Les îles de Grèce sont d'une beauté exubérante et se rattachent à la mythologie. Nous avons déjà parlé des plus belles plages de Corfou mais l'île entière est tout aussi intéressante. Nous allons maintenant partir à la recherche de ses trésors et de ses attractions. Le charme est déjà dans son histoire, faite de légendes. Sur cette île, comme l'écrit Homère, Ulysse tombe amoureux de Nausicaa, qui l'accueille dans son palais et lui fournit un bateau pour retourner à Ithaque. Le présent de Corfou n'est pas seulement fait de mer et de climat idéal, mais aussi de monuments riches en histoire.

Les palais sont touchés par les dominations du passé et gardent leurs traces : de l'angevin au vénitien en passant par l'anglais et le français. Le charme de l'île provient de sa vieille ville pittoresque, mais aussi de la capitale Corfou, caractérisée par des bâtiments de style vénitien, des forteresses surplombant la mer, des vues vertes et des monastères.

Découvrez avec nous les 15 attractions à ne pas manquer à Corfou.

Centre historique de Corfou

C'est un incontournable de votre voyage à Corfou. Le centre historique de la capitale est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2007 et présente des influences vénitiennes et anglaises. Imaginez des rues étroites pleines de couleurs et d'atmosphères qui rappellent l'Italie. Le jaune et le rose sont les tons qui dominent et vous feront vous sentir dans un décor de conte de fées. Le quartier principal et caractéristique s'appelle Campiello. Ici, vous pouvez vous promener dans des rues étroites pavées de marbre, descendre ou monter d'élégants escaliers pour profiter de la vue à travers de charmantes terrasses surplombant la mer.

Votre promenade peut se poursuivre dans d'élégants espaces élargis qui rappellent différents styles et époques. Vous vous trouverez surplombé par de hauts bâtiments et fasciné par de vieilles caves où vous pourrez acheter des produits locaux. Il y a aussi un point central qui attire les touristes, il s'agit du palais de Liston qui donne sur une belle place, entourée de jardins, d'élégantes fontaines et de sentiers menant au bord de mer. La place a une curieuse histoire puisque les Vénitiens l'utilisaient comme terrain de parade, alors que pour les Anglais, c'était un terrain de cricket. Parmi les bâtiments à visiter, on trouve le Palais de San Michele et San Giorgio, emblème néoclassique qui abrite aujourd'hui le Musée d'art asiatique.

N'oubliez pas de vous promener parmi les remparts de la Vieille Forteresse, sur un promontoire surplombant la mer, vous admirerez une citadelle fortifiée. La nouvelle forteresse rappelle Venise et porte un lion de Saint-Marc sur la porte d'entrée. Il accueille aujourd'hui des expositions et des manifestations culturelles, avec une vue incomparable sur le port, la ville et même la côte.

Une particularité se trouve près du quartier de Filellinon où se trouve le plus ancien bâtiment de la ville, construit quelques années après la découverte de l'Amérique en 1498. On dit que le balcon est exactement le même que celui de Roméo et Juliette. Une autre attraction à visiter dans le centre est la Spianada de Corfou, une grande zone, complètement dépourvue de bâtiments, pleine de verdure, qui sépare la ville de l'ancienne forteresse - ici ont lieu des événements religieux, culturels et sociaux.

Paleokastritsa

C'est l'un des endroits les plus célèbres autour de la ville de Corfou (une vingtaine de kilomètres) pour ses eaux cristallines et sa baie en forme de trèfle. C'est un endroit parfait pour les plongeurs. Il y a au moins six baies et plusieurs petites plages, dont certaines ne sont accessibles que par bateau. Vous pouvez louer des bateaux ou prendre un taxi pour vous rendre dans les nombreuses baies des environs. Il y a beaucoup de surprises à découvrir, y compris des grottes cachées. Il y a également un centre de plongée dans la station.

D'après l'Odyssée de Paleokastritsa, vous trouverez ce qui était autrefois le palais d'Alcinoo, roi des Phéaciens. Les environs sont d'une grande beauté, non seulement il y a des dizaines de plages où vous pouvez vous détendre parmi le sable et les galets et profiter de la nature, mais la région est célèbre pour sa verdure, allant des forêts luxuriantes aux oliviers. Si vous le souhaitez, vous pouvez également vous plonger dans la culture hellénique, ce qui vous donnera un après-midi de mysticisme. Sur la colline près de la plage, vous pouvez visiter la Panagia Theotoki, un monastère dédié à Notre-Dame, qui date de 1200. A l'intérieur, il y a une petite église et un musée dédié à la religion orthodoxe.

Kanakades et Liapades

Vous trouverez ici deux petits bijoux. Kanakades est un ancien village agricole qui s'est développé dans la vallée de la Ropa. C'est une colonie pittoresque avec de vieilles maisons aux couleurs vives. Au sommet d'une colline se dresse le palais fortifié, qui était le siège du baron pendant l'occupation vénitienne. Pour lui, les agriculteurs devaient livrer des olives, du raisin et du blé en guise de "taxes". Dans ce village, on peut se perdre dans les ruelles, admirer les maisons en pierre et les témoignages de l'histoire, dont l'église d'Agioi Theodoroi, qui a été construite, selon l'inscription au-dessus de la porte, au début du 14ème siècle.

Liapdes est situé dans la partie ouest de Corfou, à environ 5 kilomètres de la capitale. C'est un village traditionnel, très populaire pour ses célèbres plages bleues. La principale s'appelle Gefyra et est un mélange de sable, de gravier et de galets. Vous pouvez profiter de l'eau claire et de quelques grottes marines. Le village est divisé en deux parties, une partie "ancienne" dans laquelle vous trouverez également des maisons datant de 1700, emblème de la culture ionienne. La deuxième partie est plus moderne et s'adresse aux touristes. Vous y trouverez des hôtels et des installations, des magasins et des restaurants où vous pourrez goûter aux traditions gastronomiques et vinicoles grecques.

Palais Achilleion

Nous devons nous déplacer à environ 10 kilomètres de la ville de Corfou pour admirer ce palais, appelé "Palais de Sissi" parce qu'il a été commandé par l'impératrice Elisabeth d'Autriche. Elle avait besoin d'un endroit isolé et vierge où se retirer lorsque la vie à Vienne devenait trop exigeante et stressante. L'Achilleion a été construit par l'architecte Raffaele Caritto, en rénovant une villa que l'impératrice avait reçue en cadeau.

Le palais a été construit dans le style pompéien. Le raffinement de l'entrée et les couleurs blanc et crème rappellent la tradition et le mythe, mis en valeur par une immense statue de bronze (l'Achille mourant, percé au talon) qui domine les jardins. Le meilleur est enfermé à l'intérieur où se trouvent des statues, des fresques, des meubles d'époque et des objets personnels de l'impératrice, qui a vécu dans le palais jusqu'en 1898. À sa mort, le palais est acheté par Guillaume II de Prusse, qui le fait rénover. Parmi les changements, il y a eu l'installation d'une nouvelle statue d'Achille victorieux, alors qu'il posait après avoir combattu. A l'extérieur, vous pouvez vous promener dans un parc bien entretenu de plus de 80 hectares parmi des statues, des fontaines, des colonnes et un jardin botanique, qui est une explosion de fleurs et de plantes exotiques. Le panorama est complété par des balcons qui offrent une vue unique sur la mer.    

Kanoni

Nous voici sur une belle péninsule au sud de la ville de Corfou, à environ 4 kilomètres. Votre séjour ici sera pittoresque car il alternera la beauté des petites plages du côté Est avec les ruines de tours et de temples anciens, témoins du passé de l'île. Vous aurez l'occasion de vous promener et de vous perdre dans la nature, l'histoire ou simplement de paresser sur la plage et de vous ressourcer dans un décor plein de beauté. Le nom est un héritage de la période de domination française et provient de la batterie d'artillerie, installée en 1798. Il suffit de dire que l'un des canons se trouve encore au cloître des touristes. Selon plusieurs études, les frontières de Kanoni correspondent à celles de l'ancienne Corfou.

Monastère de Vlachérna et Pontikonissi

Les deux attractions les plus populaires de Kanoni sont sans aucun doute le monastère de Vlachérna et Pontikonissi. Le premier est l'un des symboles de l'île : une petite église blanche, entourée du typique clocher des églises orthodoxes. Elle est située sur un îlot minuscule, qu'un petit pont piétonnier relie au continent. Imaginez son charme quand une telle vue rencontre les lumières du coucher de soleil. Vous vous trouverez dans un endroit plein de charme. La première chose que vous voyez en atterrissant est la proximité de la piste de l'aéroport. Le monastère est dédié à la Vierge Marie de Vlahernon, et a été construit en 1700.

Dans la péninsule de Kanoni se trouve l'îlot de Pontikonissi, qui peut être atteint par bateau. C'est une île verte, couverte de cyprès et de pins où se trouve également une belle chapelle byzantine, la petite église de Pantokratora, datant de 1100. Selon la mythologie grecque, l'îlot est en fait le navire d'Ulysse, qui a été transformé en rocher par le dieu Poséidon. Cet endroit isolé et magnifique était un des lieux favoris de l'impératrice Elisabeth d'Autriche.

Église de San Spiridione

L'église San Spiridione est le monument le plus célèbre et le plus reconnaissable de toute l'île, à commencer par son dôme rouge qui forme la toile de fond de la vieille ville de Corfou ou son imposant clocher. L'intérieur, d'une seule nef, abrite des icônes sacrées, des reliques, ainsi que de nombreuses fresques, des lustres et des chandeliers. L'or et l'argent sont les principaux matériaux, à commencer par le plafond.

Son histoire est assez tumultueuse, puisqu'elle a été construite en 1528 et détruite en 1577, pour être reconstruite peu après. Le clocher a été construit en 1590 et possède la même horloge que celui de San Giorgio des Greci, qui se trouve à Venise. Chaque année, une procession avec les reliques de San Spiridione est organisée, à différentes périodes de l'année, à partir du samedi précédant Pâques.

Pelekas

Bienvenue à Pelekas, un autre village à ne pas manquer, à 13 kilomètres de Kerkyra. Il est situé à 270 mètres au-dessus du niveau de la mer, le long de la côte ouest de Corfou. Le village est perché sur un rocher et est entouré d'oliviers. À Pelekas, vous pouvez monter sur le "Trône de l'Empereur", un observatoire d'où vous pouvez avoir une vue magnifique et très large de l'île de Corfou. Ne cherchez pas le tourisme de masse, l'endroit n'est pas très connu. Il y a une place centrale avec quelques brasseries typiques et il y a beaucoup d'espaces ouverts autour d'elle où vous pouvez apprécier les incroyables couchers de soleil.

L'un des endroits les plus populaires est la plage de Kondogialos, une merveille de sable doux, d'eau cristalline et d'eau peu profonde. Il ne faut pas oublier la plage enchanteresse de Myrtiotissa. Il y a une autre petite et jolie plage à proximité, c'est Gialiskari. Pour conclure, vous pouvez vous rendre à Pelekas, une étendue de sable qui se termine par un petit port. Dans la région, il y a plusieurs brasseries où vous pouvez goûter à la cuisine grecque.

On y trouve quelques hôtels et plusieurs auberges. C'est l'endroit parfait pour ceux qui veulent se détendre, échapper au chaos et choisir d'être près de la mer, mais avec la possibilité de découvrir d'autres types de paysages également. En plus de la marche, vous pouvez faire de l'équitation ou jouer au golf.

 

Le lac Korission

Parmi les paysages à apprécier, on trouve également le lac Korission, un écosystème très important qui abrite plus de 120 espèces d'oiseaux, de cormorans, de canards sauvages, d’hérons, de flamants roses et même des milliers de papillons. Le lac, qui a une forme allongée, couvre plus de 600 hectares. La flore de la région est également particulièrement luxuriante, avec des lys blancs, 14 types d'orchidées et une forêt de cèdres. Cette lagune proche de la mer donne le meilleur au coucher du soleil, quand on peut traverser un petit pont qui mène à un petit bosquet entouré de sable.

Angelokastro

Une puissante forteresse manquait à la liste. La voici. Angelokastro est située dans la partie nord-ouest de Corfou, sur un rocher. De cet endroit, situé à environ 300 mètres au-dessus du niveau de la mer, vous aurez une vue incroyable, bien que le dernier tronçon du chemin menant à la structure ne soit pas facile à aborder. Le chemin est particulièrement complexe et sinueux. Angelokastro est une construction de 1200, commandée par Michele II d'Epire. Pendant des siècles, elle a assuré la protection des habitants de Corfou, chaque fois que des assaillants se trouvaient sur les côtes de l'île.

Elle porte également un autre nom, celui de "Forteresse des anges". Certains la lient à la présence, dans les murs, d'une chapelle dédiée à Saint Michel Archange. Une autre version le relierait à Michel II d'Epire, qui a dédié la forteresse à son père, Angelo. C'est en tout cas l'un des plus importants châteaux byzantins de Grèce. À deux kilomètres à peine se trouve le village de Makrades, réputé et connu pour ses herbes aromatiques, mais aussi pour son miel et son vin local.

Cap Drastis

C'est le point le plus au nord de l'île de Corfou. Ce qui le rend spécial n'est pas seulement sa position, mais la forme des falaises, qui alternent des bandes de sable avec de minuscules grottes. C'est un endroit de rêve à visiter en bateau : les plages sont caractérisées par un sable fin et doux et des eaux claires avec des eaux peu profondes. Ces falaises argileuses sont continuellement lissées par la mer et en constante transformation. Ils finissent par surplomber la mer et sont entourés d'une végétation luxuriante et d'oliviers. La beauté de la région est si légendaire que Lord Byron a comparé le charme du Cap Drastis à celui des falaises de Douvres. La mer se glisse dans les espaces libres laissés par les rochers et vous offre des moments de pure poésie.

L'accès est possible depuis Perulades, une ville de 800 habitants seulement. Pour se rendre à l'un des meilleurs points de vue, on peut prendre un chemin de terre et de là, en plus de profiter d'une vue inégalée, on peut prendre de belles photos. Les commentaires de ceux qui ont été dans la région sont gaspillés : "Vues merveilleuses", "Panorama extraordinaire", "Silence miraculeux".

Sidari, le canal de l'amour

Un peu plus au sud, nous arrivons à Sidari, un centre touristique étincelant, particulièrement apprécié des jeunes pour sa vie nocturne et ses clubs. Il y a quelques années, il y avait deux municipalités, puis elles ont fusionné en une seule, qui est devenue la plus développée du nord de l'île. Son golfe est large et offre plusieurs plages de détente. La ville est maintenant surtout connue pour "le canal de l'amour", un des endroits les plus fréquentés et les plus connus de l'île. La forme est particulière car elle consiste en une série de rochers qui s'étendent dans la mer, créant ainsi plusieurs baies accessibles par des escaliers et des sentiers. Depuis ces criques, vous aurez une vue magnifique et vous pourrez utiliser la mer pour faire de la plongée libre et découvrir les poissons, la flore et la faune. Dans la zone du canal, vous trouverez également des grottes : la légende veut que les couples qui les traversent à la nage restent liés à jamais.

Kassiopi

Un autre de ces villages, transformé ces dernières années, est passé d'un village agricole et principalement de pêche à un centre touristique offrant des services et des équipements. À l'époque romaine, c'était un centre prospère en raison de sa position, qui le plaçait au centre du commerce naval. Aujourd'hui, c'est un village plein de charme, avec une vieille ville pittoresque, un promontoire qui offre des vues royales et un cadre majestueux.

Parmi les joyaux à ne pas manquer, il y a certainement l'église de la Madone Kassopitra, qui a été construite sur les ruines d'un temple, pour être ensuite détruite par les Turcs et reconstruite par les Vénitiens. Dans le port, on peut encore respirer un air simple, plein de traditions et de gestes quotidiens. D'ici, vous pouvez voir les côtes albanaises, et en effet, les excursions spécifiques en bateau ne manquent pas. Parmi les choses que vous pouvez voir, il y a aussi un château byzantin. Historiquement, c'était une structure très importante car elle permettait le contrôle du détroit de Corfou.

Kavos

Kavos rime avec plaisir. À l'extrémité sud de Corfou, vous trouverez une infinité de clubs, bars, restaurants, discothèques et pubs, des supermarchés prêts à répondre aux besoins de toutes sortes de touristes jusque tard dans la nuit. La route principale est une séquence de lumières, de couleurs et de musique, longue de 3 kilomètres, qui se termine à la plage. Cette dernière, qui est la plus grande de la région, est également très appréciée des familles pour sa mer claire, son sable doux et ses eaux peu profondes. Elle s'étend sur plus de 8 kilomètres et vous pouvez y pratiquer différents types de sports nautiques et faire une pause dans différents cafés. Il existe également d'autres types de plages : de celles au sable doux à celles avec des galets.

Agios Gordios

Dans les environs du lac de Korission se trouve la belle plage d'Agios Gordios. Elle s'étend sur plus de 5 kilomètres avec une mer émeraude et du sable doux. Il convient à ceux qui veulent se détendre, mais aussi à ceux qui veulent se promener au milieu d'une nature luxuriante. Particulièrement pittoresque, à proximité, est la petite île d'Ortholiti, qui émerge au bout de la plage. La baie d'Agios est très grande, tandis que le village du même nom est petit et a une attitude touristique. Ces dernières années, les locaux et les installations destinés aux visiteurs se sont multipliés. Le village s'étend entre les montagnes et la plage. Il existe de nombreuses maisons, dont la plupart sont louées à des touristes.

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C'est une île avec beaucoup d'âmes. Corfou a une vie nocturne animée, c'est une vieille ville vivante. On a un peu l'impression de revivre l'atmosphère italienne grâce aux couleurs pastel, aux ruelles et aux vitrines qui se fondent dans les cafés et les boulevards d'inspiration française. Une île multiethnique qui peut offrir des vues incontournables, des falaises, des dunes et de nombreuses excursions en pleine nature.

Il faut absolument goûter le numbulo, une viande tranchée de porc fumé, laissée à maturation ; le bifteki, une boulette spéciale pleine d'épices et de condiments, la papoutsakia, une aubergine farcie d'une viande savoureuse. Ajoutez à ce menu les églises, les musées et de nombreuses attractions. Il est maintenant temps de choisir Corfou comme destination de vacances et peut-être de la découvrir avec une excursion Costa.

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