La Grèce est un endroit mythique, magnifique, plein de choses à voir et à faire. Et parmi les nombreuses choses à voir en Grèce et parmi les nombreuses îles qui en font partie, la Crète est sans l'ombre d'un doute l'une des plus belles et des plus fascinantes, à bien des égards. C'est le berceau de l'ancienne civilisation minoenne, le lieu où tant de populations ont alterné pendant des siècles et le sol où tant de mythes ont germé et se sont inscrits dans la mémoire collective.

La nature de la Crète est également remarquable : parmi les gorges, les plages paradisiaques, les paysages exotiques et les lacs naturels, il y a beaucoup de choix pour tous les randonneurs amoureux de la nature. Voici les lieux de la Crète, l'une des plus belles îles de Grèce, que nous allons explorer ensemble, parmi les sites archéologiques, les plages et les villages anciens et modernes :

Héraklion

Commençons par la capitale, la ville la plus importante de l'île de Crète. Héraklion est une ville portuaire animée (en plus d'être la ville où se trouve l'un des deux aéroports de l'île).

Héraklion est la synthèse parfaite de la Grèce moderne : elle est chaotique, désordonnée, prête à accueillir des touristes du monde entier, mais en même temps ancienne et profondément consciente de son glorieux passé. C'est ici que Minoa a été fondée et que la civilisation minoenne a vu le jour, sans laquelle notre histoire et l'évolution de notre civilisation auraient été complètement différentes.

Parmi les maisons blanches délabrées (Héraklion est en fait aussi appelée "Candia" en raison de la pierre blanche utilisée pour construire tous les bâtiments), les magasins typiques et les boutiques de souvenirs pour les touristes, il y a beaucoup de lieux à ne pas manquer et beaucoup de choses à voir : surtout, le musée archéologique, la forteresse et l'arsenal de la ville, et la célèbre fontaine Morosini.

N'oublions pas que nous parlons toujours de la ville principale de l’île, et que les plages des environs d'Héraklion sont également remarquables : en particulier Hersonissos, Ammoudara et Gouves.

Le palais de Cnossos et Palais de Festus

En parlant de la civilisation minoenne et de la Crète, nous parlons bien sûr aussi du palais de Cnossos dont les vestiges se trouvent à seulement cinq kilomètres du centre d'Héraklion.

Il a été mis en lumière grâce à des fouilles commencées en 1900 par l'archéologue Arthur Evans qui a ainsi découvert une partie très importante de l'histoire et de la légende : le palais de Cnossos était la demeure du roi Minos, qui, selon le mythe, a construit un labyrinthe pour y enfermer son terrible beau-fils, le Minotaure, et qui a ensuite été vaincu par le courage de Thésée et la ruse d'Ariane.

Au-delà du mythe, le palais de Cnossos possède de nombreuses fresques représentant des jeux avec des taureaux, et le palais secondaire qui fait partie du complexe était si complexe et compliqué que même les plus anciennes transcriptions ont reçu le nom de labyrinthe.

Aujourd'hui, vous pouvez visiter le palais de Cnossos (qui a été partiellement restauré et reconstruit) et découvrir, peut-être avec l'aide d'un guide expert, tout ce qu'il y a à savoir sur son histoire fascinante.

Nous signalons également un autre site archéologique intéressant, moins connu que celui de Cnossos mais tout aussi pertinent. Il s'agit du site archéologique de Festus qui se trouve dans la partie sud de l'île et qui a servi de lien avec l'Égypte.

Le monastère d'Arkadi et forteresse vénitienne à Rethymno

Nous poursuivons notre voyage de découverte de l'île de Crète avec deux autres sites de grand charme et d'importance, le Monastère d'Arkadi et la Forteresse de Rethymno.

Ce lieu, en plus d'être fascinant et beau dans toute son élégance délicate, est aussi un lieu historiquement important : pendant la révolte crétoise contre les Ottomans, près d'un millier de Grecs se sont cachés dans ce monastère et ont ensuite décidé de tout faire exploser plutôt que de se rendre à l'ennemi.

Aujourd'hui, l'église possède une magnifique façade du XVIe siècle qui est fortement influencée par les influences vénitiennes et baroques, tandis que le reste du monastère possède toujours les écuries, le réfectoire et les cellules dans lesquelles les moines vivaient.

Il y a également un petit musée où l'on trouve des preuves de l'histoire du siège ottoman, comme des livres, des armes et des icônes de l'école crétoise.

La forteresse de Rethymno, située sur la colline du Paleokastro, a été construite par les Vénitiens au XVIe siècle et a été conquise par les Ottomans en 1646. Aujourd'hui, il peut être visité et présente un plan irrégulier, quatre remparts principaux, la porte principale qui sert aujourd'hui de musée archéologique de Rethymno et plusieurs bâtiments à l'intérieur dont la mosquée du sultan Ibrahim (anciennement la cathédrale Saint-Nicolas), la maison du recteur et le palais du Conseil.

Agios Nikolaos

Nous nous déplaçons vers l'est pour visiter Agios Nikolaos, une autre des plus importantes colonies de l'île de Crète et qui possède également un beau et charmant port.

Outre les magasins vendant des spécialités locales, Agios Nikolaos compte également des musées à ne pas manquer : le musée archéologique, par exemple, abrite des collections d'art minoen et la célèbre déesse de Mirtos, tandis que le musée ethnographique est consacré à l'art populaire et vous pouvez admirer de belles icônes d'origine byzantine.

Si vous voulez manger dans un restaurant typique, le port de la ville est l'endroit idéal : vivant et coloré, il dégage un charme et la quintessence de l'atmosphère grecque.

Le pittoresque village de Kritsa

A quelques kilomètres d'Agios Nikolaus se trouve un beau village où le temps semble s'être arrêté : à Kritsa, les plus anciennes traditions ont été soigneusement préservées par ses habitants.

Des ruelles étroites pleines de plantes luxuriantes, de fleurs et de ciel bleu encadrent toutes les maisons - l'une plus belle et plus caractéristique que l'autre - qui composent le village pittoresque de Kritsa et les ateliers, où l'on peut admirer et acheter de belles poteries et dentelles, fabriquées comme autrefois selon les traditions anciennes.

Kritsa a connu son apogée durant les périodes de domination byzantine et vénitienne et il existe de nombreuses et belles églises dans la région qui témoignent de ce pan de l'histoire ; surtout, la Panagia Kera est une église composée de trois chapelles réunies où l'on trouve de belles fresques datant de la période byzantine.

L’Église de la Panagia Kera

L'église de la Panagia Kera mérite son propre chapitre car ce n'est pas simplement une église datant de la période byzantine, mais les fresques byzantines les mieux conservées de l'île de Crète.

Les fresques de Panagia Kera datent du début de la Renaissance et se caractérisent par des couleurs vives et éclatantes. On dit que l'église contenait une icône de la Vierge Marie (panagia en grec ancien signifie "vierge") dont on pensait qu'elle avait des pouvoirs miraculeux, et qui a été volée, rendue et repeinte plusieurs fois au cours des siècles.

Les fresques de l'église reprennent les différents thèmes de Panagia Kera : sur le dôme et la nef, on trouve quelques scènes du Nouveau Testament, comme le baptême, l'ascension de Lazare et l'entrée à Jérusalem ; la nef est dédiée à la Vierge Marie, tandis que les fresques du côté ouest de l'église sont consacrées à la crucifixion de Jésus et au châtiment des damnés.

Le musée d'histoire agricole et d'art populaire

Pour ceux qui sont passionnés d'histoire et qui veulent comprendre pleinement la culture, l'histoire et les coutumes de l'île de Crète, le Musée d'histoire et d'art populaire situé dans la vieille ville de Rethymno est exactement ce qu'il vous faut.

L'endroit où il se trouve vaut le voyage en soi, car il s'agit d'un palais vénitien restauré datant du XVIIe siècle. De plus, la collection du musée est incroyable : elle comprend plus de cinq mille objets et ustensiles qui racontent la vie, les traditions et les habitudes des habitants de Crète. On y trouve des tissus faits main, de la broderie, de la dentelle, des costumes folkloriques, de la céramique, du bois sculpté, des outils en métal, mais aussi des drapeaux, des photographies, de la documentation de toutes sortes, des pièces de monnaie, des armes, des cartes, et une section spécifique consacrée aux traditions rurales et agricoles de l'île.

Le musée accueille également des événements culturels et des conférences. Le peuple crétois n'a jamais été aussi intéressant, et vous trouverez ici les moyens de l'étudier et de le comprendre en profondeur.  

La plage rose d'Elafonissi

Laissons un instant les intéressants sites archéologiques, historiques et culturels de Crète pour aborder un autre aspect non moins important que l'île offre, à savoir la nature sauvage et, la plupart du temps, étonnante.

Et c'est précisément le cas de la plage d'Elafonissi. Connaissez-vous la plage rose des Bermudes qui est la reine en matière de plages ? Eh bien, la plage d'Elafonissi est encore plus belle, encore plus rose et, surtout, définitivement plus proche !

La plage rose d'Elafonissi est sans doute l'une des plus belles plages de Crète, elle est située dans un coin reculé de l'île, loin des gigantesques hôtels que l'on peut voir sur la côte et aussi des centres habités, ce qui en fait un véritable paradis sur terre - grâce à une zone dégagée de chaises longues et de parasols, entourée uniquement de maquis méditerranéen et d'oliviers séculaires.

Cette oasis n'a rien à envier aux plages paradisiaques des Bermudes et la mer turquoise des Caraïbes peut être atteinte en voiture, mais aussi, pour les plus aventureux qui ne craignent pas quelques heures de trekking, en suivant un beau chemin le long de la mer.

La plage de Seitan Limania

Restons sur le sujet des plages paradisiaques et des sentiers pour les aventuriers, parlons maintenant de la plage de Seitan Limania, une plage difficile à atteindre mais qui laissera bouche bée qui osera s'aventurer sur les rochers pour y arriver.

De haut, la vue qui s'ouvre est celle d'une fine langue de mer turquoise entourée de pics rocheux blancs. C'est précisément sur ces pics rocheux qu'il faut monter puis descendre pour atteindre la petite plage de Seitan Limania. Bien que la plage elle-même ne soit pas très large, il n'y a pas beaucoup de touristes qui osent se lancer dans cette aventure, et pour cette raison, vous ne trouverez jamais la plage surpeuplée. C'est vraiment l'une des plus belles plages de toute l'île de Crète.

Les Gorges de Samarie

Les gorges de Samarie sont une autre attraction naturaliste à ne pas manquer dans la belle Crète. Et parmi toutes les attractions naturelles, celles-ci sont particulièrement impressionnantes, car cette gorge rocheuse s'étend sur 12 kilomètres, depuis Omalos, qui se trouve à 1250 mètres d'altitude, jusqu'à la plage d'Agia Roumeli sur la mer de Libye.

Pour faire tout cela, il faut quatre heures en contact étroit avec une nature intacte : on passe par des bois, des clairières, des ruisseaux, jusqu'à la gorge elle-même et la fissure la plus étroite et la plus célèbre du chemin, les Portes de Fer, de seulement trois mètres de large.

Une véritable aventure qui vous laisse sans voix.

Gortyna

Nous poursuivons notre belle aventure crétoise en explorant Gortyna, un site archéologique situé dans la vallée de la Messara qui, comme beaucoup d'autres sites grecs, est célèbre et possède une histoire intéressante et un mythe à son sujet.

Selon la mythologie grecque, Gortyna est le lieu où Zeus a séduit la princesse Europe : il l'a enlevée au Liban et après leur union sous un platane (un arbre encore très présent dans la région aujourd'hui) sont nés Minos, Radamanthus et Sarpédon, qui sont devenus les rois des trois palais minoens de Crète. Ce mythe est particulièrement important car il corrobore la thèse selon laquelle l'Europe et, par conséquent, la civilisation occidentale moderne, sont originaires de Crète et de la civilisation minoenne.

Les fouilles de Gortyna ont commencé en 1884 : on y trouve des ruines de la citadelle datant de 1050 avant J.-C., et un temple du 7e siècle avant J.-C. où ont été retrouvées des statuettes en argile, des peintures de figures noires et rouges, une agora et une statue géante d'Europe assise sur le dos d'un taureau qui fait maintenant partie de la collection du British Museum.

Gavdos

La Crète a beaucoup à offrir, y compris des destinations proches qui sont parfaites pour une excursion d'une journée.

Parmi celles-ci se trouve Gavdos, l'île la plus méridionale de Grèce et aussi la municipalité la moins habitée - en 2011, elle ne comptait que 150 habitants. Les véritables maîtres de l'île sont les pins et les genévriers, les cèdres, les hiboux, les faucons, les chouettes, les cailles, les tourterelles et les scorpions (non dangereux pour l'homme). L'endroit idéal si vous recherchez le calme et la tranquillité !

Gavdos possède une nature magnifique et intacte, des plages de rêve (dont certaines ne sont accessibles que par la mer et les transports privés) et un petit village de pêcheurs pittoresque, Karavè.

 

La Canée

La ville de La Canée (également connue sous le nom de La Canea) est l'un des plus beaux et des plus pittoresques villages de l'île. Elle est célèbre pour son ancien et spectaculaire port vénitien où vous pouvez vous asseoir et manger dans l'un des différents restaurants tout en regardant le coucher de soleil sur la mer. Vous trouverez de nombreux monuments historiques et lieux d'intérêt, tels que la mosquée Giannizzeri, ou les anciens murs vénitiens.

La vieille ville, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, est le parfait mélange d'architecture et de traditions italiennes et ottomanes (les portes des maisons portent encore les armoiries vénitiennes), tandis que le quartier de Kastelli est la partie la plus ancienne de la ville où l'on a trouvé des bâtiments datant de l'époque minoenne.

A Chania, il y a également un intéressant musée archéologique à l'intérieur de l'ancien couvent de St François qui abrite, classées par ordre chronologique de la préhistoire à la domination romaine, des découvertes de divers types, comme des poteries et des preuves provenant des fouilles environnantes.

Frangokastello

Dans la région de La Canée, vous pouvez visiter Frangokastello, un château construit par les Vénitiens en 1371 pour décourager les pirates qui avançaient sur la côte crétoise, et qui a été le théâtre d'affrontements, de combats sanglants entre la population locale et les envahisseurs.

On raconte que lorsque les constructeurs vénitiens sont arrivés sur le site pour commencer la construction du château, les habitants locaux, les Sphakiens, se sont organisés pour détruire chaque nuit ce que les constructeurs avaient réalisé pendant la journée ; lorsque les Vénitiens s'en sont rendus compte, ils ont étouffé ces représailles dans le sang, en convoquant d'autres troupes et en pendant les chefs de la révolte.

Le château présente des éléments aussi bien vénitiens qu'ottomans : il est de forme rectangulaire, possède une tour à chaque coin du rectangle ainsi qu’un blason vénitien sur la porte principale ; les créneaux et les bâtiments à l'intérieur des murs remontent à la période de l'occupation turque ottomane.

Ierapetra

La ville de Ierapetra est un autre endroit vraiment fascinant de la Crète. Elle est célèbre pour avoir été un repaire de pirates à l'époque romaine et a été le lieu où Napoléon s'est arrêté en 1798 sur le chemin du retour en France de la campagne égyptienne (la maison où il vivait est encore visible).

Les vestiges de ce passé fascinant se trouvent dans le musée local, où une statue de Perséphone en parfait état est également exposée.

Ierapetra se caractérise par un réseau de rues typiquement médiéval, avec des rues étroites et sinueuses, des impasses et des maisons basses. Dans la vieille ville, il y a la maison de Napoléon que nous avons déjà mentionnée et aussi l'église d'Agios Georgios, l'église aux dômes aveugles construite en bois de cèdre.

La nouvelle partie de la ville est la plus touristique, où se trouve le port, la plage de sable avec ses bars et restaurants et ses boutiques de souvenirs.

La forêt de palmiers de Vai

Vous voulez vivre le plaisir de traverser une forêt de palmiers vraiment exotique et vous détendre sur une plage digne des Seychelles, mais sans aller aussi loin ? Eh bien, Vai est un endroit incroyable sur la côte est de l'île.

Les vues sont exactement ce que l'on attend d'un paradis exotique : de grands palmiers massifs créent une jungle qui encadre une bande de sable blanc qui se termine dans la mer cristalline.

Et pour être précis, ces palmiers font partie d'une forêt de vingt hectares comptant plus de cinq mille spécimens. On dit que la forêt a été plantée par des pirates par pur hasard, mais la science nous rapporte plutôt qu'il s'agit d'une espèce endogène.

Le lac Kournas

Parmi les merveilles naturelles dont la Crète regorge, il y a aussi le lac Kournas, le seul lac d'eau douce de l'île, niché dans les montagnes.

Il se trouve à l'endroit où l'on croyait avoir construit un temple dédié à la déesse Athéna et la légende veut qu'il ait été rempli d'anguilles. Au-delà de toute légende, les animaux qui peuplent aujourd'hui les eaux du lac sont de gentilles tortues et de petits poissons prêts à donner une pédicure très fantaisiste à tous ceux qui plongent pieds nus dans le lac : ces petits poissons en effet, mangent toute la peau sèche ou morte des pieds et, aussi étrange que cela puisse paraître, c'est un traitement très populaire dans les meilleurs salons de beauté des villes du monde.

Les montagnes qui se reflètent dans le lac offre un cadre magnifique. On trouve également des magasins et des restaurants près de la rive. Passer la journée au lac Kournas n'est pas seulement une excellente idée, c'est aussi une expérience vraiment extraordinaire.

Excursion sur l'île de Chrissi

Nous terminons ce voyage sur l'île de Crète par l'île de Chrissi.

Nous avons déjà dit à plusieurs reprises que la Crète est pleine de paradis terrestres, mais c'est peut-être l'endroit qui, plus que tout autre, reflète l'idée de paradis sur terre.

L'île de Chrissi est une petite île que l'on peut atteindre en ferry depuis divers points de l'île de Crète (y compris Ierapetra). Elle se distingue par sa plage blanche et son sable semblable à celle du talc et de l'aigue-marine.

Une oasis, un éden, l'endroit idéal pour se détendre et terminer ses vacances en beauté.

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Partez avec Costa Croisières à la découverte de la Crète, de ses plages paradisiaques, de son histoire et de son atmosphère magnifique, typiquement grecque et terriblement fascinante. Laissez-vous enchanter par la mer turquoise et cristalline de l'île de Chrissie, les plages des Caraïbes de Vai, mais aussi par l'histoire ancienne du palais de Knossos, la beauté des pittoresques villages de pêcheurs et bien plus encore.

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