Santorin est la perle des Cyclades. Sa splendeur inspire chaque année des milliers de touristes qui achètent un billet d'avion pour rejoindre ses plages tant vantées. Vous passerez des vacances romantiques par excellence ici, à Santorin où la mer et le ciel se rencontrent à l'horizon et se fondent en un paysage d'une beauté sans limites. 

 

Au fil des siècles, l'île a subi une série de bouleversements volcaniques et a presque entièrement été détruite par le séisme de 1956. Mais Santorin résiste et reste prêt à vous conquérir avec le charme de ses maisons immaculées embrassées par le soleil et ses toits colorés qui embellissent la vue sur la mer limpide. L'île est la plus méridionale des Cyclades et elle est nichée sur la mer Egée de Grèce, à mi-chemin entre la Crète et Athènes. Connu par le passé sous le nom de Strongili, Santorin a acquis la forme caractéristique d'un croissant que nous pouvons admirer aujourd'hui à la suite d'une éruption. 

 

Des plages fabuleuses aux couchers de soleil sur la caldeira ou caldera, nous avons préparé une liste de 15 choses à faire et à voir à Santorin pour une visite inoubliable sur une des 20 plus belles îles de Grèce.

 

  • Village d'Oia
  • Volcan Santorin
  • Caldera
  • Site archéologique d'Akrotiri
  • Fira
  • Néa Kaméni et Paléa Kaméni
  • Île de Thirassia
  • Megalochori
  • Plages de Santorin
  • Le Mont Profitis Ilias
  • Pyrgos
  • Lesarmovigli
  • Firostéphanes
  • Déguster les produits typiques
  • Dégustation de vins à Santorin

Village d'Oia

Des coupoles blanches et bleues qui plongent dans les ruelles étroites ! Voici Oia, le village qui domine la caldéra du volcan de Santorin et maintenant le symbole par excellence de l'île. L’esprit traditionnel ne s'est pas estompé même après l'avènement du tourisme de masse. Bien que le centre soit parsemé de petites échopes et de boutiques de luxe, en descendant dans les ruelles, Oia se transformera pour vous en ce paradis que chacun a vu au moins une fois en photographie. 

 

Que peut-on faire dans le village d'Oia ? Plongez dans les ruelles étroites et escarpées entre les maisons cubiques, rejoignez l'un des petits clubs de la côte et profitez du vent doux, de l'éclat de la mer et du coucher du soleil lors d’un apéritif. Il s’agit d’un lieu par excellence pour admirer le soleil : le ciel est teinté de rose et colore aussi l'eau comme une aquarelle sublime. Les ruines du château d'Agios Nikolaos sont un autre endroit idéal pour admirer le coucher du soleil. Il s'agit d'un château vénitien qui remonte au XVe siècle et tire son nom de la belle église creusée dans la roche. Sa construction remonte à l'époque des raids des pirates, qui représentaient une grande menace pour l'île. À l'intérieur se trouvaient des salles réservées aux maisons des souverains vénitiens. Malheureusement, après le tremblement de terre de 1956, la plupart des colonies se sont effondrées dans la mer et il ne reste plus grand-chose à voir, sauf les Goulas, la tour de guet de la ville. 

 

Ceux qui vont à Oia doivent passer au moins une fois devant la pittoresque librairie Atlantis, l'un des lieux les plus magiques au monde. Réserve de manuscrits précieux dans toutes les langues, c’est la destination parfaite pour un après-midi à l'abri de la chaleur du soleil. Intéressant aussi de visiter les petites églises parsemées dans le village et qui, avec leurs coupoles bleues, créent l'atmosphère unique de Santorin. Depuis le village d'Oia, vous pouvez également atteindre certaines des plus belles plages de Santorin, y compris le port d'Ammoudi. 

 

Volcan de Santorin

 

Parmi les puissances de la civilisation minoenne en 1600 av. J.-C., se trouvait l'île de Thera, qui est maintenant connue sous le nom de Santorin. Sa position commerciale stratégique et sa forme circulaire en font un port naturel parfait pour l'accostage des navires et l'une des zones les plus prestigieuses des Cyclades. Quand Thera a commencé à être dévastée par les tremblements de terre, les habitants de l'île ne s'attendaient pas à une catastrophe comme celle qui s'est produite.

 

Le volcan est entré en éruption et a libéré dans le ciel de la fumée et des jaillissements pyroclastiques qui ont donné lieu à des explosions si fortes qu'elles pouvaient être entendues jusqu’en Égypte. Les conséquences de cette éruption, entre tsunamis et vapeurs, ont été dramatiques pour toute la civilisation minoenne et nous ramènent, des siècles plus tard, à la forme caractéristique du croissant du Santorin actuel. Aujourd'hui, la caldeira du volcan est l'un des endroits les plus touristiques et les plus admirés des Cyclades. Tout le monde souhaite séjourner dans l'un des nombreux hôtels qui se trouvent à proximité.

 

Caldera

À Santorin, tout tourne autour de la Caldera, et ce n’est pas par hasard. Paysages à couper le souffle, hôtels de luxe, piscines à débordement, boutiques et bars à cocktails de luxe : ceux qui parviennent à rester plus près de la caldera sont les VIP et, en général, les amateurs de dolce vita. Vous pouvez admirer la vue unique de cet endroit extraordinaire directement de Fira ou d'Oia, le village le plus au nord. Nous vous recommandons de vous promener de Fira à Imerovigli, où la vue est unique et que vous devrez voir au moins une fois dans votre vie. Dirigez-vous ensuite vers le promontoire de Skaros, qui entre dans la caldeira, grimpez sur les rochers pour atteindre certains des points de vue les plus spectaculaires de Santorin. 

 

Site archéologique d'Akrotiri

Près de la côte sud de Santorin, à 12 km de la capitale Gira, se trouve la ville préhistorique d'Akrotiri, peut-être l'une des attractions archéologiques les plus intéressantes de l'île et l'un des sites les plus intéressants de toute la Grèce. Le nom de cette ville ancienne, datant de l'époque minoenne, est inconnu, Akrotiri est en fait le nom du petit village qui se trouve à une courte distance du site. 

 

Aussi connu sous le nom de « Pompéi grec », Akrotiri a été conservé d'une manière presque impeccable grâce à l'éruption volcanique qui l'a submergé d'une couche de cendres et de pierre ponce ayant agi comme un « conservateur », laissant la ville presque intacte au fil des siècles. Il en fut de même pour Herculanum et Pompéi, les célèbres villes recouvertes par les cataclysmes du Vésuve, en Campanie.

 

Le site d'Akrotiri fut officiellement rouvert en 2012 après un accident mortel dû à une défaillance structurelle. Après les travaux de renforcement, les vestiges archéologiques sont devenus une destination touristique que l'on peut visiter en toute sécurité. Vous pouvez littéralement vous promener parmi les ruines archéologiques du village grâce aux passerelles installées entre les vestiges, qui constituent également un excellent point d'observation. 

 

Les premiers vestiges du village ont été trouvés en 1866 par des mineurs qui travaillaient dans les carrières de la région pour la construction du canal de Suez. Cependant, il a fallu près d'un siècle aux archéologues pour comprendre l'importance historique de cette découverte, qui remonte à la deuxième phase de la période protocyclique. La population urbaine d'Akrotiri était bien organisée et équipée d'un système d'égouts futuriste qui est maintenant préservé sous la surface de la route. De nombreuses pièces du rez-de-chaussée servaient d'entrepôts pour la conservation des marchandises. Plusieurs bâtiments publics servaient également pour les activités civiles et religieuses. Le plus grand bâtiment est Xeste 4. Il compte 3 étages et des dizaines de chambres. Les fragments de fresques mis au jour représentent des figures masculines qui montent les escaliers et suggèrent qu'il s'agissait d'un bâtiment public. 

 

Pour comprendre pleinement la beauté des peintures murales d'Akroriti et son histoire, précieuse pour la reconstruction d'une époque si lointaine, il est important de visiter le Musée de la Fira Santozeum et le Musée archéologique national d'Athènes

 

Fira

Capitale de Santorin, Fira est un petit village magique, caractérisé par des chemins escarpés et des ruelles dominées par le blanc et le bleu des maisons de forme cubique. Partout ici, vous pouvez admirer un paysage à couper le souffle. Fira est située dans la partie ouest de l'île, à 10 km du port principal. Perché sur une falaise de la caldeira, à environ 260 mètres au-dessus du niveau de la mer, ce bel endroit réserve des vues exceptionnelles et des séjours de luxe pour ses touristes. C'est l'endroit idéal pour profiter à la fois de la mer et du monde, entre clubs, restaurants et boutiques de haute couture et bijouteries. 

 

L'orientation vers Fira est simple : la place principale s'appelle la place Theotokopoulou et est traversée par la rue odos 25-Martiou, la rue qui rejoint également les parties supérieures du pays. Vous accédez directement à la mer depuis une ruelle pavée qui passe par là et facile à repérer. Fira est le lieu de la vie nocturne de Santorin. C’est le seul endroit où vous pourrez danser jusqu'à l'aube et boire joyeusement dans des clubs de luxe et des discothèques exclusives. Ceux qui souhaitent un espace plus romantique et réservé devront plutôt se rendre au hameau de Firostefani, plus au nord et moins fréquenté. 

 

Outre la vie nocturne, Fira est intéressante pour son vieux port, accessible en téléphérique ou en muletière, la cathédrale d'Ypapanti et l'église de la Vierge d'Agios Theodorios.

 

Visitez le musée archéologique, qui abrite d'impressionnantes fresques hellénistiques, des œuvres byzantines et des vestiges préhistoriques. Découvrez également le musée préhistorique, avec certaines des fresques d'Akrotiri, y compris les restes de la célèbre fresque du singe bleu. Le dernier arrêt recommandé est le Musée Megato Gizi, une ancienne résidence patricienne qui appartenait à une famille vénitienne, les Ghizi. À l'intérieur, des photos exposées racontent l'histoire du village et de l'île. C'est aussi la zone des concerts de musique classique et grecque à Santorin. 

 

Nea Kameni et Palea Kameni

Ceux qui visitent Santorin doivent nécessairement faire un saut vers les îles, le cœur de la beauté de ce lieu. Nous partons pour un tour en bateau organisé et arrivons sur les îlots au cœur de la caldera, Néa Kaméni et Paléa Kaméni. Cet important changement de perspective vous permettra de voir Fira et Oia comme vous ne les avez jamais imaginées et de vous plonger dans une nature intacte qui porte encore les signes de la présence d'un volcan actif. Laissez-vous surprendre par les fumerolles, l'odeur de soufre et les sources d'eau chaude de la mer pour réaliser que l'île est tout sauf endormie et qu'elle murmure continuellement !

 

Île de Thirassia

Thirassia est une petite île de Grèce située en face de Santorin : cet endroit charmant où le temps semble s'être arrêté vous permettra de respirer à pleins poumons l'atmosphère d'une Grèce que vous n'auriez jamais imaginée sur une île aussi touristique. Tout le monde voit Thirassia, mais peu la visitent vraiment. C'est pourquoi c'est ici qu'il faut venir si vous souhaitez imaginer Santorin avant que le tourisme de masse ne le transforme presque complètement.

 

L'île est parsemée de 21 églises, presque toutes privées et donc fermées aux visiteurs. Il y a peu de magasins et tous sont concentrés à Manolas, le seul village de la région. Venez ici pour la beauté de l'endroit et restez pour le coucher du soleil.

 

Ceux qui viennent pour les plages devront reporter la plongée à un autre moment, ou louer un canoë. À Thirassia, il n'y a pas de plages : l'île est bordée de roches volcaniques rugueuses aux arêtes vives. Vous pouvez toujours nager, mais ce ne sera possible que lorsque la mer sera calme et que le Meltemi soufflera moins fort. La seule zone de baignade dans la région est le port, où les navires accostent également. Mais là aussi, l'eau est belle et la baignade est un plaisir.

 

Megalochori

Megalochori est l'un des plus beaux villages de Santorin, situé à environ 10 kilomètres de Fira et particulièrement apprécié pour être un des endroits les plus pittoresques de l'île. Son existence est documentée depuis le XVIIe siècle et, le long de ses ruelles étroites, on peut croiser des bâtiments historiques, des maisons anciennes et, bien sûr, des cachettes de pirates. De nombreuses maisons sont entourées de hauts murs qui servaient précisément à éloigner les criminels pendant les longues nuits solitaires. Au cœur de Megalochori se trouve la place, un endroit plein de tavernes, de bars et de restaurants où vous pouvez aussi jouer au « tavli », un dérivé du backgammon. La région de Megalochori est finalement connue pour sa production de vin.

 

Les plages de Santorin

Parmi la magie de Santorin, on peut certainement citer la mer. Cette île est convoitée pour son atmosphère et, bien sûr, pour la beauté des plages qui l'entourent. Prenons l'exemple de la baie d'Amoudi, à l'extrême nord de l'île, sous le village d'Oia. Ici, l'eau est émeraude et parsemée de petits bateaux, et la plage surplombe la caldeira pour offrir une plongée étonnante dans un lieu de conte de fées.

 

Une autre plage à ne pas manquer est Éxo Gialós qui, avec Xiropígado et Vourvoúlos, est l'une des parties les plus sauvages et les plus spectaculaires de la côte est de Santorin. Vous pourrez vous engouffrer dans les falaises et les plages de sable agrémentées de galets noirs. 

 

A Monólithos, juste après la plage d'Éxo Gialós, se trouve un établissement balnéaire bien équipé qui est la destination de référence pour les familles avec des enfants qui veulent passer une journée en mer avec tout le confort nécessaire. Kamári, situé dans la partie sud-est de l'île, mérite également la visite. C'est aussi une plage familiale bien équipée, où les fonds marins sont peu profonds et les parasols de paille créent une atmosphère charmante.

 

Ne manquez pas les plages de Perìssa, Perìvolos, Vlychàda – où vous aurez envie de vous baigner sous la lune – et l'emblématique Plage Rouge, une langue de sable volcanique qui recouvre le lagon et rappelle les couleurs du rubis par sa beauté. 

 

Enfin, rendez-vous à Kambia, à deux pas de la Red and White Beach, un endroit tranquille en bord de mer qu'il faut explorer de toute façon. La plage de Santorin consiste en galets ronds, gris et blancs polis, qui donnent à cette surprenante plage de Santorin une apparence atypique où vous pourrez trouver intimité et détente – un exploit non négligeable sur l'île la plus populaire de la Grèce !

 

Le Mont Profitis Ilias

Vous avez peut-être déjà entendu parler du « rayon vert », qui est le dernier rayon avant le coucher du soleil. Un faisceau de lumière verdâtre qui salue les adorateurs du Soleil avant l'avènement de la nuit. L'un des plus beaux endroits pour admirer ce spectacle est le Monte Profitis Ilias, un sommet de 567 mètres qui s'élève entre Pyrgos et Kamari, à Santorin. Au sommet se trouve un ancien monastère où vous pourrez également visiter une exposition d'icônes intéressantes, de livres, d'artefacts et d'éléments précieux de la religion grecque orthodoxe. Vous pourrez y accéder à pied ou lors d’excursions organisées directement de Fira. 

 

Pyrgos

Pittoresque et unique, Pyrgos est un petit village de Santorin qui vous offrira des vues incroyables sur l'île et un climat doux et serein grâce auquel vous pourrez vraiment vous détendre. Bien que Pyrgos ne réserve pas un véritable patrimoine historique, c’est un lieu très recherché par les touristes qui aiment se perdre en promenades. Laissez-vous séduire par les ruelles étroites et la beauté d'un village qui a conservé une partie de son charme ancien. 

 

Imerovigli

C'est l'un des villages les plus célèbres et les plus importants de Santorin. Il est situé sur la partie la plus haute de la falaise à environ 3 km de Fira. C’est un village traditionnel aux courbes douces et d’une blancheur immaculée avec des boiseries bleues : Imerovigli se dresse sur la falaise la plus haute de l'île, au sommet de la caldera, à environ 300 mètres au-dessus du niveau de la mer.

 

Firostéphanes

Firostefani est un village aujourd'hui presque complètement absorbé par l'activité fervente de Fira. Romantique, panoramique et tranquille, il se dresse sur l'un des points les plus élevés de la caldera et peut être rejoint en 15 minutes à pied du téléphérique. Aussi appelé « le toit de l'île », c'est un village idéal pour des séjours romantiques et loin du monde de Fira, mais pas trop. Si vous arrivez à Firostefani, vous devez vous rendre à l'église de la Vierge d'Agios Theodoris, très suggestive et facilement reconnaissable par la façade jaune et le clocher à trois cloches. De là, vous pouvez également commencer une série de superbes promenades qui courent le long des sentiers au-dessus des falaises, offrant de magnifiques excursions, même pour les plus grands amateurs de trekking. 

 

Déguster les produits typiques

Les recettes de l'île de Santorin appartiennent pour la plupart à la cuisine grecque traditionnelle, bien que certains restaurants locaux parviennent à donner leur touche « régionale » à chaque mets. Ceux qui viennent ici peuvent donc savourer une moussaka incroyable, l'un des plats nationaux grecs par excellence qui ressemble un peu à la parmigiana de l'aubergine sicilienne. Essayez aussi les domatokeftedes, délicieuses boulettes de tomates agrémentées de menthe et d'oignon : ce plat est également parfait pour les végétariens et les végétaliens, car il ne contient pas de produits d'origine animale. Si vous venez en Grèce et que vous n'essayez pas le tzatziki, vous devrez faire pénitence et revenir : c'est une sauce crémeuse généralement servie en entrée. Faite avec du yogourt grec, de l'ail et du concombre, c'est un véritable délice pour ceux qui aiment les saveurs fortes. 

 

À Santorin, vous pourrez aussi déguster les gyros, la nourriture de rue par excellence de la Grèce. Ressemblant un peu au kebab, le gyros est formé par une pita à laquelle s'ajoute une farce de porc longuement cuit, assaisonné de tzatziki en abondance.

 

Les desserts de Santorin ne doivent pas être oubliés : essayez un morceau de baklava, de fines feuilles de pâte et de noix trempées dans un mélange de sucre, de miel ou de jus de citron, avec des épices cuites dans l'eau de rose. Le résultat est d’une douceur écrasante et d’une onctuosité que vous n'oublierez plus jamais. 

 

Dégustation de vins à Santorin

Impossible de résister au charme d'une dégustation de vins à Santorin. Nous parlons bien sûr d'Assyrtiko, l'un des noms qui ont fait la renommée de l'île. Nous pensons qu'aux XIVe et XVIe siècles, la région volcanique de Santorin produisait certains des meilleurs vins d'Europe. Puis leur popularité a diminué pour laisser place aux dénominations italiennes et françaises, mais ce n'est pas pour cette raison que la valeur d'une bonne bouteille de Santorin est moins importante. 

 

Pourquoi le vin est-il si bon ici? Le sol volcanique, riche et fertile, est idéal pour la culture de vignes qui peuvent pousser sous le climat doux et ensoleillé de la Méditerranée. Parmi les vignobles à visiter sur l'île, nous pouvons citer Summer Argryos, Santo Wines, Gaia, et Domaine Sigalas. Si vous n'êtes pas sûr de savoir comment programmer une dégustation, faites confiance aux guides locaux qui vous accompagneront vers les lieux les plus caractéristiques de la production locale.

 

Départs pour Santorin avec Costa Croisières

 

Romantique et plein de paysages naturels à couper le souffle, Santorin vous séduira en un instant: profitez des excursions avec Costa Croisières pour vous laisser charmer par cette île superbe, en visitant des endroits magnifiques comme Fira, le village d'Oia et le site archéologique d'Akrotiri.

 

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