Fermez les yeux et laissez-vous bercer par le bruit de la mer, entourée de petites îles surplombant des baies cristallines. Respirez les parfums du maquis méditerranéen et le charme des villages de pêcheurs, avec les brasseries caractéristiques où vous pourrez déguster le poisson et mille spécialités typiques. Plongez dans l'histoire des villages médiévaux, où vous pourrez vous promener dans d'étroites rues pavées de pierre et admirer une architecture suggestive. Bienvenue en Croatie : une destination qui satisfait tout le monde, des familles aux amateurs de divertissement, des amoureux de la nature aux amateurs de vacances culturelles.

La côte croate s'étend sur des milliers de kilomètres. La parcourir par la mer est un voyage étonnant : vous serez entouré des plus belles îles de Croatie, comme celles qui composent l'archipel du Kvarner et les îles Kornati, de villages vénitiens et de vues verdoyantes. Vous pourrez admirer des sites célèbres de l'UNESCO et vous promener dans de grands parcs naturels brodés de chutes d'eau féeriques. Les plages de Croatie ne nécessitent aucune introduction : de Pula à la Dalmatie, la vue sur la mer est garantie. Ne vous contentez pas des destinations les plus évidentes - le secret est de se promener. Voici les 16 meilleures choses à voir en Croatie pour la découvrir sous toutes ses facettes.

Istrie

La péninsule d'Istrie est une succession de plages enchantées et d'anciens villages de pierre, où la tradition est toujours vivante et ne semble pas trop craindre l'invasion des touristes : en plein été, l'Istrie est bondée de vacanciers, mais il suffit de venir en basse saison pour découvrir son visage le plus secret. Les villages de bord de mer et les villes médiévales, les clochers de style vénitien - dont l'église de Rovinj - sont de véritables perles de l'Adriatique : un délice pour ceux qui naviguent le long de la côte istrienne, parmi les plongées et les dégustations de culture. Sans parler de la gastronomie : la variété est plus grande que vous pouvez l'imaginer et va bien au-delà des langoustes classiques. L'arrière-pays est également riche en trésors : il suffit d'aller un peu plus loin, par exemple, pour découvrir Motovun, un charmant village fortifié qui s'étend sur une vallée sans fin. Ce n'est qu'une des surprises que nous réserve cette région, riche en art et en histoire, dont les plages enchantent les vacanciers autant que ses beautés culturelles.

Rovinj

Située au sud du canal de Lim - fjord envoûtant encadré de forêts qui lui donnent l'apparence d'un canyon - Rovinj est la ville la plus visitée d'Istrie. Sa célèbre vieille ville est dominée par l'église de Sainte Euphémie, avec son clocher élancé qui rappelle celui de Saint Marc. Rovinj était, sans surprise, une ville importante de la République vénitienne qui l'entourait de murs pour la protéger des pirates. Construit à l'origine sur une île, il a été relié au continent au 18e siècle. Se promener dans ses rues en pierre escarpées, ses bistrots typiques et ses galeries d'art est une expérience passionnante : ses vues pittoresques en font une destination très romantique. En face de Rovinj, la mer miroite avec de petites îles, comme St. Andrew's, également connue sous le nom d'île rouge, bordée de plages de rochers et de galets.  

Pula

La renommée touristique de Pula est liée - en plus des plages environnantes - à l'amphithéâtre de l'époque flavienne, autrefois théâtre de combats de gladiateurs et aujourd'hui magnifiquement préservé : un spectacle majestueux, d'autant plus qu'au temps de Vespasien, il pouvait accueillir plus de 20 000 spectateurs. Le Colisée croate s'entoure de monuments importants, tels que les portes romaines - la porte Gemina et l'arc triomphant Sergi - et le temple de Rome et Auguste, un lieu de culte dédié à la déesse et à l'empereur Octavien, à côté duquel se trouve l'hôtel de ville.

En plus de son riche patrimoine historique et archéologique, Pula possède un centre animé rempli de musées, de boutiques et de clubs. Située à la pointe de l'Istrie, Pula se caractérise par son littoral abrupt : on y trouve quelques-unes des plus belles plages de Croatie, un cadre sensationnel pour se détendre au bord de la mer après avoir admiré la beauté de la ville ancienne. Des îles Brijuni aux plages de Medulin et Premantura - ne manquez pas la péninsule de Kamenjak - l'été offre de la magie : mais aussi la basse saison, surtout pour les amateurs de vélo.  

Dubrovnik

Dubrovnik était la capitale d'une république maritime indépendante, capable de rivaliser avec l'écrasante puissance vénitienne, grâce à son alliance avec la République d'Ancône. Porte des Balkans, elle était un carrefour du commerce avec l'Est : les métaux, le pétrole et les épices passaient par son port et de nombreux consuls supervisaient les itinéraires. La fortune de Raguse a atteint son apogée entre le XVe et le XVIe siècle : un âge d'or dont on conserve de précieuses traces. Le centre historique, enfermé dans les anciens murs, est un joyau de l'Unesco caractérisé par un fascinant patrimoine historique et artistique et une profusion d'églises, de places et de palais : parmi les plus emblématiques, le Palais des Rettori, le cœur politique de la République.

La "perle de l'Adriatique" est entourée de tours et de forteresses surplombant la mer : le panorama est sensationnel. Vivante et cosmopolite, Dubrovnik est une ville de culture avec un riche calendrier d'événements : son festival d'été transforme chaque année les rues, les palais et les églises en scènes. Après vous être plongé dans l'histoire de Dubrovnik, vous pouvez vous offrir une excursion sur l'île de Lokrum et prendre un bain de soleil sur les plus belles plages des environs.

Sibenik

Située à l'embouchure de la rivière Krka, Sibenik a une histoire ancienne et faisait partie (jusqu'à sa chute) de la République de Venise, donnant plus tard naissance à Nicholas Tommaseo. Ceux qui arrivent par la mer tombent immédiatement sur la forteresse de Saint-Nicolas, équipée de 32 canons pour la défendre des Turcs : un exemple rare d'architecture militaire de la Renaissance de forme triangulaire. Mélange harmonieux de formes gothiques et Renaissance, la cathédrale Saint-Jacques est l'un des plus importants édifices religieux de toute la Dalmatie. En plus de ses trésors historiques et architecturaux - les deux sites sont protégés par l'UNESCO - Sibenik est connu pour les merveilles naturelles qui l'entourent. Non loin de là se trouve le parc de Cherca, célèbre pour ses belles chutes d'eau.    

Krka

La zone protégée de la rivière Krka est un trésor enchanteur de biodiversité, avec une faune riche et des vues spectaculaires. Le parc national s'étend entre Scardona (Skradin) et Sibenik et comprend de nombreuses chutes d'eau. En passant par un grand canyon, l'eau continue son voyage vers la mer. Les chutes d'eau les plus majestueuses - les chutes de Scardona, en particulier celle de Skradinski Buk, avec une différence de hauteur de 45 mètres - sont parmi les destinations naturalistes les plus populaires en Croatie.

La chute d'eau de Roski Skap plonge dans le lac Visovac, au centre duquel se trouve une petite île avec un monastère franciscain. La visite se déroule sur de confortables passerelles en bois, suivant un parcours circulaire, avec la possibilité de se baigner tout en admirant les cascades. La région est parsemée de moulins et de forteresses : en bateau, vous pouvez également rejoindre le monastère de Krka, construit sur une petite île et contenant une collection de manuscrits rares.

Trogir

En direction de Split, vous atteignez la côte de Trogir, un magnifique village médiéval construit sur une petite île. Concentré d'histoire et d'atmosphère évocatrice, c'est une destination incontournable pour les amateurs d'art et d'architecture. Trogir est un joyau protégé par l'UNESCO et classé parmi les villes vénitiennes les plus fascinantes de Dalmatie.

Le centre historique, avec ses rues étroites et pavées, est un flamboiement d'architecture romane, gothique, Renaissance et baroque : parmi les plus significatives, on trouve la cathédrale de San Lorenzo, avec son style typiquement vénitien. Une visite de la chapelle Orsini, chef-d'œuvre de l'art de la Renaissance agrémenté de précieuses sculptures, s'impose. L'histoire de Trogir a des racines bien plus anciennes : il suffit de penser que, juste ici, un ancien manuscrit romain du Satyricon de Pétrone a été trouvé avec le célèbre Dîner de Trimalchio.  

Split

Split est une ville à l'histoire millénaire. De fondation grecque, le plus grand centre de la Dalmatie abrite l'un des plus importants ports de la Méditerranée. Et le plus intéressant, l'un des monuments romains les plus célèbres au monde : le célèbre Palais de Dioclétien. La grande villa fortifiée a été construite selon la structure typique du castrum, le camp militaire romain, et bordée de tours massives.

Les murs d'enceinte sont interrompus par des portes monumentales, dont chacune porte le nom d'un métal particulier. La grandeur du palais est presque impressionnante, honorant la puissance du glorieux empereur qui a passé les dernières années de sa vie ici. À l'intérieur du complexe - dont le périmètre coïncide avec celui du centre historique - se trouvait également le mausolée de Dioclétien, plus tard converti en cathédrale. Il y a beaucoup d'autres choses à découvrir dans l'enceinte du palais : le conseil est de prendre quelques heures pour découvrir tous les détails.

Zadar

A Zadar, la mer chante, littéralement : grâce à son organe marin qui émet une mélodie inspirée par le vent et la poursuite des vagues. Le design est dû au même artiste qui a conçu la Salutation au soleil, une œuvre unique dédiée à la lumière et réalisée avec des panneaux photovoltaïques. En plus de ces joyaux de l'art urbain, Zadar, ville à l'histoire millénaire, possède une longue série de monuments allant des ruines romaines aux églises anciennes, comme celle de San Donato et la cathédrale de Sainte Anastasie de style roman.

La ville regorge de culture, d'expositions et de musées et s'entoure de magnifiques paysages inoubliables comme le parc national de Kornati, que l'on peut facilement atteindre par des excursions d'une journée. A noter également le marasquin de Zadar, une liqueur sucrée - ou plutôt, le rosolio - produite depuis des générations avec les délicieuses cerises locales.

Telascica

Si vous aimez la plongée - ou si vous voulez vous offrir un fantastique voyage en voilier - le parc de Telascica est la toile de fond idéale. Situé sur la longue île (Dugi Otok), la plus grande de l'archipel de Zadar, il est constitué d'îlots, de rochers et de baies luxuriantes. L'emplacement est stratégique : il se situe en face des îles Kornati, un paradis sauvage formé de dizaines de petites îles. Le charme naturaliste du parc est remarquable. Ses falaises s'élèvent à 160 mètres, plongeant dans les profondeurs de la mer : les récifs raides appelés Stene s'enfoncent encore de 80 mètres sous la surface, abritant des coraux colorés et, hors de l'eau, les nids de faucons pèlerins. La vue sur le lac Mir, salé et séparé de la mer par une mince bande de terre, est magnifique. En plus de porter un masque et des palmes, vous pouvez découvrir le parc à vélo ou en marchant le long de ses sentiers. La baie de Telascica est un lieu incontournable pour les plaisanciers, qui peuvent y trouver l'un des ports naturels les mieux abrités de toute l'Adriatique.

L'île de Hvar

L'île de Hvar est également appelée "Madère de l'Adriatique" en raison de son climat agréable, de sa végétation luxuriante et de ses magnifiques vues. Hvar est également la plus longue île de l'Adriatique et possède de nombreuses stations balnéaires réputées. Située entre les îles de Brac, Vis et Korcula, l'île est couverte de forêts et de champs de lavande. La plaine de Stari Grad est un paysage protégé par l'UNESCO, qui est resté pratiquement inchangé depuis l'époque de la colonisation grecque : avec ses murs de pierre et la plaine plantée de vignes et d'oliviers, c'est l'exemple le mieux préservé de parcelles agraires de la Grèce antique en Méditerranée.

Autrefois un important port de commerce, Hvar conserve des villages aux maisons de pierre, construites dans le style dalmate typique, et des villages de pêcheurs pittoresques : c'est l'endroit idéal pour découvrir la tradition et l'art de la bonne cuisine, allant du fromage de chèvre aux soupes de poisson servies dans les brasseries de l'île. Mais aussi pour découvrir l'art ancien de la dentelle, tissée avec les fils des feuilles d'agave.

Parmi les plages les plus populaires se trouve la baie de Mina à Jelsa : la zone, encadrée par des pics montagneux, est celle qui possède la végétation la plus riche et la plus luxuriante. En face de Hvar se trouve l'archipel des îles Spalmadori, un paradis formé de rochers et d'îlots avec de petites plages appréciées des naturistes. Pour ceux qui ne dédaignent pas la mondanité, Hvar offre une vie nocturne animée et de nombreux clubs et bars de plage. De plus, l'île est si populaire auprès de la jet-set qu'elle représente l'analogue croate de Saint-Tropez et de la Côte d'Azur.    

Zagreb

Dominée par des collines boisées, la ville de Zagreb est une métropole pleine d'espaces verts et de charmants palais. Développée entre la rivière Sava et les pentes de la Medvednica, la capitale croate est d'une beauté inattendue, avec une architecture baroque et Art Nouveau, des palais austro-hongrois et de belles églises. Symbole de la ville haute - essentiellement piétonnière et principal point de rencontre de la ville - est la cathédrale Saint-Marc, au centre de la place du même nom, très caractéristique avec son toit émaillé polychrome.

La ville regorge de galeries et de clubs et accueille divers événements culturels et festivals d'importance internationale. C'est aussi une destination de shopping très prisée : une visite au Dolac, le célèbre marché en plein air, est un incontournable. La ville fortifiée de Medvedgrad, connue pour son imposant château et ses sentiers de randonnée, est située dans les environs de Zagreb. Ne manquez pas de visiter Samobor, une ville musée où vous pourrez admirer les ruines du village médiéval et vous promener dans des maisons aux couleurs pastel, des églises anciennes et des boutiques d'artisanat.

Gorski Kotar

Quand on pense à la Croatie, on pense immédiatement aux plages et aux bains de soleil. Toutefois, les possibilités de faire d'excellentes randonnées à travers les prairies et les forêts ne manquent pas : pour les amateurs de randonnée, la destination de choix est Gorski Kotar, un vaste plateau verdoyant situé au nord-ouest de la Croatie. Le parc national de Risnjak à Gorski Kotar est la zone la plus montagneuse du pays, une étendue de hêtres et de sapins peuplée de cerfs, de loups et de chouettes. Le plus haut sommet est le Risnjak, qui atteint 1500 mètres : on peut y monter et regarder l'île de Krk de loin. Si vous n'aimez pas trop les randonnées, vous pouvez profiter d'expériences plus relaxantes, telles que d'agréables promenades dans les villages pittoresques et autour des lacs de Fuzine et de Lovke, où vous pourrez également pratiquer la pêche et l'aviron.

Opatija

Le tour de l'Istrie se termine en beauté avec Opatija, située dans une position abritée sur la baie du Kvarner. Située à quelques kilomètres de Rijeka, elle est le centre le plus important de la côte orientale de l'Istrie et possède une longue tradition de tourisme qui remonte au XIXe siècle. Opatija était l'un des repaires préférés de l'élite des Habsbourg : les luxueuses villas entourées de parcs, de palmiers et de camélias contribuent à son aspect aristocratique. Parmi les plus belles résidences, on trouve la Villa Angiolina, décorée en trompe-l'œil, de mosaïques et de mobilier raffiné et entourée d'un parc botanique où l'on peut se promener parmi les séquoias et le ginkgo biloba. La Riviera homonyme dispose d'une promenade de 12 kilomètres en bord de mer qui fait le tour des stations balnéaires du littoral. Une excursion dans le parc naturel du Monte Maggiore (Ucka), une zone non contaminée de grand intérêt naturaliste, est également recommandée.

Plitvice

Les lacs de Plitvice font partis du parc le plus célèbre de Croatie, déclaré site du patrimoine naturel mondial par l'UNESCO. Parmi les paysages de Lika s'ouvre un monde enchanté : le protagoniste est la beauté de la vie aquatique qui se renouvelle et ressuscite sans cesse. Le parc national de Plitvice est un complexe de lacs situés à différentes hauteurs, nichés au milieu de forêts, d'étangs, de sauts et de cascades. Des parois rocheuses abruptes, denses de végétation, s'élèvent au-dessus de l'eau : les reflets, les couleurs et les nuances émeraudes laissent sans voix. L'itinéraire peut être parcouru à pied, le long de passerelles et de sentiers en bois : une expérience très régénératrice. Il est également possible d'embarquer sur un bateau électrique pour explorer le plus grand lac, ou sur un petit train confortable pour avoir une vue large du parc et de ses 16 lacs reliés par des chutes d'eau : le territoire d'origine karstique offre une beauté à couper le souffle.

Île de Brac

L'île de Brac est connue pour sa célèbre pierre blanche, utilisée pour construire la Maison Blanche à Washington. L'île de marbre blanc, la plus grande de Dalmatie centrale, est cependant encore plus célèbre pour ses superbes plages. Parmi celles-ci se trouve le Zlatni Rat, ou Corne d'Or, près de Bol : un coin de sable pâle qui se glisse à des centaines de mètres dans la mer turquoise, changeant constamment de forme selon les caprices des vents et des marées. C'est un véritable emblème du tourisme croate, bordé de nombreuses plages entourées de vertes forêts de pins et enveloppé de l'arôme de la sauge et du romarin. Les baies de Supetar (Saint-Pierre de Brac), le principal centre de l'île, en particulier celle de Milna, sont également ravissantes.

La côte offre de nombreuses plages équipées et des centres de plongée pour les amateurs de sports nautiques et de plongée : mais aussi des itinéraires fantastiques à parcourir à vélo, pour explorer sans hâte les coins les plus évocateurs de l'île et les routes du vin. Essayez la smutica typique, une boisson locale à base de vin rouge et de lait de chèvre. Les preuves historiques et les attractions artistiques et architecturales ne manquent pas, comme les vestiges de la basilique fortifiée de Povlja, qui date du début de l'ère chrétienne.  

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