La capitale estonienne est une véritable perle de la mer Baltique qui mérite d'être découverte sous tous ses aspects. Beaucoup de gens connaissent le passé soviétique de Tallinn, mais peu savent que cette partie de l'histoire s'est en fait stratifiée jusqu'aux racines médiévales qui, heureusement, sont encore présentes et visibles dans de nombreux endroits de la ville.

Se promener dans les rues de la vieille ville, c'est comme prendre la machine à remonter le temps et se retrouver au milieu de la vie médiévale de Tallinn, parmi les ateliers d'artisans, les églises et les bâtiments en pierre d'origine, qui n'ont pas été touchés par le temps et l'histoire.

Tallinn a beaucoup à offrir non seulement aux amateurs d'histoire et aux nostalgiques qui souhaitent naître à une autre époque, mais aussi aux amoureux de la nature : à quelques kilomètres de la ville se trouve une réserve naturelle avec une flore et une faune uniques et vraiment inattendues.

Voici les lieux que nous allons visiter et découvrir ensemble, en faisant un voyage à travers l'histoire, la culture, les traditions et aussi la nature de cette magnifique ville :

 

Vieille ville de Tallinn

Nous commençons notre voyage au cœur de Tallinn, sa vieille ville. Cela peut sembler incroyable, mais la vieille ville de Tallinn est restée inchangée depuis le Moyen Âge : les palais spectaculaires, les différentes places, les bâtiments monumentaux et les cours cachées que vous verrez ne sont pas d'excellentes reconstructions, mais sont les originaux, construits en pierre avec des toits en pente colorés. Il n'est donc pas surprenant que la vieille ville de Tallinn soit inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La vieille ville de Tallinn semble sortir d'un vieux livre de contes de fées, et l'atmosphère que l'on peut encore respirer est pittoresque, tout aussi magique et ancienne. On y trouve des boutiques d'artisans qui vendent leurs produits, la place qui s'anime avec le marché, les anciens entrepôts utilisés comme galeries d'art et les délicieux cafés en plein air où l'on peut siroter du thé tout en admirant le flux de la vie quotidienne dans la capitale estonienne.

Dans le centre névralgique de la vieille ville de Tallinn, il y a beaucoup de choses à voir, de l'hôtel de ville sur la place duquel sont célébrés les festivals et les événements de toutes sortes, à l'ancienne pharmacie. Découvrons ensemble tous ces lieux d'intérêt.

Hôtel de ville

Nous ne pouvons pas louper l'occasion de visiter l'ancien hôtel de ville de Tallinn, à la fois en raison de sa valeur en tant qu'hôtel de ville mais aussi, parce qu'il est l'un des symboles de la capitale estonienne et parce que c'est un bâtiment très intéressant sur le plan architectural.

L'hôtel de ville a été construit entre 1402 et 1404 ; il est complètement original (à l'exception de la flèche qui a été détruite lors des bombardements de la Seconde Guerre mondiale et reconstruite par la suite) et c'est pour cette raison qu'il est le seul exemple d'hôtel de ville en Europe de style gothique balte.

Savez-vous qui est le vieux Thomas ? Il était le gardien de Tallinn et agitait fièrement le drapeau du vent au sommet de la flèche de l'hôtel de ville. Selon la légende, Thomas était un jeune paysan qui gagnait les jeux de printemps de l'élite germano-balte de l'époque en centrant un perroquet en bois sur un poteau avec une arbalète flamboyante. Sa classe sociale ne lui permettait pas de recevoir le prix établi, mais en récompense, on lui offrait de travailler comme gardien de la ville.

Lorsqu'il est mort à un âge très avancé, les enfants à qui il donnait des bonbons et des friandises, ne le voyant plus, ont demandé avec insistance à leurs parents ce qui lui était arrivé, et ils ont donc décidé de mettre une girouette en son honneur au sommet de la flèche de la mairie ; ils ont dit à leurs enfants que le vieux Thomas était là, sur le point le plus haut de la mairie. Il y a également deux autres figures importantes sur la façade du palais : ce sont deux statues en forme de dragon sculptées par l'artiste Daniel Pöppel.

 

Raeapteek

De l'autre côté de l'hôtel de ville de Tallinn se trouve le Raeapteek, la pharmacie municipale de la ville. C'est peut-être la plus ancienne pharmacie active d'Europe (les archives montrent qu'en 1422 elle était sous la gestion de son troisième propriétaire) et, en passant par ses portes, on peut non seulement acheter les remèdes dont tous les voyageurs peuvent avoir besoin, mais on peut aussi découvrir un morceau de son histoire : dans une pièce au fond, il y a une petite exposition de médicaments et de matériel médical et pharmaceutique datant de la période du XVIIe au XXe siècle.

C'est également la plus ancienne entreprise de Tallinn et son histoire est étroitement liée à celle de la famille Buchard. Pas moins de dix générations de Buchard ont dirigé Raeapteek pendant plus de 300 ans, entre 1582 et 1911.

Un membre éminent de cette famille était Johann Burchart V qui a eu la "fortune" de commencer sa carrière en 1710, lorsque l'épidémie de peste noire qui avait frappé l'Europe est arrivée à Tallinn ; de plus, lorsque Tallinn a été envahie par les Russes pendant la Grande Guerre, il a été l'un des premiers à fournir des médicaments à l'armée russe, devenant son médecin officiel en 1716. La réputation de la famille Buchard s'est tellement développée que l'un de ses membres, Johann Burchard VI, a été appelé au chevet de Pierre le Grand à Saint-Pétersbourg en 1725.

Au Moyen Âge, bien sûr, les médicaments et les remèdes vendus par Raeapteek étaient très différents de ceux auxquels nous sommes habitués : il n'était pas difficile de trouver du jus de momie (un liquide à base de poudre fabriqué à partir des restes de momies), des abeilles brûlées, de la poudre de chauve-souris, de la potion de peau de serpent et de la poudre de corne de licorne pour les maux les plus difficiles à guérir, mais aussi des confitures, des biscuits, des bonbons balsamiques, des fruits confits, de la pâte d'amande et de l'alcool.

La pharmacie vendait également de la papeterie et d'autres choses de la vie quotidienne, comme de la poudre à canon, de la graisse de baleine, de la cire, des bougies et des torches, et a été la première entreprise à vendre du tabac.

Place Raekoja

La place Raekoja est la place de l'hôtel de ville, où vous pouvez trouver toutes les choses que nous vous avons dites jusqu'à présent.

La place Raekoja a toujours été le lieu de prédilection pour tous les événements de la ville, en plus d'être un lieu de rencontre animé rempli de bars et de restaurants. C'est ici que se déroulent les concerts et les manifestations musicales, le marché de la ville, le charmant et folklorique marché médiéval "Old Town Days" et le "Jöuluturg", un magnifique marché de Noël, peut-être l'un des plus beaux d'Europe grâce à son atmosphère unique, rempli de stands vendant des spécialités et de l'artisanat locaux. Au moment de Noël, la place de l'hôtel de ville est enrichie d'un immense arbre décoré et la tradition veut que Tallinn soit la ville qui a lancé la "course" entre les arbres de Noël sur les places des principales villes d'Europe.

Au centre de la place, vous pouvez admirer une pierre ronde avec une rose des vents : elle marque la pointe de la place d'où l'on peut voir les sommets des cinq flèches de la ville.

Palais de Kadriorg

Le palais de Kadriorg est en quelque sorte le symbole de la suprématie atteinte par la Russie sur l'Estonie après la Grande Guerre du Nord. Il a en effet été construit pour Catherine Ier d'après un projet de l'architecte vénitien Nicola Michetti, et avant l'indépendance de l'État estonien en 1918, il s'appelait Catherinethal, ce qui signifie "la vallée de Catherine".

Pour sa part, Catherine n'a jamais montré d'intérêt particulier pour ce domaine, de sorte que le palais de Kadriorg est tombé en désuétude, mais la grande salle a conservé jusqu'à ce jour les initiales de l'impératrice et les stucs raffinés qu'elle souhaitait.

Aujourd'hui, le palais de Kadriorg abrite la collection d'art étranger du musée d'art estonien et, dans le parc environnant dont la conception a été confiée à l'époque au jardinier Ilya Surmin, se trouve un bâtiment moderne et futuriste qui abrite le musée KUMU ; la collection permanente du KUMU contient tout l'art estonien à partir du 18e siècle, y compris des œuvres de la période soviétique et de l'art non communiste.

Cathédrale Alexandre Nevski

En parlant de preuve de la puissance russe en Estonie, la cathédrale d'Alexandre Nevski, située au sommet de la colline de Toompea, est sans aucun doute l'une des plus importantes et des plus impressionnantes - et c'est aussi pour cette raison qu'elle n'est pas très appréciée des habitants de la ville de Tallinn qui ont demandé à plusieurs reprises sa démolition.

C'est une cathédrale orthodoxe d'une beauté indéniable dont le modèle fait évidemment référence aux églises les plus anciennes et les plus importantes de Moscou ; elle se caractérise par cinq dômes en oignon, des couleurs pastel à l'intérieur avec de riches mosaïques et une grande collection d'icônes religieuses.

Dans les clochers de la cathédrale, il y a onze cloches qui viennent directement de Saint-Pétersbourg, et la plus grande d'entre elles pèse 15 tonnes.

La cathédrale Alexandre Nevski est toujours en activité aujourd'hui, tout comme les cloches qui sonnent toutes ensemble pour appeler les fidèles à la messe.

Cathédrale de Toompea

Nous restons sur la colline de Toompea pour visiter cette fois la cathédrale de Toompea, la cathédrale luthérienne qui partage la colline avec la cathédrale chrétienne orthodoxe dont nous venons de parler. Sa façade est nettement plus simple, entièrement blanche avec un seul clocher noir et les autres toits en pente ; au début, elle était même entièrement en bois.

À l'intérieur de la cathédrale, on trouve un imposant orgue, un merveilleux artefact construit en 1878 selon les diktats romantiques de l'époque, puis reconstruit en 1914 et enfin en 1998.

Il y a aussi plusieurs tombes allant du XIIIe au XVIIIe siècle et qui ont les styles les plus variés : il y a des sargophages en pierre, des tombes avec les armoiries des anciennes familles allemandes de la Baltique et bien d'autres encore.

Réserve naturelle de Kõrvemaa

La réserve naturelle de Kõrvemaa est une bonne histoire. Elle est située à environ 50 kilomètres à l'est de Tallinn et, à l'époque soviétique, la plupart de ses 130 kilomètres carrés étaient utilisés par l'armée comme zone d'entraînement militaire. C'était en fait le plus grand champ de tir militaire de toute l'Estonie.

Lorsque l'Estonie a obtenu son indépendance en 1991, elle s'est retrouvée avec cet immense terrain complètement vide et inutilisable car il n'avait jamais été adapté à la culture de quoi que ce soit : le sol était pauvre en nutriments et toute la région était dominée par les forêts et les marécages.

Enfin, après avoir trouvé des espèces rares ou menacées dans cette région, il a été décidé d'en faire une réserve naturelle. Dans la réserve naturelle de Kõrvemaa, il est possible d'observer l'ours brun, le loup gris et le lynx d'Eurasie, ainsi que d'autres espèces d'oiseaux protégées telles que la cigogne noire et l'aigle royal.    

Marais de Kõnnu

C'est précisément parce que la réserve naturelle de Kõrvemaa était une zone militaire et a donc été ouverte au public pendant une courte période que l'une des meilleures choses à faire lors d'une visite à Tallinn est de partir à l'aventure et de la visiter dans le cadre d'une excursion guidée.

Les marais du Kõnnu sont l'une des principales attractions de la réserve naturelle du Kõrvemaa. Les marais alternent avec une végétation basse et épaisse de pins endogènes, et cette succession d'eau, de plantes et de tourbières crée un paysage très impressionnant et très inhabituel.

Les plus aventureux peuvent même traverser les marais - armés de chaussures adaptées pour marcher des kilomètres sur le sol mou et glissant de la tourbière - pour atteindre une tour de guet de l'époque soviétique et admirer d'en haut toute la zone environnante de la réserve. Une expérience vraiment unique.

Les lacs Järvi

Nous avons dit que les marais du Kõnnu font partie des principales attractions de la réserve naturelle du Kõrvemaa. Eh bien, une autre des attractions les plus intéressantes de la réserve est sans aucun doute les lacs Järvi. Les lacs ont toujours leur charme pour la paix, avec une touche de mélancolie agréable.

Les lacs Järvi sont des lacs naturels entourés de verdure qui combinent ces caractéristiques avec un paysage lagunaire vraiment spectaculaire. L'aventure sur leurs rives n'est pas aussi extrême que la traversée des marais (il y a en fait des passerelles en bois qui mènent aux lacs) et ce que vous trouverez à votre arrivée sera vraiment enrichissant.

Les lacs de Järvi sont également un endroit idéal pour faire une pause pendant la randonnée et s'arrêter pour un pique-nique. Le lac Pikkjärv, par exemple, qui est le plus à l'Est de tous, a une superficie de cinq hectares, est entouré d'une forêt mixte de pins et d'épicéas, sa rive nord-est est sablonneuse et propice à la baignade et il est même possible d'y camper.

Rue Vene et Pikk Tanav

Après avoir été entourés par la nature, nous retournons dans la vieille ville pittoresque de Tallinn. Il y a deux rues principales, Vene et Pikk Tanav, à parcourir si vous voulez vraiment entrer au cœur de l'histoire de cette ville.

Vene est la rue où les marchands russes se rencontraient autrefois pour faire leurs affaires. Aujourd'hui, c'est peut-être la rue de Tallinn qui montre plus que toute autre la beauté de l'architecture médiévale typique de la ville dans toute sa splendeur. L'apothéose de tout cela est sûrement représentée par le passage de Sainte-Catherine, une petite rue entièrement en pierre caractérisée par des contreforts originaux soutenant des bâtiments du XVe siècle.

Si Vene était autrefois le lieu de commerce des marchands russes, la rue est aujourd'hui remplie d'ateliers et de laboratoires artisanaux où le verre, la céramique, les bijoux et les tissus sont traités selon des méthodes traditionnelles.

Le long de Vene se trouve également le Linnamuuseum, le musée civique de Tallinn, qui sera une véritable découverte pour tous ceux qui veulent comprendre plus profondément l'histoire des traditions artisanales typiques de la capitale estonienne.

Pikk Tanav est au contraire la route la plus longue de la ville, traversant la vieille ville et atteignant la colline de Toompea. C'est aussi une rue très ancienne et pittoresque, ce qu'elle offre de sensationnel, en plus de plusieurs monuments importants, ce sont les bâtiments qui jusqu'au début du 20ème siècle servaient de siège aux guildes, ceux qui rassemblaient et représentaient les travailleurs de différentes professions.

Grande guilde

Et en parlant de Guilde, au numéro 17 Pikk Tanav est le siège de la Grande Guilde. Par rapport aux autres, cette confrérie était la plus importante - comme son nom l'indique clairement - car elle regroupait les plus importants commerçants de la ville, ceux qui étaient en mesure d'avoir un rôle public.

La maison de la Grande Guilde, construite en 1410, est un exemple typique de l'architecture hanséatique et les plus importantes poignées de main du Moyen Âge se déroulaient dans ses murs.  Il abrite aujourd'hui l'Ajaloomuuseum, le musée de l'histoire et de la culture estoniennes.

Juste en face de la maison de la Grande Guilde, vous pouvez admirer l'église du Saint-Esprit, une église luthérienne qui a été la première du pays à célébrer des services en estonien. L'église du Saint-Esprit est caractérisée par une tour octogonale, de grandes fenêtres gothiques et surtout par une belle horloge finement sculptée et peinte qui date de la fin du XVIIe siècle et qui est l'œuvre de Christian Ackermann. À l'intérieur de l'église, il y a un magnifique maître-autel, sculpté et peint en rouge et or par Bernt Notke, qui représente la descente du Saint-Esprit sur les douze apôtres pendant la Pentecôte.

La Tour des nonnes et la tour Kuldjala

La vieille ville est caractérisée par plusieurs tours de guet qui longent toutes les murailles. Il convient de noter tout particulièrement la tour des nonnes, l'une des tours situées dans la ville basse au bout de l'escalier Patkul, qui est parfaitement conservée, et la tour Kuldjala qui constitue un excellent exemple d'architecture défensive médiévale du 14e siècle.

Vous pouvez monter au sommet de la tour Kuldjala, admirer la vieille ville de là, et, pendant quelques minutes, vous habiller comme un vieux guetteur médiéval.

Basilique de Saint-Nicolas

La basilique Saint-Nicolas dans la vieille ville rend hommage à l'un des plus anciens et des plus fascinants saints, Saint-Nicolas de Bari, le saint patron des marins, et est en fait l'une des plus anciennes églises de Tallinn.

Construit en pierre calcaire, elle n'est plus aujourd'hui un lieu de culte, mais non moins intéressant : elle abrite en effet un musée d'art sacré incontournable, riche en pièces importantes pour l'histoire des religions et l'histoire de l'art. Il s'agit, par exemple, du retable du XVe siècle représentant la vie de Saint-Nicolas et l'histoire héroïque de Saint-Georges avec le dragon, et d'un fragment de sept mètres (environ 30 mètres de l'original) du chef-d'œuvre de Bernt Notke "Danza Macabra". Cette célèbre fresque représente une série de squelettes dansant avec le pape, l'empereur, le roi et une femme de la noblesse au son d'une cornemuse, représentant ainsi le célèbre "memento mori".

Château médiéval

Le château médiéval de Tallinn domine la ville du haut de la colline de Toompea. À l'origine, il était construit en bois, et on pense que c'est de ce château que la capitale estonienne a pris son nom : on dit qu'en 1219, il a été occupé par les Danois qui ont vaincu les Estoniens lors de la bataille de Lyndanisse (qui se trouvait près du château) ; à ce moment-là, les Danois ont décidé de renommer toute la région avec le mot latin Castrum Danorum, "le château danois", qui en estonien a été traduit plus tard par Taani (n) linna, c'est-à-dire le "Tallinn" que nous connaissons tous.

Aujourd'hui, le château a été en grande partie reconstruit et abrite le Parlement estonien.

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