Le symbole de cette charmante ville californienne est une image de carte postale, tournée dans d'innombrables films et utilisée également pour des publicités à succès : le célèbre Golden Gate Bridge. Sa ligne agile et élégante représente la marque incontestable de San Francisco, le point de rencontre d'un lieu plein d'attractions touristiques, avec des magasins, des bâtiments et des coins de ville inoubliables pour leur style et leurs caractéristiques.

Outre le pont, l'autre élément distinctif qui identifie instantanément San Francisco est celui des tramways qui gravissent les pentes raides, propulsés par un système ancien de remorquage par corde, mais toujours efficace. Quelque chose d'unique au monde et donc digne d'intérêt. La ville vit également un ferment culturel dicté par son âme multiethnique, représentée par les quartiers qui l'animent : de la Petite Italie au Chinatown en passant par la communauté populeuse qui, entre autres, vient du Japon.

Beaucoup de cultures et autant d'habitudes gastronomiques : San Francisco est unique aussi pour son offre culinaire variée. Il est évident que la cuisine italienne joue un rôle important, suivie par la cuisine chinoise et toutes les autres. La qualité de la nourriture est associée au plaisir d'admirer un panorama passionnant ou à la chance d'être bercé par la brise de la baie. Tout est dominé par l'esprit typique qui envahit chaque rue de San Francisco : le désir de liberté.

Suivez-nous donc pour découvrir les 25 meilleures choses à voir dans cette ville envoûtante. Vous pouvez voir de près le Golden Gate Bridge, l'île d'Alcatraz et le Fisherman's Wharf lors des excursions avec Costa.

  • Le pont du Golden Gate Bridge
  • L'île d'Alcatraz
  • Fisherman's Wharf
  • Parc du Golden Gate
  • Jardins de Yerba Buena
  • Tram Cable Car
  • Twin Peaks
  • Le Castro
  • Plage Baker Beach
  • Ferry Building Marketplace
  • Chinatown
  • Union Square
  • Monument national Muir Woods
  • Lands End
  • L'Exploratorium
  • Oracle Park
  • Mission District
  • Académie des sciences de Californie
  • Plage Ocean Beach
  • Musée de la créativité des enfants
  • Rue Lombard
  • Coit Tower
  • Angel Island State Park
  • Le musée de la famille Walt Disney
  • Ghirardelli Square 

Le pont du Golden Gate Bridge

Partons de l'endroit le plus connu dans l'imagination de tout touriste, le pont qui s'étend avec agilité grâce à sa structure métallique suspendue, typiquement colorée en rouge (en fait c'est une peinture orange), entre les deux rives du Golden Gate, dont les eaux se déversent ensuite dans l'océan Pacifique. Il assure la liaison entre San Francisco et le comté de Marin et environ cent mille véhicules le traversent chaque jour.

Le style architectural est Art Déco, la construction a été achevée en 1937 sur un projet de l'ingénieur Joseph Strauss. Et jusqu'en 1964, le Golden Gate Bridge a été reconnu comme le plus long pont suspendu du monde, dépassé après le Verrazzano Bridge de New York. Aujourd'hui, le record du plus long pont suspendu est le pont Akashi Kaikyo au Japon. Mais le Golden Gate Bridge reste l'un des six symboles des États-Unis.

L'île d'Alcatraz

Un autre lieu emblématique, représenté en d'innombrables occasions au cinéma, qui ne peut être exclu du circuit touristique de San Francisco. Une ancienne prison fédérale de haute sécurité, entourée d'eaux troubles et de courants glacés. Pratiquement impossible de s'échapper. Beaucoup ont essayé (36), très peu (5) ont échappé à la recherche : mais combien d'entre eux auront en fait survécu ? En tout cas, les frères Clarence et John Anglin, ainsi que Frank Morris, n'ont jamais été retrouvés après leur évasion de prison en 1962. Ils sont encore recherchés aujourd'hui.

Le Rocher, comme on l'appelle, est la prison la plus célèbre du monde qui renferme des légendes et des secrets, des histoires inédites et non découvertes. Par exemple, un tunnel souterrain parfaitement conservé entre la prison et la côte a été récemment découvert, datant de 1860. Elle a été construite à l'époque où Alcatraz n'était pas une prison mais une forteresse militaire.

Depuis 1979, l'île d'Alcatraz est ouverte au public et est également un parc qui abrite quelques espèces d'oiseaux rares. Il y a aussi un autre héritage : une course de triathlon qui se déroule le premier dimanche de mai et qui retrace le parcours d'une hypothétique évasion de l'île "infernale" : 2,4 kilomètres à la nage, 29 à vélo et 13 à pied.

Fisherman's Wharf

La vue d'Alcatraz et du Golden Gate Bridge s'offre depuis le Fisherman's Wharf, le quartier pittoresque de San Francisco. Et peut-être qu'en plus de profiter de la vue, vous pouvez aussi vous offrir le luxe de déguster un excellent plat de fruits de mer tout en étant assis à la table d'un restaurant pittoresque. Ou bien mordez dans un excellent sandwich avec de la chair de crabe fraîche dans du beurre fondu, fraîchement cuite dans une marmite le long des trottoirs. Dans les deux cas, les pêcheurs locaux garantissent la qualité du poisson fraîchement pêché. Le matin, vous pouvez les voir en action au célèbre Pier 47, ou Fish Alley, alors qu'ils déchargent ce qu'ils récoltent en mer.

Mais Fisherman's Wharf est aussi le lieu de rencontre des artistes de rue. Et dans la baie, c'est le repaire des otaries. Le tout au Pier 39, dans le cadre d'autres restaurants de poissons. Plus loin, au Pier 33, se trouvent les départs des ferries pour Alcatraz et le parc national d'Angel Island, de belles opportunités pour une excursion d'une journée. Mais il y a aussi l'Uss Pampanito, un sous-marin de la Seconde Guerre mondiale qui, avec quelques navires historiques, est exposé au Musée maritime national tout proche.

Parc du Golden Gate

D'une superficie totale de plus de 4 kilomètres carrés, avec dix kilomètres de pistes cyclables et un million d'arbres à l'intérieur, le plus grand parc des villes américaines abrite également de nombreux jardins, tels que le conservatoire de fleurs de style victorien, le plus ancien jardin de thé japonais des États-Unis et même le jardin botanique avec plus de 7500 espèces. Mais ce n'est pas tout. Il y a aussi des lacs artificiels et des terrains de football et de baseball, ainsi que le Young Memorial Museum, dont nous parlerons plus tard, également détruit par le tremblement de terre et reconstruit sur les plans des architectes Herzog et De Meuron.

Il est beaucoup plus grand que le Central Park de New York et vous pouvez utiliser les minibus confortables à l'entrée pour faire le tour. Les zones qui méritent d'être visitées sont innombrables, disons plus d'une centaine. Le Jardin des Parfums, par exemple, a un nom fascinant et est conçu pour les personnes aveugles qui peuvent y trouver un lieu magique dominé par de nouvelles odeurs. D'autres noms de coins verts sont tout aussi évocateurs : le grand moulin hollandais, le jardin japonais qui est décoré de pagodes et de bonsaïs, le jardin de Shakespeare avec toutes les deux cents fleurs mentionnées par le mythique auteur anglais dans ses œuvres. Et puis dans un coin très recherché du Golden Gate Park, les buffles américains font des allers et retours : ils représentent eux aussi l'une des attractions les plus populaires auprès des touristes.

Jardins de Yerba Buena

A propos d'espaces verts : le vaste et tranquille espace vert entre le Moscone Center et le Metreon vaut également le détour. Dans ces jardins se trouvent des merveilles telles que l'Esplanade, un parc avec des zones d'exposition d'art, et des coins de pure détente. Mais aussi le théâtre en plein air pour des concerts et d'autres événements.

L'un des points forts est le Martin Luther King Memorial, une majestueuse chute d'eau dédiée au prédicateur et au chef militant des mouvements de défense afro-américains. De part et d'autre de l'écoulement de l'eau, sur des panneaux de granit sont gravées ses phrases historiques (vous vous souvenez de « I have a dream » ?)

On y trouve également des bâtiments comme le Musée juif contemporain et le Musée d'art contemporain de San Francisco. Mais chaque coin est associé à une forme différente de divertissement, il suffit de dire qu'à l'intérieur de Yerba Buena, vous pouvez également rencontrer une piste de bowling ou une patinoire et aussi le musée qui reste le préféré des enfants, le Zeum également connu sous le nom de Musée de la créativité des enfants.

Tram Cable Car

Il est temps de faire une belle visite des rues de la ville. Comment se déplacer ? San Francisco n'est jamais ennuyeux, même en matière de transport. C'est alors que la tentation est forte de monter dans un de ces trams d'époque appelé le Cable Car.

Le voyage à bord de ces moyens de transport particuliers est un peu "une expérience à mi-chemin entre le besoin de se déplacer dans la ville d'un endroit à l'autre et le pur plaisir touristique". Les voitures sont identiques à celles qui étaient autrefois traînées par des chevaux. Ils se déplacent selon plusieurs axes : California Street vous emmène dans la zone financière en passant par le chic quartier de Nob Hill. Le Powell-Hyde, en revanche, vous emmène au Fisherman's Wharf.

Twin Peaks

Un nom qui illumine immédiatement le souvenir de la série télévisée à succès, conçue par David Lynch avec Mark Frost. Mais attention, le spectacle se déroule à Washington ! Twin Peaks à San Francisco reste le magnifique quartier résidentiel situé juste en dehors de la ville dans le parc vallonné qui s'étend sur plus de 25 hectares et offre une vue fantastique sur San Francisco.

Les amateurs de randonnée peuvent suivre les nombreux sentiers de randonnée qui mènent au sommet des deux montagnes, qui sont presque toujours balayées par le vent et offrent le spectacle de la région de la baie.

Le Castro

Nous sommes ici au cœur de la culture gay, près de Twin Peaks dans la vallée d'Eureka. Impossible de confondre cette zone avec d'autres quartiers, il est difficile de ne pas remarquer le paysage définitivement alternatif. Tout d'abord pour les nombreux drapeaux arc-en-ciel, symbole de la tolérance. Et puis pour les nombreuses boutiques réservées aux adultes.

Le Castro Théâtre est le dernier cinéma classique de la ville. Mais c'est surtout un symbole qui unit les habitants. Il accueille un certain nombre de festivals de films de qualité ainsi que des comédies musicales classiques et des projections spéciales qui se terminent par des débats animés en présence des réalisateurs et des acteurs.   

Plage Baker Beach

N'oublions pas que nous sommes en Californie et que nous sommes sur la mer. Parmi les plages de San Francisco, celle que beaucoup de gens appellent la plus belle est certainement Baker Beach, ne serait-ce que pour la vue, à sa droite, de Golden Gate Bridge. Bien sûr, y arriver n'est pas facile, le contexte est presque sauvage et parfois, en hiver, le vent est glacial.

C'est précisément à cause de l'air glacial que la réputation que s'est forgée cette plage en tant que lieu fréquenté par les nudistes est limitée à de courtes périodes. Mais Baker Beach représente en quelque sorte l'esprit même de San Francisco : la liberté et le désir de s'exprimer librement. Ce n'est pas un hasard si l'un des premiers Burning Man, le festival-événement qui se déroule chaque année dans le Nevada, a eu lieu ici.

Ferry Building Marketplace

Beaucoup considèrent que c'est le meilleur, voire le plus idéal, endroit pour prendre le petit déjeuner. Les meilleurs moments sont les mardi, jeudi et samedi matin, lorsque le Ferry Building accueille le marché fermier Ferry Plaza avec tous ses stands et un large choix pour un savoureux petit déjeuner. À l'intérieur du bâtiment, il y a des rôtissoires et d'autres salles à manger, toutes caractérisées par la qualité de la nourriture.

Et dire que dans les années 1920, le Ferry Building était un centre de transport très fréquenté, des milliers de navetteurs arrivaient chaque jour de la baie. Aujourd'hui, cette frénésie a disparu, remplacée par un scénario tranquille où l'on peut profiter de la brise matinale, le long de la jetée juste à l'extérieur, parmi les mouettes et les artistes de rue.

Chinatown

Le cinéma et la littérature l'ont rendu célèbre dans le monde entier, en tout cas, le China Town de San Francisco est la plus ancienne et la plus grande communauté chinoise de toute l'Amérique, à tel point que marcher dans les rues de ce petit monde oriental transplanté au centre de la ville depuis 1840, l'année de sa fondation, donne le sentiment d'être ailleurs, en Chine.

Les odeurs sont celles typiques de la cuisine chinoise, des marchés aussi, ainsi que des temples bouddhistes. Mais il faut aussi se promener dans les rues moins centrales, se glisser dans Spofford Alley ou Waverly Place. Ou bien entrez dans le temple de Tin How, construit en 1852 et aujourd'hui lieu de vénération pour les migrants eux-mêmes qui viennent de l'Est. Pour contrebalancer cela, la vieille cathédrale catholique Sainte-Marie, reconstruite en 1906 après le grand tremblement de terre.

Ceux qui recherchent des objets insolites peuvent les trouver chez Ming Lee Trading, un emporium de style antique, immense et riche en tous les produits : des épices aux fruits secs, des sucreries aux inévitables nouilles. Des biscuits de la fortune ? Il y en a aussi et les produit directement à la Golden Gate Cookie Factory, une usine de confiserie traditionnelle.

Le quartier chinois est le théâtre de nombreux événements tout au long de l'année. Elle commence bien sûr par le Nouvel An chinois, au cours duquel des spectacles de danse et de musique sont organisés, par exemple la parade du Nouvel An de la ville de Chine. Ou le Festival international du film de San Francisco, le plus ancien (depuis 1957) aux États-Unis. Il se tient au printemps et accueille 80 000 personnes par an.

Union Square

Le centre de tout est situé sur cette place, le cœur battant de la ville qui contient également un petit parc. Construit en 1850, c'est le lieu où se sont réunis les manifestants pour l'union de la nation américaine. Plus tard, il est devenu le centre des affaires commerciales et des affaires en général, puis, après le terrible tremblement de terre de 1906, il a été totalement reconstruit pour devenir ce qu'il est aujourd'hui par essence : un grand quartier commercial.

Mais ce n'est pas tout, le fait d'être le cœur de la ville recueille aussi tous les ferments culturels et politiques. Les différentes communautés de San Francisco se retrouvent à Union Square pour des spectacles de musique ou de danse, des expositions d'art, des manifestations théâtrales ou des discours de toutes sortes. Union Square résume dans son espace les principales caractéristiques de la ville et de ses attractions.

Les grandes boutiques de luxe et toutes les grandes marques de mode se trouvent à Maiden Lane. Il existe un large éventail de meubles de créateurs, de vêtements, de technologies, d'artisanat. Et tout cela est en vente au Westfield San Francisco Center. Enfin, une fois de plus, dans ce domaine, vous rencontrerez un éventail majestueux de propositions alléchantes.

Monument national Muir Woods

Et maintenant, nous pouvons nous offrir une excursion typique. Nous montons dans la voiture et roulons quelques kilomètres au nord de San Francisco pour admirer les merveilles du Muir Woods National Monument, une forêt qui surplombe l'océan et qui abrite d'anciens séquoias. "Le meilleur monument - comme le disait le président Roosvelt - que les amoureux des arbres puissent trouver sur toute la surface de la terre".

On marche dans le silence de la nature, on traverse de vastes étendues sur des passerelles construites pour ne pas marcher sur les racines sensibles des séquoias et se perdre dans la majesté de ces arbres de près de quatre-vingts mètres de haut. Il vaut la peine de réserver une visite guidée, mieux si dans la suggestion du coucher du soleil.

Lands End

Une belle région sauvage qui fait partie de la Golden Gate National Recreation Area. Étonnamment, peu de gens connaissent la beauté poignante de ce parc côtier, un coin au nord-ouest de la ville avec un terrain accidenté riche en cyprès et délimité par des falaises qui plongent dans la mer en contrebas depuis des hauteurs considérables. Lands End surplombe l'étroit canal qui mène au Golden Gate Bridge puis à l'entrée de la baie de San Francisco. Un canal difficile, insidieux à naviguer.

Suivre le chemin qui longe la côte est une aventure passionnante. Vous commencez juste au-dessus de la Cliff House, traversez les bois et arrivez dans un luxueux quartier résidentiel appelé Sea Cliff près de China Beach. Au début, le chemin est pavé, mais il devient rapidement non pavé et comporte quelques marches raides. La longueur d'environ 1,5 miles est abordable, le trajet aller est effectué en une heure de marche.

L'Exploratorium

Pas seulement pour les enfants : il est vrai que dans ce musée interactif, la science se transforme en jeu, mais les surprises sont toujours au rendez-vous et rien n'est jamais acquis à l'intérieur des espaces éducatifs. Des centaines d'expositions et de démonstrations alternent dans le programme. Bien sûr, les enfants n'auront pas l'impression de pouvoir courir d'un point à l'autre pour découvrir des innovations imprévisibles. Et tout est un défi.

Par exemple, vous essayez de vous frayer un chemin à travers l'obscurité totale du Dôme tactile, où vous serez forcé de trouver votre chemin à tâtons, une étape à la fois. L'Exploratium est situé sur une ancienne jetée. En sortant, vous trouverez le cube de verre qui fait office d'observatoire et, en montant les escaliers, vous aurez une vue spectaculaire sur les bateaux, les navires et les ferries amarrés dans la baie.

Oracle Park

Et maintenant, un peu de sport. Allons voir Oracle Park, le stade de baseball des San Francisco Giants. Un arrêt à cette installation est indispensable : le sport américain de haut niveau est toujours passionnant. Et en tout cas, ne vous découragez pas même si vous ne voulez pas assister à un match de base-ball : si le match devient un peu ennuyeux, en vous penchant au-delà des tribunes du stade, vous pourrez admirer une vue fantastique sur la baie !

Peu d'autres stades peuvent rivaliser avec Oracle Park en termes de vues, mais aussi en termes de caractère et de charme, pas même celui des 49ers de San Francisco, Candlestick Park. Le nouveau stade des Giants est une installation relativement récente, construite en 1997 et inaugurée en 2000 avec la victoire des Giants sur les Dodgers de Los Angeles.

Mission District

Nous sommes maintenant entrés dans le quartier latin de San Francisco, ce que vous avez peut-être déjà remarqué en parcourant les images des fresques colorées qui l'animent. Pour son style caractéristique, pour ces chefs-d'œuvre de l'art de la rue, il a été défini comme l'Eden des hipsters.

La ville exprime également à travers ces peintures murales son esprit qui aspire à une liberté d'expression inconditionnelle. Les messages de ces œuvres sont souvent des signaux contre les règles de comportement dictées par la société, ils sont le résultat d'un non-conformisme développé jusque dans les années 70.

Le nom Mission District provient des anciens bâtiments qui abritaient souvent des missions religieuses. Parmi ceux-ci, recherchés par les Espagnols, a eu un rôle important Mission Dolores reconstruit en 1782 avec le travail de l'indigène Ohlone esclave et forcé de travailler avec un seul repas quotidien. Les premières peintures murales ont été réalisées par des esclaves en signe de protestation. Célèbre est le symbole du cœur qui est transpercé par trois épées.

Le parc de Mission Dolores est l'espace vert des collines où l'on joue au football et au basket-ball. Mais c'est de là qu'ont souvent commencé les protestations politiques. Après tout, de nombreux immigrants italiens, irlandais, allemands et asiatiques se sont installés dans cette région au fil des ans. Ils ont ainsi contribué au développement d'une culture basée sur la créativité, puis reprise par des familles du Mexique et d'Amérique du Sud en général.

Académie des sciences de Californie

Il comprend un aquarium, une grande serre avec toutes sortes de forêts tropicales, un musée et un planétarium. C'est l'une des plus grandes œuvres éco-durables au monde. Saviez-vous qu'elle a été construite sur un projet de l'architecte italien Renzo Piano ? Cet institut de recherche et musée des sciences et de l'histoire naturelle vaut vraiment la peine d'être visité. Il est situé dans le contexte du Golden Gate Park qui - comme mentionné - est le plus grand parc de la ville.

Le premier siège a été construit à la fin de 1800, mais il a été détruit et incendié après le grand tremblement de terre de 1906. La collection a été perdue. Aujourd'hui, le centre réside dans une structure unique qui - comme mentionné ci-dessus - combine un aquarium, un planétarium, un musée d'histoire naturelle et d'autres espaces, le tout avec une technologie de construction respectueuse de l'environnement et des matériaux recyclables et renouvelables.

L'œuvre redessinée par Piano a une place qui est le centre de tout. L'éclairage naturel est assuré par un dôme de verre concave et le confort est garanti par un système d'écrans de tissu rétractables sous le puits de lumière. Le toit vert de 60 mille mètres carrés permet d'absorber l'eau de pluie.

Plage Ocean Beach

Mais revenons à la mer, à l'ouest de San Francisco, où se trouve Ocean Beach. La plage en question s'étend sur une vaste étendue de sable et de dunes sur l'océan Pacifique. C'est probablement la préférée des citoyens de San Francisco, qui y trouvent l'habituelle brise rafraîchissante, l'air propre et salé qui vient de 6 000 miles de mer ouverte. Et puis dans cet environnement naturel, entouré des cris des mouettes et des bruits de surf qui déferlent sur les vagues, il est plus facile de mettre de côté la frénésie de la métropole.

L'habitude de fréquenter Ocean Beach est ancrée depuis près de cent ans, puisque toute la région était caractérisée par des dunes de sable et une nature sauvage. Les gens ont toujours mangé à la Cliff House et nagé au Bagni Sutro, mais en 1972, le parc d'attractions Playland a fermé ses portes.

En tout cas, la plage est ouverte à toutes sortes de passe-temps : ceux qui pique-niquent sur le sable, ceux qui pêchent, il y a des enfants qui jouent et des chiens qui courent en liberté.

Musée de la créativité des enfants

Dans les jardins de Yerba Buena, il y a un musée interactif pour les enfants de 2 à 12 ans et pour leurs familles. Un lieu vraiment magique pour les enfants, accueillis avec beaucoup de gentillesse et d'attention par le personnel prêt à accompagner les visiteurs sur le chemin des jeux, des explorations, des inventions, de l'escalade, des dessins, des improvisations : autant d'activités qui passent vite.

Une expérience concrète de l'art et de la technologie : le visiteur est invité à créer des personnages en argile ou à réaliser des vidéos d'animation en stop-motion, à apprendre la programmation informatique, à jouer un rôle dans un clip musical. Bref, une expérience qui restera gravée dans la mémoire de vos enfants et aussi dans la vôtre !     

Rue Lombard

Prêt à faire un autre tour au cœur de la ville ? Ensuite, nous nous dirigerons vers la colline russe et commencerons à emprunter cette route unique, définie par certains comme la route urbaine la plus sinueuse du monde. Une route qui domine la vue développant son chemin avec les tuiles rouges caractéristiques dont elle est couverte et les nombreux parterres de fleurs qui accompagnent le parcours.

Une très longue route qui commence à l'intersection avec le boulevard Presidio, près du parc Presidio et presque jusqu'à l'Embarcadero. Mais ce qui rend cette rue unique et donc célèbre est la partie qui, à un certain point - juste là où commence la colline russe - monte de Hyde Street à Jones Street et mène au point où l'on peut admirer une vue panoramique absolument unique de la ville.

Et dire qu'autrefois, la rue était droite et très raide, sans courbes. Mais les citoyens de l'époque, avec l'achat des premières voitures, ont réalisé qu'il était impossible de gravir ces pentes. C'est ainsi que quelqu'un a eu l'idée de modifier le parcours en ajoutant une série de virages en épingle à cheveux. Le résultat, même d'un point de vue esthétique, c'est excellent. Un conseil : promenez-vous quand même, si vous voulez profiter pleinement de sa beauté.

Coit Tower

Il est pratiquement impossible de ne pas le remarquer, au sommet du Telegraph Hill Boulevard, avec son profil inimitable : voir la tour Coit venant de la mer est le signe inimitable que vous êtes arrivé dans la baie de Frisco. Il ne s'agit pas d'un phare ni même d'une colonne d'étape. Elle incarne dans un certain sens, une fois de plus, l'esprit rebelle et non conventionnel de la ville.

Le nom de cette tour fait référence à la figure de Lillie Hitchcock Coit, une femme millionnaire qui, dès son plus jeune âge - dans les années 1920 - a pris l'habitude d'accompagner les pompiers lors de missions récurrentes contre les incendies (les bâtiments de l'époque étaient presque toujours en bois). Elle fumait des cigares et portait un pantalon : deux détails qui n'étaient pas acceptés socialement. Mais Lillie est même allée jusqu'à se déguiser en homme pour rejoindre les clubs privés interdits aux femmes à l'époque de la prohibition.

C'est elle qui a financé la construction de ce monument en citant ce testament, il devait être un mémorial dédié au travail des pompiers qui embellirait également la ligne d'horizon de San Francisco. La tour Coit, haute de 64 mètres, est située devant une statue de Christophe Colomb et offre au visiteur une vue magnifique, en plus des peintures murales colorées dans le hall.

Angel Island State Park

En parlant de l'horizon de la ville, un endroit idéal pour en profiter au mieux coïncide avec l'île des Anges. Mais cette petite île est surtout connue sous le nom d'"Ellis Island sur la côte ouest", car pendant des années, elle a rempli la même fonction que l'île située devant New York. En effet, les immigrants arrivés aux États-Unis au début des années 1900 se sont arrêtés ici. Il y restait alors des prisonniers en attente d'un visa, même pendant des semaines, des mois ou même des années (surtout les Chinois). En bref, un Alcatraz "mineur".

Angel Island peut en effet être visitée en une seule journée, avec un départ en ferry le matin et un retour en début d'après-midi. Le premier arrêt sera le poste d'immigration, puis il y a les gardes du parc qui proposent de nombreuses visites informatives d'une heure environ. À pied, il est recommandé de suivre le North Ridge Trail pour une promenade panoramique avec un pique-nique final.

Le musée de la famille Walt Disney

Près du Golden Gate Bridge, l'un des symboles de l'Amérique se distingue pour l'attention générale. Quoi de plus américain que l'histoire de Walt Disney ? Et pour le raconter, pour présenter au mieux la vie "de l'homme derrière le rêve", sa fille Diane a souhaité vivement la création de ce musée avec des photos, des films, des objets, des dessins et tout ce qui peut décrire la magie de l'inventeur de Mickey Mouse.

Ouverte en 2009 sur 12 mille mètres carrés d'exposition, elle présente quelques joyaux pour les amateurs : les premiers dessins originaux au crayon signés par le jeune Walt, les animations de Laugh-O-Gram (première société de production de Disney), le tout premier dessin de Mickey Mouse et bien d'autres curiosités d'une valeur inestimable.

Ghirardelli Square

Tout commence avec Domenico Ghirardelli qui, de son Rapallo natal, arrive dans la baie de San Francisco via le Pérou et fonde une chocolaterie sur la place qui porte aujourd'hui son nom. Et qui, au fil des ans, a su imposer un symbole de San Francisco. Même après que le siège de la société ait été transféré ailleurs, certains entrepreneurs locaux sont intervenus pour poursuivre l'activité de Ghirardelli.

Aujourd'hui, cette usine, construite en briques de la fin du XIXe siècle, avec une tour d'horloge et une petite fontaine, est devenue un point de référence pour ce qu'on appelle le "meilleur chocolat de la ville" et pour déguster une bonne glace, mais aussi un lieu où l'on trouve toute une série de restaurants et de bars à vin surplombant la baie, avec vue sur Alcatraz, Angel Island et une partie du Fisherman's Wharf.

Partez pour San Francisco avec Costa Croisières

 

Une ville spectaculaire, avec des points de vue exceptionnels, des activités passionnantes et un style inimitable qui l'ont rendue populaire dans le monde entier. Il ne reste plus qu'à la choisir comme prochaine destination.

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