Une ville accueillante, pleine de nature et qui sait aussi être moderne. Les anciens palais parviennent à coexister avec des bâtiments modernes et des pubs pittoresques où l'histoire et les détails se mêlent à la vie quotidienne des gens. Coupée en deux par la rivière Liffey, Dublin est devenue une ville européenne avec des bâtiments modernes, des bureaux, de grandes marques et Grafton Street, la rue commerçante, avec sa touche glamour.

Le long des rues du centre, on peut rencontrer les statues des personnes les plus célèbres, dont deux artistes tels qu'Oscar Wilde et James Joyce ; ainsi que des monuments et des musées, qui expliquent l'histoire millénaire de la capitale irlandaise, fondée par les Vikings, autrefois centre de traite des esclaves.

Dublin est une ville verte, pleine de parcs pour les amoureux de la nature. Mais vous pouvez aussi vous amuser dans le quartier Temple Bar, un endroit qui propose des pubs avec de la musique live, des artistes de rue et des jeunes énergiques.  La capitale est dynamique, ouverte à la nouveauté, jeune et à la mode. Et c'est pourquoi elle est devenue l'une des destinations les plus prometteuses, capable de jouer entre les extrêmes, entre le sacré et le profane, entre le divertissement et les traditions profondément enracinées.

Dublin est une ville courageuse qui est fière de son histoire et qui n'oublie pas ses difficultés et ses cicatrices. La prise de conscience s'est transformée en culture et se retrouve à chaque recoin : dans les rues, les parcs, les jardins, les pubs ou lors d'un match de hockey sur glace, le sport national d'origine celtique.

Découvrons ensemble quels sont les trésors incontournables de cette ville :

 

  • La cathédrale Saint-Patrick
  • Temple Bar
  • L’entrepôt Guinness
  • Le collège Trinity
  • St Stephen's Green
  • Le Château de Dublin
  • La cathédrale de l'Église du Christ
  • La rue O'Connel
  • La place Merrion
  • La rivière Liffey
  • Le parc de Phoenix
  • Le Comté de Wicklow
  • Le monastère de Glendalough
  • Les jardins de Powerscourt
  • Le château de Malahide
  • La maison Leinster
  • La galerie nationale
  • La rue Grafton
  • La distillerie Old Jameson
  • Le pont Ha'Penny

La cathédrale Saint-Patrick

La cathédrale Saint-Patrick est l'un des symboles de l'Irlande. Elle est située en plein centre et est l'une des deux basiliques protestantes du pays. Du point de vue artistique, elle est de style gothique, avec une tour de 69 mètres de haut, et sa construction est entourée de diverses légendes. On dit qu’elle a été construite sur le puits utilisé par le patron de l’île, Saint-Patrick, pour donner le baptême aux chrétiens irlandais. Un puits, qui était en réalité sans fond, et représentait l'entrée du Purgatoire. Une autre histoire ajoute que lors de ses sermons, pour illustrer le concept de la Trinité aux fidèles, il utilisait des plantes de trèfle, qui sont devenues un symbole national.

L'intérieur, la structure majestueuse, l'immense orgue de 4000 tubes, tout sert à définir sans équivoque le terme "monumental". On respire une atmosphère pleine de sacralité et de solennité, qui a besoin de respect et de silence. La cathédrale abrite les tombes de plus de 500 personnes importantes, dont Jonathan Swift, un célèbre écrivain irlandais.

Il y a une curieuse porte en bois à l’intérieur de la cathédrale, dépourvue de deux panneaux. Son histoire a créé et diffusé un dicton très populaire en Irlande, "Jouez un bras", pour indiquer qui risque beaucoup pour obtenir quelque chose. Pendant une période d'hostilité entre deux riches familles irlandaises, l'un des deux prétendants, le Comte d'Ormod, s'est défendu derrière cette porte comme une dernière tentative d'évasion. Le Comte de Kildare, son adversaire, a décidé de lui sauver la vie et de mettre fin à l'hostilité. Pour sceller sa décision, il fit un trou dans la porte en bois avec son épée : le but était de lui serrer la main. Le Comte d'Ormod était très hésitant, craignant que son bras ne soit coupé, mais il fut convaincu et l'accord fut scellé par une poignée de main.

Temple Bar

Le quartier de Temple Bar est le cœur battant de la ville, de jour comme de nuit, et se trouve non loin du centre historique. Plein de clubs, de restaurants, de galeries et de théâtres, son histoire est pleine d'anecdotes, à commencer par le nom. Selon une légende, le nom vient de Sir William Temple, recteur du Trinity Collège, qui est venu vivre ici avec sa famille. Les marchés de rue et les ateliers conquièrent l'espace pendant la journée. Vous trouverez tout ici, de l'épicerie à l'artisanat en passant par les vinyles introuvables. La nuit, les rues sont remplies de jeunes gens qui veulent profiter de la soirée. La musique live est une constante dans chaque pub, tout comme la bière qui coule dans les rues. Il y a de la danse, du chant et du partage.

L'histoire du quartier remonte au Moyen Âge, lorsque la zone était fréquentée par des artisans, des armuriers et des tisserands. La nuit, c'est devenu un quartier très dangereux, où tout peut arriver dans les clubs, les bordels et les rues étroites. Passant à l'histoire récente, elle a été abandonnée dans les années 50 et 60, puis est revenue à la vie dans les années 70 grâce à un groupe d'artistes et de créateurs. La sérénité n'a pas duré longtemps et la région est redevenue très dangereuse et pleine de criminalité. L'Agence irlandaise des transports a proposé un plan pour en faire une gare routière. Les protestations des citoyens et des opérateurs commerciaux ont mis un terme à ce projet. Dans les années 1990, le gouvernement a décidé de mettre en œuvre un plan d'amélioration du quartier afin d'améliorer la vie de jour comme de nuit. Et il a rendu un point de repère aux citoyens.

L’entrepôt Guinness

Les histoires qui se terminent bien peuvent avoir une fermentation lente comme dans le cas de la Guinness, la bière qui est devenue une icône irlandaise mais dont les origines remontent au 18ème siècle. Les premiers pas ont eu lieu à St James's Gate, au cœur de l'ancien Dublin, grâce à un entrepreneur, Arthur Guinness, qui a signé un bail avec plusieurs visionnaires et sans craindre le risque. Quelques siècles plus tard, le dépôt est né et il est aujourd'hui devenu la principale attraction du pays.  Le bâtiment n'était à l'origine utilisé que pour la fermentation.

Il représente aujourd'hui un voyage à 360°, une exposition multimédia qui va du marketing aux procédés de brassage, en passant par les fondamentaux techniques. Eau, orge, houblon et levure : le rez-de-chaussée est consacré à l'histoire des ingrédients fondamentaux. Chaque étage traite d'un thème lié à la production de bière.  Les anciennes photographies de la brasserie sont alternées, les méthodes de brassage sont expliquées à travers une exposition, les machines et les techniques de travail sont passées en revue. La visite se termine par une dégustation gratuite d'une pinte de Guinness. Vous pouvez l'apprécier dans un point de vue panoramique, d'où vous aurez la meilleure vue possible sur la ville : depuis le Gravity Bar.

Le collège Trinity

Une véritable institution et l'un des plus vieux bâtiments du monde, puisque la reine Elizabeth I d'Angleterre l'a fondée en 1592 pour donner une éducation aux jeunes Irlandais qui continuaient à étudier ailleurs. Il y a eu beaucoup d'étudiants illustres, pour n'en citer que quelques-uns, Jonathan Swift, Oscar Wilde, Bram Stoker et Samuel Beckett. L'université, qui est située au centre de la ville, compte parmi ses emblèmes la bibliothèque où l'on trouve des milliers et des milliers de volumes. Le plus précieux est le "Livre de Kells", un manuscrit avec des reliefs précieux et miniatures, datant du 9ème siècle. Il contient le texte des 4 Evangiles en latin.

Il existe un certain nombre d'autres attractions ouvertes au public, que vous pouvez visiter au-delà des élégants jardins. La galerie des sciences, par exemple, est un centre scientifique innovant. Elle fait participer et rendre actifs les invités dans des domaines tels que la biologie, les sciences et la technologie. Il y a aussi la galerie Douglas, qui abrite des collections d'art nationales ainsi que des expositions thématiques internationales. Ancien (il a été fondé en 1777) et très populaire, le Musée Géologique, qui abrite plus de 80 mille échantillons.

Il y a également un théâtre sur le campus, le Samuel Beckett Theater, dédié à un étudiant et surtout à un dramaturge exceptionnel. Il a été inauguré en 1992 à l'occasion du quatre centièmes anniversaires de la Trinité. Il accueille de prestigieuses compagnies internationales de danse et de théâtre. Pendant l'année académique, il est un point de référence pour les étudiants qui montent leurs spectacles.

St Stephen's Green

Un parc au centre de Dublin : St. Stephen's Green. Son histoire est très curieuse, jusqu'en 1663, la zone occupée par le parc était non seulement en dehors des limites de la ville, mais avait une autre utilisation. Il était utilisé pour faire paître le bétail. C'est cette année-là que le gouvernement a décidé de transformer la zone en parc. La zone a été clôturée l'année suivante. Le projet de rénovation a également impliqué les zones environnantes où ont été construits des bâtiments et des palais de style géorgien, qui ont attiré de plus en plus de personnes de la haute société. Les jardins ont été réanimés dans le style victorien en 1800 et ils sont donc arrivés jusqu'à nous.

Le parc couvre une superficie de plus de 9 hectares et abrite un merveilleux étang où se vautrent mouettes et cygnes. Pour compléter l'environnement naturel, il existe différents types de plantes aromatiques. Les zones d'ombre sous lesquelles se reposer ne manquent pas, une fontaine et des monuments dédiés à des personnages importants de l'histoire irlandaise.

Le Château de Dublin

Le château de Dublin est situé exactement à mi-chemin entre les deux plus importants lieux de culte de la ville, la cathédrale Christ Church et la cathédrale St Patrick. C'est Jean d'Angleterre qui a posé la première pierre en 1204, mais à partir de là, l'histoire du manoir a été pleine de changements. Elle est restée sous domination britannique jusqu'en 1921, c'était un tribunal, une forteresse, un lieu où l'on procédait à des exécutions. Son architecture a su évoluer et se développer, suivant chaque changement.

Aujourd'hui, sans les tours, il possède plus d'une structure de campus et constitue le cadre officiel de tous les grands événements d'État. Les espaces extérieurs et les murs majestueux peuvent être visités gratuitement. Les intérieurs peuvent être admirés lors d'une visite payante. Ce sera un voyage dans l'histoire à travers des appartements majestueux, des salons raffinés et des pièces avec d'énormes lustres où sont conservés des détails uniques, comme le trône de Guillaume d'Orange III, roi d'Angleterre et d'Irlande, qui peut être visité dans la salle du trône.

Les intérieurs spectaculaires de style néo-gothique, ou les 90 têtes sculptées dans la roche calcaire, suffisent à donner une idée de la beauté de la chapelle royale, qui se trouve à l'extérieur du château. Elle est devenue une église romaine en 1943, mais elle est aujourd'hui déconsacrée. Les galeries et les vitraux sont décorés de blasons représentant de nombreux vice-rois irlandais. Il a été conçu par Francis Johnston et inauguré le 25 décembre 1814.

La cathédrale de l'Église du Christ

C'est l'église la plus impressionnante de Dublin, Christ Church, et elle est située dans la vieille ville. Elle a pris la place d'une église viking en bois, courant l'année 1172. La crypte médiévale est le cœur du bâtiment : c'est là que sont conservés les trésors et les trouvailles les plus précieux : pièces de monnaie rares, bijoux, armoiries royales et rondins utilisés lors des cérémonies. La crypte reste également le seul élément de la structure qui a conservé le style architectural d'origine. L'église, en revanche, a subi plusieurs rénovations et travaux qui ont entraîné un chevauchement des styles.

Au style romano-gothique d'origine s'est ajouté le style victorien, lors des travaux qui, à la fin de 1800, avaient tenté de remédier à des années d'oubli et d'abandon de l'église.  Parmi les curiosités à voir se trouve le tombeau de Strongbow, qui abrite les cendres du conquérant de l'Irlande. À côté de lui, il y a aussi une demi-figure, selon la légende, la dépouille de son fils, mise en pièces par son propre père lorsque son courage a été mis en doute. Mais il y a deux autres protagonistes à ne pas oublier : "Tom & Jerry", un chat et une souris momifiés trouvés à l'intérieur d'un tuyau d'orgue et adoptés par les Irlandais comme le célèbre couple de dessinateurs de bandes dessinées.

La rue O'Connel

O'Connell Street est l'artère principale et centrale de Dublin. Elle s'étend de la rivière Liffey à la rue Parnell. En plus des magasins, il existe de nombreux points de repère locaux. La plus récente et la plus curieuse est La flèche (la spirale), une grande aiguille qui s'élève à plus de 120 mètres et semble disparaître presque dans le ciel. Parmi les bâtiments emblématiques de grande valeur historique figure le bureau de poste central de Dublin. Construit en 1818, peu de gens savent que la République d'Irlande a été proclamée ici.

La place Merrion

Un coin de paix et aussi un cadre de valeur architecturale. Bienvenue au Merrion Square Park, au centre de Dublin. La région regorge de bâtiments emblématiques, tant sur le plan artistique qu'historique. Ils vont des Chambres du gouvernement au Sénat. Et pour ceux qui veulent faire une visite culturelle, il y a la Galerie nationale ou le Musée d'histoire naturelle. Au début de son histoire, c'était un jardin privé, un espace exclusif pour les résidents du quartier, des gens riches qui vivaient dans les charmantes maisons géorgiennes des environs. Il suffit de dire que les somptueux bâtiments abritaient des écrivains comme Oscar Wilde et George Russell. C'est l'Église qui a acheté le terrain dans le parc pour commencer à construire une cathédrale : un projet qui a échoué en quelques années. En 1974, le terrain a été donné à la ville de Dublin pour qu'elle l'utilise comme parc public.

La rivière Liffey

La rivière Liffey fait partie intégrante de la personnalité de Dublin, elle divise son centre, le traverse, capte ses humeurs et se jette dans la mer d'Irlande après un voyage de 125 kilomètres. Elle a été une source d'inspiration, racontant l'histoire de la vie quotidienne, pour les poètes, les artistes et les écrivains. Elle a vu la naissance des premières agglomérations urbaines au VIIIe siècle. Elle a toujours été utilisée pour la navigation fluviale et le transport de marchandises. Historiquement, l'un des moments les plus attendus non seulement par les touristes, mais aussi par les résidents, a été la sortie des bateaux chargés de Guinness. Des excursions touristiques sont désormais organisées.

Les touristes, mais pas seulement eux, adorent piétiner ses passerelles en bois. Autour de la rivière, on trouve certains des bâtiments et des rues les plus représentatifs de Dublin, comme le bâtiment des Four Courts, siège du Parlement irlandais, ou le Custom House, l'ancien bâtiment des douanes. Les statues du Mémorial de la famine, qui rappellent la famine subie en Irlande au milieu du XIXe siècle, se distinguent également.

Le parc de Phoenix

Une belle oasis de paix de plus de 700 hectares. Des étendues de pelouses, des jardins bordés d'arbres, des avenues sur une surface qui fait deux fois la taille de Central Park à New York. Bienvenue à Phoenix Park, l’un des plus grands parcs urbains clos d'Europe où vivent également de nombreux mammifères et différentes espèces d'oiseaux. Vous trouverez un environnement varié et fascinant parmi les arbres à feuilles larges, des variétés de plantes infinies, des zones délimitées par de petits lacs. Et dans tout cela, il y a aussi des monuments et des bâtiments historiques.

La première attraction que vous trouverez est le plus haut obélisque d'Europe, le Monument de Wellington, (63 mètres) construit en l'honneur du Duc de Wellington, qui était de Dublin. Ensuite, vous pouvez admirer le jardin d'ornement, appelé Jardin du peuple. L'histoire du parc est curieuse et commence en 1662, grâce au vice-roi d'Irlande, le duc d'Ormond, qui l'a transformé en réserve de chasse après l'avoir clôturé. La zone a été confisquée aux moines de Kilmainhaim. Ce n'est qu'en 1745 que le parc a été ouvert au public.

Le Comté de Wicklow

Un comté, au Sud de Dublin, qui a été décrit comme le "Jardin de l'Irlande" ne peut avoir que des paysages merveilleux et une nature éclatante. Wicklow envoûte par ses environnements variés, son littoral fascinant, l'alternance de montagnes et de lacs. Ce trésor naturel est également une destination idéale pour les randonneurs, qui peuvent suivre des sentiers à travers des paysages de forêts et de montagnes, avec des lacs chatoyants en toile de fond. Le comté est une oasis naturelle qui se perd dans les montagnes de Wicklow, et se fond dans des paysages sauvages. Dans le passé, ces zones ont souvent été un refuge pour les bandits et les hors-la-loi.

Le monastère de Glendalough

Le village de Glendalough est l'un des trésors les moins connus d'Irlande, une destination idéale pour ceux qui ont besoin de calme et de tranquillité au contact de la nature. Il y a le paysage grandiose des montagnes de Wicklow, et deux lacs qui offrent des vestiges de beauté.

L'histoire du lieu commence avec le moine ermite St Kevin au 16ème siècle. Son mode de vie sobre, en contact avec la nature, a convaincu de nombreux moines de le suivre et de créer une communauté élargie avec la naissance d'un véritable monastère. Il y a eu aussi des moments difficiles, comme lors des attaques des Vikings où les moines ont dû créer un système de fortifications, en élevant les murs. En 1100, le monastère a commencé à devenir un lieu de pèlerinage, mais il a ensuite été rasé par une expédition anglaise au XIVe siècle. Le site a finalement été abandonné au XVIIe siècle. De la colonie d'origine subsistent l'église Saint-Kevin, la cathédrale Saint-Pierre-et-Paul, la maison des prêtres et la tour ronde.

Les jardins de Powerscourt

Un espace vert plein de merveilles, des vues inestimables, des paysages presque sculptés au milieu de la nature sauvage du comté de Wicklow : bienvenue aux jardins de Powerscourt, qui occupent 20 hectares de terrain et offrent aux visiteurs la beauté de la campagne. Vous serez surpris par les chemins qui mènent aux élégants jardins italiens bien entretenus et vous pourrez admirer et sentir des centaines de fleurs et de plantes aromatiques. Il y a aussi des jardins japonais, une multitude de chemins, de labyrinthes et de petites entrées cachées. Parmi les curiosités, il y a aussi un cimetière pour animaux de compagnie.

L'attraction principale est la maison de Powerscourt, qui non seulement offre des cadeaux de la nature et une végétation luxuriante, mais qui abrite également plusieurs ateliers, où vous pouvez admirer le design irlandais, fait de détails et de style. Dans la région se trouvent les plus hautes chutes d'eau d'Irlande : l'eau sort des montagnes de Wicklow, après un saut de plus de 120 mètres.

Le château de Malahide

Malahide est une jolie petite ville de Fingal, au nord de Dublin, qui a réussi à garder l'ancienne atmosphère, suspendue et calme, malgré les progrès. Vous y trouverez de nombreux détails curieux : les portes vivantes et colorées, les enseignes de magasins pleines de grands paniers, les rues pittoresques en montée, la tranquillité que vous pouvez respirer grâce aux résidents. Le populaire château de Malahide, construit en 1100, est devenu la résidence de la noble famille Talbot jusqu'en 1976. À l'intérieur, il y a encore beaucoup de choses à admirer, notamment des meubles anciens d'une grande importance historique et une belle collection de portraits.

La maison Leinster

C'est le siège du Parlement, où depuis 1922, les deux chambres se réunissent pour débattre des urgences et des priorités du pays. Il s'agit d'un bâtiment de style géorgien, qui est également devenu un modèle lors de la construction de la Maison Blanche. Au début de son histoire, c'était une résidence noble, appelée "la plus belle et la plus imposante de Dublin".

La galerie nationale

Vous passerez par le Dublin géorgien et vous rencontrerez l'une des attractions les plus populaires de Dublin, ainsi que l'une des plus prestigieuses galeries d'art publiques d'Europe : la National Gallery of Ireland. Ouvert au public depuis 1864, il a fait l'objet de nombreuses extensions pour permettre la tenue d'un nombre croissant d'œuvres. Aujourd'hui, plus de 15 000 objets sont exposés, soit une impressionnante collection de peintures, d'estampes, d'aquarelles et d'œuvres d'art. Elle va des chefs-d'œuvre du XIIIe siècle aux œuvres contemporaines des principales écoles européennes, à commencer par l'école irlandaise.

Du Caravage, on arrive aux aquarelles de J. M. W. Turner ou au drame de Rubens. Le parcours comprend des auteurs flamands, des impressionnistes anglais et français, et de nombreux ouvrages irlandais. Parmi les tableaux raffinés et les peintures somptueuses, il y a une salle qui rend hommage à Jack Yeats, l'illustrateur irlandais qui, à la fin des années 1800, a créé la première bande dessinée de Sherlock Holmes. La galerie est un espace dynamique où se tiennent des expositions temporaires et des conférences : elle dispose d'une bibliothèque d'art à la disposition des visiteurs et d'un centre d'études irlandaises.

La rue Grafton

C'est le cœur du shopping, des boutiques aux petits magasins, vous y trouverez tout ce dont vous avez besoin : des bijoux, des livres, de la musique et des vêtements. Une île piétonne, toujours très animée, un lieu de rencontre pour les artistes et les musiciens en tout genre. Les gens commencent à se rencontrer ici, dès le matin, mais c'est à partir de l'après-midi que la rue devient l'aimant de toutes sortes de spectacles vivants. De la musique classique, à la pop, au rock. Il suffit de dire qu'à plus d'une occasion, U2, le célèbre groupe irlandais, s'est également produit. Un joyau de cette rue est le Bewley Oriental Café, une institution de Dublin depuis 1927.

La distillerie Old Jameson

Il existe également une "fabrique de whisky" Jameson, qui dispose de son propre centre d'accueil, la Old Jameson Distillery. Au cours de la visite du bâtiment, vous découvrirez de nombreuses informations et découvertes sur le whisky irlandais, le choix des matières premières, la production et la dégustation du whisky. Vous découvrirez également l'histoire de John Jameson et un film sera projeté avec les particularités de cette distillerie.

Le pont Ha'Penny

Le pont Ha'penny est l'une des attractions les plus populaires de Dublin : c'est un pont de fer qui surplombe la rivière Liffey. De là, vous pouvez vous rendre à Temple Bar, le lieu de la vie nocturne irlandaise. Le pont s'appelle Liffey Bridge, mais il a été rebaptisé Ha'penny Bridge par les citoyens en raison du péage d'un demi-penny qui a été prélevé après sa construction en 1836. Le pont a été le premier de ce type dans la ville. Le péage d'un demi-penny a été payé jusqu'en 1919, date à laquelle la taxe a été supprimée et les tourniquets qui en réglementaient l'accès ont été retirés.

Partir à Dublin avec Costa

 

Avec son centre historique animé et ses paysages magiques, Dublin est capable d'accueillir et de satisfaire les touristes les plus exigeants. Dublin, c'est avant tout la littérature, une source d'inspiration pour les grands écrivains. C'est une ville où les institutions et les bâtiments à visiter ne manquent pas, et c'est un endroit où l'on peut se détendre dans des parcs sans fin et passer des soirées conviviales avec des amis, en dégustant une bière Guinness, peut-être dans un pub traditionnel. Il ne reste plus qu'à le découvrir et à le choisir pour des vacances, en même temps que les excursions sur la Costa.

Partez avec Costa Croisières