Située au sein de la communauté autonome andalouse, Cordoue est un pont entre le passé et la modernité. Cette ville à l'histoire millénaire, déclarée patrimoine mondial, est le résultat "vivant" des différents peuples et de leurs cultures qui ont traversé le cours de son histoire. Peu d'endroits dans le monde peuvent prétendre être la capitale de la défunte "Hispanie" sous l'Empire romain et la capitale du califat omeyyade. Splendeur qui, d'ailleurs, se ressent dans la ferveur de ce centre de savoir et de connaissance qui a donné naissance à des personnages tels que Sénèque, Averroè ou Maïmonide.

Se promener dans le centre historique de Cordoue, c'est découvrir un magnifique réseau de rues étroites, de places et de cours blanchies à la chaux disposées autour de bâtiments ou de palais médiévaux qui mettent en valeur son histoire et la rendent unique. Sans oublier son splendide passé, Cordoue est une ville moderne qui s'est adaptée à l'époque actuelle pour offrir les infrastructures et les services les plus modernes, ainsi qu'un large éventail d'hôtels et de restaurants où vous pourrez déguster des spécialités typiques ou faire une pause de bon goût. Allons ensemble découvrir les attractions à ne pas manquer.

  • Mezquita
  • Synagogue
  • Quartier juif (Juderia)
  • L'Alcazar et ses jardins
  • Porte du pont, porte d'Almodovar et porte de Séville
  • Tour de la Malmuerta
  • Cours de Cordoue
  • Chapelle de Saint Barthélémy
  • Place de la Corredera
  • Le mausolée romain
  • Hammam Al Andalus

Mezquita

On la surnomme "la reine des regards", à Cordoue personne ne doute de désigner la Mezquita-Cathédrale comme un lieu symbolique et un joyau de la ville. Il est inscrit au patrimoine mondial depuis 1984. Son histoire résume l'évolution complète du style Omeyyade en Espagne, ainsi que les styles gothique, Renaissance et baroque de la construction chrétienne. La place qu'occupe aujourd'hui la Mosquée-Cathédrale semble avoir été, depuis l'Antiquité, dédiée au culte de différentes divinités. Sous la domination wisigothe, ce qui était autrefois la basilique de San Vicente a été construit et partagé. Lorsque la population musulmane a commencé à augmenter, le bâtiment a été acquis par Abderraman I et détruit pour construire une mosquée. Actuellement, certains éléments du bâtiment d'origine sont intégrés à la mosquée.

La grande mosquée se compose de deux zones distinctes, la cour où se trouve le minaret (sous la tour Renaissance), et la salle de prière. L'espace intérieur est organisé sur une succession de colonnes et d'arcades de deux couleurs et d'un grand effet chromatique. L'enceinte est divisée en cinq zones, chacune correspondant aux différentes extensions qui ont été faites.

Il suffit ensuite de mettre un pied dans le Patio de los Naranjos, une ancienne cour, et vous aurez l'impression d'être passé à une autre époque. De là, vous pouvez prendre de belles photos du clocher entouré de palmiers et d'orangers. L'éclairage sobre donne un air presque surnaturel à l'espace dominé par des colonnes et des arcs avec des segments rouges et jaunes. Lorsque vous arriverez à la maqsura, la zone réservée au calife, vous saurez que vous avez visité l'un des endroits les plus incroyables d'Espagne.

Synagogue

Unique en Andalousie et troisième de la période médiévale la mieux conservée de toute l'Espagne, la synagogue de Cordoue est située dans le quartier juif. Construit entre 1314 et 1315 selon les inscriptions trouvées dans le bâtiment, elle a servi de temple jusqu'à l'expulsion des Juifs. Nous commençons maintenant la visite. Par la cour, on accède à un petit atrium. Les escaliers, qui apparaissent sur la droite, mènent à ce qui était autrefois la partie féminine.

En face se trouve la salle principale. De plan quadrangulaire, elle est finement décorée de stucs et d'ornements. Le mur qui soutient la galerie des femmes se révèle sur trois arcs ornés de plâtres d'une grande beauté. En 1492, lorsque les Juifs ont été expulsés, le temple est devenu un hôpital. Au fil des ans, il a servi d'école maternelle. Ce n'est qu'à la fin de 1800 qu'il est devenu un monument national.

Quartier juif (Juderia)

Après votre visite à la mosquée, prenez le temps de vous perdre dans les ruelles du quartier juif (Juderia) de Cordoue, dans lequel les Juifs ont vécu entre le Xe et le XVe siècle. Commencez votre promenade par la Calleja de las Flores, une belle rue blanchie à la chaux, pleine de vases colorés, d'où vous pouvez voir la tour de la mosquée. C'est l'un des coins les plus photographiés de la ville. Les Juifs qui ont fui les persécutions nombreuses et variées ont trouvé refuge ici, et le quartier est devenu un centre culturel et spirituel de partage.

Les attractions à visiter ne manquent pas, mais c'est avant tout le regard qui doit être le moteur de votre promenade. Promenez-vous dans le charme de ce quartier avec ses rues étroites, ses jolies places, ses bâtiments blancs pleins de décorations et ses balcons qui dégagent de la couleur grâce aux fleurs qui sont partout. Parmi les particularités, le fait que le district abrite le Musée municipal d'art de Taurina. C'est le seul musée de ce type en dehors d'une arène.

Le musée de la tauromachie de Cordoue est l'un des plus importants du genre en Espagne. Il dispose de sept salles qui racontent l'histoire de la tauromachie dans la ville. Le musée expose également des pièces et des objets originaux des meilleurs toreros de Cordob, Lagartijo, Manolete, Guerrita, Machaquito et El Cordobés. Dans la salle dédiée à ces cinq stars du monde de la tauromachie, on trouve des costumes, des cagoules, des portraits et des panneaux expliquant leur carrière professionnelle. Vous pouvez également regarder un documentaire sur la relation entre le torero et le taureau au moment du défi. Parmi les particularités, le musée expose des images de corridas au Portugal et en Amérique du Sud.

L'Alcazar et ses jardins

L'Alcazar des Rois Chrétiens, forteresse et palais aux murs solides, contient en son sein la majeure partie de l'évolution architecturale de Cordoue. Des vestiges romains et wisigothiques coexistent avec ceux d'origine arabe dans ce majestueux bâtiment, car il était le lieu de prédilection des différents dirigeants de la ville. Lorsque Cordoue fut conquise par Ferdinand III en 1236, le bâtiment, qui faisait partie de l'ancien palais du califat, fut complètement dévasté. Alfonso X a commencé sa restauration, qui a été achevée sous le règne d'Alfonso XI. Tout au long de l'histoire, il a été utilisé à de multiples fins, comme le siège du Saint-Office (Inquisition) ou la prison (dans la première moitié du XIXe siècle).

Le visiteur qui voit cette forteresse pour la première fois est surpris par une construction presque rectangulaire avec de grands murs en blocs de pierre et quatre tours qui délimitent les angles. Les différentes parties s'articulent autour de jardins aux fleurs exotiques et colorées, aux herbes aromatiques et aux arbres feuillus. Les chambres et les couloirs sont entourés de dômes gothiques en pierre. Un sarcophage païen du troisième siècle est exposé dans l'une des galeries d'accès. Sur sa façade, il montre un relief, une allégorie du passage du défunt vers l'au-delà par une porte semi-ouverte.

Parmi toutes les salles, une petite chapelle baroque est celle qui se distingue le plus : la salle des mosaïques, où sont exposées des pièces romaines. Sous cette pièce se trouvent les salles de bain d'inspiration arabe, divisées en trois salles voûtées avec des lucarnes étoilées. Ceux-ci communiquent avec la chaudière située sous la Tour de l'Hommage. Des deux cours, la mudéjare attire l'attention par sa beauté. Avec des carreaux de marbre, le murmure de l'eau qui passe dans les canaux et les bassins rafraîchit l'atmosphère et détend les visiteurs. Les grands jardins qui ferment le complexe montrent la monumentalité et la splendeur de cet Alcazar de Cordoue.

Les jardins de l'Alcazar, qui s'étendent sur trois terrasses distinctes, sont élégamment structurés : sur la terrasse supérieure, deux grands bassins recueillent l'eau des montagnes et l'acheminent vers la terrasse inférieure, à laquelle on accède par deux grandes marches. Sur cette terrasse se trouvent trois grands étangs.

Les statues du roi Ferdinand et d'Isabelle, les rois catholiques, se distinguent. Ici, ils ont donné une audience publique à Christophe Colomb pour présenter son projet sur la nouvelle route des Indes. Imaginez un espace de verdure, de parfums et d'agrumes. Les jardins ont subi des transformations continues, en particulier à la Renaissance. Vous y trouverez également des fontaines, des jets d'eau et des carreaux de céramique émaillée.

Porte du pont, porte d'Almodovar et porte de Séville

La porte du pont est l'une des trois seules portes qui subsistent dans la ville de Cordoue, près de la porte d'Almodóvar et de la porte de Séville. La porte actuelle est située dans une enclave où se trouvaient autrefois les portes romaines, en plus des portes musulmanes. À l'époque romaine, elle reliait la ville au pont romain et à la rue Augusta. Depuis 1931, la porte, ainsi que le pont romain et la tour de Calahorra, sont déclarés Biens d'intérêt culturel dans la catégorie des monuments.

Au XVIe siècle, les autorités ont décidé de doter la ville d'une meilleure porte en raison de la détérioration de ce qui existait déjà. C'est ainsi que le 18 février 1572, sur ordre d'Alonso González de Arteaga, il fut décidé de construire la porte du pont. Au début du XXe siècle, la hauteur originale a été récupérée et la structure est devenue indépendante. La porte du pont est constituée de hautes fondations dans lesquelles s'appuient des colonnes doriques striées supportant un entablement classique.

Au-dessus de l’architrave de la Porte fut placée une inscription mentionnant la visite que le roi Philippe II fit à Cordoue en 1570. Actuellement, La porte du pont est une sélection soignée de textes et d’images. Le Mirador situé en haut, permet d’avoir une vue panoramique magnifique sur l’ensemble de l’environnement.

Tour de la Malmuerta

Près de la Place de Colón, la Tour de la Malmuerta de Cordoue, est une structure d'observation qui est entourée de légende. La tradition populaire assure que le nom de la tour dérive du meurtre d'une noble dame de Cordoue aux mains de son mari jaloux. Pour expier cette culpabilité, fondée selon les chroniques de l'époque, sur une fausse accusation d'adultère, le noble lui a dédié cette tour. En plus du mythe, il y a des informations historiques. Cette tour a été construite sur une précédente construction islamique au XVe siècle.

Les amendes infligées aux joueurs ont servi à financer sa mise en œuvre. Il a un plan octogonal avec un arc qui touche la porte de Rincón. Perdant sa fonction défensive, la tour devient une prison. Sous l'arche, vous pouvez voir des armes et une inscription presque effacée qui a donné naissance à une autre des légendes qui existaient sur cette tour. Si un chevalier, passant au galop sous l'arche de la tour, avait pu lire l'inscription en entier, à ce moment précis, la tour se serait effondrée et un fabuleux trésor aurait jailli de ses entrailles et aurait appartenu à l'heureux lecteur.

Cours de Cordoue

Les cours de Cordoue connaissent leur plus grande splendeur les deux premières semaines de mai de chaque année avec le festival qui leur est consacré. Le Festival de la Cour de Cordoue est un événement reconnu par l'UNESCO comme un patrimoine immatériel de l'humanité. Une série d'événements et d'initiatives qui, pendant quelques semaines, attirent l'attention de milliers de visiteurs. Les décorations florales, les couleurs et les parfums envahiront les rues de la ville. La forme des maisons avec cour intérieure vient des musulmans.

Cette conception assure une meilleure ventilation et un meilleur éclairage dans toute la maison. Ces deux éléments ont été conservés et ont été maintenus dans une bonne partie de l'Andalousie. Le "patio" est donc la carte de visite de la maison, la première chose visible immédiatement. Pour ces raisons, les cours sont mieux entretenues et embellies que le reste de la maison. Dans les cours, il est très courant de trouver des puits ou des fontaines, indispensables pour irriguer les géraniums et autres nombreuses fleurs.

La cour intérieure est le salon. En fait, à l'origine, ce type de maison n'avait pas de pièce avec ces fonctions. La fête des patios de Cordoue célèbre, également de manière symbolique, le bonheur de la population à reprendre ses relations et ses contacts avec ses voisins après l'hiver. Le concours est né au début du XXe siècle, et des prix étaient déjà prévus pour les gagnants. Aujourd'hui, le Festival s'est développé, de nouvelles catégories ont été créées, dont celles relatives aux "balcons et rampes". De nombreux particuliers et associations y participent, donnant libre cours à toute la créativité du paysage.    

Chapelle de Saint Barthélémy

Après l'attaque de la Juderia et la dispersion et la conversion des Juifs, en 1391, (à l'époque, le district s'appelait Malburguet), la paroisse de Saint-Barthélemy fut créée. À la fin du XVIe siècle, en tant que lieu de culte religieux, il a été intégré à la petite église de Saint-Barthélemy, à laquelle a été ajoutée plus tard une chapelle funéraire, un merveilleux exemple d'architecture mudéjare. Un style architectural qui est le résultat de la cohabitation et du partage entre les cultures qui ont joué un rôle prépondérant dans la société espagnole médiévale : musulmane, juive, chrétienne.

Le mot "mudéjar" signifie "domestiquer" en arabe et identifie les musulmans qui sont restés vivre sur le territoire après la conquête. Dans la chapelle, fusion de ces deux styles, l'amalgame est immédiatement reconnaissable : entre le socle en carreaux, les motifs géométriques, les stucs et la voûte gothique. Le monument est situé près de l'ancien hôpital du cardinal Salazar qui a été fondé en 1704 et qui abrite aujourd'hui la Faculté de philosophie et de lettres de l'Université de Cordoue. Il a été déclaré Bien d'intérêt culturel en 1931.    

Place de la Corredera

C'est le seul exemple de place "fermée" sur tout le territoire andalou, la Place de la Corredera peut être facilement associée, dans sa forme et les bâtiments qui l'entourent, à la Place Mayor de Madrid et de Salamanque, pour n'en citer que quelques-uns. Vaguement trapézoïdal, il a été construit sur les vestiges de l'amphithéâtre romain et depuis 1526, le marché hebdomadaire s'y tient.

La structure actuelle découle d'un projet de l'architecte Antonio Ramos Valdés, originaire de Salamanque, qui a étudié sa reconstruction dans la seconde moitié du XVIIe siècle. Ces dernières années, elle a fait l'objet d'importants travaux de restauration et de consolidation et est aujourd'hui l'une des places les plus fréquentées de la ville. En 2014, elle a été couronnée comme la plus belle place d'Espagne. C'est un point clé de Cordoue, mais aussi pour les étudiants et Erasmus. Il y a beaucoup de bars, de clubs, de gens et il y a également beaucoup d'ambiance, surtout par beau temps.

Ce ne sont pas les seules places à ne pas manquer.  La Place du Potro est très pittoresque. Sur les rives du fleuve Guadalquivir, on trouve cette place avec une charmante fontaine. C'est la source du Potro, qui donne son nom à la place. C'est l'une des places les plus historiques de Cordoue, autrefois lieu d'achat et de vente de bétail, et elle abrite aujourd'hui deux musées, le musée des Beaux-Arts et celui consacré au peintre espagnol Julio Romero de Torres.

Au cœur de Cordoue se trouve la place la plus centrale de la ville, Las Tendillas. Son icône est sans doute la statue équestre du Grand Capitaine au centre. Très curieux est le son de l'horloge qui joue toutes les heures avec les notes d'une guitare flamenca.

Le Mausolée Romain

Ces monuments impressionnants datent du premier siècle et sont les plus importants. Le mausolée romain a été trouvé par hasard en 1993 dans les jardins de Vittoria, lors de la construction d'un parking. Tant par sa taille (un diamètre de 13 mètres) que par sa position près des murs, le mausolée romain est l'un des exemples les plus importants de l'architecture romaine monumentale. Il s'agit d'une construction en béton et en pierre calcaire. La chambre funéraire est presque entièrement intacte. C'est le seul mausolée romain de cette région et le style architectural est le même que celui qui s'est répandu en Italie à l'époque romaine.

Les historiens ont également discuté et essayé de retracer les origines de la famille cible. La taille et le lieu suggèrent qu'il s'agissait d'une famille de haut rang. Les archéologues ont trouvé un mausolée jumeau de l'autre côté de la rue. L'hypothèse la plus fiable est que l'un des mausolées était destiné à abriter les restes de la famille du père, tandis que l'autre était celui de la femme et des filles.

Hammam Al Andalus

Au centre du quartier juif, le Hammam Al Andalus de Cordoue, les plus grands bains arabes d'Europe, sont situés à quelques pas de la Mosquée-Cathédrale et ont traversé deux mille ans d'histoire. Il sera possible de se retrouver à l'époque où Cordoue était la capitale du califat. Au cours de ce voyage relaxant, vous découvrirez la tranquillité d'un bain et d'un massage, ainsi que le goût pour une architecture unique.

À l'intérieur, les salles de bain ont été réparties en fonction de la température et du type de services, dans différentes pièces : bain froid, bain chaud, jacuzzi et salle de relaxation. L'eau du bain froid a une température de 16° C, le bain tiède donne un environnement unique, il suffit de lever les yeux. Les lucarnes ouvertes en forme d'étoile dans le plafond voûté permettent à la lumière de passer de l'extérieur. La température dans cette baignoire atteint environ 36°. À côté se trouve l'espace de massage où vous pouvez profiter du rituel des pierres chaudes.

La zone chaude dispose de deux piscines dans lesquelles l'eau avoisine les 40° et où l'on peut respirer une atmosphère relaxante. Imaginez le bruit de l'eau dans un cadre historique, à l'architecture raffinée : vous serez enveloppé d'un sentiment de pur bien-être. Enfin, dans la salle de détente, entre un bain et un autre, vous pouvez vous détendre entre un thé et des sucreries arabes traditionnelles, préparées avec un mélange raffiné d'herbes aromatiques.    

La beauté de Cordoue avec Costa

Une ville riche en histoire, en traditions, qui vous surprendra et vous intriguera. Cordoue est également synonyme d'art, de culture et de loisirs, grâce à la multitude d'événements culturels qui sont organisés tout au long de l'année : festivals de flamenco, concerts, ballets. Des activités que vous pouvez pratiquer en même temps que vous visitez un bon nombre de musées et que vous profitez d'une vie nocturne animée. Cordoue est inscrite à quatre reprises sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO : la Mezquita-Cathédrale (1984), la vieille ville qui l'entoure (1994), la Fiesta de Los Patios (2012) et Medina Azahara (2018). Comme le reste de l'Espagne, elle jouit et se vante également du patrimoine culturel immatériel de l'humanité accordé au flamenco (2010) et au régime méditerranéen (2013).

Cordoue est l'une des villes d'Andalousie qui montre le mieux les trois cultures : musulmane, chrétienne et juive, toutes dans le même espace. C'est l'endroit idéal pour faire ressortir la créativité qui est en nous. Ses rues étroites et charmantes pleines de fleurs colorées et ses balcons en acier en font un paradis pour Instagrammer. Les tuiles et les arcs sont un rappel constant du passé musulman et de son influence sur l'architecture de la ville. Et si cela ne suffit pas, la ville compte également de nombreux bars à tapas, de délicieux vins locaux et des hôtels de charme. Il ne reste plus qu'à la découvrir et à en vivre l'essence.

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