La culture millénaire et le charme du soleil levant sont indiscutables et attirent chaque année des millions de touristes du monde entier. Des villes futuristes comme Tokyo, qui ont tout ce qu’on peut désirer du meilleur sushi aux lieux les plus fous du monde, en passant par la beauté des campagnes parsemées de magnifiques temples où subsistent les traditions les plus anciennes jusqu’au soleil levant que vous n’attendez pas, celui des plus belles plages et des plus belles îles du Japon, nous découvrons ensemble ce lieu magnifique et sa culture antique.

Voici une liste des étapes que nous allons faire pendant ce voyage avec la découverte du Japon.

Tokyo

Commençons bien sûr par Tokyo, la capitale populaire du Japon. Pour ceux qui viennent d'Europe, c'est vraiment un monde à part, parfois aliénant, qui provoque à la fois joie et vertige : les traditions anciennes se mélangent et s'adaptent aux technologies de pointe, les temples historiques côtoient les gratte-ciels et les boutiques des plus extravagantes.

La liste des choses à faire et à voir à Tokyo pourrait être infinie. Nous commençons par vous dire d'aller trouver tous les bâtiments des archistars de la ville - pour n'en citer que quelques-uns, il y a des œuvres de Renzo Piano et du Corbusier - et de visiter certains musées de la ville, comme le Tokyo Metropolitan Edo-Tokyo Museum, le Musée d'art contemporain et le Watari Musée d'art contemporain de Shibuya, qui font partie du plus important réseau d'institutions muséales de toute l'Asie.

Les 23 quartiers de Tokyo méritent également d'être visités, car chacun offre quelque chose de différent : à Shibuya par exemple, il y a la statue de Hachiko, à Asakusa, le temple Sensoji et dans la baie de Tokyo, l'île artificielle d'Odaiba.    

Osaka

Nous continuons avec Osaka, la deuxième ville du Japon et particulièrement intéressante car elle est traversée par un réseau dense de canaux, autrefois fondamentaux pour le commerce. La ville se caractérise également par une architecture qui combine la tradition japonaise avec les principes de l'architecture occidentale moderne.

Parmi les choses à voir à Osaka, il y a sans aucun doute l'aquarium spectaculaire qui abrite des spécimens de la faune aquatique de l'océan Pacifique, les Studios Universal Japon qui a été le premier parc à thème de toute l'Asie à porter la marque Universal Studios, le Musée national d'art d'Osaka et le temple Shitennoji, l'un des plus anciens temples du Japon et le premier construit par l'État pour introduire le bouddhisme au Japon.

Pour respirer l'atmosphère animée de la ville, le quartier de Minami est l'endroit idéal, car il regorge de restaurants, de clubs et de magasins intéressants.

Shingu

Shingu est une ville assez récente, fondée seulement en 1933, mais depuis plus de mille ans, les pèlerins viennent dans cette région, Kumano, pour prier dans les trois saints sanctuaires, Hongu, Hayatama et Nachi.

Hayatama est si ancien qu'il remonte même à une époque antérieure aux premiers témoignages écrits du Japon, et certaines fouilles ont mis au jour des vestiges de rituels religieux datant de 300 après J.-C. L'aïkido, l'art martial le plus élégant, est également né dans cette zone et est pratiqué dans toute la région.

Le sushi tel que nous le connaissons est également né ici : le Nare-zushi typique de cette région est un type de sushi très traditionnel qui provient d'Asie du Sud-Est.

Kobe

Célèbre pour les bœufs les plus choyés de la planète qui produisent la délicieuse viande marbrée, Kobe est aussi une magnifique ville entourée par la nature, et en particulier les montagnes qui entourent le port créent un paysage saisissant. Il abrite également l'un des plus anciens sanctuaires shintoïstes du Japon, le sanctuaire Ikuta.

En parlant de montagnes, il existe des téléphériques d'époque qui relient le port et la ville au mont Rokko. Parmi les chutes d'eau, les montagnes et les collines, on trouve également les célèbres spas en plein air d'Arima Onsen, tandis qu'au centre-ville, on peut visiter Sorakuen, un jardin paysager japonais traditionnel ouvert au public en 1941.

Kanazawa

Kanazawa est un endroit spécial car vous pouvez y admirer les vestiges de l'ancien château féodal qui appartenait aux Maeda, les daimyō (seigneurs féodaux) les plus riches de l'empire.

Kanazawa est également la ville qui possède l'un des trois plus beaux jardins paysagers du Japon : c'est le jardin Kenrokuen qui respecte la théorie chinoise du paysage selon laquelle un jardin parfait doit comporter six éléments essentiels : l'espace, la solitude, l'artificialité, l'antiquité, l'eau abondante et des vues larges ; Kenrokuen est en fait une multitude de ponts, de jeux d'eau, d'arbres à fleurs différentes pour qu'il y ait toujours quelque chose de fleuri, de maisons de thé et de points de vue. Il mérite bien le nom de "Jardin des six sublimités".

Nagasaki

Tristement connue parce qu'elle a été la deuxième ville touchée par la bombe atomique, Nagasaki se souvient de ce tragique événement historique avec le Parc de la Paix de Nagasaki, un lieu de mémoire pour toutes les victimes du bombardement où un pilier noir marque l'épicentre de l'explosion.

Il faut également voir dans la ville le "pont à lunettes", le Meganebashi, un beau pont de pierre qui traverse la rivière Nakajima au centre de Nagasaki, tandis qu'à quelques kilomètres du centre, le mont Inasa offre un magnifique point de vue sur toute la ville.

Miyakojima

Comme nous l'avons dit au début, nous vous emmenons également à la découverte du Japon moins connu et plus inattendu, celui des îles.

Commençons par Miyakojima, qui possède quelques-unes des plus belles plages du Japon. Yonaha-Maehama Beach est une plage de sable blanc de sept kilomètres de long, parfaite pour les sports nautiques et pour admirer de magnifiques couchers de soleil ; Yoshino Kaigan est au contraire la plage idéale pour ceux qui aiment faire de la plongée libre car les eaux qui la baignent sont habitées par des bancs de poissons colorés et à quelques mètres du rivage commence un incroyable récif de corail ; Sunayama beach a à la fois du sable blanc et des formations rocheuses.

A Miyakoji, il y a aussi un beau jardin botanique qui abrite 1600 types de plantes tropicales. Ne le manquez pas.

Hamada

Hamada est une ville japonaise située dans la préfecture de Shimane, où se trouvent certaines des plus belles plages de l'ouest du Japon. En outre, c'est l'endroit idéal pour découvrir la musique ancienne et les spectacles de danse traditionnelle, ainsi que pour faire des randonnées dans la nature intacte de Chugoku.

Kagoshima

Kagoshima est la ville du volcan Sakurajima, l'un des plus actifs du Japon. C'est aussi l'une des principales attractions de la ville pour les touristes qui l'explorent de près ou se détendent dans l'onsen, en s'imprégnant des eaux thermales naturelles produites par le volcan.

Outre Sakurajima, Kagoshima possède plusieurs attractions à ne pas manquer, comme le jardin Senganen, qui comprend également des étangs, des ruisseaux, des sanctuaires et une bambouseraie, l'aquarium de Kagoshima, qui s'étend sur sept étages, et le musée Reimeikan consacré à l'histoire et à la culture locales.

Sakaiminato

Sakaiminato est une ville connue de tous les amateurs de manga car c'est le site du musée Mizuki Shigeru, un musée d'art moderne nommé d'après le célèbre auteur de manga dans lequel sont conservées beaucoup de ses peintures et œuvres. Même la zone la plus touristique de la ville lui est dédiée, la route Mizuki Shigeru.

A ne pas manquer non plus, la tour Yume Minato.

Sasebo

Sasebo est une petite ville sur l'île de Kyūshü et est un ancien village de pêcheurs. Aujourd'hui, il abrite le parc à thème Huis Ten Bosch, un endroit très spécial et inhabituel car il recrée les Pays-Bas : on y trouve des copies grandeur nature d'anciens bâtiments néerlandais, des canaux, des champs de fleurs et tout ce qui est typiquement néerlandais.

Nagoya

À Nagoya, on trouve certains des musées les plus intéressants et les plus uniques au monde. Il y a tout d'abord le musée d'art Tokugawa, construit sur les fondations de la résidence féodale des Owari, qui abrite d'anciens trésors japonais tels que des armures, des épées, des masques, des poèmes, des cartes et des ustensiles pour la cérémonie du thé, et comprend également un beau jardin typique.

Il y a le Musée du chemin de fer où vous pouvez essayer des simulateurs de trains, et enfin l'incontournable Musée des sciences de Nagoya : ce musée est célèbre parce qu'il abrite l'un des plus grands planétariums du monde sous la forme d'un globe d'argent géant de grand impact. Chaque mois, le planétarium établit un programme cohérent avec les phénomènes astronomiques qui affectent cette période, et même si les spectacles sont uniquement en japonais, assister à l'un de ces spectacles est une expérience vraiment unique.

À Nagoya se trouve également le sanctuaire Atsuta, l'un des plus importants sanctuaires shintoïstes de tout le Japon dédié à la déesse du soleil Amaterasu ; à l'intérieur du sanctuaire est conservée l'épée sacrée Kusanagi (mais elle n'est pas exposée au public) et il y a aussi un restaurant où vous pouvez goûter les nouilles kishimen, une véritable spécialité locale.

Maizuru

Cette ville est célèbre parce que d'ici on peut voir l'Amanohashidate, l'un des trois plus beaux points de vue du Japon, une bande de sable blanc couverte de pins maritimes qui longe la côte de la ville.

Non seulement c'est un lieu de grand impact visuel, mais il abrite également des points d'intérêt très importants, comme le sanctuaire d'Amanohashidate qui, selon la légende, abrite le roi des huit dragons, le sanctuaire de Motoise Kono, le temple de Chionji dédié à Bodhisattva Monju, le dieu bouddhiste de la sagesse et de l'intellect, et la célèbre source Isokiyoshisui. Enfin, le célèbre pont tournant relie la bande d'Amanohashidate au mont Monju.

Hakodate

Hakodaté est une ville fortement caractérisée par la montagne qui la domine, le mont Hakodaté. Son sommet peut être atteint en téléphérique, tandis qu'à ses pieds se trouve le quartier pittoresque de Motomachi, célèbre pour son marché aux poissons et ses entrepôts abandonnés, aujourd'hui dédiés au shopping. Une autre montagne caractérise ce territoire : le mont Komagatake, qui est en fait un volcan éteint situé dans le parc Onuma.

Grâce à la présence du volcan, Hakodaté possède plusieurs zones thermales telles que Yachigashira Onsen et Yunokawa Onsen, célèbre pour les macaques qui la fréquentent habituellement.

Fukuoka

Fukuoka est une ville aux nombreuses âmes, où d'anciens temples se dressent à côté de centres commerciaux et de belles plages. Au centre de la ville, par exemple, en pleine modernité, se trouve le temple de Tōchō-ji, qui abrite la statue de 10 mètres de haut d'un Bouddha en bois, tandis que le temple Shofukuji est le plus ancien temple Zen jamais construit au Japon ; le parc de bord de mer moderne Momochi est l'exemple le plus avancé d'architecture moderne et futuriste, avec des bâtiments tels que la tour Fukuoka.

Il est dominé par la nourriture de rue qui est consommée en plein air dans le Yatai, une sorte de stand de nourriture typique qui peut accueillir jusqu'à dix personnes. Il y en a environ 150 dans toute la ville, ils sont le symbole de Fukuoka, et ils sont l'endroit idéal pour goûter la vraie nourriture japonaise de cette région.

Yokohama

Yokohama est une île constituée d'une agglomération urbaine très moderne dans la banlieue de Tokyo. C'est une ville où la modernité, le shopping et la nourriture sont les principales attractions. Il y a le parc d'attractions Cosmo World, un grand quartier chinois rempli de restaurants et de magasins, Zoorasia, un zoo où les animaux vivent dans leur habitat naturel et une place où l'on peut faire du shopping dans les boutiques de luxe situées aux étages inférieurs des Tours de la Reine.

Nous vous signalons deux musées vraiment uniques : le Cup Noodles Museé, où vous pouvez découvrir l'histoire des nouilles instantanées grâce à des expositions et des installations interactives amusantes d'art moderne et d'expériences manuelles, et le Shinyokohama Raumen Museé, entièrement dédié aux ramen.

Shikoku

C'est la plus petite des quatre îles principales qui composent le Japon et elle est vraiment riche en trésors à découvrir. Pour commencer, son périmètre compte 88 temples bouddhistes, et sa configuration faite de montagnes traversées par des sentiers en fait la destination idéale pour tous les amateurs de randonnée.

Les provinces de l'île sont Kōchi, Matsuyama, Tokushima, Takamatsu et dans chacune d'elles il y a quelque chose d'intéressant à voir. Matsuyama, par exemple, se caractérise par un magnifique château ancien, la vieille ville qui a conservé l'aspect féodal typique utilisé dans l'Antiquité et les sources thermales ; à Takamatsu, en revanche, il ne faut pas manquer le jardin Ritsurin et Shikoku Mura, un véritable musée en plein air où les bâtiments traditionnels sont parfaitement conservés.

Okinawa

Okinawa est un endroit merveilleux composé de 150 îles, pour la plupart paradisiaques, où alternent sites historiques anciens, monuments importants et parcs d'attractions modernes. Le Musée mémorial de la paix de la préfecture d'Okinawa est consacré à l'histoire de l'invasion alliée en 1945. Certains anciens châteaux sont inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO, tels que le château de Shuri, le château de Katsuren et le château de Zakimi.

En contraste avec ces sites anciens, on trouve l'aquarium Churaumi, célèbre pour ses requins baleines et ses raies manta, le parc Ocean Expo et le monde d'Okinawa. Dans cette région, il y a aussi des merveilles naturelles qui vous laisseront sans voix, comme la colline sur laquelle se trouve Sefa Utaki, un lieu sacré de la religion locale basé sur le culte de la nature, la cascade Hiji que l'on peut atteindre avec une belle randonnée dans la forêt et l'incroyable mer cristalline de ses atolls paradisiaques.

Kyoto

Lors d'une visite au Japon, Kyoto est un incontournable. La visite du palais d'été Katsura et du Nishi Honganji vous donnera un aperçu assez complet de l'architecture et des arts décoratifs traditionnels japonais.

Il y a plusieurs temples à Kyoto : le temple Ninnaji est un site du patrimoine mondial, le temple Ryoanji comprend la plus célèbre rocaille du Japon, le Kiyomizudera est le temple de l'eau pure, tandis que le Kinkakuji et le Ginkakuji, ont des sols avec des feuilles d'or et d'argent.

Furano

Furano est une autre de ces villes japonaises auxquelles on ne s'attend pas : c'est en fait la station de ski japonaise par excellence et célèbre pour ses champs de lavande.

Nikko

C'est l'un des plus beaux endroits de tout l'Orient, célèbre pour le pont sacré de Shinkyo et ses nombreux temples entourés d'une nature intacte. La nature de Nikko est vraiment à couper le souffle : on y trouve certaines des plus belles chutes d'eau du monde, comme les chutes Kirifuri et Kegon, qui sont entourées d'une végétation luxuriante et semblent presque magiques.

Parmi les principaux lieux d'intérêt, on peut citer le porche Yakushi, le porche des Trois Bouddhas et le mausolée dédié au shogun Ieyasu Tokugawa.

Kamakura

À Kamakura, vous pouvez admirer l'harmonie entre une station balnéaire japonaise typique et la spiritualité de dizaines de temples qui se mélangent et créent quelque chose de spectaculaire.

Parmi les différents temples - qui sont à la fois bouddhistes, zen et shintoïstes - nous signalons le Kotoku-in avec le Bouddha de bronze de 13 mètres de haut, le temple Hasedera, le sanctuaire Zeniarai Benten et le temple Kenchoji. Si vous voulez faire comme les locaux, le long de la plage de Yuigahama, vous trouverez de nombreux surfeurs prêts à surfer la vague parfaite.

Hokkaido

Les volcans, les stations thermales et les stations de ski sont les principales caractéristiques d'Hokkaido. Le volcan Asahi est situé dans le parc national de Daisetsuzan, mais ce n'est pas le seul parc naturel de la région ; dans le parc national de Shikotsu-Tōya on trouve de nombreux lacs volcaniques, des sources chaudes naturelles et le mont Yōtei.

Si vous voulez vivre les sensations fortes de ski au Japon, vous devriez plutôt vous rendre à Niseko, Rusutsu et Furano.

Naoshima

Des plages ensoleillées pour se détendre et de nombreux lieux culturels pour satisfaire votre soif de connaissance : Naoshima est le bon endroit.

C'est une petite île japonaise qui regorge de musées d'art moderne, d'architecture intéressante et d'installations artistiques. I Love Yu, par exemple, est une façon originale de comprendre l'art, car à l'intérieur de l'installation, il y a une salle de bain publique que tout le monde peut utiliser. Son atmosphère détendue est idéale pour ceux qui veulent découvrir un Japon insolite.

Le Mont Fuji

Le mont Fuji doit être présenté : c'est la plus haute montagne du Japon et l'une des trois montagnes sacrées du pays. Dans l'imaginaire collectif, son sommet, couvert de neige pendant dix mois de l'année, est toujours plongé dans un épais brouillard ou des nuages. L'escalade du Mont Fuji est une expérience vraiment unique, pour les randonneurs expérimentés mais aussi pour les débutants (il existe en fait quatre sentiers adaptés à différents niveaux d'expérience) et pour les shintoïstes, il est obligatoire de l'escalader au moins une fois dans sa vie.

Le Mont Fuji possède également deux stations de ski, Fujiten dans la région des cinq lacs et Snow Town Yeti.

Hakone

Hakone est situé dans le parc national Fuji-Hakone-Izu et est célèbre pour son onsen qui surplombe le mont Fuji. Bien que les onsen soient la principale attraction de cette ville, il y a aussi d'autres endroits intéressants à visiter ; le temple de Hakone, par exemple, est situé au-dessus du lac Ashi et possède un portail d'entrée rouge frappant.

Le musée en plein air de Hakone est également très intéressant : c'est un musée d'art contemporain en plein air, où sont exposées les œuvres d'artistes tels que Picasso et Rodin, avec les montagnes de Hakone comme seul décor.

Sapporo

Nous connaissons tous (et aimons) la célèbre bière de Sapporo et c'est ici qu'elle est brassée. Il existe en effet un musée dédié qui raconte l'histoire de cette boisson et de sa méthode de production.

Sopporo est également célèbre pour la neige qui la caractérise (en 1972, elle a accueilli les Jeux olympiques d'hiver) et pendant le Festival de la neige, on peut admirer des sculptures de glace incroyables et gigantesques.

Nara

Nara est une ville très importante car elle a été la capitale du Japon. C'est la raison pour laquelle on peut admirer dans la ville de nombreux temples et des objets artistiques de grande valeur datant du 8ème siècle.

C'est ici, par exemple, que se trouve le temple Tōdai-ji, l'un des plus importants du Japon, caractérisé par un grand parc dans lequel les cerfs paissent en liberté, et le Daibutsu, une imposante statue de bronze de 15 mètres de haut représentant le Bouddha ; dans le parc, on peut également admirer une zone très spéciale et impressionnante, un point de la partie orientale où se trouvent plus de 3000 lanternes (et un sanctuaire shintoïste).

À ne pas manquer également le jardin Isuien, le jardin Yoshikien, le musée national de Nara où la collection abrite principalement des pièces d'art bouddhiste japonais, le palais Heijo qui est le palais impérial, et le temple de Hōryūji qui n'est pas seulement dans la ville, mais qui est l'une des plus anciennes structures en bois du monde et qui mérite certainement une visite.

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