Visiter la Grèce sera une expérience inoubliable aussi bien pour son histoire que pour ses paysages à couper le souffle et pour sa vie étincelante riche en traditions et en folklore. Parmi les plus belles îles de Grèce, il y a certainement Céphalonie. Les attractions ne manquent pas ici. Toutes plus surprenantes les unes que les autres, à commencer par la nature. Le ciel bleu, la mer bleue, les couleurs des maisons et des fleurs.

Le paysage est un véritable trésor de révélations. Il y a des excursions à faire et des panoramas à admirer, ainsi que les trésors par excellence de la région : les plages de Céphalonie. Au cours de ce voyage, nous irons toutefois à la recherche des zones et des attractions les plus fascinantes à ne pas manquer. Argostóli, Assos, la grotte de Drogarati et bien d'autres encore. Découvrez les meilleurs endroits à voir en Céphalonie avec une croisière Costa.

Argostóli

Ce sont les Vénitiens qui ont fondé cette ville au XVIIIe siècle, y établissant le centre de Céphalonie. Le dernier puissant tremblement de terre de 1953 a cependant largement effacé le patrimoine architectural de la Sérénissime, modifiant également le tracé urbain, qui présente en fait principalement des bâtiments de style moderne. Cependant, il existe encore de nombreux lieux d'intérêt pour ceux qui viennent ici. C'est à partir du front de mer que se développe la partie la plus fréquentée et la plus active socialement de la ville.

Il y a en effet les deux musées, le Musée archéologique et le Musée du folklore, l'Église de San Spiridione et le Phare de San Teodoro. Une étape importante de notre visite coïncide également avec le monument commémorant les quelque deux mille soldats italiens de la division Acqui qui se sont opposés aux nazis peu avant la fin de la Seconde Guerre mondiale, refusant de se rendre. Ils ont été massacrés et enterrés dans une fosse commune non loin du monument lui-même. N'oubliez pas d'aller jusqu'au port : aux heures les plus favorables, vous pourrez voir de nombreuses tortues.

Au fil des ans, Céphalonie a développé sous terre, un phénomène géologique appelé les Catavothres. Ce sont des zones du territoire où la mer disparaît dans le sol en se canalisant dans de longs tunnels qui traversent l'île entièrement du nord à l'ouest. Pendant des années, ce fut un mystère sans explication, jusqu'à ce que le passage de l'eau d'une partie de Céphalonie à une autre soit reconstitué à l'aide d'un colorant.

Assos

Il est difficile de rester indifférent au spectacle esthétique du petit village d'Assos, dans le nord-ouest de la Céphalonie, où la péninsule d'Erissos, avec ses falaises abruptes, s'étend sur la mer. Mais ce n'est pas tout, l'architecture représente le mieux le style méditerranéen avec les couleurs des maisons qui s'harmonisent parfaitement avec le bleu de la mer et du ciel.

Vous descendez en suivant une petite route qui mène au village à travers les oliviers et les chèvres. Vous arrivez à destination pour admirer les maisons bien entretenues, avec leurs bougainvilliers et leurs portes peintes en bleu. Vous pouvez vous baigner dans l'étroite plage entre les bars et les restaurants. Une fois passé le petit port, on arrive à la montée vers le château, bien visible depuis la route. La montée à un certain moment arrive à une bifurcation de la route, au détour le plus long, il faut environ 20 minutes pour arriver à destination, mais du sommet le spectacle est assuré.

La forteresse de 1500, ou plutôt ce qu'il en reste, domine le village, selon les intentions des Vénitiens qui l'ont construite. En effet, sa fonction principale était de voir à temps les attaques des pirates, à cette époque très fréquentes. Aujourd'hui, la beauté de la vue reste d'une position résolument privilégiée. Et aussi l'oasis de paix qui résiste à l'intérieur des murs anciens.

Sami

Siège du port international, situé au fond d'une baie spectaculaire, Sami est une ville nichée entre les collines et la mer, caractérisée par une atmosphère moderne et en même temps d'un grand charme. De cette position stratégique, il est commode de partir pour des excursions organisées dans le reste de l'île, mais dans tous les cas, elle mérite une visite approfondie à partir du confort de la plage qui divise le centre-ville d'un côté et le quartier balnéaire de Karavomilos de l'autre.

Sur cette plage ont été filmées les scènes du film "La mandoline du capitaine Corelli" et de nombreuses images prises sur le plateau de tournage épient les locaux de la ville. D'ailleurs, sur la promenade, l'offre de restaurants est généreuse, avec une variété de repas à des prix très abordables. Une fois que vous avez terminé votre repas et goûté aux spécialités locales, vous pouvez faire vos achats dans le centre, en profitant de la tranquillité des petites rues.

Fiskardo

Non loin d'Argostoli et surtout d'Assos, le petit village de Fiskardo est un lieu à visiter si vous passez des vacances en Céphalonie. Tout d'abord parce que la beauté qui s'en dégage est restée intacte malgré le tremblement de terre de 1953 qui a laissé des décombres dans le reste de l'île et dans l'archipel ionien. Incroyable mais vrai. Et cette fascination des anciennes lignes architecturales est immédiatement visible, dès le débarquement en mer dans la zone du port où les yachts accostent à côté des plus petits bateaux.

Aux deux extrémités du port, il y a deux petites plages de galets entourées d'une épaisse végétation méditerranéenne. Si vous vous demandez pourquoi, le nom de Fiskardo vient d'un leader normand, seigneur de Sicile, Roberto Guiscardo, qui est mort en Céphalonie lors d'une bataille avec les Byzantins.

La grotte et le lac de Melissani

Dans la région, à seulement trente kilomètres de Fiskardo, il y a une autre merveille naturelle : la grotte de Melissani. Son extraordinaire beauté est due en grande partie au fait qu'elle est restée intacte pendant des siècles. Elle n'a été découverte qu'en 1951 et c'est après le tremblement de terre de 1953 que l'activité touristique a commencé avec des visites guidées à l'intérieur. En fait, un tremblement a provoqué l'effondrement d'une partie du mur supérieur, laissant filtrer les rayons du soleil, donnant depuis naissance à des reflets bleus exceptionnels.

La grotte et le lac sont deux trésors inséparables. Avec un bateau, vous avez la possibilité de visiter la première partie du lac jusqu'à une petite île sous les rayons filtrants du soleil. Dans la deuxième chambre souterraine, vous pouvez admirer les nombreuses stalactites et stalagmites, témoins d'une longue histoire. Entre midi et quatorze heures, c'est le meilleur moment pour visiter, lorsque la lumière du soleil est plus intense et donne la plus belle des magies. L'eau qui provient des aquifères souterrains est douce et se mélange à l'eau salée de la mer. Pour entrer dans la cavité et profiter de ce spectacle unique, vous pouvez naviguer depuis Sami, en face de l'île d'Ithaque.

Skala

Si vous cherchez une plage équipée avec tout le confort, vous êtes au bon endroit. Étant un lieu traditionnellement fréquenté par les touristes anglais, de nombreux logements très fonctionnels ont été construits ici au fil des ans.

La plage, pour commencer, est très bien entretenue. Elle possède de nombreuses étendues libres et une longue forêt de pins où les baigneurs peuvent passer les heures les plus chaudes à l'abri du soleil. Les nombreux restaurants proposent des repas bon marché et, à une courte distance du village, les guides vous indiqueront une zone où vous pouvez visiter les ruines d'une villa romaine avec des sols en mosaïque en très bon état de conservation.  

La grotte de Drogarati

Un autre tremblement de terre s'est produit il y a 300 ans, mettant aussi partiellement en lumière la grotte de Drogarati, formée il y a 150 millions d'années et ouverte aux touristes depuis 1963. Elle est située à une courte distance de la grotte de Melissani et est divisée en deux salles. L'une rebaptisée "balcon royal" est la plus petite pièce, ornée de centaines de stalactites polies. L'autre est connue comme "salle d'apothéose" et est un véritable amphithéâtre naturel avec une excellente acoustique, vraiment beau à admirer.

Grâce à ces caractéristiques, la deuxième salle accueille ponctuellement les performances musicales de divers artistes pendant la période estivale, avec une capacité d'accueil de 500 spectateurs. Il va sans dire que les représentations qui se déroulent dans un contexte aussi particulier sont vraiment inoubliables.

Fragata et le monastère de S. Gerasimo

Dans ce tout petit village de la vallée de l'Omala, le calendrier religieux de Céphalonie prévoit au mois d'aout la fête de la Robola. Elle précède la saison des récoltes et est dédiée au vin blanc local, de couleur jaune paille et au goût intense. Une fête typique qui vous fera entrer dans l'esprit de la Grèce.

Entre Fragata et le village de Valsamata, à environ 400 mètres au-dessus du niveau de la mer, se dresse le plus célèbre monastère de Céphalonie, fondé au XVIe siècle. Il est également connu sous le nom de monastère de la Nouvelle Jérusalem et est une destination de pèlerinage populaire. Le saint patron de Céphalonie a vécu en ermite dans une grotte de Lassi pendant six ans et a choisi le plateau d'Omalon, où il a fondé le monastère, comme dernier recours.

Deux églises la composent : la première est plus ancienne et abrite les reliques de Saint Gerasimo, l'autre est plus moderne et date de la période de reconstruction après le tremblement de terre de 1953. On y accède par un ancien jardin qui forme une avenue pavée remplie de puits destinés à recueillir l'eau de pluie. Pendant les mois d'août et d'octobre, lorsqu'il y a les récurrences consacrées au saint, le nombre maximum de visites est enregistré.

Le Monastère de Saint-André

L'une des plus belles églises se trouve à dix kilomètres d'Argostoli, près des ruines du château de San Giorgio, non loin du village de Peratata. La reconstruction après la catastrophe de 1953 a également été l'occasion de redécouvrir certaines œuvres d'art qui avaient été recouvertes de chaux par les Anglais en 1832.

Ce sont trois religieuses bénédictines qui ont reconstruit l'église en 1579 après une période d'abandon. Et même aujourd'hui, la structure abrite un couvent de religieuses. Le musée ecclésiastique byzantin qui se trouve à l'intérieur mérite une visite. Une relique décrite comme "les restes sacrés du pied droit de l'apôtre André" est également intéressante.

Il y a deux récurrences qui sont célébrées dans cette église : le 30 novembre pour l'apôtre André et le vendredi de ce qu'on appelle le "diakeninismou", la semaine suivant la Pâque orthodoxe, dans laquelle on se souvient de Zoodochou Pigi, l'autre protecteur du monastère.

Le Mont Ainos

Une des caractéristiques exclusives de Céphalonie réside dans sa conformation : en plus des belles plages surplombant une mer merveilleusement bleue, l'arrière-pays compte une montagne de plus de mille mètres d'altitude. Le mont Ainos (prononcé : Enos) atteint une altitude de 1628 mètres.  Autour de ce lieu, il y a aussi toute une série de légendes liées à l'endroit, dont celle selon laquelle, dans l'Antiquité, un dragon vivait dans cette région, que les habitants de la région décrivaient comme une terrible créature.

C'est l'une des plus hautes montagnes de Grèce et de toute la région environnante, et, a été déclarée protégée par la création du parc national de Céphalonie, qui couvre plus de 1200 hectares. À l'intérieur, en effet, on trouve des présences uniques comme une espèce autonome de sapin appelée Abies Cephalonica, répandue sur les parois de la montagne à partir de 800 mètres d'altitude.

On y trouve également une remarquable biodiversité de la faune, dont plusieurs espèces d'oiseaux migrateurs, des tortues et même une colonie de chevaux à l'état sauvage. Le parc est très bien entretenu, avec des indications claires sur les itinéraires à suivre qui permettent aux randonneurs d'atteindre le sommet.

Le tour panoramique près de Myrtos

La beauté éblouissante de cette plage bien connue est égale à celle de Zante, la célèbre "reine" des îles Ioniennes. La principale raison de ce charme - qui est resté intact au fil des ans, malgré la présence de milliers de touristes - réside dans le fait que le seul accès possible offre un chemin sinueux entre la campagne et le long de la pente vers la mer.

C'est une petite route d'environ deux kilomètres de long qui réserve le spectacle d'un panorama extraordinaire à ceux qui ont l'initiative de l'affronter. La route traverse le village de Divarata et offre quelques virages en descente, mais au final l'effort sera plus que justifié. La plage est magnifique, ce n'est pas pour rien qu'elle est l'une des plus photographiées au monde.

En quelques minutes de route, vous pourrez ensuite profiter d'une belle excursion aux gorges de Sarakina. La traverser prend alors environ une heure. C'est une expérience passionnante, à certains points de la traversée il y a des cordes auxquelles se raccrocher, des passages plus risqués, mais c'est une marche fantastique dans l'eau douce qui descend vers la vallée.

Le village d'Agia Efimia

Autrefois un village de pêcheurs, c'est aujourd'hui une station touristique réputée. Le port équipé est un point de départ vers l'une des nombreuses belles criques isolées où l'on ne peut se rendre que par la mer. Le village est plutôt caractérisé par des rues étroites et un grand palais central de style vénitien. La plage la plus célèbre, en galets blancs, est Paradise Beach, un programme qui vous permettra de vivre une expérience caribéenne dans un décor de carte postale et un climat idéal.

Presque toutes les activités de la ville se déroulent le long des quais. Il y a plusieurs bars ici, y compris quelques bars à cocktails qui restent ouverts jusqu'à tard et où vous pouvez écouter de la musique.

Près d'Agia Efimia, vous trouverez une taverne qui porte le même nom et qui propose des spécialités locales. Non loin de là, vous pouvez visiter le monastère Thematon, qui se trouve à une courte distance du village et qui est entouré d'une atmosphère relaxante. Il suffit de penser qu'il est situé à 600 mètres au-dessus du niveau de la mer, complètement entouré de verdure. Pour y accéder, vous pouvez emprunter un chemin d'où vous pourrez profiter de vues à couper le souffle. Une autre façon de profiter de l'excursion est de louer une jeep à proximité et de monter avec plus de confort.

Le château de San Giorgio

La première forteresse construite par les Vénitiens sur l'île, sur le modèle du premier bâtiment construit par les Byzantins, a récemment fait l'objet d'une importante restauration qui l'a ramenée à sa gloire passée. Monter au château, c'est aussi pouvoir admirer un splendide panorama. En particulier, au coucher du soleil, celui des plages de Trapezaki et d'Avithos. Son histoire commence en 1100. C'est un manoir byzantin, qui a été restauré plusieurs fois. Les murs ont une date : ils ont été construits en 1504 grâce aux Vénitiens. Ces dernières années, plusieurs projets de rénovation ont été menés à bien et le château a retrouvé sa puissance et son charme d'origine.

Située au-dessus du village de Peratata, il a accueilli la capitale de Céphalonie mais en 1757, c'est Argostoli qui a assumé ce rôle. A l'intérieur sont conservés quelques ouvrages de la période post-byzantine et les restes d'un pont datant de la période de domination française sont également visibles. On y trouve également les ruines d'une ancienne église catholique dédiée à Agios Nikolaos (Saint-Nicolas). Une légende a toujours fait référence à un tunnel reliant le château à la ville d'Argostoli, mais il n'a jamais été identifié.

Le monument aux morts de la division Acqui

A la fin de la péninsule d'Argostoli et sur la route de Lassi, un panneau indique l'endroit où le monument aux victimes italiennes de la division Acqui a été érigé, non loin du charnier où les corps des soldats ont été enterrés. A l’époque de ce drame, les soldats italiens n’ont pas voulu se rendre aux Allemands et ont décidé de les combattre en espérant l'intervention des Américains, dès la fin de la Seconde Guerre mondiale. Mais les Alliés ne sont pas arrivés à temps et la réaction nazie a été rapide et impitoyable : en deux jours, les Italiens (environ deux mille selon les dernières reconstructions, même si les chroniques de l'époque indiquent un nombre beaucoup plus élevé, voire 9 mille) ont tous été fusillés.

Des rangées de cadavres étaient entassées dans les rues, l'odeur du sang était partout. Très peu ont pu se sauver. Le monument est très grand et porte six plaques avec les noms de tous les soldats tombés au combat. Et aussi les chiffres : officiers 26, sous-officiers et soldats 1250. Tir : 155 officiers, 155 sous-officiers et 5 000 soldats. Perdus en mer : sous-officiers et soldats : 3000. Une des pages les plus dramatiques de l'histoire.

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