Le Pérou est un pays plein de richesses. La nature sauvage se mêle à une culture millénaire, faite d'histoires et de légendes fascinantes qui se perdent dans le temps. C'est la variété des paysages ainsi que ses plages qui vous étonnent d'abord : vous allez du désert aux villes coloniales, vous pouvez visiter des lagunes, des canyons, des ruines incas et des villages flottants. Lumière, rêve, beauté : l'essence du Pérou se manifeste dans les rues, les couleurs et les sourires des gens. Le paysage naturel varie de la forêt amazonienne aux lignes Nasca, des montagnes colorées aux sommets des Andes.

Allons voir ensemble les 20 étapes incontournables du Pérou :

  • Lima
  • Cuzco
  • Forteresse de Sacsayhuamán
  • Machu Picchu
  • Callao
  • Site archéologique de Pachacamac
  • Le lac Titicaca
  • Puerto Maldonado
  • Paracas
  • Îles Ballestas
  • Oasis de Huacachina
  • Montagnes arc-en-ciel - Rainbow Mountains
  • Nasca
  • Iquitos
  • Vallée du Colca
  • Arequipa
  • Vallée du Sagrado
  • Kuelap
  • Trujillo
  • Chan Chan

Lima

Visiter Lima, c'est découvrir la capitale du Pérou qui, à l'époque coloniale, était la ville la plus importante d'Amérique du Sud et qui, aujourd'hui, est l'une des principales villes de la région et l'une des destinations gastronomiques les plus populaires au monde. Lima est une ville côtière dynamique située en face du Pacifique, offrant des contrastes particuliers : d'une part, des sites archéologiques précolombiens et des lieux traditionnels, et d'autre part, des bâtiments modernes dans des quartiers raffinés. Ses attractions sont nombreuses, à commencer par la Place Mayor ou la Place d'Armes.

Vous pourrez y visiter la cathédrale métropolitaine de Lima, construite en 1535 dans un lieu de culte inca : elle a subi de nombreuses transformations au cours des siècles et présente différents styles : baroque, gothique, néoclassique et romantique. C'est une structure énorme qui contient treize chapelles et le tombeau de Francisco Pizarro. Le palais de l'évêque se trouve juste à côté de la cathédrale. C'est un bâtiment néocolonial avec de beaux balcons en bois, qui est actuellement la résidence de l'archevêque de Lima et le centre administratif de l'Église catholique au Pérou.

Depuis plusieurs années, le palais abrite un musée d'art religieux, qui expose une collection d'art du 16ème au 18ème siècle. La capitale offre des maisons, des balcons anciens et des palais d'époque, comme la maison de Jerónimo de Aliaga, le compagnon d'armes de Francisco Pizarro. C'est un magnifique palais avec de grands escaliers, des meubles en bois, un salon de style français, des miroirs et des meubles de style Louis XVI, ainsi qu'un beau patio intérieur.

Difficile de choisir parmi plus de 600 monuments et bâtiments de l'époque coloniale dans un centre historique qui a été déclaré patrimoine mondial de l'UNESCO. Il existe de nombreux musées que vous pouvez visiter, du Mali (Musée d'art de Lima) au Musée d'histoire naturelle. La zone la plus moderne de Lima est le quartier de Miraflores

Cuzco

C'est la merveilleuse et légendaire capitale de l'Empire du Soleil. La légende veut que le dieu Soleil ait donné un ordre au premier roi inca, c'est-à-dire qu'il devait trouver un endroit dans le sol où il pourrait planter un bâton d'or jusqu'à ce qu'il disparaisse. C'est à ce moment, idéalement le nombril du monde, que Manco Càpac a fondé Cuzco. Selon les historiens, dans l'Antiquité, il avait la forme d'un puma, un animal sacré. Un lieu plein de charme et d'histoire où l'architecture inca se mêle à l'architecture coloniale espagnole.

La ville est située à une altitude de 3 400 mètres, et est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Son cœur est la Place d'Armes. Au nord se trouve la majestueuse cathédrale, avec un escalier et à côté les églises de Jesús María et El Triunfo. Une ville qui n'est pas seulement pleine d'attractions, mais qui a un lieu de rencontre et une vie nocturne dans le quartier de San Blas. À Cuzco, vous pouvez également déguster des plats typiques de la région, du ceviche (poisson cru avec des morceaux de citron vert) au steak d'alpaga et aux soupes.

Forteresse de Sacsayhuamán

Ce site archéologique extraordinaire est situé à deux kilomètres de Cuzco, et couvre plus de 3000 hectares. Selon certains documents espagnols, elle a été construite par les Incas à partir de 1430 et les travaux auraient duré 70 ans. La spécificité de la région est donnée par l'énormité de nombreuses pierres, qui ont été incrustées avec une précision presque chirurgicale. Il suffit de dire que le mur principal est constitué de blocs de roche pouvant atteindre 6 mètres de hauteur, 2,5 mètres de largeur, avec un poids qui varie entre 90 et 200 tonnes. On ne sait pas comment ils ont été élevés, ni avec quels outils ils ont été coupés et ciselés.

Il existe plusieurs légendes, à commencer par le début réel des travaux, puis les fonctions que la structure avait, que ce soit comme temple ou comme fortification. Il y a aussi des histoires plus magiques, qui parlent de tunnels et de galeries souterraines sans fin ou du fait que le temple situé au centre de Cuzco, avait autrefois des murs couverts d'or.

Machu Picchu

C'est l'une des sept merveilles du monde, l'un des sites archéologiques les plus visités et un site du patrimoine culturel mondial. Imaginez une ville entourée de temples, de palais, située dans une montagne avec des rues et des canaux d'eau, et faite de grands blocs de pierre. La région était reliée à l'ensemble de l'empire inca par le chemin appelé "Qhapaq Ñan". Pour les historiens, c'est Pachacútec qui l'a construit en 1400. Son rôle est toujours débattu, qu'il ait été la résidence occasionnelle de l'empereur inca, la ville sacrée, le sanctuaire ou un centre politique et administratif florissant. La certitude est que rien n'a été laissé au hasard : pas même sa construction à 2400 mètres d'altitude et dans une zone de faille.

Un tel choix permettait d’avoir beaucoup de roches à disposition et de pouvoir les tailler sans trop de dépense d’énergie. La position de Machu Picchu permettait de diriger et de drainer directement les eaux de pluie et celles résultant de la fonte des glaces. Et puis il y avait aussi une fonction protectrice, contre les avalanches. La ville a été découverte par hasard par l'historien américain Hiram Bingham en 1911, alors qu'il cherchait les vestiges d'une autre ville.

Callao

La mer, les îles et la culture : il y a de tout. Le Callao est le port le plus important du pays, il représente, en pratique, la voie d'entrée et de sortie commerciale du Pérou. Son histoire est contemporaine de celle de la capitale Lima, et elle a vécu des moments difficiles, comme lors d'un tremblement de mer en 1746. C'était le quartier des riches, et il offre des palais et des villas avec de splendides balcons ; ainsi que des musées, des églises et la forteresse royale de Felipe, qui surplombe la baie depuis un promontoire et a résisté aux attaques des pirates.

Outre l'art et la tradition, le Callao vous permet de profiter pleinement de la nature authentique des îles Palomino et San Lorenzo, ou de ses plages relaxantes de pierres lisses. L'un des premiers endroits à visiter est le centre historique. Il offre une variété de styles qui reflètent l'époque coloniale et républicaine. En vous promenant dans le quartier, vous trouverez des rues pavées, des places pittoresques, des balcons en bois dans les coins, des parcs à thème, la Place des Armes pleine de couleurs et très similaire à celle du centre-ville de Lima.

Site archéologique de Pachacamac

Ils l'appellent "la citadelle millénaire" et elle est située à une quarantaine de kilomètres de Lima. Imaginez que vous êtes entouré par le désert et que vous avez devant vous une succession de vestiges de palais et de temples en forme de pyramide construite selon la technique inca de la pierre. Vous serez surpris par l'immense escalier, mis au jour grâce aux récentes fouilles et relié au temple du soleil. Bien qu'un tremblement de terre ait endommagé la région en 2007, vous pouvez toujours admirer le Palacio de las Mamacuna avec ses portes trapézoïdales.

Le lac Titicaca

Une attraction certifiée qui a aussi un grand nombre de visiteurs. Le lac Titicaca, situé à 3800 mètres au-dessus du niveau de la mer, est le plus haut lac navigable du monde. Il s'étend sur 8500 kilomètres carrés dans différentes régions et entre deux États : Pérou et Bolivie. C'est une zone tranquille pleine de beauté naturelle et de biodiversité qui comprend des espèces qui nous sont inconnues, comme la grenouille géante du lac Titicaca. C'est un lieu riche en folklore et en traditions culturelles qui sont expliquées et valorisées par la population résidente. Il est également possible de faire une excursion sur les îles d'Uros, afin de découvrir les coutumes de la population locale qui vit en mangeant et en utilisant la plante totora pour construire des maisons et des bateaux.

Puerto Maldonado

Parcs naturels, réserves, excursions au milieu de la forêt amazonienne. Puerto Maldonado est vraiment une belle destination pour ceux qui veulent passer des vacances en contact avec la nature. Il est situé au confluent des rivières Tambopata et Madre de Dios, à 256 mètres au-dessus du niveau de la mer, à environ 45 minutes d'avion de Cuzco. Dans la région, vous pouvez également visiter des jardins botaniques, et vous renseigner sur les propriétés des plantes et leur utilisation par les populations amazoniennes. La zone offrira plusieurs belvédères naturels, d'où il sera possible de contempler des vues à couper le souffle, surtout au coucher du soleil.

La ville devient de plus en plus touristique et est également populaire pour un Mariposario, un endroit qui rassemble de nombreux papillons colorés. Dans la réserve nationale de Tambopata, vous serez en contact avec une biodiversité inégalée qui comprend plus de 600 espèces d'oiseaux, plus de 160 mammifères et des milliers de papillons. Le lac Sandoval est la principale attraction du parc et se trouve à proximité de Puerto Maldonado. Les protagonistes dans ce domaine sont les ares, mais le parc est aussi un habitat pour les nutriments. Il existe plusieurs services et des logements pour la nuit sont disponibles. Pour ceux qui veulent un moment de détente ou une vue spéciale sur le paysage majestueux, il y a une tour d'observation.

Paracas

Des étendues de sable, du vent, des vagues, des falaises irrégulières, un sentiment de liberté et un endroit où les odeurs se mélangent. Paracas est une zone protégée de la région d'Ica et la plus grande partie est située dans la province de Pisco : le paysage qu'elle offre est celui de plages infinies entourées de falaises, érodées par l'eau et les agents atmosphériques. Son nom en langue inca "Tempête de sable" explique son essence précisément parce que c'est une région très venteuse où il arrive que les rafales soulèvent du sable. La réserve nationale de Paracas abrite plusieurs espèces animales et offre la possibilité de pratiquer de nombreuses activités. Des promenades, des randonnées, mais aussi des sentiers pour les cyclistes qui ont l'occasion de voir le désert et de profiter de l'écosystème marin. Vous pouvez rencontrer des otaries ainsi que le condor et les flamants roses. Il y a ceux qui préfèrent faire du vélo le long de la côte et simplement profiter de la mer et du coucher de soleil.

Îles Ballestas

Préparez-vous à être témoin d'une faune et d'une flore qui vous séduiront. Les trois îles Ballestas de Paracas offrent des vues spectaculaires et un écosystème marin enviable. Vous pouvez rencontrer des pingouins, des otaries et des pélicans en tant que résidents permanents. Sans oublier que vous pouvez également admirer un paysage fait de rochers et de grottes pour trouver votre point de repère et observer la faune locale. La priorité de cette zone est de protéger la diversité biologique des écosystèmes marins. Ces îles peuvent être atteintes par des bateaux qui partent du port de Pisco pour permettre aux touristes de faire un tour.

Oasis de Huacachina

Entre dunes, palmiers et oasis, la lagune de Huacachina est désormais une opportunité à ne pas manquer pour tous les touristes qui veulent se plonger dans ses eaux vertes au milieu du désert. Situé dans la région d'Ica, c'est un endroit parfait pour faire de la randonnée ou pour profiter d'un après-midi de détente entre amis ou en famille.  Il semble également que ses eaux soient curatives pour l'asthme et les rhumatismes. Il existe également une légende qui expliquerait le nom : Huacachina en langue Quechua signifie "femme en pleurs". Selon une ancienne légende, l'eau verte a été créée à partir des larmes d'une femme qui pleurait la mort de son époux bien-aimé. Il est certain que dans cette région, vous pouvez pratiquer diverses activités, en plus des excursions hors route aventureuses, vous pouvez faire du sandboard (surf des neiges avec l'utilisation d'une planche dans les dunes du désert).

Montagnes arc-en-ciel - Rainbow Mountains

Ici, on les appelle aussi "montagnes aux sept couleurs", la vérité est que les montagnes de l'arc-en-ciel sont l'une des attractions les plus populaires du Pérou auprès des alpinistes et des amateurs de trekking. Admirez les montagnes colorées, dues à la sédimentation de divers matériaux, à une altitude de 5200 mètres, vous pouvez dire que c'est une expérience unique. Il existe sept couleurs, allant du rouge de l'oxyde de fer au rose du manganèse, en passant par le jaune du soufre et le noir du granit. Le dernier tronçon qui présente un dénivelé de mille mètres peut être effectué à pied ou même à cheval. Le sommet le plus élevé est Vinicunca et se trouve au sud-est de la ville de Cusco, dans la région du même nom.

Nasca

Le désert de Nasca est un plateau aride d'environ quatre-vingts kilomètres de long et est enveloppé de mystère. Voici, en fait, les fameux hiéroglyphes, un ensemble de 13 000 lignes, qui forment environ 800 dessins. Parmi eux sont identifiés principalement des animaux stylisés : des condors, des singes, des baleines, une araignée. Les archéologues auraient identifié un animal très particulier avec une langue pendante et un nombre disproportionné de pattes. Il est difficile de comprendre leur signification s'ils étaient liés à un culte ou s'ils avaient une signification astronomique.

Des études récentes ont montré que les lignes pourraient être reliées à l'eau, symboliquement, ou par la présence de puits. Ils auraient été dessinés entre 300 avant J.-C. et 500 après J.-C. et sont inscrits au patrimoine mondial. Les pierres riches en oxyde de fer ont été retirées du désert, contrairement aux graviers plus légers, maintenus à notre hauteur grâce à un climat dépourvu de vent.

Iquitos

Iquitos est la plus grande ville de la forêt péruvienne et le principal port fluvial du fleuve Amazone. C'est, en somme, la plus grande ville non accessible par voie terrestre. Une métropole dans la jungle qui alterne entre les contraires et les paysages pittoresques. Au-delà du centre-ville et des locaux raffinés, il y a la forêt. Au-delà de la rive, des bars et des bâtiments élégants se trouvent les cabanes. La ville est vivante, folklorique. Et il alterne entre la "maison de fer" conçue par l'architecte Gustave Eiffel, ou "bâtiments Art Nouveau", et les maisons rustiques du quartier de Belèn qui reposent sur des pilotis pour se défendre du fleuve. L'une des principales attractions pour les touristes est de naviguer avec des bateaux sur les rivières et les lacs, mais aussi de se détendre sur ses plages.

La région était autrefois peuplée par divers groupes indigènes, mais ce sont les Jésuites qui ont fondé la ville par la suite.

Vallée du Colca

Commençons par dire que c'est la deuxième destination la plus visitée par les touristes après le Machu Picchu. La vallée de Colca est célèbre pour son canyon, l'un des plus profonds du monde. Un décor fait de terrasses d'origine précolombienne dans un immense paysage de cactus, d'escarpements, de rivières où l'on peut admirer le vol des condors, qui vivent et nichent dans cette région. Un paysage immense à plus de 4 mille mètres d'altitude, où les paysages changent, le vert se combine avec les couleurs sauvages des montagnes. Vous pourrez y faire de la randonnée ou chercher des sources d'eau chaude, visiter des villages pittoresques, ainsi que des églises et des monuments. La zone est située à 4 heures de la ville d'Arequipa. Dans la région, il y a aussi des grottes et des gravures mystérieuses d'anciens habitants.

Arequipa

 

Ils l'appellent la "ville blanche" en raison de ses bâtiments construits avec une pierre particulière qui ressemble à du tuffeau et reflète la lumière des rues. Un centre historique plein de beauté, de monuments, de palais coloniaux et d'histoire qui lui a valu d'être inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Arequipa est la deuxième plus grande ville du Pérou, après Lima, et est entourée de montagnes et du volcan El Misti, un colosse de plus de 5 000 mètres. Parmi les attractions les plus intéressantes, on trouve le monastère de Santa Catalina avec ses murs peints en bleu et rouge.

Sur la Place d'Armes se détache la cathédrale, la plus grande du Pérou. Au Musée Santuarios Andinos, vous pouvez découvrir l'histoire de Juanita, une jeune fille momifiée trouvée au sommet du Nevado Ampato en 1995. La jeune fille inca de 12 ans a été sacrifiée aux dieux en 1450. La visite se termine par la vue du corps de la jeune fille.

Vallée du Sagrado

Des paysages à la végétation luxuriante, des villes qui savent respecter leur histoire et la transmettre, des lieux pleins de sites archéologiques. El Valle Sagrado montre aux visiteurs tout son potentiel. La région était le principal centre agricole inca, particulièrement célèbre pour son maïs. Maintenant, c'est un endroit à admirer, à commencer par les villages colorés, les rivières ou les montagnes imposantes qui encadrent la vue, près de Cusco. En 2006, elle a été déclarée patrimoine culturel de la nation. Il y a plusieurs attractions à visiter, parmi les plus populaires Ollantaytambo : ville pré-inca, qui conserve encore une partie de ses bâtiments en pierre.    

Kuelap

Une autre forteresse imposante s'élevant à 3 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Kuelap a été construite par une culture pré-inca qui s'est développée et a vécu à partir de 800 après JC. Selon les archéologues et les chercheurs, la structure et la position choisies montrent qu'elle avait une fonction défensive. Les murs de pierre, qui atteignent une hauteur de 20 mètres, se détachent et constituaient un bouclier pour la ville. Il y avait trois ruelles étroites qui servaient d'entrées. La structure est située dans le département d'Amazonas.

Trujillo

Climat doux, important centre économique et agricole, troisième ville du Pérou Trujillo est aussi appelée "ville du printemps éternel" pour son climat idéal qui a donné un coup de fouet aux activités agricoles. Le choix du nom de Trujillo est un hommage au lieu de naissance du conquistador Francisco Pizarro. Dans son centre historique alternent des palais raffinés, des couvents et des maisons pittoresques qui portent les traces de l'architecture coloniale. Parmi les attractions à ne pas manquer, il y a la cathédrale jaune vif. La ville a été historiquement particulièrement sujette aux révoltes depuis l'époque des Incas. Il suffit de dire qu'elle a été la première à déclarer son indépendance vis-à-vis de l'Espagne.

Chan Chan

Il y a de nombreuses raisons de le visiter, tout d'abord parce que c'est l'un des sites archéologiques les plus visités et les plus importants du Pérou et qu'il est inscrit au patrimoine culturel de l'UNESCO. "Soleil soleil", c'est la signification de son nom dans la langue indigène était la capitale de la seigneurie Chimú, avant d'être conquise par les Incas. Dix citadelles fortifiées forment son centre historique, qui frappe par ses décorations. Les motifs géométriques, qui sont accompagnés de poissons, sont frappants. Une complexité et un raffinement qui démontrent le niveau et l'importance qu'elle avait atteint avant l'arrivée des Incas. Le site archéologique a conservé plusieurs éléments. Elle commence par les quartiers ouvriers, les trottoirs, les murs, les canaux, les cimetières et autres structures de la ville d'origine.

Partez au Pérou avec Costa

 

Une histoire vieille de plus de dix mille ans qui recueille l'héritage de l'Empire Inca. Comme nous l'avons vu, le Pérou est riche en vestiges et en preuves archéologiques. Le pays est une succession de paysages différents avec une diversité biologique parmi les plus étonnantes au monde. Montagnes enneigées, forêts, désert, centres historiques. Ce sont les cultures et les traditions qui vous surprendront, à commencer par les 50 langues qui coexistent entre la musique ancienne et les danses folkloriques, sans oublier la gastronomie. La cuisine typique est riche en goût et en traditions, et peut aller de la viande au poisson, grâce à sa variété. Il faut imaginer qu'il y a au minimum 3000 variétés différentes de pommes de terre cultivées. Il suffit de se laisser séduire par ses couleurs et ses possibilités et de se mettre en route.

Choisissez votre prochaine croisière