvisés qui combinent costumes typiques et folklore. Le parc a été ouvert en 1896 et au centre on peut admirer une statue dédiée à Simon Bolivar, patriote vénézuélien. La sculpture, réalisée en bronze, par le sculpteur vénézuélien Ely Palcios, à Munich, a un socle en granit finlandais. Il existe deux exemplaires de cette sculpture, l'un à Maracaibo et l'autre à Guayaquil. En plus d'une végétation luxuriante, le parc abrite également plusieurs fontaines. Mais il y a une autre particularité : dans un coin du parc, on peut admirer un mortier, une pièce d'artillerie datant du 18ème siècle.

Couvent La Popa de la Galera

Construit avec une vue magnifique sur la mer, le couvent La Popa de la Galera est l'une des attractions les plus intéressantes de Carthagène. Les Espagnols qui l'ont découvert en 1510, presque par hasard, n'auraient jamais imaginé voir un énorme galion jaillir de la mer, ce qui explique la référence du nom. Au sommet se trouve une église coloniale pittoresque et un couvent construit entre 1606 et 1611. Le cloître du couvent est l'un des plus beaux de la ville coloniale de Carthagène et l'un des plus admirés de toute la Colombie.

Il semble que pendant les années coloniales, il y avait aussi un sanctuaire clandestin sur le sommet où les Indiens et les esclaves africains vénéraient une divinité appelée "Buziriaco" ou "Cabro Urí" qui ressemblait à une chèvre. La légende veut que la construction du temple et du couvent ait pris beaucoup plus de temps que prévu pour un "sabotage divin" continu sous forme de tonnerre, d'éclairs, de pluie et d'orage.

Le couvent a cessé d'être habité de 1822 à 1963 en raison de la confiscation ordonnée par les autorités civiles. Plus tard, les frères ont pu récupérer leur couvent, qui a toujours été dédié à la Vierge de Candelaria, patronne de Carthagène : son image, qui se trouve dans le retable doré de la chapelle, est vénérée par les catholiques de la ville et des environs. Le pape Jean-Paul II a couronné canoniquement la Vierge le dimanche 6 juillet 1986 lors de sa visite apostolique à Carthagène.

Musée de la bijouterie Caribe

Le musée de la joaillerie des Caraïbes est l'une des principales attractions à visiter à Carthagène. La particularité de la structure est que vous pouvez non seulement admirer une collection de pièces uniques et raffinées, mais aussi être informé sur les processus d'extraction de l'émeraude. Il y a plusieurs salles à parcourir. L'un d'eux contient le plus grand spécimen d'émeraude, appelé Petra, qui provient de la mine Polveros dans la zone minière de Muzo. L'émeraude a un poids total de plus de 107 kilogrammes et mesure plus de 70 cm de long et 53 cm de large. C'est le seul à avoir ses caractéristiques dans le pays.

Cette salle contient également une collection de spécimens rares d'émeraudes provenant des mines les plus importantes du monde et une réplique d'un tunnel vertical, typique de la zone minière colombienne. Parmi les autres salles à découvrir, on peut citer celles consacrées au béryllium. Vous découvrirez la formation et l'origine de ce type particulier de pierre.

Le front de mer de Carthagène

Le front de mer de Carthagène vous laissera sans voix. Faites une promenade relaxante et commencez à apprécier les détails et les merveilles du port. Découvrez ensuite le quartier de Bocagrande. C'est une zone très touristique et commerciale de Carthagène : vous y trouverez de nombreux hôtels, magasins et restaurants. Le quartier, situé au sud de la ville fortifiée, peut être défini comme un centre commercial à ciel ouvert car c'est là que se trouvent le plus grand nombre de magasins de marques internationales. Cependant, Bocagrande possède les meilleures plages de Carthagène. Choisissez celle qui vous convient et détendez-vous.

Les îles Rosario

Une combinaison de beauté et de nature qui vous donnera des moments de grande détente. Les 28 îles qui forment l'archipel du Rosario, dépendent du département de Bolivar et sont constituées d'une petite plate-forme de formations coralliennes à différentes profondeurs. Un parc national, les Corales del Rosario, a été créé en 1977 dans le but de protéger le patrimoine naturel et marin. Le parc constitue un ensemble sous-marin d'écosystèmes et de communautés habitées principalement par les coraux. Vous rencontrerez des poissons de différentes formes et couleurs, des crustacés aux mollusques, en passant par les anémones, les oursins et les étoiles de mer. Il existe plus d'un millier d'espèces protégées. Il existe également une grande variété d'oiseaux de mer, dont le pélican. Les îles sont situées à une quarantaine de kilomètres de Carthagène, et des excursions quotidiennes sont organisées pour les atteindre.

Sur l'Isla Grande, en particulier, vous trouverez une mer cristalline et des sables doux, parfaits pour la plongée avec tuba ou pour une journée de trempage dans une mer calme. Vous pourrez admirer les forêts de mangroves et les lagunes intérieures. Vous pouvez également visiter un aquarium sur l'île de San Martin de Pajarales ou admirer la végétation luxuriante dans laquelle vous pourrez tailler une zone ombragée. Avant la création du parc, les riches familles de Carthagène utilisaient ce lieu paradisiaque pour construire leurs maisons de vacances, le gouvernement leur permettait d'entretenir leurs propriétés grâce au paiement d'un loyer annuel avec pour prémisse de respecter certaines règles pour préserver l'écosystème des îles.

Volcan Totumo

Une attraction touristique qui est désormais incontournable. Nous sommes à Galerazamba, à environ 40 kilomètres de Carthagène. Ici, les visiteurs montent un escalier en bois d'environ 20 mètres qui les conduit à l'embouchure du volcan Totumo. Une fois arrivés, les touristes descendent dans le cratère pour entrer en contact avec un liquide gris et dense, dans un espace où se trouvent une dizaine de personnes. D'autre part, nager et flotter dans une petite mer de boue, c'est ce que veulent les gens qui viennent ici.

Cette attraction touristique particulière, considérée comme une merveille exotique et naturelle, est d'une quarantaine de mètres de haut. La boue qui coule en permanence est chaude et dense et il est impossible de s'y enfoncer. L'accès se fait par un escalier rustique en bois, lorsque vous atteignez le point le plus haut, vous pouvez profiter des propriétés curatives de la boue et d'un bon massage. La visite du volcan Totumo sera une expérience très amusante, à partager avec des amis ou des parents. Selon la légende, c'est un prêtre qui a transformé un volcan normal en éruption, considéré comme démoniaque, en un volcan miniature plein de boue. Il l'aurait aspergé d'eau bénite.

Partir à Carthagène avec Costa

Tout le monde admire ses plages, mais peu savent que son centre historique est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Elle a laissé derrière elle un passé difficile et troublé, et aujourd'hui son présent brille de joie comme ses rues et ses quartiers. Une ville qui sait unir ses contraires et qui parvient parfois à être élégante et raffinée, touristique, par exemple dans le Barrio di San Diego. Mais Carthagène est aussi sauvage, plus authentique, dans les marchés et les petites boutiques du Barrio dei Getsemani. Vous serez séduit par ses couleurs et son art, qui n'est pas épargné et qui met en valeur les murs et les places. Gabriel Garcia Marquez disait qu'à Carthagène tout est différent, à partir de "cet immense sentiment d'être arrivé". Découvrez-le vous-même et choisissez cette destination pour vos vacances.

Partez avec Costa Croisières