Palerme est une ville vivante et colorée, qui a un passé glorieux. Tout est visible dans son patrimoine architectural et artistique. Temples grecs, églises baroques, résidences normandes, théâtres néoclassiques, murs puniques ou villas Art Nouveau. Une ville vivante, située sur la "Conca d'Oro", entourée de montagnes.

Un lieu cosmopolite, qui a vécu la richesse avec les Arabes et qui a conservé son caractère multiculturel grâce au port. La ville de Palerme est étincelante, entre jardins, ruelles et bâtiments élégants. À Palerme, il y a la mer, il y a des marchés qui regorgent de traditions et de vie. Une ville à savourer également grâce aux excursions sur la Costa. Découvrez avec nous quelles sont les étapes incontournables.

  • Cathédrale de Palerme
  • Palais des Normands
  • Chapelle palatine
  • Catacombes des Capucins
  • Cathédrale de Monreale
  • Place Pretoria et la fontaine
  • District de Kalsa
  • Église Saint-Augustin
  • Théâtre Massimo Vittorio Emanuele
  • Les marchés de Palerme
  • Il foro Italico
  • Église Sainte-Catherine
  • Le marché de Vucciria
  • Saint Jean des Ermites
  • Quattro Canti
  • Dans les environs de Palerme : Mondello
  • Dans les environs de Palerme : Cefalù         

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Cathédrale de Palerme

C'est comme si l'histoire millénaire de la ville s'était condensée en un seul bâtiment : c'est ainsi que la cathédrale de Palerme apparaît. Et pour comprendre ses contaminations, il suffit de suivre son histoire : d'abord une basilique paléochrétienne, puis une mosquée, puis à nouveau une église. Le style principal, le néoclassique, a été décidé au XVIIIe siècle, par Ferdinando Fuga, architecte à la cour des Bourbons, qui a décidé de réduire toutes les influences et styles gothiques, baroques et arabo-normands précédents.

Mais tout n'est pas perdu. Les témoignages arabo-normands sont marqués dans l'abside principale, tandis que des influences gothiques sont visibles dans le portail d'entrée. Le style baroque est, au contraire, le protagoniste du dôme. Un mélange réussi, auquel s'ajoutent d'autres éléments importants, tels que les tombes de Santa Rosalia, patronne de la ville, et le sarcophage de Frédéric II.

Palais des Normands

Aujourd'hui, le Palais normand (ou Palais royal) est le siège de l'Assemblée régionale sicilienne, mais autrefois, les salles majestueuses de l'édifice étaient fréquentées par Frédéric II ou Conrad IV : le Palais était en fait le siège impérial. Son passé se dégage de son extraordinaire architecture et de la richesse de ses intérieurs.

Le Palais Royal contient également tout son passé, à commencer par les sous-sols où subsistent des traces de la période punique, incorporées dans sa construction. Les Arabes ont construit le premier noyau, les Normands ont fait du manoir un centre névralgique et l'ont agrandi avec quatre tours reliées par des portiques et des jardins. À l'origine, la structure était également reliée à la cathédrale par une rue couverte. En 1556, ce sont les Espagnols qui font de nouveaux travaux, détruisant les tours et construisant la façade majestueuse.

A l'intérieur du palais, il y avait même des ateliers textiles pour fabriquer des objets de valeur. C'est avec les Bourbons qu'il y a eu des changements considérables, notamment la création de la monumentale Scala Rossa et la réalisation de grandes fresques. Des travaux de restauration ont également été effectués au cours du XXe siècle.

Roman, byzantin, arabe, normand, baroque, il existe différents styles d'extérieur du palais. Les intérieurs sont constitués de salles de cour et de nombreuses salles, de style néoclassique et souvent avec des représentations mythologiques, comme dans le cas de la salle pompéienne.

Chapelle palatine

Un petit bijou dédié aux Saints Pierre et Paul qui est dû à Roger II : c'est la Chapelle Palatine, la magnifique chapelle à l'intérieur du Palais normand, qui a été consacrée en 1140. Les mosaïques byzantines sont les véritables protagonistes, puisqu'elles ornent et décorent le transept, les absides et même le dôme. Les décorations, parmi les plus importantes de Sicile, représentent, entre autres, le Christ bénissant, les évangélistes, ainsi que diverses scènes bibliques.

Les décorations se poursuivent également dans le plafond en bois de la nef, à travers des sculptures et des peintures de style arabe. Représentations d'animaux, scènes de la cour islamique et du paradis coranique, les danseurs sont présents dans tous les segments. Depuis le 3 juillet 2015, il est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Catacombes des Capucins

Certains l'ont appelé le défi de l'homme pour atteindre l'immortalité. Il s'agit de la momification, une tradition ancienne et enracinée en Sicile, qui a atteint son apogée dans les catacombes des Capucins. Un patrimoine unique et quelque peu macabre qui a attiré au fil des siècles de nombreux intellectuels et écrivains tels qu'Alexandre Dumas, Guy de Maupassant et Carlo Levi.

Les squelettes et les momies ne sont pas les seules choses que les "catacombes" des frères capucins gardent en elles. Il existe une quantité impressionnante de documents et d'informations précises qui permettent de reconstituer la vie quotidienne, les habitudes et l'histoire passée.

Du XVIIe au XIXe siècle, c'était une pratique courante, celle de momifier ses proches décédés. Des milliers de personnes, offrant des dons, ont demandé l'intervention des frères. Le dernier cas est celui d'une fillette de deux ans, momifiée sur ordre de son père et toujours hébergée dans la chapelle de Santa Rosalia.

Cathédrale de Monreale

Quelle meilleure façon d'exprimer le pouvoir que de construire un immense bâtiment ? La cathédrale de Monreale est l'un des plus importants monuments normands de Sicile : un coffre au trésor de beauté et d'émerveillement né pour affirmer le pouvoir du roi Guillaume II dit le Bon. C'est une œuvre riche en histoire et en charme, qui est devenue partie intégrante du patrimoine de l'Unesco.

La cathédrale révèle une culture byzantine d'une part, romane et islamique d'autre part. Elle a été construite pour affirmer sa domination dans le domaine artistique. Selon une légende, c'est la Madone qui aurait ordonné la construction de l'ouvrage.

Il est apparu en rêve au leader normand et lui a montré où il pouvait trouver le trésor pour financer le projet. Les merveilles de la cathédrale sont également cachées à l'intérieur et racontent des histoires liées à la Bible, une sorte de catéchèse pour le peuple : nous parlons des quelque 6400 mètres carrés de mosaïque qui s'étendent sur toute la surface.

Place Pretoria et la fontaine

Au centre de la Place Pretoria, devant l'Hôtel de Ville, se trouve la Fontaine homonyme, également appelée "la Fontaine de la Honte". Il existe au moins deux versions qui veulent expliquer ce surnom. L'une d'elles fait référence à la nudité des statues, qui à l'époque avait fait sensation. Pour d'autres, la question était plutôt liée à l'énorme somme que le Sénat de Palerme avait payé pour son achat (les chroniques parlent de vingt mille scudi). Au contraire, il semble que chaque fois que les sénateurs quittaient le palais, les habitants de Palerme criaient "Honte, honte". Dans la région, ce fut une période de grande pauvreté et de famine.

Son histoire est un peu troublée. La fontaine a été commandée par un certain Don Luigi di Toledo pour décorer le jardin de sa maison dans un jardin de Florence. L'œuvre a été vendue au Sénat de Palerme en 1573. Selon les explications de l'époque, la famille noble n'avait plus d'argent pour l'achever.

Le voyage de Florence à Palerme n'a pas été sans problèmes. Certains morceaux ont été perdus, d'autres se sont cassés et d'autres sont restés en Toscane. La fontaine a été installée par Camillo Camillani, fils du sculpteur toscan qui avait travaillé sur le projet original.

L'emboîtement n'était pas du tout facile, il suffit de penser que pour lui faire de la place, certaines maisons ont été démolies. La structure de la fontaine repose sur une base ovale, entourée d'une balustrade qui abrite les autres bassins. Quant aux élégantes statues, elles représentent des figures mythologiques et des divinités.

District de Kalsa

À l'époque de l'émir, cette région était appelée "l'élu" : il n'est pas difficile de comprendre pourquoi. Ce quartier de Palerme véhicule des atmosphères et des couleurs magiques. Le quartier, le premier à avoir été construit à l’extérieur des murs, enfermait la citadelle fortifiée de l'émir, à laquelle, selon les documents de l'époque, on pouvait accéder par quatre portes.

Le développement du quartier a été très chaotique, surtout pendant la période médiévale. Les jardins ont fait place à une croissance désorganisée des bâtiments et des maisons. La zone s'est tellement étendue qu'elle a dû être agrégée au quartier juif. Le partage, la contamination des espaces, de la tradition ont jeté les bases de l'âme future du quartier, qui est certainement l'un des espaces les plus créatifs et les plus intéressants de la ville. Les ateliers, les monuments et les lieux alternent sans solution de continuité. Ici aussi plane une atmosphère arabe, peut-être accentuée par les monuments et les influences du style arabo-normand.

Vous pourrez également vivre un échantillon de la vie traditionnelle. Il n'est pas si difficile de surprendre les hommes qui s'essaient à la cuisine et à la vente d'escargots marinés (les babbaluci). Des saveurs et des odeurs, des traditions qui se mélangent, ainsi que des voix et des dialectes.

On dirait vraiment un pays à part, où le temps s'arrête parfois comme les femmes qui, vêtues de robes de chambre, assises sur le pas de la porte, parlent à leurs voisins, quel que soit le temps qu'elles passent avec les gens. Et il peut arriver, au contraire, qu'un homme élève la voix, invitant les gens à participer à la tombola, cette loterie pittoresque qui serpente dans les ruelles du quartier. Toutes sortes de nourriture, d'argent, de produits et même des "cartes à gratter" sont tirées au sort. Le centre tourne autour de la Place de la Kalsa, mais le quartier traverse de nombreux sites et monuments importants de la ville, jusqu'au Corso Vittorio Emanuele.

Église Saint-Augustin

L'église de Sant'Agostino est l'une des attractions les plus populaires du centre historique de Palerme. La façade date de 1400 et a été construite grâce aux familles Sclafani et Chiaromonte, dont on peut admirer les armoiries. Le bâtiment est un ensemble de styles et a traversé plusieurs phases historiques. Le portail central est de style gothique et est orné de diverses décorations allant des arabesques aux motifs floraux, sans oublier les symboles abstraits.

Le portail latéral est plus sobre et est probablement une œuvre du XVe siècle de Domenico Gagini. L'intérieur du bâtiment est à nef unique. Les stucs, les bustes, les fresques et les peintures ne manquent pas, en particulier ceux qui racontent l'histoire de Saint Thomas de Villanova. Les éléments architecturaux ne sont pas terminés, il y a deux chapelles dédiées à Saint Augustin et à Sainte Monique : ici sont conservées quelques sculptures qui représentent de manière allégorique la vertu. Le cloître date du XVIe siècle et les murs contiennent des fresques sur la vie de Saint Augustin.

Théâtre Massimo Vittorio Emanuele

C'est le plus grand théâtre d'Italie, célèbre pour l'excellente acoustique de son Grand Hall en forme de fer à cheval. Emblème du style néoclassique, le Théâtre Massimo est également célèbre pour son dôme majestueux. Il a été construit dans les dernières décennies de 1800, après un processus complexe également pour le début des travaux. Pour lui faire place, il a été décidé de démolir une église et un monastère. C'est le Falstaff de Giuseppe Verdi, un opéra qui n'avait jamais été joué auparavant, qui a inauguré le théâtre en 1897.

Les entrepreneurs et l'architecte en charge des travaux ont décidé que la structure devait être en pierre sculptée et ils ont voulu insérer des inserts sculptés par plus de 150 artisans. Pour l'intérieur, ils ont voulu donner une touche Art Nouveau, en commençant par le mobilier. L'une des pièces à ne pas manquer est le foyer : à l'intérieur, il y a des candélabres en bronze, ainsi que diverses sculptures et bustes. Le bâtiment a eu une histoire mouvementée, pendant plusieurs années il a été fermé et laissé à l'abandon. Il a été ouvert au public à nouveau en 1997 avec un grand concert, dirigé par Claudio Abbado avec le Berliner Philarmoniker.

Les marchés de Palerme

Pour comprendre l'âme de Palerme, il faut aller sur les étals du marché. Respirez les saveurs, les odeurs, mélangez avec les couleurs et les rituels, vivez l'histoire et la vie qui en découle.  Parmi les fruits, les poissons et les légumes, il y a une caméra qui vous emmène directement au cœur de la ville.

Il Capo est un marché très pittoresque et très animé de Palerme, où vous pouvez avoir un aperçu de la vie quotidienne dans la ville. Ici, vous trouverez tout ce qui est en couleurs, des fruits et légumes exotiques aux poissons frais, en passant par les bouchers et les vendeurs occasionnels.

Les marchandises sont exposées à l'extérieur des magasins et protégées sous des tentes de couleur caractéristique. Les odeurs et les parfums envahissent les allées caractéristiques. Et vous serez captivé par les voix typiques des vendeurs qui vous invitent à acheter les marchandises, vous annonçant des rabais et des offres à ne pas manquer. Entrez par la Porta Carini du XIVe siècle dans un aperçu intemporel. Et laissez-vous conquérir par un monde plein de couleurs. Il y a deux pierres angulaires : le poisson et la nourriture de rue, sans oublier les jus des kiosques.

Ballarò est le lieu qui fait le mieux ressortir l'essence de Palerme. Il est situé dans le centre historique et a une histoire millénaire. Au Moyen-Âge, elle était réputée pour la qualité de sa viande, de son poisson et de ses épices : tout venait directement des caravanes. Elle serpente le long de plusieurs rues inégales, avec le centre crucial de la Place du Carmine.

La simple habitude de mettre des pailles sur chaque produit pour indiquer son prix suffit à faire comprendre le caractère pétillant et la spécificité du lieu. Vous pouvez vraiment tout trouver et il existe de nombreux points de vente de nourriture dans la rue où vous pouvez goûter toutes sortes d'aliments. Un voyage à travers les saveurs, les couleurs, les habitudes d'une ville qui parle aussi d'intégration et de contamination à chaque coin de rue. Le dimanche, vous pouvez trouver toutes sortes d'objets d'occasion ; des téléviseurs aux tourne-disques. Négocier est un art.

Le marché de Vucciria

Autrefois le marché le plus populaire de Palerme, il a aujourd'hui subi un léger déclin, mais reste réputé pour ses nombreux vendeurs de poisson. Le nom "vucciria", en fait, dérive du français qui signifie boucherie. Au début de son histoire, en 1500, il y avait ici des boucheries très abondantes avec des quartiers de viande suspendus à l'extérieur. L'âme et la particularité de ces marchés est le désir d'exposer les marchandises à l'extérieur des magasins, à la vue de tous, également à l'aide de lampes pour mettre en valeur la lumière et la fraîcheur des produits.

C'est un quartier dynamique : le soir, les rues sont remplies de jeunes qui se retrouvent pour passer la soirée dans les nombreux clubs, pubs et tavernes qui animent la vie nocturne de Palerme. Le marché a été une source d'inspiration pour le tableau "la Vucciria di Palermo" de Guttuso, qui se trouve maintenant au Palazzo Steri.

Il foro Italico

La nature est un protagoniste incontestable à Palerme. Le Foro Italico de Palerme est un grand espace vert situé sur le front de mer de la ville et se trouve dans le quartier de Kalsa. Un lieu plein de détails et d'anecdotes, son histoire a commencé en 1582 sur ordre du vice-roi Marco Antonio Colonna. Pendant plus de 200 ans, la structure n'a pas souffert jusqu'à ce que, en 1734, il y ait eu un premier agrandissement de la zone, suivi d'un projet de mise en valeur qui a conduit à un embellissement et à une amélioration esthétique de la zone. Et c'est ainsi qu'au fil des ans, le Foro Italico est devenu l'une des destinations préférées de Palerme.

Dans toute la domination des Bourbons, il a été appelé Foro Borbonico, jusqu'en 1848, date à laquelle le nom Foro Italico a été choisi. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la zone a été détruite et avec elle le front de mer. Pendant des années, la zone est restée inhabitée et abandonnée.

La zone a été restaurée pour retrouver sa beauté côtière d'origine entre 1990 et 2000. Le jardin est devenu piétonnier, et il a été décidé de le décorer avec de nombreuses plantes méditerranéennes de différents types. Maintenant, il y a aussi une série d'allées bordées d'arbres, des bancs sont disponibles sur lesquels vous pouvez vous asseoir et admirer la vue d'un point de vue privilégié.

Le Foro Italico est également devenu une attraction artistique grâce à quelques sculptures de l'architecte Italo Rota. A l'intérieur, il y a aussi un observatoire mobile : il peut s'élever à une hauteur de 15 mètres, en tournant à 360° : le Nautoscope.

Église Sainte-Catherine

C'est l'une des plus belles églises de Palerme. L'église de Santa Caterina d'Alessandria fait partie d'un magnifique ensemble architectural. Il a été construit en 1500 sur les vestiges d'un lieu de culte 200 ans plus tôt. Il a été intégré à plusieurs reprises aux travaux et interventions des meilleurs professionnels de l'époque.  Parmi les différentes étapes de son apparition actuelle : l'ajout du dôme et la construction du chœur.

La façade est de style Renaissance, tandis que l'intérieur est plus varié. L'intérieur a une seule nef avec trois chapelles de style rococo. Il est décoré de fresques, de stucs et d'incrustations. Jusqu'en 2014, le monastère a accueilli les moniales cloîtrées de l'ordre dominicain. Aujourd'hui, il peut être visité et est ouvert au public en tant que musée d'art sacré. A l'intérieur sont cuits (dans la dulceria) les friandises de plusieurs monastères de Palerme en suivant les recettes des religieuses.

Saint Jean des Ermites

Le charme exotique des dômes rouges qui recouvrent l'église de San Giovanni degli Eremiti est désormais entré dans l'imaginaire collectif. C'est l'un des exemples les plus importants de l'art siculo-normand, et il est considéré comme l'un des symboles de Palerme.  Même dans son histoire, il y a eu diverses transformations et il y a des traces de son passé.

Le complexe est situé près du Palais des Normands. Le bâtiment, dans l'Antiquité, a été conçu selon les canons islamo-byzantins de l'époque. Schématiquement, il y avait des parallélogrammes représentant la Terre, surmontés de dômes prêts à symboliser le Ciel. L'ancienne structure était plus grande et comprenait plusieurs pièces, dont la salle capitulaire, un dortoir, un réfectoire. En plus de l'église Saint-Jean et du cloître, un cimetière avait été prévu.

Quattro Canti

Les deux rues principales de la ville, Via Vittorio Emanuele et Via Maqueda, se rejoignent et forment le Quattro Canti : le centre historique. La ville, en pratique, est divisée en quatre grands cantons. Entre 500 et 600, cette zone était le cœur de la ville, et le vice-roi espagnol voulait exalter leur pouvoir et souligner leur présence à Palerme, en construisant des palais baroques, des manoirs. Symboles de pouvoir et d'élégance qui ont mis fin au pouvoir féodal.

La place la plus importante, voulue par le vice-roi espagnol Vigliena, dont elle tire son nom, est devenue le nouveau centre de la ville. Un espace raffiné, un lieu de rencontres, de rassemblements, de fêtes et de processions qui a bénéficié du cadre scénique et monumental de l'environnement qui rappelle le style maniériste. La place est également appelée Teatro del Sole ou Ottagono : au moins un côté de la place est toujours éclairé.

Dans les environs de Palerme : Mondello

Palerme, c'est aussi la mer, qui donne de la beauté à l'eau calme et cristalline et au cadre qui l'entoure. Un séjour dans la ville doit comprendre un détour par Mondello, la plage par excellence. Vous aurez tout, des coins cartes postales et des services pour tous les besoins.

Profitez du doux sable blanc, de la mer limpide, des avenues bordées d'arbres, des villas décorées. Ajoutez des restaurants, des bars, des magasins, des lieux d'hébergement pour profiter de votre détente. Et l'emplacement aide aussi : la plage est à un peu plus de 10 kilomètres du centre de Palerme : on peut s'y rendre sans problème en bus. Il est situé entre le Monte Pellegrino et le Monte Gallo, ce qui lui donne également une touche supplémentaire de verdure et de nature.

Dans les environs de Palerme : Cefalù

Au pied d'un promontoire rocheux, presque suspendu dans le temps et dans l'espace : voilà comment se présente la commune de Cefalù, dans la province de Palerme. Une destination qui est devenue incontournable pour un nombre croissant de touristes chaque année. La cathédrale de Cefalù, voulue par Roger II, en est l'attraction principale. Mais tout le centre historique a conservé cet air austère, avec ses rues étroites et typiquement médiévales.

Les palais qui colorent la ville sont enrichis de décorations architecturales et les nombreuses églises présentes sont une autre touche de fantaisie. Le village de bord de mer offre des stimuli et des suggestions, avec des maisons qui donnent de la simplicité et des vues pleines de mer. Le centre historique de la ville est entouré de murs pittoresques datant du 5e siècle. Un baiser sous la Porta Marina, une arche avec vue sur la mer, est particulièrement romantique et de bon augure.

Partez pour Palerme avec Costa

Palerme a toujours été un croisement de différentes cultures qui renaissent et se transforment dans la culture locale, les monuments et le plan de la ville. Le passé revit aussi dans la nourriture et les plats typiques, qui combinent des recettes italiennes avec des saveurs arabes. Une ville vivante et florissante qui offre un panorama artistique inégalé, des vues, des avenues et des jardins, témoins d'un passé riche et accueillant.

Un lieu d'histoire et de mer, de détails et de rituels, qui vivent dans les témoignages du passé et dans les traditions des marchés. Une ville à vivre, avant de la découvrir. Et qui est prêt à vous accueillir.ni, testimoni di un passato ricco e accogliente.

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