Gênes est l'une des villes les plus importantes et historiques d'Italie. En parlant d'elle, Alexandre Dumas la décrivait ainsi : "Allongée au fond de son golfe avec la majesté négligente d'une reine... Gênes vient, pour ainsi dire, rencontrer le voyageur".

 

Gênes est une ville riche d’histoire, de trésors cachés, de coins passionnants et de moments évocateurs à vivre pour construire des souvenirs inoubliables. Le charme de cette ville étroite et haute fermée entre mer et montagne est certainement dû au passé multiculturel de son port, qui a été le carrefour de différents peuples et cultures.

 

Sa beauté a frappé des écrivains, des poètes et des auteurs-compositeurs qui, dans son âme, ont identifié les contradictions et les témoignages merveilleux du passage de personnes de toutes origines sociales. C'est pourquoi Gênes est peut-être la ville la moins convoitée par les touristes qui, en même temps, réussiront à vous surprendre en Italie : parmi les palais nobles, les églises et les ruelles, il est facile de se perdre dans l'extraordinaire et excitante Janua, "porte" en latin, comme on l'appelait au Moyen Age.

 

Dans ce guide, nous vous présentons 15 choses à voir et à faire au cœur de Gênes et de ses environs, pour une visite inoubliable de la ville que vous n'auriez jamais imaginé trouver à votre arrivée ici.

 

  • Centre historique et Caruggi de Gênes
  • Vieux-Port
  • Maison de Colomb
  • Palais Ducal
  • Cathédrale de San Lorenzo et Torri
  • Tribune du Doge et de la Loge
  • Palais des Rolls
  • Aquarium de Gênes
  • Via Garibaldi et les musées de la Strada Nuova
  • Essayez le petit-déjeuner ligurien
  • Dégustez les produits typiques de la Ligurie
  • Boccadasse
  • Environs de Gênes : Portofino
  • Environs de Gênes : Abbaye de San Fruttuoso
  • Environs de Gênes : Camogli

Centre historique et Caruggi de Gênes

Le cœur de la vieille ville est, bien sûr, le Centro Storico, un lieu chargé d'histoire et d'émotion qui, après tant d'années de dégradation et de négligence, a finalement été restauré et rendu en cadeau à la ville et à ses citoyens. Ceux qui veulent se sentir au moins un peu 'Génois' doivent faire un saut dans le caruggi, ou marcher à pied dans les ruelles pittoresques et excitantes d'origine médiévale, et dans la creuze étroite, ou les ruelles étroites encastrées entre les murs. Ce dédale de petits chemins qui sillonnent les maisons hautes et bondées du centre offre au visiteur l'occasion de se perdre dans un voyage dans le temps qui le mènera jusqu'au temps des nobles qui marchaient, vite et impérieusement, pris par leurs fonctions.

 

Faites un tour entre la Piazza delle Erbe et la Piazza San Donato, dominée par les anciennes églises de San Matteo et, en effet, San Donato.

 

Une grande partie du centre historique de Gênes a été déclarée site du patrimoine mondial. Prenons par exemple la beauté ancestrale du Castrum, le premier établissement urbain de la ville qui pourrait remonter à l'époque des Romains ou des Étrusques. Nous remarquons ensuite  la valeur architecturale du Palazzo Spinola et du Palazzo Ducale, deux magnifiques bâtiments où l'on peut revivre les anciennes gloires de la république maritime.

 

C'est ici, au cœur de la vieille ville, que se trouvent quelques-uns des endroits les plus intéressants et caractéristiques de Gênes, où l'on peut déguster des plats typiques de la tradition locale, écouter de la musique, danser et faire du shopping jusque tard le soir dans une atmosphère suspendue entre antiquité et modernité.

Vieux-Port

La zone du Porto Antico di Genova est actuellement utilisée comme quartier résidentiel et centre touristique de la ville. Sa reconstruction a été achevée au début des années 90 et ses descentes se succèdent le long de la mer accueillant certaines des structures les plus intéressantes de la ville.

 

Parmi les bâtiments datant du XVIIe siècle, nous voyons quelques joyaux pour lesquels, vous aurez certainement été attirés au moins une fois dans cette ville : prenez la Bibliothèque Edmondo De Amicis (Entrepôts de Coton), le Musée d'Histoire de Gênes, la ville des enfants et des jeunes, la Piazza delle Feste et enfin, mais non des moindres, l'Aquarium de Gênes. Pour avoir une vue panoramique sur le port, vous devrez monter à bord de l'ascenseur panoramique (Il Bigo), d'où vous pourrez profiter d’une vue à 360° de l'ensemble du site.

 

Un autre lieu d'intérêt de Porto Antico est la Biosphère, un magnifique pavillon circulaire en verre conçu par l'architecte Renzo Piano. C'est la destination idéale pour les amoureux de la nature qui ne veulent pas quitter la ville, où ils peuvent entrer en contact étroit avec la faune et la flore des forêts tropicales et découvrir des écosystèmes menacés par l'exploitation humaine. Plus de 150 espèces et spécimens rares de plantes tropicales peuvent être observés à la Biosphère, comme les fougères arborescentes (la plante en pot la plus haute du monde), le chewing-gum, le caféier, le bananier et la cannelle.

 

Certains animaux, dont les perroquets, ne sont pas toujours visibles pendant les heures d'ouverture. Pour le plus grand plaisir des petits et des grands, vous trouverez ici de magnifiques spécimens d'ibis écarlates et de nombreux autres animaux qui ne vivent pas habituellement en Italie. 

Maison de Colomb

L'une des attractions incontournables de Gênes est la Casa di Colombo, un bâtiment de deux étages. La façade a été restaurée au XVIIe siècle et se dresse fièrement parmi les œuvres magnifiques de la ville. Le rez-de-chaussée servait d'atelier à son père, un tisserand bien connu qui faisait le commerce de la laine. Des fouilles récentes effectuées pendant la période de restauration ont révélé les fondations anciennes d'un bâtiment datant du Moyen Âge, probablement du VIe siècle. 

Palais Ducal

Le Palais des Doges de Gênes abritait le doge et était le centre culturel et administratif de la République. Il fut rénové en 1992 à l'occasion de l'anniversaire de la découverte de l'Amérique et abrite à ce jour des expositions temporaires et des musées. C'est l'un des principaux bâtiments historiques de la ville, qui a malheureusement été laissé dans un état d'abandon pendant un certain temps et utilisé comme siège des bureaux judiciaires. La construction du palais remonte à la fin du XIIIe siècle lorsque, après la victoire contre Pise (1284) et Venise, Gênes vit sa puissance économique et militaire augmenter.

 

L'extérieur du Palais des Doges s'étend sur environ 35 mille mètres carrés et comprend une série de bâtiments médiévaux avec lesquels il s’est agrandi au cours des siècles. Ce n'est donc pas un hasard si cette structure présente un sol irrégulier et est située au sommet de la colline de San Domenico, à la limite du centre historique. On y accède par l'entrée principale de la Piazza Matteotti.

Cathédrale de San Lorenzo et Torri

La cathédrale de San Lorenzo est le lieu de culte catholique le plus important de la ville de Gênes, la cathédrale métropolitaine de l'archidiocèse du même nom. Consacrée en 1118 par le Pape Gelasio II, c'est l'endroit idéal pour visiter, entre une ruelle étroite et une autre, en liaison avec la crypte de l'église de San Matteo. La façade est ornée de portails gothiques à bandes noires et blanches qui, au Moyen-Âge, indiquaient la richesse et la noblesse.A l'intérieur, le plan de la cathédrale comporte un transept et un chœur triapsidal.

 

Parmi les œuvres conservées ici se trouvent quelques fresques de Luca Cambiaso, Barocci, Ansaldo et Gaetano Previati. L'orgue à tuyaux date de 1391. 

Forum et Loge du Doge

La Tribune des Doges est située dans une position privilégiée au milieu de la nef de la Cathédrale de San Lorenzo et offre une vue sur toute la pièce, jusqu'au maître-autel. De là, vous pouvez également accéder aux tours de la façade en passant sur le toit pour atteindre la loggia gauche, qui est resté inachevé pendant plus de deux siècles, puis terminé en 1445. De là, la vue sur Gênes est tout simplement époustouflante. 

Palais Rolli

Dans la Via Garibaldi, aussi connue sous le nom de "La Via Aurea", se trouvent quelques-uns des bâtiments historiques les plus intéressants de la belle ville de Gênes. Depuis 2006, la route fait partie du patrimoine mondial de l'UNESCO avec le système des "Palazzi dei Rolli", ou plutôt ces belles rues qui caractérisent le tracé urbain de la ville.

 

Les Palazzi dei Rolli ont été construits par la noblesse génoise dans le centre historique. À leur richesse s'ajouta le prestige quand le nombre et la beauté de ce curieux système de maisons furent sanctionnés par un décret du Sénat de 1576, ou la liste des logements sociaux, ou Rolli, qui les distinguèrent de tous les autres pour leur caractère unique et marqué. Le décret obligeait les propriétaires de ces résidences à accueillir des visites d'Etat car Gênes n'avait pas de palais royal. En raison de l'importance de l'invité, l'un des Rolli était choisi pour l'accueillir, et plus le grade de l'invité était élevé, plus le palais devait être somptueux.

 

La zone inscrite au registre de l'UNESCO s'étend également à Via Lomellini, Piazza Fossatello, Via San Luca et Piazza Bianchi. 

Aquarium de Gênes

Situé sur le Ponte Spinola, l'aquarium est peut-être la principale attraction de Gênes : inauguré en 1992 dans la région de Porto Antico, c’est le plus grand aquarium italien et le deuxième en Europe, précédé seulement par celui de Valence. Le parc marin abrite plus de 12 000 spécimens de 600 espèces différentes appartenant non seulement à la mer, mais aussi à la forêt tropicale et à l'eau douce, dans un environnement qui reproduit de façon spectaculaire leur habitat pour promouvoir le bien-être animal.

 

La visite de l'aquarium est une expérience merveilleuse, recommandée pour petits et grands, et qui peut être très intéressante. La découverte des créatures des mers s'étend le long d'un sentier composé de pavillons qui abritent plus de 70 bassins d'exposition où vous pourrez admirer des phoques, requins, dauphins, tortues, pingouins et recevoir d'une manière très simple et intuitive des informations précieuses sur leurs habitudes de vie.

 

Le Pavillon des cétacés est une section récemment ouverte de l'aquarium conçue entièrement par Renzo Piano et destinée à admirer ces mammifères marins extraordinaires dans une perspective sous-marine unique. 

Via Garibaldi et les musées de la Strada Nuova

Via Garibaldi, connue sous le nom de "La Strada Nuova" jusqu'au milieu du XVIe siècle, puis sous le nom de "Via Aurea", est l'un des points les plus intéressants de Gênes, du point de vue purement architectural. Ouvert après 1550 pour accueillir les familles les plus importantes de la ville, elle fut appelée "Aurea" en raison de la beauté de ses bâtiments. Elle fut également reconnue comme "Via Nuova delli palazzi" jusqu'à ce que, en 1882, la municipalité décide de la nommer Garibaldi.

 

Cette rue d'une beauté complexe et d'une longue histoire abrite 14 palais publics et privés qui constituent le point de départ de toute visite à Gênes dans le respect de soi.

 

Les Nouvelles Routes forment un contexte urbain qui pose aujourd'hui ses fondements sur les idées révolutionnaires de quelques anciennes familles nobles, qui ont construit leurs maisons à la périphérie de la ville à la recherche de prestige et d'un caractère unique. 

Essayez le petit-déjeuner ligurien

Beaucoup de Liguriens prennent leur petit-déjeuner avec focaccia et cappuccino, une combinaison qui ne se trouve que dans la région. Pour les Génois, c'est le petit-déjeuner des champions et, il faut bien l'avouer, ce repas local typique doit être vécu au moins une fois dans sa vie. La focaccia, en dialecte fugàssa, ou "cuisiné au fourneau", est l'une des spécialités gastronomiques les plus appréciées des Génois et à ce titre, est devenue une Sentinelle Slow Food et aussi un produit agroalimentaire traditionnel.

 

Ses origines sont très anciennes et tendent à se perdre dans l'histoire complexe de la Ligurie, mais déjà à l'époque médiévale, la focaccia genovese était aussi consommée à l’église, notamment pour célébrer les mariages. Simple, savoureux et bon marché, le petit-déjeuner ligurien n'est pas seulement une expérience culinaire, mais une véritable expérience des sens. Le Génois qui suit le rituel de tremper la focaccia dans le café au lait suit une tradition séculaire et surtout, connaît la valeur de chaque geste et sait que le petit-déjeuner est un moment sacré.

 

Les deux règles d'or du petit-déjeuner ligurien? La première, c'est qu'il faut le faire strictement assis à une table, et jamais debout. La deuxième est que lorsque vous mangez de la focaccia, vous devez reporter les problèmes à une autre fois. Quand il y a de la focaccia, il n'y a pas de place pour les tâches quotidiennes!

Dégustez les produits typiques de la Ligurie

Parmi les plats typiques à déguster au moins une fois pendant votre séjour à Gênes, il y a certainement le pesto et la focaccia, plats typiques de la cuisine ligurienne connus dans le monde entier. Pourtant, cette merveilleuse ville a encore beaucoup à offrir en termes de gastronomie. Pensez, par exemple, à la farinata, une fine focaccia faite avec de la farine de pois chiches à diluer avec de l'eau, du sel et de l'huile et à cuire dans un four à bois. Ceux qui vont à Gênes devraient également essayer la panissa, la tomaxelle et les légumes farcis.

 

Parmi les plats de poisson, on ne doit pas manquer un souper composé de soupe, frit ou ciuppin, la buridda et la capponada. Essayez aussi le stockfish à la génoise, un plat qui vous séduira pour sa simple bonté.

 

Le pesto alla genovese doit être dégusté avec une assiette de trofie frais : pour le savourer au mieux, nous vous conseillons de l'essayer dans l'un des restaurants locaux, ou d'acheter un pot juste fait dans un des restaurants du centre historique. Si les pâtes ne suffisent pas, on peut aussi les combiner avec la Tocco di carne, le ragoût typiquement ligurien servi principalement avec des raviolis. Parmi les pâtes fraîches ligures les plus célèbres, on trouve les pansoti : semblables aux raviolis, elles sont plus grandes et remplies d'un mélange d'herbes fraîches. Elles se consomment strictement avec une sauce typique à base de noix.

 

Pour une deuxième dégustation, nous vous recommandons d'essayer la morue frite, achetée dans l'un des magasins de friture du centre. Ces lieux sont également célèbres pour leur merluche. Les plus courageux pourront s'essayer à la "cima", l'un des plats de résistance les plus célèbres et les plus emblématiques de Gênes. C'est la poitrine de veau farcie de ris de veau, cervelle, testicules, poupe, oeufs, ail, pulpe de veau, dos, noix de pin, Parmigiano Reggiano, marjolaine, bette, persil, pois, carottes, jambon et mortadelle, avec beaucoup de chapelure humide et d'huile d'olive extra vierge.

 

Même les boissons de Gênes (et les sucreries) réservent d'agréables surprises. Pensez à l'Asinello, un apéritif génois typique servi uniquement au Bar degli Asinelli. Le serveur vous apportera un verre de vin blanc aromatisé aux 16 herbes, accompagné d'un zeste de citron et bien sûr, d'une excellente focaccia. Parmi les sucreries à déguster figurent les canestrelli de Torriglia ou Montoggio et la sacripantina, un gâteau à la coupole douce avec une base de gâteau éponge, fourré de crème au beurre et crème de cacao ou de noisettes. 

Boccadasse

Boccadasse est connu comme le village des amoureux et offre également une belle plage où vous pouvez rester et profiter du soleil. C'est un ancien village de pêcheurs de la ville de Gênes qui est resté pratiquement inchangé au fil du temps. On dit que cet endroit a été fondé par des marins espagnols qui y ont débarqué pour échapper à une tempête, mais qui sont tombés amoureux de l'endroit et ont décidé de s'y installer pour toujours.

 

Personne ne connaît vraiment l'histoire de Boccadasse, mais le fait est que ce village d'environ 5 000 habitants est l'un des plus aimés de Ligurie, et ce n'est pas un hasard. La première chose à faire ici est de prendre l'escalier creusé dans la roche qui mène au sommet du Capo Santa Chiara, où se dresse le château Türcke d'où vous pouvez également profiter de la vue de Portofino. Ceux qui arrivent à Boccadasse doivent aussi admirer la beauté de l'église de Sant'Antonio da Padova, avec ses merveilleux marbres polychromes.

 

De petites places et des ruelles étroites complètent un portrait pittoresque de Boccadasse, une ville située dans la falaise ligure comme un joyau et en même temps atypique. Boccadasse a inspiré des poètes comme Edoardo Firpo, Andrea Camilleri et même le chanteur Gino Paoli, qui a vécu dans le village pendant de nombreuses années et était inspiré par sa chanson "The Cat". 

Environs de Gênes : Portofino

Il ne s'agit pas seulement d'une destination VIP : il s'agit de Portofino, un village de pêcheurs pittoresque et une destination de vacances de luxe depuis quelque temps déjà. Ceux qui ont entendu parler de Portofino au moins une fois savent que c'est la destination idéale pour ceux qui recherchent le divertissement et la vie nocturne: le pays est connu pour ses grands clubs et pour répondre aux besoins des touristes les plus jeunes et téméraires. Pourtant, Portofino est une destination de grande classe, parsemée non seulement de clubs mais aussi de sites d'intérêt archéologique et historique qui témoignent des différentes étapes de l'histoire de l'Italie.

 

Parmi les monuments à ne pas manquer à Portofino se trouvent l'Oratoire de Santa Maria Assunta, l'Église de San Martino, l'Église de San Giorgio - accessibles en montant un promontoire. D'ici, vous pourrez également admirer le château brun, daté du XVIe siècle, qui servait de forteresse militaire. A ne pas manquer: le phare de Punta di Capo, d'où vous pourrez profiter d'une vue imprenable.

 

Ceux qui cherchent des parasols et des parapluies devraient plutôt se rendre à Recco, à Paraggi, la seule zone balnéaire de Portofino et aussi une destination pour d'innombrables VIP en quête de paix et de calme.

 

Depuis le village, il y a aussi une série de circuits de trekking très intéressants, proposés par le Parc Naturel Régional. De là, vous pouvez marcher sur 80 km de sentiers, l'un plus exclusif que l'autre, ou vous pouvez organiser un voyage en kayak à la plage de Nasca, d'où commencent les excursions pour découvrir les merveilles naturelles cachées dans la côte.

 

Portofino est également célèbre pour l'une de ses sculptures: le Christ de l'Abîme, une statue de bronze placée en 1954 au fond de la baie de San Fruttuoso qui se trouve dans une zone naturelle marine protégée, à 17 mètres de profondeur. Créée par le sculpteur Guido Galletti, c'est l'une des destinations les plus populaires pour les amateurs de plongée qui veulent profiter d'une visite pas trop complexe dans un lieu vraiment suggestif et exclusif.

Environs de Gênes : Abbaye de San Fruttuoso

Les amoureux de la plage peuvent se promener le long des sentiers de Portofino pour atteindre l'Abbaye de San Fruttuoso, un lieu mystique de tranquillité et de silence où ils peuvent trouver la paix de l'esprit.

 

C'est un monastère bénédictin datant de l'an 1000 qui, au fil des siècles, est aussi devenu un repaire de pirates et enfin un village de pêcheurs. Le site a ensuite été acheté par la famille Doria qui en a modifié la structure jusqu'à ce que, en 1983, l'abbaye soit donnée à la FAI, qui a restauré aujourd'hui ce beau joyau historique. Les travaux de rénovation ont été achevés en 2017.

 

Environs de Gênes : Camogli

Camogli est une ville italienne de la province de Gênes qui comptait un peu plus de 5 mille âmes, et est connue en Italie comme "la ville aux mille voiliers blancs. Surplombant le golfe du Paradis, le centre occupe la vallée à l'ouest de la montagne homonyme et est captivé par les couleurs des façades des maisons, qui vous laissent tout simplement bouche bée.

 

À Camogli on peut admirer l'art décoratif ligure qui a atteint son expression maximale parmi les corniches, les balcons, les fleurs et les grands bâtiments “trompe l'oeil”, où chaque ruelle pousse le touriste dans un labyrinthe de beauté où il est facile de quitter le cœur. Le centre de Camogli est l'ancienne île médiévale, où se dresse la basilique de Santa Maria Assunta datant du XIIe siècle. Trois nefs de style baroque parmi des stucs et des marbres polychromes, avec des fresques de Barabino et Semino qui captureront votre âme.

 

Une fois à Camogli vous devez faire une promenade jusqu'au petit port, où vous trouverez des goitres en bois, des bateaux de plaisance qui témoignent de la vocation maritime séculaire de Camogli et une série de magasins plus petits et plus caractéristiques les uns que les autres.

 

Vous pourrez y déguster les produits typiques de la tradition ligurienne, tels que les anchois et le trofie, et faire un tour dans les arcades. Parmi les bâtiments historiques qui ne peuvent manquer votre visite, n'oubliez pas de passer par le Château de Dragonara, un joyau érigé à l'époque médiévale pour défendre le bord et la côte, aujourd'hui utilisé pour abriter l'aquarium tyrrhénien où ils ont accueilli quelques spécimens d’espèces de chamois d'eau, directement dans leur habitat naturel.

 

Les amateurs de trekking pourront également découvrir les différents itinéraires panoramiques qui partent du centre de Camogli et mènent au hameau de Ruta et Punta Chiappa. Prenons par exemple le chemin qui mène à la charmante église de San Nicolò di Capodimonte, de style roman du XIIe siècle. La Batterie de Punta Chiappa, un bâtiment datant de la Seconde Guerre mondiale, est également spectaculaire. Même depuis Camogli, il est possible d’accéder facilement à la baie de San Fruttuoso, à laquelle on peut accéder par un sentier escarpé ou par bateau. 

Départs pour Gênes avec Costa Croisières

 

 

Pittoresque, vivante et riche en histoire, Gênes est une ville à visiter au moins une fois dans votre vie. Profitez des excursions avec Costa Croisières pour découvrir quelques-unes des beautés de cette belle ville, comme le Vieux-Port, la Boccadasse et le célèbre Aquarium.

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