Quand vous pensez à Rhodes, la première chose qui vous vient à l'esprit est la gigantesque statue dédiée à Hélios. Son histoire reste entourée de mystère, mais cette présence légendaire plane sur l'île du Soleil, la plus grande île du Dodécanèse, située à côté de la Turquie : sans aucun doute, l'une des plus belles îles de Grèce. Les traces d'un passé mythique sont ici très tangibles : dans les anciennes ruines archéologiques, héritières à la gloire de Kamiros, Lindos et Ialyssos, les villes-états de Rhodes. Dans les splendides murs et autres héritages de la longue domination des Chevaliers de Saint-Jean. Le célèbre quartier des chevaliers, un site médiéval d'une rare beauté, est la partie la plus fascinante de la vieille ville, que le port de Mandraki sépare de la ville nouvelle.

Outre la citadelle médiévale qui est l'une des mieux préservées au monde, Rhodes révèle d'autres merveilles, comme la mosquée de Soliman le Magnifique, caractéristique incontournable de la ligne d'horizon. Mais il y a aussi des bâtiments rationalistes, qui rappellent la période italienne, en contraste avec les pittoresques maisons blanches qui surplombent la mer et les villages de l'intérieur. Si vous vous demandez ce qu'il y a à voir en Grèce, Rhodes est un lieu incontournable, pour la mer mais pas seulement. Des rochers impressionnants et des eaux à couper le souffle encadrent les longues plages de sable de Rhodes, mais aussi des plages sauvages et abritées, parfaites pour la plongée libre. L'île possède l'un des plus fascinants patrimoines naturalistes de l'archipel : parmi ses symboles figure la Vallée des Papillons, un parc naturel animé, entre juillet et août, par les battements de millions d'ailes flottant gracieusement entre les cascades et les ruisseaux. Les papillons sont attirés par l'odeur de vanille qui émane des troncs des arbres qui poussent dans la vallée.

Des plages de rêve, des ruines millénaires, des trésors architecturaux et une vie nocturne sans fin à Faliraki : toutes les conditions sont réunies pour des vacances de rêve en Grèce.

Nous avons sélectionné pour vous les 15 choses à voir lors de votre voyage à Rhodes, peut-être à bord d'un magnifique bateau de croisière Costa.

Vieille ville de Rhodes

Classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, la vieille ville de Rhodes est abritée dans les magnifiques remparts de la ville, longs de 4 km. Ce chef-d'œuvre d'architecture militaire, construit au XIVe siècle, a donné à Rhodes sa réputation de lieu imprenable, bien que menacé par le risque constant d'invasion. Reconstruits après le siège turc, les murs embrassent un site médiéval extraordinairement bien préservé, accessible depuis le port de Mandraki ou par les portes monumentales. La physionomie de la vieille ville de Rhodes est étroitement liée à l'histoire de l'Ordre des Chevaliers de Saint-Jean, dont les témoignages sont concentrés dans la partie supérieure de la ville. Le quartier de Kollakio et la célèbre rue des Cavaliers ont un charme inégalé. La vieille ville contient également des vestiges intéressants de la domination ottomane, comme le minaret de la mosquée de Soliman le Magnifique et les bains turcs, sans oublier la zone juive avec ses vues pittoresques. Dans la vieille ville de Rhodes, les mosquées et les hammams coexistent avec l'architecture gothique sans menacer l'intégrité du paysage urbain médiéval. Une authentique merveille.

Route des Chevaliers

Les Chevaliers Hospitaliers de Saint-Jean sont venus à Rhodes en 1300 pour protéger les pèlerins en route vers la Terre Sainte. L'ordre religieux a imposé sa souveraineté sur l'île, développant ses compétences militaires pour la défendre contre les invasions. Leur gouvernement s'est poursuivi jusqu'au siège turc, lorsque l'armée de Soliman le Magnifique les aurait forcés à fuir. Cette phase historique, qui a pris fin en 1522, est rappelée par une architecture à couper le souffle, concentrée le long de la route des Chevaliers ou, en grec, Odos Ippoton : un incroyable aperçu du Moyen Âge qui semble presque suspendu dans le temps.

Située au cœur de la vieille ville, la route pavée est bordée d'auberges qui offraient un abri aux pèlerins. En la parcourant, vous rencontrerez d'imposants palais nobles marqués par le style architectural et les armoiries des différentes nations - ou plutôt, des langues - qui composaient l'ordre. La route des chevaliers se développe entre l'hôpital des chevaliers - aujourd'hui siège du Musée archéologique de Rhodes - et le Palais du Grand Maître. Un lieu unique au monde qui vous transporte dans une autre dimension.

Musée archéologique

Visiter le Musée archéologique de Rhodes, ce n'est pas seulement admirer des trouvailles de grande valeur, mais c'est aussi s'immerger dans un contexte architectural de grand charme. En arrière-plan se trouve l'hôpital des chevaliers, l'un des bâtiments les plus importants pour l'Ordre et l'un des monuments les mieux préservés de la vieille ville. Le palais se développe autour d'une cour centrale, entourée d'une grande loggia et dominée par un lion de pierre embrassant sa proie.

L'escalier monumental donne accès au parcours de l'exposition qui traverse différentes époques, avec des découvertes provenant des sites archéologiques de Rhodes - en particulier, Kamiros et Ialyssos - et d'autres îles du Dodécanèse. Le musée compte parmi ses trésors des vases décorés, des sculptures des périodes classique et hellénistique, des pièces de monnaie, des mosaïques et des emblèmes des Chevaliers. Le chef-d'œuvre sculptural le plus célèbre est la sensuelle Aphrodite de Rhodes.

Palais du Grand Maître

Centre névralgique du quartier des chevaliers, le Palais du Grand Maître est l'un des bâtiments les plus emblématiques de la vieille ville de Rhodes. Construite au XIVe siècle par les Chevaliers de Saint-Jean dans la citadelle byzantine, elle était la résidence des Grands Maîtres et le siège administratif de l'état monastique des Chevaliers de Rhodes. Dominé par deux tours jumelles en forme de fer à cheval, le complexe fortifié se développe autour d'une grande cour décorée de tuiles de marbre et contient de précieuses mosaïques provenant de divers sites archéologiques.

La forteresse a eu une histoire mouvementée, subissant des tremblements de terre et abritant, à l'époque ottomane, une prison, jusqu'à l'explosion qui l'a accidentellement détruite au milieu du XIXe siècle. Dans les années trente, elle a été redynamisée grâce à l'intervention du gouvernement italien.

Nea Agorà

Pour contrebalancer la vieille ville, il y a la Nea Agora, la nouvelle ville. La Rhodes moderne met en scène un défilé de bâtiments surplombant la mer : la grandeur et la rigueur des lignes rappellent visuellement la période de la souveraineté italienne sur l'île. La première chose que l'on remarque ici est une atmosphère très animée : le cœur de la Nea Agora est le Marché Nouveau, autrefois un marché aux poissons, aujourd'hui un bazar animé, rempli de boutiques et de restaurants. Ombragé par des dômes et des terrasses, le centre piétonnier est le bon endroit pour acheter un souvenir, mais aussi pour goûter à la bonté typique du lieu.

Sur le plan architectural, parmi les bâtiments les plus représentatifs de la Nea Agora figurent l'hôtel de ville, le palais des postes et la cathédrale de l'Annonciation avec son clocher carré. Ici aussi, les Chevaliers de Rhodes ont laissé leurs traces : dans le cloître de la cathédrale reposent les sarcophages des Grands Maîtres. Le Palais du Gouverneur, qui mélange le gothique vénitien et le style mauresque, ne peut laisser indifférent : une rencontre inattendue qui anime les promenades le long de la promenade.

Port de Mandraki

Entre la vieille ville et la Nea Agora s'ouvre le port de Mandraki, bondé de yachts et de voiliers. La légende veut que le célèbre Colosse de Rhodes - parmi les sept merveilles du monde antique - se trouvait aux colonnes d'entrée. Haute de 30 mètres, la statue domine le port, accueillant sous ses jambes le passage des navires : une vision grandiose, d'autant plus qu'un tremblement de terre - selon le mythe - a provoqué son effondrement catastrophique.

Aujourd'hui, les colonnes abritent deux statues de cerfs, le symbole de la ville. Le port historique offre un cadre très agréable pour les promenades dans la ville. En arrière-plan, les murs médiévaux et les bateaux de pêche caractéristiques qui coexistent avec les plus luxueux. Certains bateaux ont été transformés en boutiques flottantes avec des souvenirs typiques. La promenade peut se poursuivre jusqu'aux moulins à vent qui ornent le quai et jusqu'au vieux phare. En suivant les parfums de l'air, vous découvrirez une taverne accueillante, où vous pourrez déguster des plats traditionnels en plein air. Les endroits où l'on peut siroter un cocktail avec vue sur le port et le coucher du soleil ne manquent pas.  

Le Mont Smith

Rhodes est célèbre pour ses vues et panoramas emblématiques : parmi ses symboles incontestés, on trouve les colonnes du temple d'Apollon, qui font l'objet de reproductions à l'infini. Si vous voulez les voir de près, nous vous recommandons de faire une visite du Mont Smith. La colline d'Agios Stefanos a été rebaptisée en l'honneur de l'amiral anglais qui surveillait la flotte de Napoléon d'ici. Située à seulement deux kilomètres de la ville, la colline est facilement accessible en bus, en taxi ou en scooter de location.

Une alternative plus saine est - si le soleil le permet - de profiter d'une agréable demi-heure de marche, en suivant un itinéraire bien balisé. Une fois au sommet, vous pouvez admirer la vue spectaculaire de Rhodes d'en haut et embrasser les îles environnantes : la vue est inestimable. Le mont Smith abrite les ruines de l'ancienne acropole de Rhodes, avec les vestiges du théâtre, du stade et du majestueux temple dédié à Apollon : les trois colonnes qui subsistent sont magnifiquement conservées.

Monastère de Filerimos

Depuis la colline de Filerimos, il est possible de voir une immense plaine qui s'étend vers la mer, la belle baie d'Ialyssos et le mont Atavyros, le plus haut de Rhodes. C'est l'endroit idéal pour profiter d'un sentiment de paix sans limite : le nom de l'endroit, qui n'est pas un hasard, signifie "ami du désert" et rappelle la solitude des ermites qui vivaient autrefois à l'intérieur des grottes. Un lieu de méditation et de grands silences où, à l'époque des Chevaliers, a été construit le monastère de Filerimos, entouré de cyprès et de pins d'Alep et caractérisé par un splendide cloître médiéval.

Le bâtiment, construit sur une église paléochrétienne, est plein de suggestions historiques et artistiques, comme les peintures murales qui embellissent la voûte du sous-sol de San Giorgio. Le monastère de Filerimos est également une destination intéressante pour les amoureux de la marche, entre des sentiers entourés de verdure et des rues pavées de pierre. Pour atteindre cette oasis de paix, il suffit de marcher une quinzaine de kilomètres depuis Rhodes, en direction d'Ialyssos, connue pour sa longue plage de sable. Et, plus encore, pour son important site archéologique. Ialyssos était, avec Lindos et Kamiros, l'une des trois villes-états mythiques de Rhodes. Selon la légende, elle a été fondée par Ialiso, neveu d'Hélios.

Station thermale de Calitea

A Rhodes, l'histoire se rencontre partout, même de manière inattendue. C'est le cas des Thermes de Calitea, une ville située dans la partie orientale de l'île à quelques kilomètres de Faliraki. C'est ici, où dans l'Antiquité jaillissait une source curative, qu'un somptueux palais thermal au charme oriental fut érigé pendant la période italienne. Le précieux complexe architectural, orné de mosaïques de pierre, est entouré d'espaces verts et de jardins, avec des palmiers et des rochers en arrière-plan. La raison la plus importante de voir Kalithea est sa plage, l'une des plus populaires de Rhodes. Ceux qui visitent les Terme di Calitea ne peuvent pas manquer une baignade dans la crique enchantée des rochers : le contexte est parmi les plus agréables, parmi les eaux transparentes, les pins et les palmiers qui s'envolent. Le cadre est idéal aussi pour les amateurs de plongée en apnée.

Baie Anthony Quinn

Il y a des endroits incontournables à Rhodes, parmi lesquels la baie d'Anthony Quinn : une crique rocheuse surplombant des eaux turquoise d'une beauté presque insolente. Ce n'est pas une coïncidence si cette destination est populaire - même pour les marins - et trouver une place ici peut être un défi. L'idéal est d'arriver tôt le matin ou de choisir l'heure du coucher du soleil, pour pouvoir voir son visage le plus sauvage.

Ce paradis est situé à 4 kilomètres de Faliraki sur la côte est de Rhodes et est également connu sous le nom de Ladiko Beach. Le nom du touriste est lié à un passé hollywoodien : le célèbre acteur a en effet tourné ici quelques scènes d'un de ses films et, tombant amoureux du lieu, a décidé de s'approprier la baie. Il est difficile de le blâmer, et impossible de ne pas apprécier l'enchantement d'une séance de snorkeling dans ce cadre magnifique.

Faliraki

Après avoir profité de la baie d'Anthony Quinn, pourquoi ne pas faire un saut à Faliraki pour faire un plongeon dans la vie nocturne ? Située à 15 kilomètres de Rhodes, cette station est devenue synonyme de divertissement grâce à son abondance de clubs, de pubs et de discothèques. La fête ne s'arrête jamais ici et vous pouvez manger et faire vos courses jusqu'à tard dans la nuit. La vie nocturne n'est cependant pas la seule attraction de Faliraki. Le "Las Vegas de Rhodes" possède également l'un des plus grands parcs aquatiques d'Europe, une destination populaire pour les jeunes et les familles avec ses toboggans kamikazes et sa piscine à vagues.

De nombreuses activités sont proposées, allant de l'équitation au saut à l'élastique. En plus de disposer d'une grande côte équipée, idéale pour les sports nautiques, Faliraki est entourée de quelques-unes des plus belles plages de l'île : juste au sud de la baie d'Anthony Quinn, par exemple, vous trouverez la plage de Traganou, qui est très impressionnante.

Baie de Stegna

Vous cherchez un endroit calme pour vous baigner loin de la foule ? La baie de Stegna est la destination qu'il vous faut. La plage est située près du village d'Archangelos, un village pittoresque peuplé de maisons pastel et de boutiques d'artisanat typiques, où l'on peut acheter des tissus et des céramiques colorés. La plage de Stegna est un authentique joyau où vous pouvez respirer l'atmosphère typiquement grecque et vous détendre sous le parasol, avec une myriade de kiosques et de restaurants typiques à portée de main. Le littoral sablonneux s'étend sur des centaines de mètres et descend en pente douce dans des eaux peu profondes et claires, sillonnées par des poissons curieux à admirer avec un masque. Ceux qui s'arrêtent à la baie de Stegna peuvent être fascinés par la grotte de Koumellos toute proche, connue pour ses magnifiques stalactites.

Acropole de Lindos

Parmi les expériences les plus passionnantes que vous pouvez vivre à Rhodes, il y a la visite de l'acropole de Lindos, située à une cinquantaine de kilomètres. Cette ville antique, également chantée par Homère, a atteint sa splendeur maximale au VIe siècle, sous le gouvernement de Cléobulus, compté parmi les Sept sages grecs. L'acropole de Lindos se dresse sur une falaise surplombant la mer, entourée de tranquillité et d'eaux bleu cobalt. La forteresse abrite le temple dorique d'Athéna Lindia et le château de Lindos, construit par les Chevaliers de Rhodes.

La merveille, ici, est partout : les ruines de l'église byzantine et un beau bateau grec taillé dans la roche, entre autres, vous enlèveront. La vue est tout simplement unique, embrassant la baie avec son petit port, l'étendue des maisons blanches et la plage enchanteresse de Lindos. Si vous le souhaitez, pour rejoindre l'acropole, vous pouvez choisir un moyen de transport très spécial : les célèbres ânes de Lindos.

Ville de Lindos

Dominée par la forteresse fortifiée, la ville de Lindos mérite une visite au-delà des fiertés archéologiques. Le village caractéristique est considéré à juste titre comme l'un des plus beaux de Rhodes. Le centre-ville est peuplé de maisons blanches de forme cubique typique, reliées par des ruelles escarpées. Le style architectural unique ajoute au plaisir de faire du shopping dans les boutiques typiques et de manger dans les salles panoramiques avec terrasse donnant sur la mer : le coucher de soleil d'ici est un enchantement.

Au centre de Lindos se trouve l'église orthodoxe de Panagia, avec sa riche collection de fresques et d'icônes. A ne pas manquer, la baie de Saint-Paul toute proche - également appelée plage de Lindos ou Agios Pavlos -, une véritable carte postale. Selon la légende, le saint a débarqué ici même, dans le but d'évangéliser les habitants de l'île. Ce qui est certain, c'est qu'il s'agit de l'une des plus belles plages de Rhodes : entourée d'un petit port pittoresque, c'est une somptueuse piscine naturelle aux nuances de bleu à couper le souffle.

Kamiros

Parmi les plus anciennes cités-états de l'île, Kamiros conserve un passé glorieux, dont la mémoire survit dans le site archéologique du même nom, l'un des plus importants de Grèce. Cette importante ville est située à une trentaine de kilomètres de Rhodes, dans un cadre luxuriant. Visiter Kamiros, c'est explorer les vestiges d'une grande ville peuplée de temples, de maisons et de majestueux bâtiments publics. Sur la tour de la colline se trouvent les restes du Stoa et le temple d'Athéna Kameiras.

L'établissement hellénistique est bien préservé et se trouve sur la ville dorique originale, construite sur trois niveaux. Saisir les détails contenus dans ces ruines est un privilège réservé aux chercheurs : un coup d'œil suffit pour imaginer la vie qui devait autrefois animer ces lieux. La stèle funéraire de Criton et Timarista (5e siècle avant J.-C.) conservée au Musée archéologique de Rhodes provient également de ce lieu.

Explorez Rhodes avec Costa Croisières

Le charme de Rhodes ne s'arrête pas à la combinaison des plages et du classicisme : l'île grecque a une physionomie absolument unique. La vieille ville, avec ses bâtiments médiévaux, est un microcosme qui laisse sa marque sur chaque visiteur. Sans renoncer à la carte postale grecque typique : hibiscus, bougainvilliers et maisons blanches aux fenêtres couleur de ciel qui semblent dialoguer avec la mer.

Située à une courte distance de la côte turque, Rhodes est une rencontre époustouflante avec la nature et le mythe : à partir de l'origine du nom, donné par la nymphe qui était l'épouse d'Hélios. Rhodes, comme on le sait, porte mille noms : île du soleil, des papillons et des roses et bien d'autres d'origine plus ou moins ancienne. Parmi les meilleures façons de la visiter, il y a la croisière Costa : la mer sera toujours à vos pieds, avec de nombreuses excursions prévues dans les plus beaux endroits de l'île.  

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