Il n'y a pas de mots pour décrire la Grèce : son histoire, sa beauté, son art et sa culture qui ont influencé notre façon de vivre et de penser parlent d'eux-mêmes. Et, comme si cela ne suffisait pas, à tout cela s'ajoutent une nature incroyable et une mer exceptionnelle : ce n'est pas un hasard si les plus belles îles de Grèce sont aussi parmi les plus belles îles du monde. Découvrons donc ensemble ce pays incroyable : nous explorerons les sites archéologiques, les plus belles plages de Grèce, les villages anciens et modernes et bien d'autres choses encore :    

Athènes

Commençons ce voyage en Grèce par ce qui est probablement la seule voie possible, à savoir depuis Athènes, la fascinante capitale. Athènes est la combinaison parfaite de l'ancien et du moderne, avec l'ajout d'une personnalité unique et aussi d'une topographie vraiment intéressante. La vie à Athènes se déroule avec nonchalance entre des temples anciens inestimables et des artefacts qui sont le témoignage d'un grand passé - tout en représentant les fondations sur lesquelles l'histoire de l'humanité et de la civilisation s'est développée - et la vie moderne chaotique, avec des galeries d'art, des événements musicaux, des clubs branchés et des fast food.

Nous parlions de la topographie d'Athènes : la partie la plus importante, la plus fascinante et la plus surprenante est sans aucun doute l'Acropole, qui non seulement domine la ville d'en haut comme sa partie la plus caractéristique, mais c'est aussi la plus ancienne, celle où s'est développée la grande culture grecque que nous avons étudiée dans les livres scolaires, et dans l'Acropole il y a les meilleures choses à voir à Athènes.

Parmi ceux-ci, on ne peut pas ne pas mentionner les temples, surtout le Parthénon : dédié à Athéna Parthénos, il représente la quintessence de la culture classique, la perfection architecturale qui a survécu à des millénaires de guerres et de catastrophes naturelles ; il y a aussi d'autres temples très importants et incontournables, comme le temple de Nike qui s'élève au bord d'un précipice. Le Théâtre de Dionysos, en revanche, dégage un charme tout particulier : il remonte au VIe siècle avant J.-C. et, à l'époque de splendeur maximale de la ville d'Athènes, il était le lieu de rencontre par excellence, en plus d'être le lieu où les grands Eschyle, Sophocle, Euripide et Aristophane mettaient en scène leurs œuvres.

Si la vieille ville d'Athènes a tant à offrir, la partie moderne ne l'est pas moins : il y a de nombreux quartiers à explorer, surtout la Plaka, l'une des zones les plus pittoresques, presque entièrement piétonne et pleine de restaurants et de magasins.

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Le Péloponnèse

Nous avons dit qu'en Grèce, chaque endroit absorbe le charme des mythes qui le concernent. C'est le cas du Péloponnèse, situé dans le sud de la Grèce et qui était habité depuis le néolithique, mais qui a été fondé par le Pélope qui a initié la civilisation mycénienne.

Pélope est le protagoniste d'un mythe très célèbre. Il est le fils du roi Tantale qui joue un tour aux dieux pour tester leur omniscience : il les invite à un banquet au cours duquel il sert la chair de son propre fils, Pélope ; les dieux le remarquent, punissent Tantale qui le condamne au Tartare avec une faim et une soif impossible à satisfaire et ressuscitent Pélope, qui conquiert ainsi le Péloponnèse.

Les principales villes du Péloponnèse sont en effet Argo-Mykines, Corinthe, Kalamata, Patras, Pyrgos, Sparte et Tripoli.

Mycènes

Mycènes est une ville très ancienne, probablement d'origine préindo-européenne, mais tous les mythes qui nous sont parvenus - et ils sont nombreux - ne concernent que la soi-disant Âge des héros de la ville, et le fait que la tradition mythologique soit si riche nous donne une idée de l'importance que Mycènes avait à cette époque en Grèce.

Le plus intéressant est que tous ces mythes se reflètent dans les ruines de la ville qui peuvent et doivent être visitées en passant par Mycènes. Par exemple, vous pouvez visiter la mythique Tombe d'Atreus et de Clytemnestre : la première date de 1250 avant J.-C. et est constituée d'énormes et impressionnants blocs de pierre qui forment une entrée triangulaire, la seconde se trouve à l'extérieur des murs de Mycènes car, selon le mythe, Clytemnestre avait tué son mari et le roi Agamemnon avec l'aide de son amant Egistus et pour cette raison elle n'était pas digne d'être enterrée dans la ville.

Il ne faut pas non plus manquer l'Acropole entourée des Murs Cyclopéens (car seuls les Cyclopes ont pu déplacer les rochers avec lesquels ils ont été construits) et la Porte du Lion, une porte monumentale avec deux lionnes représentées en bas-relief et qui est le seul monument sculptural de la civilisation mycénienne qui nous soit parvenu. A ne pas manquer non plus, le Musée archéologique de Mycènes, où vous pourrez admirer le spectaculaire Masque d'Agamemnon.

Les vieux quartiers de Corfou

Nous passons maintenant à la découverte de la belle île de Corfou, et en particulier à la découverte de ses merveilleux vieux quartiers. Ce sont de véritables joyaux, non seulement de l'île, mais de toute la Grèce, car ils offrent un exemple de l'union de l'art et de l'architecture byzantins et vénitiens, et constituent un véritable labyrinthe fascinant de rues pavées, parsemées de bâtiments historiques et de boutiques uniques.

En parlant de boutiques de produits locaux, de caves à vin et d'une atmosphère unique, le quartier de Campiello est vraiment incroyable : parmi les escaliers, les boutiques, les cours cachées et les pittoresques places pavées, il y a aussi un ancien puits vénitien qui a un grand attrait et un grand charme. Au sud du quartier de Spilia, nous signalons le plus ancien bâtiment de la ville, qui date de 1497 et dont le balcon semble être identique à celui de Roméo et Juliette à Vérone.

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Malvasia

L'histoire de Malvasia est plus moderne que celle d'autres endroits de la Grèce, car elle n'a commencé à avoir de l'importance dans l'histoire qu'au VIe siècle, à l'époque des grandes migrations de la population slave. Elle s'est élevée dans une position extrêmement favorable car elle était complètement à l'abri des rochers et complètement invisible de la mer.

Le personnage historique le plus important de Malvasia est Macario Melisurgo, un aventurier byzantin qui a voyagé dans la Méditerranée, réalisant de nombreux exploits.

À Malvasia, il y a beaucoup de choses à voir : il y a Elkomenos Christos, une belle église grecque orthodoxe, et bien sûr l'ancienne ville fortifiée, Kastros, d'où l'on peut profiter d'une vue spectaculaire sur les toits et la mer.

Olympie

Olympie fait appel à une seule chose : les Jeux olympiques mythiques ! C'est ici qu'ont eu lieu les premiers Jeux olympiques et tous les quatre ans, devant les ruines du temple d'Héra, des femmes habillées en prêtresses allument symboliquement la flamme olympique.

Olympie était également une ville de culte extrêmement importante et aujourd'hui, heureusement, il y a de nombreuses ruines qui en témoignent et qui peuvent être visitées. On y trouve non seulement les vestiges du stade et des zones où les athlètes s'entraînaient, mais aussi les vestiges du temple de Zeus (en l'honneur duquel les Jeux olympiques ont été organisés) dans lequel a été placée une statue monumentale et gigantesque du dieu réalisée par Phidias en or et en ivoire, et du temple d'Héra où étaient conservées les couronnes de laurier avec lesquelles les vainqueurs des jeux étaient récompensés.

Crète

Parmi les nombreuses îles grecques, la belle île de Crète mérite sans aucun doute d'être inscrite sur la liste des choses à voir si vous souhaitez visiter la Grèce. La Crète est le berceau de la civilisation minoenne et est un mélange parfait d'histoire ancienne, de nature intacte et de plages spectaculaires, et de divertissement.

C'est la destination idéale pour ceux qui aiment l'histoire et veulent connaître les racines de notre civilisation, mais aussi pour ceux qui aiment brunir sous le soleil couché sur des plages paradisiaques, en lisant peut-être quelque chose sur les fascinants mythes anciens. C'est aussi l'endroit idéal pour ceux qui ne veulent pas renoncer, même en vacances, à l'animation de la ville : Héraklion et Agios Nikolaos sont les deux principales villes de l'île et regorgent de choses à faire et à voir. Impossible de s'ennuyer !

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Météores

Peut-être l'un des plus beaux endroits non seulement de toute la Grèce, mais du monde entier. Météores en grec signifie "suspendu dans le ciel" et en fait, en voyant cette incroyable ville, on se demande si on ne défie pas les lois de la physique : elle est en effet située au sommet d'impressionnantes falaises de grès qui semblent vraiment flotter dans l'air.

L'extraordinaire morphologie de ce lieu, composé de quatre "tours" rocheuses de 400 mètres de haut, est probablement due à l'érosion commencée à partir du delta du fleuve qui, il y a 25 millions d'années, se jetait dans la mer où se trouve aujourd'hui la plaine de Thessalie.

Non seulement les Météores sont un spectacle extraordinaire, mais elles abritent également l'un des principaux regroupements de monastères de toute la Grèce, et sont inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Les gorges de Samarie

Les gorges de Samarie sont l'une des principales attractions naturelles de l'île de Crète.

C'est une gorge rocheuse qui s'étend sur 12 kilomètres, depuis Omalos, qui se trouve à 1250 mètres d'altitude, jusqu'à la plage d'Agia Roumeli sur la mer de Libye.

Pour faire tout cela, il faut quatre heures en contact étroit avec une nature intacte : on passe par des bois, des clairières, des ruisseaux, jusqu'à la gorge elle-même et la plus étroite et la plus célèbre fissure du chemin, les Portes de Fer, larges de trois mètres seulement. Une aventure vraiment extraordinaire.

Rhodes

Comme dans beaucoup d'autres endroits en Grèce, deux âmes coexistent à Rhodes, l'ancien et le moderne. Selon le mythe, la belle île de Rhodes a été choisie par Apollon comme sa maison, et on dit que c'est la raison des 300 jours de soleil qui la bénissent tout au long de l'année.

Il y a beaucoup de choses à voir et à faire à Rhodes : il y a cinq châteaux différents, deux acropoles, un musée archéologique. La destination idéale pour les amateurs d'histoire ancienne !

Même les amoureux de la nature ne seront pas déçus par la plus grande île du Dodécanèse : dans la vallée entre Paradissi et Theologos, il existe une sorte de paradis sur terre où la combinaison du climat, de la flore et du passage du fleuve Pelecanos a créé l'habitat parfait pour des millions de papillons de l'espèce Euplagia quadripunctaria.

Santorin

Santorin est une île volcanique emblématique de l'archipel des Cyclades, et son village le plus beau et le plus pittoresque est sans aucun doute Oia. Vous connaissez les maisons blanches aux toits bleus en forme de dôme, les plages noires et les couchers de soleil spectaculaires avec le soleil de plomb qui plonge dans la mer ?

Eh bien, ce sont toutes des images d'Oia qui est située de part et d'autre de la Caldera, et qui a conservé son authenticité malgré le fait qu'au fil des ans, l'île a été envahie par le tourisme de masse. Oia regorge également de restaurants typiques à essayer, de boutiques pittoresques et de vues vraiment incontournables à photographier.

Îles Ioniennes

Nous avons déjà mentionné certaines des îles grecques, mais la vérité est que la Grèce compte de nombreuses îles et archipels. Commençons par les îles Ioniennes, un archipel de la mer Ionienne qui comprend sept îles principales et de nombreuses petites îles.

En raison de leur position géographique, ce sont les îles qui ont le plus souffert des influences italiennes et de la domination de Venise. Les principales îles de l'archipel sont Corfou, Paxos, Lefkada, Ithaque, Céphalonie, Zante et Cerigo.

Chacune de ces îles a ses propres particularités, mais elles ont en commun une mer à couper le souffle, des paysages montagneux et un climat chaud qui les rend parfaites pour les vacances d'été.

Îles de la mer Égée du Nord

Nous continuons avec les îles situées au nord de la mer Égée ; ici aussi nous trouvons quelques îles principales, telles que Samos, Lesvos, Limnos, Icaria, Chios et Agios Efstratios, ainsi que de nombreuses petites îles.

Ces îles sont la destination idéale pour ceux qui veulent passer des vacances pleines de nature, de tranquillité, mais aussi d'histoire. L'île de Lesvos, par exemple, est connue pour être la maison de la poétesse Sappho et possède un magnifique château byzantin, tandis que Samos a été le lieu de naissance de Pythagore et d'Epicure. Dans le musée archéologique situé dans la capitale du même nom, vous pouvez admirer des sculptures, des vases et des objets anciens d'origine byzantine.

Les Cyclades

Les îles Cyclades sont peut-être l'archipel le plus célèbre de Grèce et une destination favorite pour de nombreux jeunes à la recherche de divertissement pendant l'été.

L'archipel se compose d'environ 220 îles, dont les principales sont Amorgo, Anafi, Andro, Antiparos, Argentiera, Delos, Ios, Ceo, Citno, Milos, Mykonos, Naxos, Paros, Policandro, Serfanto, Sifnos, Sicandro, Siro, Tino et la déjà mentionnée Santorin.

Une idée fantastique pour des vacances pourrait être de faire le tour du plus grand nombre possible d'îles de cet archipel par la mer, en débarquant de temps en temps dans celle qui vous inspire le plus et de profiter pleinement des eaux cristallines qui caractérisent ces îles.

Îles du Dodécanèse

Les îles du Dodécanèse valent aussi absolument la peine d'être visitées, mieux encore si elles sont itinérantes, en s'arrêtant une à une pour découvrir la beauté et les caractéristiques de chacune d'entre elles.

La capitale est l'île de Rhodes, dont nous avons déjà parlé, et certaines des autres îles qui composent l'archipel sont Kos, la patrie d'Hippocrate, Kalymnos, Léros, Patmos, Scarpanto, Simi, Stampalia, Kasso, Nìsiro, Lisso, Tìlos et Castelrosso (où a été tourné le film "Mediterraneo" de Gabriele Salvatores, qui a reçu un Oscar).

Thessalonique

Retournons sur le continent et visitons Thessalonique. Entre art, ruines, culture, églises byzantines, boutiques et restaurants typiques, Thessalonique est une ville où il est impossible de s'ennuyer. De plus, elle est moins connue du tourisme de masse et donc encore plus extraordinaire et authentique.

Le symbole de la ville est l'église d'Agios Dimitrios, l'église de Sainte-Sophie rappelle non seulement dans son nom la célèbre église turque d'Istanbul, mais le monument le plus célèbre est sans aucun doute la Tour Blanche, construite sur les restes d'une tour byzantine et abritant un musée consacré à l'histoire de la ville, ainsi qu'un belvédère d'où la vue est vraiment extraordinaire. A ne pas manquer également, le Musée de la culture byzantine.

Le centre névralgique de la vie à Thessalonique est la place Aristote, une place impressionnante qui s'étend vers la mer, où toute la région environnante est idéale pour faire du shopping, manger un morceau et s'amuser.

La péninsule de Chalcidique et le mont Athos

Si les Météores abritent l'un des principaux groupes de monastères en Grèce, le mont Athos, qui est la péninsule la plus orientale des trois qui composent la Chalcidique, est la montagne sacrée qui abrite le plus grand et le plus important groupe de monastères de toute la nation. Le premier a été fondé par Saint Athanase en 963 et aujourd'hui, sur cette montagne dont le plus haut sommet atteint 2000 mètres d'altitude, on trouve 20 monastères orthodoxes et 12 ermitages, ainsi que des artefacts et des monuments religieux dispersés sur les petites collines environnantes.

Il est important de savoir que sur le Mont Athos, seuls 120 pèlerins orthodoxes sont admis par jour, 10 pèlerins non orthodoxes, et les femmes ne sont en aucun cas admises.

La péninsule ne peut être atteinte que par la mer, offrant un panorama spectaculaire de végétation luxuriante dans lequel sont installés les monastères et les châteaux byzantins.

Elaphonissi et Balos

Deux des plus belles plages de l'île de Crète sont sans aucun doute Elafonissi et Balos. La première est une plage rose spectaculaire qui n'a rien à envier à la célèbre plage rose des Bermudes. Le sable rose contraste avec le bleu cristallin de la mer et se trouve dans un coin reculé de l'île, ce qui lui vaut le titre de véritable paradis sur terre.

Le lagon de Balos est un autre paradis, avec son sable blanc et son eau bleue chaude. Elle est idéale pour les amoureux de la nature et de l'aventure car pour y accéder, il faut parcourir 11 kilomètres de chemin de terre parmi les chèvres et les arbustes, et un sentier à faire à pied en une vingtaine de minutes.

Les monastères de Daphni, Ossios Loukas et Nea Monì

Pour visiter certains des monastères les plus importants et les plus beaux de Grèce, il n'est pas nécessaire d'aller au Mont Athos. Les monastères de Daphné, Ossios Loukas et Nea Monì sont les meilleurs exemples de l'art macédonien en Grèce.

Le monastère de Daphni est situé au nord d'Athènes dans la forêt du même nom, et se caractérise par de belles mosaïques, parmi les plus belles du monde ; le monastère d'Ossios Loukas est situé à Viotia et est un exemple majeur de l'art byzantin et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, tandis que le monastère de Nea Monì, est situé sur l'île de Chios et selon la tradition a été construit sur l'endroit où trois moines ont trouvé une icône de la Vierge Marie suspendue à une branche de myrte.

Mistra

Mistra est célèbre parce qu'elle a été le dernier centre d'érudition byzantine et pour les magnifiques églises et monastères qui peuvent encore être visités aujourd'hui.

Nous trouvons surtout la merveilleuse cathédrale d'Agios Demetrios (Demetrios était vénéré par les Croisés, les a aidés pendant les batailles), le Monastère de Perivleptos et le Couvent de Pantanassa. Cette dernière est toujours habitée par des religieuses qui vendent de la dentelle et des broderies faites à la main aux passants.

La ville de Mistra est vraiment fascinante et pittoresque car elle semble être encore dans le temps, et elle est aussi idéale pour un voyage tranquille : il n'y a que 1500 habitants dans la ville !

La gorge de Vikos

Les gorges de Vikos sont un exemple de paysage naturel auquel on ne s'attendrait pas en Grèce : l'environnement est caractérisé par des sommets enneigés, des ruisseaux et des rivières cristallines et est immergé dans le parc national de Pindos Nord.

La gorge de Vikos elle-même est une fissure dans la roche de 20 kilomètres de long, 900 mètres de profondeur et 1000 mètres de large : c'est un monument naturel vraiment époustouflant, sculpté depuis des millions d'années par Voïdomatis, un affluent de la rivière Aoos.

La région entière peut être explorée à la fois pour une immersion totale dans la nature vraiment intacte - elle abrite de nombreuses espèces menacées qui ont trouvé dans son état presque vierge l'endroit idéal pour y séjourner - mais aussi dans l'histoire, car il y a des ponts et des villages traditionnels tout au long du chemin.

Les plus audacieux peuvent aussi tenter une descente et une traversée du canyon.

Evia et les Sporades

Les Sporades sont deux archipels différents de la mer Égée, les Sporades du Nord qui comprennent Skiatos, Skopelos, Alonnese et Skiros, et les Sporades du Sud qui comprennent Samos, Ikaria et le reste du Dodécanèse.

Evia, en revanche, est une île située à seulement 40 mètres du continent et n'est pas seulement le point de départ de nombreux ferries pour les Sporades du Nord, mais offre également de nombreuses merveilles à explorer.

Elle est peu connue des touristes, ce qui la rend très authentique et vivable. Son littoral offre à la fois des plages de sable et de rochers et, bien sûr, une mer cristalline pratiquement partout.

La ville principale d'Evia est Chalkida, tandis que Limni est un joli village, un ancien village de pêcheurs plein de tavernes typiques où l'on peut manger des spécialités locales et avec un beau port.

Delphes

Delphes est l'une des villes les plus importantes de Grèce pour le site archéologique qu'elle abrite, et fut sans aucun doute la ville la plus importante de la Grèce antique : c'est ici que l'Oracle du dieu Apollon, le plus important de tous les oracles, avait son siège.

Le sanctuaire de la Pythie de Delphes a été construit pour la première fois au VIIe siècle avant J.-C. et a été détruit et reconstruit à plusieurs reprises. Il existe de nombreux récits et mythes concernant l'oracle de Delphes, le plus célèbre étant peut-être la réponse que la Pythie a donnée à Œdipe.

Aujourd'hui, les vestiges de cette incroyable institution peuvent être visités, et les fouilles comprennent également un théâtre impressionnant, un stade et bien sûr les restes du temple d'Apollon.

Théâtre d'Epidaure

Un autre sanctuaire important de la Grèce antique était celui d'Epidaure dédié à Asclépios, le dieu qui guérissait les fidèles qui se rendaient au temple pour lui rendre hommage lors des festivités en son honneur.

Les fondations de ce temple nous sont parvenues, la cellule à nef unique et le piédestal sur lequel devait se trouver autrefois une statue du dieu.

Une autre partie de cet incroyable complexe archéologique est le Théâtre d'Epidaure que, heureusement, nous pouvons encore admirer, mais qui est également utilisé aujourd'hui pour des représentations théâtrales et qui conserve encore l'acoustique parfaite qui, en 350 avant JC. Polyclitus le Jeune avait réussi à atteindre.

 

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