Les grandes étendues, le vent qui secoue les cheveux, les nuages qui changent d'un moment à l'autre et le poids d'une solide tradition pleine de mystère : le charme des villes écossaises d'Édimbourg est renforcé par la beauté des monuments, des châteaux et des palais, la verdure qui remplit les rues du centre toujours animé par les touristes et les citoyens.

Arthur's Seat, Calton Hill, Edinburgh Castle et bien plus encore : vous passez constamment d'une légende à une beauté naturelle, d'un panorama sauvage à la géométrie d'une façade de pierre. Ici, l'histoire poursuit chaque regard vers l'avenir. Découvrez avec nous les meilleures choses à voir à Édimbourg.

 

Calton Hill

Il domine la ville et sa ligne caractéristique se détache dans la vue fascinante des rues de la ville. Et quand vous arrivez au point culminant, vous pouvez admirer le panorama d'Édimbourg. Point de repère de la capitale écossaise, la colline volcanique connue sous le nom de Calton se caractérise par ses monuments d'inspiration classique qui lui ont valu le nom d'"Athènes du Nord". Des colonnes verticales vraiment inhabituelles à ces latitudes, mais en même temps capables de caractériser le paysage (vues dans de nombreux films, à commencer par "Trainspotting"). Il est évident que c'est aussi le lieu idéal pour de nombreux événements liés à la tradition celtique qui se déroulent ici à différents moments de l'année.

Commencez par le Old Calton Burial Ground où se trouve la tombe du célèbre philosophe David Hume, auteur du Traité sur la nature humaine : la promenade Hume a été créée sur ses instructions. Les autres arrêts de la promenade sont la maison St Andrew's, l'ancien lycée royal, le monument Burns dédié au célèbre poète.

Royal Mile

Lorsque vous parcourez cette longue route pleine d'histoire et de traditions, vous vous sentez exactement au centre non seulement d'Édimbourg mais aussi du mode de vie écossais lui-même. C'est la rue qui coupe la vieille ville, traversant les ruelles et les places entre le château d'Edimbourg et le palais de Holyrood. Elle a toujours été le point de rencontre de toutes les activités, le véritable centre de tout. Si vaste qu'elle a changé plusieurs fois de nom, bien que les Écossais la connaissent tous sous le nom de Royal Mile Road.

Elle mesure 1814,2 mètres de long et cette mesure a donné naissance à ce qu'on appelle le "Scottish Mile". Il se développe dans six domaines différents : Castlehill et Castle Esplanade où se déroule le Festival du Tatouage ; Lawnmarket qui abrite de nombreux magasins de souvenirs ; High Street avec la cathédrale St. Egidio, l'église Tron et de nombreux restaurants ; Canongate où se trouvait autrefois la porte de la ville ; Abbey Stand qui abrite également le Parlement écossais. C'est l'artère où le même sang d'Edimbourg a toujours coulé, en parfaite symbiose avec les citoyens qui l'ont traversée et habitée au fil des siècles.

Le siège d'Arthur

À moins d'un kilomètre du château d'Édimbourg, voici un paysage de montagne qui s'élève inopinément dans le centre-ville. Quelque chose d'incroyable : vous passez rapidement des rues étroites de la zone ancienne à la nature sauvage et typiquement écossaise des montagnes.

Un petit monde parallèle qui se trouve dans le parc de Holyrood, où les voies d'ascension mènent à ce pic volcanique comme alternative aux falaises de Salisbury. Nous sommes sur l'une des sept collines qui - tout comme Rome - caractérisent Édimbourg. Il ne faut qu'une heure de marche pour atteindre le sommet et cela vaut la peine de prendre le chemin pour une expérience vraiment unique.

Pourquoi s'appelle-t-il le siège d'Arthur ? La référence au mythique Roi Arthur est inévitable et vient presque spontanément, beaucoup suggèrent que peut-être le légendaire Camelot était basé ici. Mais selon une autre version, le nom proviendrait du terme gaélique Ard-na-Said ou "le sommet des archers". En tout cas, le sommet était autrefois et à l'origine habité par la population locale.

Le Château d'Édimbourg

Vous arrivez toujours à cette destination lorsque vous partez pour un voyage en Écosse : c'est la destination la plus visitée, à ne pas manquer lorsque vous traversez les rues d'Édimbourg. Aussi parce que, en se promenant dans le labyrinthe de la vieille ville au centre de la capitale, c'est une présence constante qui semble vous observer d'en haut avec la tâche millénaire de protéger la ville.

En fait, c'est précisément cet endroit qui possède plus de trois mille ans d'histoire. Les premières traces d'implantation humaine dans la région remontent à 900 avant J.-C. Ce sont alors les légionnaires romains qui ont combiné la forteresse avec le nom de Dyn Eydin, c'est-à-dire la forteresse d'Eydin que les Anges ont définitivement changée à Édimbourg quelques années plus tard. La structure actuelle date du XVIe siècle.

A l'entrée, vous montez le Long Escalier devant les 6 Canons. Tous les jours à une heure, le général d'artillerie tire un coup de canon selon une tradition qui remonte à 1861. Dans la zone la plus ancienne se trouve la chapelle de Santa Margherita. Les prisons de guerre méritent également d'être visitées, avec une reconstruction fidèle dans les sous-sols du château.

David Hume

Sur le Royal Mile, vous trouverez la statue de David Hume, un personnage très lié à l'histoire de la ville et présent dans de nombreux coins. Du mausolée en son honneur mentionné ci-dessus à cette statue très populaire. D'ailleurs, il existe une croyance populaire selon laquelle si un élève touche le gros orteil du philosophe, il est assuré d'obtenir des résultats scolaires impeccables à chaque examen. Mais même s'il n'est pas étudiant, avec ce geste il peut espérer la bonne fortune. Ce n'est pas un hasard si le gros orteil du philosophe est très lustré.

La Cathédrale de Sant'Egidio

Sur le Royal Mile, on rencontre par hasard ce qui est le cœur religieux et historique de la ville. Ce n'est pas seulement une figure de style : sur le trottoir juste après l'entrée, il y a une zone pavée où une mosaïque colorée prend la forme d'un cœur appelé "the heart of Midlothian" (du nom de la région entourant Edimbourg), si populaire parmi les Ecossais qu'il a également donné son nom à un club de football de la ville, Heart of Midlothian. Et dans ce lieu, il y avait une grille au-delà de laquelle les condamnés à mort étaient emprisonnés : les passants avaient l'habitude de cracher sur la tête des malheureux. Cette coutume extravagante est restée, cracher sur le pavé du cœur de Midlothian semble porter chance.

En dehors de cela, la cathédrale St Giles montre sa beauté dans un style gothique avec des arcs majestueux et des vitraux. C'est l'église mère du presbytérianisme, fondée en 1120 par la famille royale écossaise et restaurée entre la fin des années 1800 et le début des années 1900. De belles décorations sur les fenêtres et quelques monuments à l'intérieur dédiés à des personnalités qui ont fait l'histoire de l'Ecosse comme le théologien John Knox.

Le Musée national écossais

Si la pluie écossaise ne vous donne aucun répit, pas de problème : le Musée national d'Écosse, une version actualisée (en 2011) de l'institut fondé en 1861, vous attend au centre-ville. Aujourd'hui, il est l'un des plus grands musées du Royaume-Uni et contient 20 000 objets répartis dans 36 galeries.

Très belle la Grande Galerie qui vous accueille avec son toit de verre incurvé, lumineux et aéré. Chaque zone offre une enquête approfondie. Dans le monde naturel, on trouve des répliques de squelettes de T-Rex et de stégosaure, dans les cultures du monde, des œuvres d'art de toutes les régions de la Terre, dans l'art et la sculpture, on peut admirer des œuvres de la Grèce antique, et concernant la science et la technologie on y trouve les inventions les plus importantes.

Jardins de la rue des Princes

À l'ombre du château, dans le quartier de la nouvelle ville, se trouve le poumon vert d'Édimbourg. Les jardins de la rue des Princes, créés en 1820 après l'assèchement du Nor Loch, sont aussi populaires auprès des citoyens que des touristes. Ils sont divisés en deux sur un terrain oblique par le monument gothique Scott, le mausolée construit en 1844 en l'honneur de l'écrivain Walter Scott. Et ce n'est qu'un des nombreux monuments répartis sur cet espace vert.

A quelques pas de là se trouve la statue de l'explorateur David Livingstone, rendue célèbre par la phrase "Docteur Livingstone, je présume", prononcée par un journaliste qui l'a trouvé en Afrique après des années de recherches. Et puis il y a les statues de l'éditeur Adam Black et de l'essayiste John Wilson, du poète Allan Ramsay, du médecin James Young Simpson et du réformateur Thomas Guthrie.

Mais le monument qui frappe le plus l'imagination du visiteur est la fontaine Ross, en fer forgé et décoré, qui représente cinq sirènes, dont quatre correspondent à la même quantité de connaissances : la science, la poésie, l'art et l'industrie. La dernière sirène domine toutes les autres, se coupant au-dessus de la construction artistique.

Le Palais de Holyrood

À la fin du Royal Mile se trouve la résidence officielle de la reine Elizabeth en Écosse : elle y passe généralement une partie de l'été. C'est un bâtiment de grande valeur historique qui a également accueilli Mary Stuart, la dernière locataire. Son histoire, d'une certaine manière dramatique, contribue à faire du palais un lieu mystérieux et fascinant. Elle a également été le cadre de plusieurs couronnements et mariages royaux et dans la Grande Galerie, longue de 44 mètres, sont exposés 96 portraits des membres de la dynastie.

La Rue des Princes

Lorsque la vieille ville est devenue surpeuplée et insalubre, les citoyens les plus riches d'Édimbourg ont commencé à s'installer dans la Nouvelle Ville avec l'idée de reconstruire les maisons et même les habitudes. La rue Princes présente donc un point de vue sensiblement différent et aujourd'hui, cette rue est surtout connue pour son abondance de magasins proposant des vêtements et des souvenirs, y compris des vitrines de magasins à la mode et des grands magasins. Parmi ceux-ci se distinguent les Jenners, fondés il y a deux siècles et toujours très populaires aujourd'hui. C'est la route commerciale, celle des vitrines éclairées qui résistent malgré les nombreuses transformations architecturales qui ont eu lieu au fil des ans.

La Vieille ville

Elle part du Royal Mile et monte jusqu'au Château. Il y a des dizaines de ruelles et de places, des musées et des bâtiments historiques, mais aussi des parcs. C'est un lieu de shopping mais aussi d'histoire, de culture et de tradition. Classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, elle est située sur un promontoire d'origine volcanique et les premiers établissements remontent à une époque très lointaine, alors que ce sont les Romains qui ont transmis les preuves du premier noyau urbain. Au fil des ans, elle a connu de grands changements.

La vieille ville abrite les bâtiments les plus importants. De la maison de Holyrood au château lui-même, les deux extrémités du Royal Mile qui est resté la principale artère de la ville. Ici, de nombreuses autres rues se croisent. Celle du "Cheval Blanc" par exemple accueillait la taverne homonyme fréquentée par les chevaliers qui entraient et sortaient de la ville. Le charme de cette période historique est resté intact. Ainsi que la beauté de l'escalier Scotsman Steps, dont les marches sont faites de marbre provenant de différents endroits du monde.

La Chambre obscure et le monde des illusions

Voici une destination inhabituelle par rapport aux nombreuses autres attractions de la ville. Sur le dernier tronçon du Royal Mile et à quelques pas de l'esplanade menant à la forteresse emblématique d'Edimbourg, nous entrons dans Castlehill.

En marchant, on ne peut s'empêcher de remarquer une façade de miroirs, puis votre image réfléchie et déformée. Mais ne faites pas l'erreur de croire qu'il s'agit simplement de l'attraction habituelle pour les enfants : la Chambre obscure convient, voire est recommandée, pour un public de tous âges où l'on peut jouer, s'amuser et apprendre. C'est une pièce circulaire avec un tube descendant du centre du plafond : lorsque les rayons du soleil filtrent à l'intérieur, un miroir et trois lentilles font la magie de la projection de merveilleuses images. Le reste du bâtiment abrite une centaine d'installations dont les effets optiques et lumineux sont objectivement difficiles à décrire. Il mérite une visite attentive !

Dégustation de whisky écossais

Toujours dans la zone magique du château d'Édimbourg, les plus grands peuvent à ce stade vivre l'expérience d'un voyage spécial dans le monde du whisky, l'excellence typiquement écossaise. La visite organisée se termine toujours par la dégustation dans un verre spécial qui reste disponible en souvenir. Le choix varie entre les différentes étapes, chaque expérience offre l'opportunité d'en apprendre plus sur la façon dont un bon whisky naît et est créé, avec quel timing et quels ingrédients. Cela permet également de mieux connaître Édimbourg et l'Écosse.

Grassmarket

L'incontournable Château a pour toile de fond le marché qui anime le centre-ville depuis environ 500 ans. C'est le siège de l'échange de bétail mais aussi des exécutions publiques. Un des lieux caractérisés par une plus grande pauvreté, destination des immigrants venant de l'Irlande voisine. Aujourd'hui, c'est une destination touristique à ne pas manquer car elle offre des émotions colorées.

Elle est en effet immergée dans un décor pittoresque, plein de couleurs, de vibrations, plein de vitalité. Paradis des marchés indépendants, des artisans et des designers, elle abrite également certains des meilleurs restaurants de la ville ainsi que les bars les plus animés du quartier et les hôtels les plus abordables pour les familles.

Le Cimetière de Greyfriars

Si vous pensez avoir une idée du cimetière le plus mystérieux, gothique et un peu effrayant d'Edimbourg, alors vous n'avez pas encore vu ce cimetière en particulier. Étant donné qu'il n'est pas le seul dans la ville à avoir un charme fantomatique et que l'Écosse est une terre d'esprits et de mysticisme, une promenade dans ce coin de la ville n'a pas d'égal pour les légendes qui l'accompagnent.

Caché de la place de Grassmarket, c'est un beau jardin de souvenirs pendant la journée. Il y a des pierres tombales séculaires aujourd'hui recouvertes de mousse, avec de l'herbe qui cache presque les noms et les images. C'est un parc très vert, idéal pour une pause déjeuner. Son nom signifie littéralement "frères gris", comme l'ancienne communauté franciscaine du même âge que le cimetière : 16e siècle.

L'écrivain J.K. Rowling y a trouvé l'inspiration pour son Harry Potter, un mélange de mystère et de terreur, raconté sous la forme d'un conte de fées. La nuit, en effet, le cimetière est considéré comme un lieu de poltergeists, d'activités paranormales, vérifiées ces dernières années par des universitaires et des religieux. En bref, c'est le bon endroit pour les fans de fantômes et autres.

Mary King

Entre 1500 et 1600, en Écosse comme en Europe, les pires épidémies de peste se sont développées. Et dans cette ruelle, réouverte au public seulement en 2003, vivaient les plus pauvres et les plus exposés à la maladie. Des gens qui attendaient la mort comme seule libération de la pauvreté et de la maladie.  Aujourd'hui encore, les histoires dramatiques de cette époque, racontées dans le cadre d'une tournée organisée, suscitent le désespoir.

Il n'y a pas d'acteurs qui se font passer pour des fantômes, on ne rencontre aucun acteur, mais le silence, l'humidité et l'obscurité contribuent à plonger le visiteur dans une atmosphère intemporelle. Il est préférable de ne pas venir ici si vous souffrez de claustrophobie ou si vous êtes facilement influençable. Sinon, allez-y : ce sera une autre expérience captivante.

La Place Charlotte

Autre site du patrimoine mondial de l'UNESCO : c'est l'architecte Robert Adam qui, en 1791, a conçu la place la plus élégante de la nouvelle ville. Vous pouvez remarquer l'harmonie des façades élégantes et propres, même si la mort prématurée de l'architecte a interrompu les travaux et a laissé en conséquence une discontinuité dans le style.

Les bâtiments sont occupés par le Scottish Trust, une société chargée de la conservation des sites et monuments de la région. Ils sont de style géorgien et ont accueilli au fil du temps de nombreux résidents VIP attirés par l'exclusivité de Charlotte Square.

Le Village du doyen

Un autre endroit absolument spécial, sur les rives de la rivière Leith, donne au visiteur quelque chose d'inattendu dans le contexte de la ville. Nous sommes une fois de plus à quelques minutes du centre, dans une petite vallée qui entoure un beau village. Le petit pont sur la rivière et les maisons en pierre construites il y a quatre siècles représentent une carte de visite très impressionnante.

Autrefois, le village de Dean est devenu un lieu de grande production avec une dizaine d'usines équipées de moulins à eau. Puis vint la crise et, à partir des années 60, la reconstruction et la transformation en une zone résidentielle très recherchée.

L'eau de Leith, en plus d'identifier la rivière du même nom, est la zone verte qui entoure le petit village. Et il est parfait pour des promenades relaxantes en contact avec la nature. On y trouve des cygnes, des canards, des hérons et plus de quatre-vingts espèces d'oiseaux. Il y a des visiteurs à vélo ou à cheval. À proximité, la Modern Art Gallery of Scotland et le cimetière de Dean's valent également le détour.

 

Le Jardin botanique royal d'Édimbourg

Une étonnante étendue de verdure tout près du centre, 72 hectares de terrain dédiés au Jardin botanique royal, le grand jardin qui abrite des plantes et des fleurs d'une rare beauté. Même l'histoire de cette excellence remonte à environ quatre cents ans et, au cours de toutes ces décennies, elle a acquis une réputation internationale.

Faire le tour de l'intérieur, c'est comme faire un tour du monde écologique, en partant de l'imposante serre appelée Glasshouses et en admirant diverses beautés. Par exemple, le plus grand palmier du Royaume-Uni, ou la canopée chinoise, l'étonnant jardin des rochers ou le séquoia géant de Woodland Garden.

La propriété est toujours ouverte, en toute saison, avec un riche calendrier d'événements et de visites guidées. Il s'agit donc d'une expérience liée non seulement au spectacle naturaliste mais aussi à autre chose. Il y a évidemment la possibilité d’acheter de l'artisanat mais aussi des plantes et des fleurs.

Autour d'Édimbourg : le parc national de Pentland Hills

Une fois que vous avez visité la ville, il est indispensable de pouvoir découvrir d'autres magnifiques surprises juste à l'extérieur du centre-ville. Il suffit de monter dans la voiture, d'apporter une couverture, des sandwiches et de la bière comme le font les habitants d'Édimbourg. Ou prenez la ligne 44 à Princes Street et voyagez pendant une demi-heure. La destination est Pentland Hills, un magnifique parc.

Le paysage en vaut la peine. Des murs de pierre infiniment longs, des étendues de champs d'orge et, plus haut, des cultures de bruyère colorées en violet. En bref, les détails typiques de la campagne écossaise.

Au bord du parc, il est impossible de ne pas remarquer les chaumières qui ont été construites ici dès 1200. Jusqu'aux années 1960, ils sont restés sans surveillance et laissés en ruines, puis finalement restaurés par le Conseil d'Édimbourg. Maintenant, vous ne pouvez plus atteindre le village de Swanstone, qui les abrite, en voiture mais seulement à pied.

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