Lisbonne : une seule visite dans cette ville et vous tomberez immédiatement sous le charme de son magnétisme culturel. Les gens qui vont à Lisbonne y reviennent souvent aussi. Pensons à la citation d'Antonio Tabucchi, qui décrivait ainsi cette curieuse ville portugaise : « Ruelles étroites qui grimpent, les maisons modestes, les tavernes, les magasins, les vieux qui paressent sur les bancs, les artisans », et amplifions ces mots dans une expérience authentique qui vous plonge dans une vie très différente de celle que nous connaissons.

 

Bien qu'étant l'une des destinations les plus recherchées par les touristes ces dernières années, Lisbonne conserve encore une partie de son charme quelque peu inconnu et exotique, et reste une destination qui vous fera tomber amoureux au premier regard. Romantique et un peu mélancolique, chaotique et en même temps tête en l'air, Lisbonne est une ville dont on aime les rues, l'atmosphère, les monuments et la cuisine.

 

Ceux qui viennent ici doivent comprendre que, dans cette ville, le temps passe d'une manière différente, et faire trop de projets ôterait de la beauté évocatrice aux lieux que vous visitez. Mettez votre montre dans votre poche et profitez du voyage sans hâte : c'est comme ça qu'on vit à Lisbonne !

 

Nous avons choisi certains des plus beaux endroits pour comprendre pleinement la vie et la culture de Lisbonne, à voir absolument :

 

  • Quartier de la Baixa
  • Quartier du Bairro Alto
  • Quartier et Tour de Belém
  • Monastère de Los Jeronimos
  • Tram, funiculaires et ascenseurs
  • Quartier de l’Alfama
  • L’Océanarium
  • Le Parc des Nations
  • Château de Sao Jorge
  • Place du Chiado
  • Le Mirador de Santa Luzia
  • Alentours de Lisbonne : Palais royal de Sintra
  • Alentours de Lisbonne : Sanctuaire de Fatima

La Baixa

La Baixa est le cœur de la Lisbonne moderne. Aussi connue sous le nom de ville basse, c'est le quartier le plus élégant de Lisbonne et le symbole de sa renaissance en tant que capitale après le tremblement de terre de 1755. La reconstruction, voulue intensément par le marquis Pombal, fut si radicale et glorieuse qu'elle fit de la Baixa Pombalina l'un des centres de la vie à Lisbonne.

 

En vous promenant dans les rues de ce quartier, ordonnées à la manière d'un échiquier, vous vous rendrez compte que Lisbonne n'est pas seulement le labyrinthe incompréhensible des rues de l'Alfama, mais qu'elle est aussi ordre, rigueur et précision. À la Baixa, il y a de grands espaces, des rues piétonnes, des ouvertures sur la rivière et des maisons majestueuses qui vous laisseront sans voix. Ici, on visite rigoureusement à pieds non seulement pour admirer la beauté architecturale, mais aussi pour profiter des clubs et des magasins qui la peuplent.

 

La très grande Place du Commerce est le centre de la reconstruction de la ville commandée par le Marquis de Pombal, et est un énorme espace carré caractérisé par des symétries néoclassiques, fermé sur trois côtés par des portiques et des maisons seigneuriales. Au centre de la place se dresse la statue du roi José I, œuvre de Joaquim Machado De Castro datant de 1775. Autrefois, Lisbonne était accessible principalement par la mer, c'est donc la première chose que l'on voyait au loin en arrivant, inspirant un sentiment de respect et d'émerveillement.

 

Également sur la Place du Commerce, ne manquez pas l'Arc de la rue Augusta, sur le côté nord de la place. Ce magnifique arc de triomphe, commencé en 1755 et achevé en 1873, est décoré de statues représentant des personnages importants de l'histoire de Lisbonne, dont l'explorateur Vasco de Gama et le marquis de Pombal.

 

De l'autre côté de la rue Augusta se trouve la deuxième place la plus importante de la Baixa : la Place D. Pedro IV, aussi connu sous le nom de Rossio. C'est le centre névralgique du quartier et le lieu de passage de tous les touristes qui y viennent. La place est entourée de ravissants palais, mais même en regardant par terre, vous serez étonné par l’admirable spectacle du sol pavé de pierres calcaires noires et blanches qui forment un élégant motif de vagues, un rappel clair de la mer. Impossible de ne pas rester hypnotisé également par la façade de la gare du Rossio.

 

D'autres chefs-d'œuvre de la Baixa comprennent l'Ascenseur de Santa Justa, un gigantesque ascenseur qui relie le quartier à la Colline du Carmo. En activité depuis le XXe siècle, il est éclairé le soir et ses cabines en bois et en laiton lui donnent un charme classique, créant une atmosphère vraiment impressionnante pour ceux qui passent à côté. 

Le quartier du Bairro Alto

L'un des quartiers les plus animés de Lisbonne est le Bairro Alto, célèbre pour sa vie nocturne et la beauté historique qu'il offre. Bien que le Bairro Alto soit le centre de la vie nocturne de Lisbonne, c'est encore un quartier chargé d'histoire, d'abord domicile de l'aristocratie transformé plus tard en un quartier populaire. Tout comme l'Alfama, le Bairro Alto s'élève sur une colline et est un bouillon d'idées et de projets. C'est ici que vous allez quand vous voulez découvrir l'effervescence artistique de Lisbonne, parmi les boutiques, les magasins d'art et les œuvres d'art de rue qui dominent les murs des bâtiments.

 

Après 23 h, le Bairro est littéralement envahi par des jeunes et très jeunes à la recherche d'un verre et d'une animation locale. La variété est impressionnante : en une seule soirée, vous pourrez déguster de la bière et de la musique rock, des cocktails à la mode et des vins portugais de grande qualité.

 

Parmi les rues avec une forte concentration de bars et de restaurants, nous nous souvenons certainement de la rue Do Diario de Noticias et des rues qui descendent vers le Chiado comme la rue da Rosa, rue da Misericordia, rue Dom Pedro V et la place dos Camoes.

 

Ceux qui arrivent au Bairro Alto doivent également visiter l'église de San Rocco, le plus ancien édifice religieux jésuite de la ville, avec une façade austère qui récompense les braves qui décident d'entrer, en accédant à un coffre au trésor secret de marbre, de stuc doré, de peintures et, bien sûr, d’azulejos, les tuiles traditionnelles portugaises colorées.

 

Du Bairro, vous pouvez aussi rejoindre San Pedro d’Alcantara, l'un des belvédères les plus aimés de Lisbonne, d'où vous pourrez admirer la Baixa d'en haut. Sur la balustrade, décorée d'azulejos, il y a une sorte de carte qui vous montrera certains des points panoramiques importants visibles de là. La région a été créée au XIXe siècle et possède de beaux jardins, des bancs et des fontaines – l'endroit idéal pour une pause relaxante parmi les bustes des héros portugais tels qu'Edoardo Coelho.

Le Quartier et la Tour de Belém

A Belém, vous pouvez visiter le célèbre monastère de Los Jeronimos, l'un des plus grands exemples architecturaux de style manuélin à Lisbonne. Déclaré patrimoine mondial par l'UNESCO, ce lieu de culte extraordinaire est considéré comme l'un des plus beaux de son genre au monde. Le monastère est l'une des destinations les plus prisées de Lisbonne et a été construit par le roi Don Manuel I près du site où Henri le Navigateur, une figure clé de l'expansion portugaise à l'étranger, avait construit une église dédiée à Marie de Belém.

 

Une visite au monastère est une expérience qui vous enthousiasmera avec ses riches décorations, le contraste extraordinaire de la pierre avec le ciel bleu de Lisbonne et les portails richement sculptés d'un cloître monumental. De là, nous continuons jusqu'à la célèbre Tour de Belém, blanche et enchantée, qui brille selon l'inclinaison du soleil : le bastion s'élève sur plus de 30 mètres et domine l'embouchure du Tage.

Tram, funiculaire et ascenseur

Une ville avec des hauts et des bas comme Lisbonne serait un véritable cauchemar pour les habitants et les touristes s'il n'y avait pas les « elevadores », ascenseurs ou funiculaires qui vous permettent de vous déplacer dans la ville sans trop d'efforts. Quatre des ascenseurs sont les plus célèbres de Lisbonne : l'Elevador de Santa Gloria est un tramway qui part de la place dos Restauradores et monte en quelques minutes par une ruelle qui mène au cœur du quartier.

 

En service depuis 1885 et alimenté à l'électricité depuis 1915, il ne fait que 200 mètres de long, mais il est toujours bondé de touristes et de résidents qui veulent s'épargner la peine de se déplacer à pied. Ensuite, il y a l'Elevador da Bica, qui part de Cais do Sodré et arrive à Largo do Calhariz par la rue da Bica de Duarte Belo, une des rues les plus photographiées de Lisbonne.

 

Les voitures des deux funiculaires du Bairro Alto sont les trains blancs et jaunes typiques que vous pouvez voir sur les cartes postales de Lisbonne. Ceux qui arrivent dans la ville ont aussi entendu parler du tram 28, une voiture jaune et blanche d'époque qui est aussi la référence pour la visite des vrais autochtones. Son parcours complexe, divisé en quartiers les plus caractéristiques de la ville, offre à la fois confort et sensations d'aventure grâce aux innombrables chemins escarpés auxquels la voiture est soumise.

 

Pour certains, le tram 28 est une expérience romantique, tandis que pour d'autres, c'est une aventure un peu trop excitante. L'itinéraire serpente à travers les quartiers historiques et relie Baixa, Alfama, Bairro Alto et Graça. Presque toutes les attractions les plus importantes de Lisbonne sont accessibles grâce à ce moyen de transport extraordinaire qui saura vous conquérir. 

Le Quartier de l’Alfama

L'Alfama est le quartier historique de Lisbonne par excellence. Ici, vous pouvez encore vivre la magie de l'âge d'or portugais et vous plonger dans une atmosphère merveilleuse accompagnée par les notes poignantes du fado. Entre le château de Sao Jorge et le Tage, le quartier de l'Alfama, qui conserve l'âme traditionnelle de Lisbonne, se rétrécit comme il peut. C'est un quartier pittoresque qui se développe presque verticalement, à découvrir sans itinéraire précis, en se laissant porter entre ruelles, escaliers, places et terrasses panoramiques. L'Alfama conserve ce charme ancien, car c'est l'un des quartiers les moins touchés par le tremblement de terre de 1755. Ici, le temps s'est arrêté entre les maisons communales et les draps suspendus pour sécher dans les rues du centre-ville et a décidé de se reposer pour le reste de son séjour.

 

Le quartier est le berceau du fado, la musique poignante et traditionnelle de Lisbonne. Ici, vous pouvez dîner dans l'une des maisons de fado du quartier, en mangeant sur les notes de la mélancolie romantique de cette musique.

 

De là, vous pouvez visiter le château de Sao Jorge, perché au sommet d'une colline où les premiers établissements de la ville ont été fondés. Ensuite, il y a la charmante cathédrale de Lisbonne, un important lieu de culte catholique dans la ville, également connu sous le nom de Sé Patriarcal.

 

De là, faites un voyage à l'église Saint-Antoine de Lisbonne, moins célèbre que la cathédrale, mais toujours aussi belle. Continuez sur les terrasses panoramiques du Mirador des Portas do Sol et du Mirador de Santa Luzia : profitez de la vue sur la ville qui vit et prospère sous vos pieds et des petites mais pittoresques vues du Tage, où vous pouvez regarder vers l'horizon entre le confort des jardins, des bancs et des porches colorés par les azulejos.

 

L'Alfama abrite également le Musée des Arts Décoratifs, situé dans un bâtiment du XVIIe siècle. L'espace d'exposition met à la disposition du touriste une collection de meubles, de décorations et d'œuvres qui vous feront vous sentir dans un hôtel particulier portugais du XVIIIe siècle. 

Océanarium

L'Océanarium de Lisbonne est l'un des plus grands aquariums au monde et accueille les touristes avides de découvertes sous-marines dans un monde immergé qui les laissera sans voix. Les bassins du centre abritent des requins, des raies, des poissons-clowns, des loutres, des pingouins et plus de 15 000 animaux et plantes provenant de 450 espèces différentes. 

 

On se souvient, par exemple, des demoiselles bleues à queue jaune, de la raie pastenague à taches bleues, du dragon de mer, du poisson pêcheur (dit de Commerson) et du diable de mer. Mais pas seulement : dans ces zones, on peut voir des oiseaux, des invertébrés, des amphibiens et des mammifères, dans un contexte qui vise au bien-être maximum et à la reconstruction d'un habitat naturel fidèle. Ce voyage extraordinaire à travers la nature abrite une exposition permanente et des espaces d'exposition temporaires.

 

L'Océanarium est l'endroit idéal pour amener un enfant : en plus des visites spécialement conçues pour les enfants, l'installation offre également l'expérience de « dormir avec des requins ». Les enfants peuvent dormir dans un sac de couchage devant l'aquarium à requins et profiter de la beauté de l'aquarium avant de s'endormir. Un peu de curiosité : tous les coraux visibles à l'océanarium de Lisbonne sont artificiels : les retirer en si grand nombre de leur habitat d'origine aurait des conséquences désastreuses pour l'écosystème mondial.  

Parc des Nations

Modernité et beauté se rencontrent dans le Parque das Nações, le Parc des Nations de Lisbonne qui s'étend le long du côté nord-est de l'embouchure du Tage. Le quartier a été rénové pour l'Expo 1998 et est, depuis lors, un centre névralgique de la communauté d'affaires portugaise. Arraché à l'abandon, le Parque das Nações est devenu un quartier vital d'installations adaptées non seulement aux habitants, mais aussi aux touristes. C'est ici, en effet, que se trouve l'Océanarium, mais aussi le Casino de Lisbonne, et vous pourrez profiter d'une architecture moderne et d'un centre de la vie quotidienne animé et pétillant.

Le Chateau de Sao Jorge

Le Castelo de São Jorge, ou Château de Saint Georges, est perché au sommet de la colline où la ville a commencé à s'établir. Tout le monde peut être impressionné par le charme extraordinaire du château, une image à la fois impérieuse, magnifique et rassurante, destinée à dominer l'effervescence de Lisbonne.

 

Le château de São Jorge est un monument complexe et très étendu qui comprend des bâtiments, des ruines et des jardins. La partie la plus complexe est le château, construit par les Maures dans la première moitié du XIe siècle. Ce n'était pas un palais des rois, mais une garnison militaire utilisée en cas de siège et destinée à accueillir la noblesse pendant les batailles.

 

Il y a aussi les ruines de l'Ancien Palais Royal : c'est ici qu'au XIIIe siècle, les structures ont été agrandies pour accueillir la cour, l'évêque et les archives royales. Ces zones offrent une exposition permanente des découvertes du site archéologique, qui couvre environ deux mille ans d'histoire avec un accent particulier sur la période d'occupation des Maures entre les XIe et XIIe siècles. A l'intérieur de la Tour Ulysse se trouve l'une des grandes attractions du Château de São Jorge : la Chambre Noire. C'est au sommet de la tour, un périscope qui capture des images de la ville à 360° grâce à un jeu complexe de miroirs et de lentilles.

La Place du Chiado

Le Chiado est un quartier historique situé dans la partie basse de Lisbonne, gravement endommagé par le tremblement de terre de 1755, puis reconstruit pour devenir un quartier d'artistes. Il est situé entre le Bairro Alto et la Baixa Pombalina et sa pièce maîtresse est la Place du Chiado. C'est l'un des lieux qui doivent être visités à tout prix par ceux qui s'aventurent à Lisbonne. Connu comme le quartier pittoresque des artistes, c'est ici que les intellectuels du passé se réunissaient.

 

Fernando Pessoa est né ici, dans un quartier qui est aujourd'hui parsemé de statues et de monuments dédiés aux hommes d'autrefois, comme Antonio Ribeiro et Luis de Camoes. Au Chiado, vous pouvez également visiter une série de théâtres, comme celui de Sao Luiz, le Teatro da Trindade et le Teatro Nacionale de Sao Carlos, pendant de nombreuses années le seul opéra du pays.

 

Ceux qui arrivent à la Place du Chiado peuvent aussi admirer la beauté de l'église de Notre-Dame de Lorette, aussi connue sous le nom d' « église des Italiens », car elle a été construite pour l'adoration de Notre-Dame de Lorette. La messe, ici, est encore dite en italien. Au Chiado, vous devez également visiter la Place de Carmo, une place étonnante où les lilas expriment leur grande beauté, surtout au printemps. A voir également le Palais Valadares et le Musée Archéologique, dont l'entrée se compose d'un beau portail gothique construit sur les ruines du Couvent de Carmo.

Palais Royal de Sintra (à 15 km de Lisbonne)

Le Palais Royal de Sintra est un complexe de bâtiments sur une colline. De l'extérieur, il est frappant par ses couleurs vives et ses combinaisons stylistiques étranges, et il ne vous surprendra pas de savoir que même à l'intérieur cet endroit réserve beaucoup de surprises. L'un des endroits les plus célèbres est la Sala delle Gazze (Salle des Pies), qui doit son nom aux 136 oiseaux peints au plafond. Ici, vous pouvez également visiter le Palais de la Pena (palais de la peine), qui, comme son nom l'indique, nécessite une montée sinueuse à pied, récompensée par un paysage magnifique.Le complexe, avec son aspect presque féerique, est une structure colorée qui résume les expressions de l'architecture romantique européenne au Portugal.

 

Ceux qui arrivent à Sintra doivent également admirer le Palais de la Regaleira, conçu par l'architecte italien Manini et classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. La région est entourée d'une végétation luxuriante, y compris un jardin qui semble sortir d'un beau conte de fées.

 

Enfin, le Palais de Monserrate, à plus d'une heure de marche de Sintra, est un paradis romantique et pittoresque de style oriental, entouré d'un jardin botanique d'arbres tropicaux, l'un des plus populaires en Europe.

Sanctuaire de Fatima (à 120 km de Lisbonne)

Le Sanctuaire de Fatima est l'un des sanctuaires religieux les plus majestueux d'Europe après Lourdes, et il se trouve là où les trois petits bergers ont vu la Madone en 1917. Fatima est un petit village perdu dans la campagne d'Estrémadure qui, grâce à ce lieu de culte, attire plus de six millions de visiteurs chaque année.

 

La Basilique de Notre-Dame du Rosaire est le monument le plus important du Sanctuaire de Fatima et se compose d'une immense tour et d'une nef d'environ 65 mètres de haut ornée d'une couronne en bronze de sept mille kilos. Dessiné par l'architecte néerlandais Gerardus Samuel van Krieken, il se compose d'un portique principal en mosaïque qui représente le couronnement de la Vierge par la Sainte Trinité et abrite une série de vitraux qui représentent les moments des apparitions mariales.

 

A voir également : la Basilique de la Sainte Trinité, petite église construite et consacrée en 1953, mais trop petite pour accueillir tous les touristes venus dans ce lieu. A ne pas manquer, la chapelle des Apparitions, construite « selon la volonté » de la Vierge – à ce qu'on dit.

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